• Aaron Joslin

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“So what do Quakers believe in?” Answering that question creates uneasiness for some Quakers, because it seems that there is no easy way to respond. I have heard several Friends begin by stating what Quakers are not, or do not do. I find it rather unsettling that members of this beautiful spiritual tradition would attempt to define Quakers by what we are not, or define Quakerism by what it isn’t. Despite the difficulty of defining Quakerism for non-Quakers, there is a beautiful set of values that is easy to remember that give us ample freedom to experience a continuous, meaningful connection to divinity.

I was introduced to the Testimonies and their collective acronym SPICES – Simplicity, Peace, Integrity, Community, Equality, Stewardship – and have gained much insight and comfort by refracting the Light through the Testimonies upon my own actions. I believe that divinity and its Creation are in constant revelation all around and inside us, and that I can use the Testimonies to enhance my understanding of, and connection to, the power of life and love. What I find most meaningful about the Testimonies is that they shine a light on and help me remove barriers to right action, while adding durability to my understanding of moral action rather than the brittle rigidity of dogmatic commands.

I find that the Testimonies do not stand individually, but rather are an interconnected web of instruction. Tug on a strand of any Testimony and you will find that you are simultaneously pulling upon the wisdom embodied in each of the other Testimonies. The Peace Testimony is probably the one that I reflect on most often, and when I examine how it can be practiced fully, I see that promoting Peace will also promote Stewardship, since the destruction of natural resources both causes violent conflict and is a result of such conflict. Following the Peace Testimony will also help us practice the Community Testimony because the work of peace is intimately tied to the creation and sustenance of communities. Active engagement with the Peace Testimony also leads us to fulfill the Integrity Testimony, because war and violent conflict are always the worst expression of the human spirit and separate us from the Spiritual Unity that we are seeking. As we work to live the Peace Testimony we will effortlessly engage the Equality Testimony, as it is impossible to wage war on those you hold as your spiritual and material equals. Finally, war and violence always require complex technologies and complicated resolutions, so the implementing the Peace Testimony allows us to seamlessly submit to the Simplicity Testimony. These examples are not intended to convey the full depth of understanding that each Testimony offers us, but merely to illustrate how they can easily weave themselves with each other into a wonderfully instructive tapestry.

In addition to the instructive power of the Testimonies, I find that they encourage me to continually seek to improve myself and my connection to others. Discussions with Friends about the Testimonies routinely give me insights into my own beliefs and whether or not I am living them honestly. One of the things I admire about the Meetings I have been part of is the commitment to activism by Friends, both as a historical fact and as part of the fiber that is woven into the core of their being. I have participated in peace protests, petitioned city council to take adaptation to climate change seriously, protested against racial injustices, rallied to protect the rights of immigrant students, and put my hands in the soil to create community gardens so that everyone in my town may have access to fresh, healthy food. I can’t say that I wouldn’t have committed to these actions without the understanding I gained from my Quaker values, but I do know that I found extra motivation to repeat them many times over because of my reflections on the Testimonies.

One beautiful aspect I find in Quakerism is that we encourage each other to continually seek the Light within ourselves and to help kindle the illumination of it in others. The Testimonies are a vivid reminder to me that each person has the potential to expand their spiritual practice beyond what is simply given them. Many of my fondest memories of Quaker Meeting are due to discussions and worship sharing based on Testimonies in which we sought as a group to expose different facets of truths as revealed to us individually. These discussions have kept my interest in Meeting fresh, since they are a way to continually keep in touch with my spiritual self since they showed me how connected I am to the truths that my Friends revealed.

Perhaps Quakerism simply attracts seekers, unsatisfied by stale ritual and brittle dogmatic claims that fail under scrutiny. At least I know that’s true for me. I have found that the Testimonies serve as a powerful tool in my search to better practice my values and continual self-refinement.



“Entonces, en que creen los Quakers?” Respondiendo a esta pregunta se causa inquietud por algunos Quakers, porque se parece que no hay una manera fácil para responder. He oido varios Amigos comenzar su respuesta con lo que los Quakers no son, o lo que no hacen. Me siento incomodado que miembros de esta tradición espiritual tan linda tratarían definir los Quakers por lo que no son, o definir Quakerismo por lo que no sea. A pesar de la dificultad definir Quakerismo para ellos que no son Quakers, hay un conjunto lindo de valores que és fácil de recordar que nos dá amplia libertad para experimentar una conexión continua e significativa a la divinidad.

