Deadline 2030, more or less | Fecha límite 2030, más o menos

  • Katy Van Dusen

     Español abajo. 

Deadline 2030, more or less

Before the point of no return, we have ten years to act.
Tundra bubbles into bogs doubling carbon air.
Like slowly boiling frogs, do we ignore the facts?
 
We cling to planes and growth, feast on meat and cheese, extract 
and dump, extract and dump, burning laissez-faire.
Breathing fumes in traffic jams, we have ten years to act.
 
Calving polar ice unveils the acid sea of black
consuming coasts, feeding torment and collapse. Where
are the toads and bees? Will we act upon these facts?
 
They should. You should. I can't. Land in Sudan cracked. Impacts 
we do not see. Let's channel outrage and despair,
into possibility, not wait ten years to act.
 
Regrow trees and soil. Use rot. Contain refrigerants and fire. Counteract
the greasy greed. Divest. Refrain from fossils and cement. Reduce. Reuse. Repair.
Release the corporate grip. Attract deniers. Portray and spread the facts.   
 
Unite in prayer. Prepare to race. Stay aware and track 
the CO2.  Ready, set, GO!  Do you accept the dare?
Ozone expert Anderson swears five years to act.
You think we can't? Impossible is not a fact.

-----------------------------------------------------------
 
Fecha límite 2030, más o menos

Antes del punto de no retorno, tenemos diez años para actuar.
La tundra burbujea en pantanos, duplicando el carbono en el aire.
Como ranas hirviendo a fuego lento, ¿ignoramos los hechos?
 
Nos aferramos a los aviones y al crecimiento, nos deleitamos con carne y queso, extraemos y botamos, extraemos y botamos, quemando libremente.
Respirando humo en presas, tenemos diez años para actuar. 
 
Las capas de hielo polar se parten, revelando un mar negro y ácido
consumiendo las costas, alimentando el tormento y el colapso. ¿Dónde
están los sapos y las abejas? ¿Actuaremos con base en estos hechos?
 
Ellos deben. Usted debe. Yo no puedo. Tierra rota en Sudán. Impactos 
que no vemos. Canalicemos nuestra furia y desesperación
hacia posibilidad, no esperemos diez años para actuar.
 
Vuelva a cultivar árboles y suelos. Use la descomposición. Contenga los refrigerantes e incendios. Contrarreste la codicia grasienta. Deslíguese del petróleo. Evite los fósiles y el cemento. Reduzca. Reutilice. Repare. Suelte el control corporativo. Atraiga los negadores. Muestre y difunda los hechos. 
 
Únanse en oración. Prepárese para correr. Tenga conciencia y mida
el CO2. ¡En sus marcas, listos, FUERA! ¿Acepta el reto?
Anderson, experto en la capa de ozono dice cinco años para actuar. 
¿Cree que no podemos? Imposible no es un hecho. 

CLIMATE EMERGENCY! | ¡EMERGENCIA CLIMÁTICA!

  • Paul Smith

     Español abajo. 

What will have to happen before we hear the phrase “climate emergency” instead of the usual “climate change”, at least here in Costa Rica and my community of Monteverde? 

Sixteen-year-old Greta Thunberg’s speech, including these words — “Around the year 2030, an irreversible chain reaction will be initiated that will bring about the end of civilization as we know it. That is unless we right now bring about permanent and unprecedented changes in all aspects of society including at least a 50% reduction of our emissions.” –inspired a generation of young people. 
Faced with over a million children  striking from school on Fridays, and a UN panel of scientists declaring that  we only have ten more years to move beyond fossil fuel use if we are to avoid catastrophic environmental consequences, the British Parliament finally decided to pay heed  by calling the present situation what it is: an “emergency”,  I have heard no such talk in Costa Rica or in my community of Monteverde.  Our parking lots are still overflowing with cars, which is typical  of the whole country, And the carbon level continues to increase by 5% each year. “Business as usual” reigns.

The perfect solution for non-walkers is an electric golf cart or electric bike. My EZGO is important particularly for my wife, Silvia, a non walker, to get around. We slow down to invite a friend or tourist to hop on and I boast of being a free taxi. When I’m alone my electric bike is perfect, as I can dodge the pot holes and negotiate any grade at a good clip. I almost  feel like a bird flying. The only problem is that the addiction of flying on my bike can easily lead to my not getting enough exercise. But did I say I’m 84?

The good news is that  the CEC, the Monteverde Institute and the Friends School teacher house now have  good displays of rooftop solar panels, and the teacher house of Monteverde Friends School.   Lately I have seen three new electric carts on our newly repaired roads.

Should I be disappointed, you ask?  I guess I am.  I would like to be hearing more inquiries about my panels, e-car, and e-bike. In response to my talk about solar panels and electric vehicles, I mostly get polite smiles. What causes the apparent lack of curiosity? Is it this attitude?: “The sun is shining, the birds are singing. What’s all this talk about ‘climate emergency’? I’ve not been affected, so why  change?” 