Me fui introducido a los Testimonios y su acrónimo SPICIM – Simplicidad, Paz, Integridad, Comunidad, Igualdad, Mayordomía – y he ganado mucha percepción y consuelo refractando la Luz a traves de los Testimonios sobre mis propias acciones. Yo creo que la divinidad y su Creación son en revelación constante por todos lados y adentro de nosotros, y que puedo usar los Testimonios para aumentar mi comprensión de, y conexión con, el poder de la vida y amor. Lo que pienso más significativo de los Testemonios és que se iluminan y me ayudan eliminar las barreras a acción cierta, enquanto que aumentan la durabilidad de comprensión de acción moral en vez de la rigidez quebradizo de mandamientos dogmáticos.

Yo descubro que los Testimonios no se quedan individualmente, pero son una tela interconectada de instrucción. Halga por un hilo de qualquier Testimonio y descubrirás que estás simultaneamente halando en la sabiduría incorporada en cada un de los otros Testimonios. El Testimonio de la Paz és probablemente lo que me reflejo más que los otros, y quando examino como lo pueda ser practicado enteramente, yo veo que promoviendo Paz también promoverá Mayordomía, desde que la destrucción de recursos naturales se causa conflict violento y és un resultado de tales conflictos. Siguiendo el Testimonio de Paz también nos ayudará practicar el Testimonio de Communidad porque el trabajo de paz és íntimamente atado a la creación y sustentación de comunidades. Compromiso active con el Testimonio de la Paz también nos guia a cumplir el Testimonio de Integridad, porque la Guerra y conflicto violento siempre son las peores expressiones del espirítu humano y nos dividan de la Unidad Espiritual que nos buscamos. Enquanto que trabajamos para vivir el Testimonio de la Paz emplearamos sin esfuerzo el Testimonio de Igualidad, porque es imposible lanzar guerra en ellos con quien guardamos com iguales espirituales y materiales. Finalmente, la guerra y violencia casi siempre necesitan tecnologias complexas y resoluciones complicadas, entonces la implementación del Testimonio de la Paz nos permita entregarnos perfectamente al Testimonio de Simplicidad. Estes ejemplos no se intencionan transmitir la profundidad total de la comprensión que cada Testimonio nos ofrece, pero meramente iluminan como se pueden fácilmente tejerse entre si para crear un tejido maravillosamente instructive.

Además del poder instructive de los Testimonios, yo desubro que me estimulan a continuamente mejorarme y mi conexión a los otros. Conversaciones con Amigos sobre los Testimonios rutinariamente me dán percepciónes adentro de mis propias creencias y si yo esté viviendolas honestamente. Una cosa que admire de las Reuniones de que he estado parte és como los Amigos les entregan al activismo, sea de los hechos históricos o sea de la fibra que está entrelazado dentro del ser mas profundo de ellos. He participado in manifestaciones para la paz, solicitado el consejo municipal a tomarse cuenta de la seriedad del cambio climático, manifestado en contra de injusticia racial, reunido para proteger los derechos de alumnos inmigrantes, y puesto mis manos en el suelo para crear jardines comunitários para que todos de mi pueblo puedan tener acceso a comida fresca y saludable. No sé si yo pueda decir si no hubiera hecho estas acciones sin la compreensión que ganaba de mis valores Quaker, pero sé que encontraba más motivación para repetirlas muchas veces debido a meditarme en los Testimonios.

Un aspecto lindo del Quakerismo és que nos damos coraje para continuamente buscar la Luz adentro de nosotros mismos y ayudar a encender esta iluminación adentro de otros. Los Testimonios se actuan como un recuerdo vívido para mi que cada persona tiene el potencial para expander su práctica espiritual más allá que le está dado. Muchas de mis memórias más queridas de la Reúnion de los Quakers están devidos a los discursos e compartir del espíritu baseado en los Testimonios en que buscabamos como un grupo exponer facetas diferentes de vardades como fueron revelados a nos individualmente. Esses discursos han mantenido mi interes en Reúnion fresco, porque son una manera de continuamente mantener contacto con mi ser espiritual por mostrarme tanto que soy conectado a las verdades que mis Amigos han revelado.

Talvez Quakerismo simplemente tiene atracción a los buscadores, insatisfecho con ritual viejo y reivindicaciónes dogmáticas quebradizas que fallan abajo de la examinación profunda. Por lo menos, yo sé que sea verdad para mi. He descubierto que los Testimonios me sirven como una herramiento poderoso en mi busca a mejor aplicarme los valores y refinación continua.