My hope now for sleeping humanity and its leaders is Greta’s “wake up call” and the children who have heard her and are now ringing the alarm by taking to the streets.  Millions more will follow in rebellion. It is their world we are destroying. Will we hear them?  Do we care?  The clock is ticking: CLIMATE EMERGENCY!


¡EMERGENCIA CLIMÁTICA!

  • Paul Smith

¿Qué tendrá que suceder antes de que escuchemos la frase “emergencia climática” en lugar del “cambio climático” habitual, al menos aquí en Costa Rica y en mi comunidad de Monteverde?

El discurso de Greta Thunberg, de dieciséis años, incluye estas palabras: “Alrededor del año 2030, se iniciará una irreversible reacción en cadena que provocará el fin de la civilización tal como la conocemos. Eso es, a menos que en este momento produzcamos cambios permanentes y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad, incluyendo al menos un 50% de reducción de nuestras emisiones “. –inspiró una generación de jóvenes. Frente a más de un millón de niños que no asisten a la escuela los viernes, y un panel de científicos de las NU que declara que solo tenemos diez años más para superar el uso de combustibles fósiles, si queremos evitar consecuencias ambientales catastróficas, el Parlamento británico finalmente decidió prestar atención. por llamar  la situación actual lo que es: una “emergencia”, no he escuchado tal conversación en Costa Rica o en mi comunidad de Monteverde. Nuestros estacionamientos aún están llenos de automóviles, lo cual es típico de todo el país, y el nivel de carbono continúa aumentando en un 5% cada año. “El negocio como siempre” reina.

La solución perfecta para los que no caminan es un carrito de golf eléctrico o una bicicleta eléctrica. Mi EZGO es importante, especialmente para mi esposa, Silvia, una no caminante, para moverse. Bajamos la velocidad para invitar a un amigo o turista a subir y me jactamos de ser un taxi gratuito. Cuando estoy solo, mi bicicleta eléctrica es perfecta, ya que puedo esquivar los agujeros y negociar cualquier grado a buen ritmo. Casi me siento como un pájaro volando. El único problema es que la adicción de volar en mi bicicleta puede fácilmente hacer que no haga suficiente ejercicio. ¿Pero dije que tengo 84 años?

La buena noticia es que el CEC, el Instituto Monteverde y la casa de maestros de la Escuela de los Amigos ahora tienen una buena muestra de paneles solares en sus techos . Últimamente, he visto tres nuevos carros eléctricos en nuestras carreteras recién reparadas.

¿Debería estar decepcionado, me preguntas? Supongo que sí. Me gustaría escuchar más preguntas sobre mis paneles, e-car y e-bike. En respuesta a mi charla sobre paneles solares y vehículos eléctricos, en su mayoría recibo sonrisas corteses. ¿Qué causa la aparente falta de curiosidad? ¿Es esta actitud ?: “El sol brilla, los pájaros cantan. ¿Qué es todo lo que se habla de ’emergencia climática’? No me ha afectado, entonces ¿por qué cambiar?”

Mi esperanza ahora para la humanidad dormida y sus líderes es la “llamada de atención” de Greta y los niños que la han escuchado y ahora están sonando la alarma al llenar las calles. Millones más seguirán en rebelión. Es su mundo lo que estamos destruyendo. ¿Los escucharemos? ¿Nos importa? El reloj no se detiene: ¡EMERGENCIA CLIMÁTICA!


Do I Love the Earth as Spirit Loves it? | ¿Amo la Tierra como Espíritu la Ama?

  • Tim Lietzke

     Español abajo. 

Living responsibly towards the earth doesn’t just happen because we identify ourselves as Quakers or environmentalists or nature lovers. Nature lovers can be just as environmentally destructive as people who look at a tree and see board-feet of lumber. Responsibility accepted, for most of us, is the result of a lifelong process of intentional spiritual development. Perhaps most formative for me was a time in the 70’s of ongoing spiritual experiences and profound spiritual transformation. That led to a clear renunciation of the ways of the world as my compass for living. Never again would my life path be “normal” or recognized as such by anyone else, and thankfully so. That transformation has led me down many not so well trodden pathways: prison ministry, war tax resistance, intentional community living below the poverty level, starting a soup kitchen, going to prison for disarming nuclear weapons, living on the land and growing food, going vegan, helping start a Quaker meeting, eliminating mechanical tools, reducing possessions, always simplifying and reducing my footprint in the process, personally caring for a definite portion of the earth, advocacy,…Most of this would likely not have happened without the prior spiritual transformation. Each action led to further spiritual growth that spawned new action–an ongoing dance between inner transformation and outward action. This is one reason I emphasize and put energy into testimony discussions and spiritual sharing. These are places where transformation leading to deeper environmental responsibility are more likely to happen as we open ourselves to others we trust, explore life questions, ponder what needs to be done and how, and discover leadings.


These days, almost all my life decisions incorporate this question: Would this action increase my harm to earth, decrease it, or perhaps even enhance the collective life? As my awareness of my connection to the web of life — seen and unseen — deepens, I grow increasingly certain that everything I do matters to the collective good. To think otherwise is mere pretense and fatal to psychological, physical, and spiritual well-being. 


So I start by caring for a little piece of land where I live in a small clearing surrounded by forest leading up the mountain and down to a stream just below. In the clearing I build the soil, plant vegetables and fruits, and try to grow as much of my food as I can. I maintain my longstanding vegan diet, which reduces my diet footprint to perhaps a tenth of the normal animal-product-based diet footprint. I walk and generally live my life within walking distance of my home, that is, within a three-mile radius. I live in a small 300 square-foot house with few possessions. I advocate on behalf of humans in need and oppressed, on behalf of the many life forms threatened with extinction, and on behalf of policies that I hope will preserve life. I talk with people close at hand and write to individuals and groups near and far about all of this. I try to nurture the life of our Meeting and community. That’s the general picture.


Let me be a little more specific and share with you a present life question or two. For me walking is a time to pray, to meditate, to observe nature, to exchange smiles and greetings, to stop and chat, to follow the way of the poor of the earth and that of my ancestors. It increases mobility, relaxes tension, aids sleep. It helps keep life simple. And it just happens to get me from one place to another. Some six months ago I eliminated cooking with gas, and adopted the use of a slow cooker instead. Its use requires more planning, but the slow cooking requires less electricity and better preserves the nutritive and healing qualities of the food. At different times of the week, I cook rice, oats, or lentil soup to last three or four days. I eat all fruits, nuts, and seeds and almost all vegetables raw. I enjoy all my food now more that I did early in life when I followed a more conventional Western diet. Two of my daily snacks are desserts, fruits that is, the best dessert the Creator gave us. I go to bed some two hours after nightfall and arise an hour or two before dawn. Thus, I sleep in the darkness when our bodies are made to sleep. My pre-dawn yoga practice, meditation, and fruit snack and a shorter version of the same at nightfall reduce the need for electric lighting. 


Though I use relatively little electric energy and though it’s renewable in Costa Rica, still it would be good to contribute to the system of electric generation. The question for me is whether to supply energy to the grid or to live off-grid. Either way I won’t need more than a very simple system. It probably won’t pay for itself for me personally for many years, and possibly never, but it would be another small gift to the common good. My other question at present is whether to build a very simple 100-150 square-foot cabin with dry toilet in a corner of the clearing. I’ve designed it already so it’s not a question of whether I can live comfortably in a 10′ x 10′ space with garden and woods at my doorstep, but when. Do I go ahead now or wait for the right person(s) to come along and live in my present house — person(s) with whom I sense a special spiritual connection and with whom I could share a simple vegan meal and a little meditation and quiet conversation at nightfall?  A step toward intentional community, if you will. Quakers have often been the vanguard of social movements, not waiting for governments and larger social groups to act first.

In the face of the developing climate catastrophe we now face, will we again be the vanguard or will we lag behind and wait for others to take the lead?


¿Amo la Tierra como Espíritu la Ama?

Vivir con responsabilidad hacia la tierra no sólo sucede porque nos identificamos como los cuáqueros o los ecologistas o los amantes de la naturaleza. Amantes de la naturaleza pueden ser tan destructivos para el medio ambiente como las personas que miran un árbol y ven pies tablares de madera. Responsabilidad aceptada, para la mayoría de nosotros, es el resultado de un proceso permanente de intencional desarrollo espiritual. Tal vez lo más formativa para mí fue una vez en la década de los 70 de las experiencias espirituales en curso y profunda transformación espiritual. Esto condujo a una clara renuncia a los caminos del mundo como mi brújula para la vida. Nunca más volvería a ser mi camino de vida “normal” o reconocido como tal por cualquier otra persona, y afortunadamente así. Esa transformación me ha llevado por muchos caminos no tan trillados: servicio en la prisión, la negativa a pagar impuestos para la guerra, comunidad intencional en la cual vivimos por debajo del umbral de la pobreza, fundación de un comedor de beneficencia, encarcelamiento por el desarme de armas nucleares, viviendo en la tierra y cultivando alimentos, llegando a ser vegano, ayudando a establecer una reunión de los cuáqueros, eliminando herramientas mecánicas, reduciendo las posesiones, siempre simplificando y reduciendo mi huella ambiental en el proceso,  personalmente cuidando de una porción definida de la tierra, la defensa de personas amenazadas y del medio ambiente, … La mayor parte de esto probablemente no habría ocurrido sin el transformación espiritual antes. Cada acción llevó a un mayor crecimiento espiritual que dio lugar a una nueva acción – un baile continuo entre la transformación interior y la acción exterior. Esta es una razón por la cual enfatizo y pongo la energía en discusiones de los testimonios cuáqueros y en grupos que discuten asuntos de crecimiento espiritual. Estos son lugares donde la transformación que lleva a la responsabilidad ambiental más profunda son más probable que ocurra a medida que abrimos a los demás en quienes confiamos, exploramos las preguntas de la vida, reflexionamos sobre lo que hay que hacer y cómo, y descubrimos direcciones.


En estos días, casi todas mis decisiones de vida incorporan a esta pregunta: ¿Aumentará mi daño a la tierra esta acción? ¿Lo disminuirá? ¿O tal vez incluso mejorará la vida colectiva? Como mi conciencia de mi conexión a la red de la vida – vista y no vista – se profundiza, crezco cada vez más seguro de que todo lo que hago importa al bien colectivo. Pensar lo contrario es mera pretensión y fatal para el bienestar psicológico, físico y espiritual.


Así empiezo por el cuidado de un pequeño pedazo de tierra en lo cual vivo en un pequeño claro rodeado de bosque con la montaña arriba y una quebrada abaja. En el claro mejoro el suelo, cultivo hortalizas y frutas, y trato de cultivar tanta gran parte de mi comida como pueda. Mantengo mi dieta vegana desde hace mucho tiempo, lo que reduce la huella de mi dieta para tal vez una décima parte de la huella de la normal dieta basada en productos de animales. Camino y generalmente vivo mi vida a poca distancia de mi casa, es decir, dentro de un radio de tres millas. Vivo en una pequeña casa de 300 pies cuadrados con pocas posesiones. Propugno a favor de los seres humanos necesitados y oprimidos, de las muchas formas de vida amenazadas de extinción, y de políticas que espero que conserven la vida. Hablo con gente cercana a la mano y escribo a personas y grupos cercanos y lejanos sobre todo esto. Trato de cuidar la vida de nuestra Reunión y de la comunidad. Esa es la visión general.


Déjame ser un poco más específico y compartir con ustedes una cuestión o dos de mi vida presente. Para mí el caminar es un tiempo para orar, meditar, observar la naturaleza, para intercambiar sonrisas y saludos, para charlar, para seguir el camino de los pobres de la tierra y él de mis antepasados. Aumenta la movilidad, relaja la tensión, ayuda a dormir. Ayuda a mantener la vida sencilla. Y me lleva de un lugar a otro. Hace unos seis meses que dejé de cocer con gas, y comencé el uso de una olla de cocción lenta en su lugar. Su uso requiere más planificación, pero la cocción lenta requiere menos electricidad y preserva mejor las cualidades nutritivas y curativas de la comida. En diferentes momentos de la semana, cocino arroz, avena, o sopa de lentejas para durar tres o cuatro días. Yo como todas las frutas, frutos secos, nueces y semillas, y casi todos los vegetales crudos. Me gusta mi comida ahora más que hice temprano en la vida, cuando seguía una dieta occidental más convencional. Dos de mis meriendas diarias son los postres, es decir, las frutas, el mejor postre que el Creador nos dio. Me acuesto alrededor de dos horas después del anochecer y me levanto una o dos horas antes del amanecer. Por lo tanto, duermo en la oscuridad cuando se hacen nuestros cuerpos para dormir. Mi práctica de yoga antes del amanecer, la meditación y la merienda de frutas y una versión más corta de la misma al caer la noche reducen la necesidad de iluminación eléctrica.


Aunque yo uso relativamente poca energía eléctrica y aunque es renovable en Costa Rica, todavía sería bueno para contribuir al sistema de generación eléctrica. Para mí la cuestión es: Debería suplir energía a la red o vivir fuera de la red? De cualquier manera, no necesitará más de un sistema muy sencillo. Es probable que no pagará por sí mismo para mí personalmente para muchos años, y posiblemente nunca, pero sería otro pequeño regalo para el bien común. Mi otra pregunta en la actualidad es la posibilidad de construir una cabina muy simple de 100-150 pies cuadrados con baño seco en un rincón del claro. Pues ya la he diseñado no es una cuestión de si puedo vivir cómodamente en un 10′ x 10′ espacio con huerta y bosque muy cercanos, pero cuando. ¿Debo seguir adelante ahora o esperar a la(s) persona(s) matizada(s) para venir y vivir en mi actual casa – persona(s) con quien tengo el sentido de una conexión espiritual especial y con quien podría compartir una sencilla comida vegetariana y la meditación y conversación tranquila al caer la noche? Un paso hacia la comunidad intencional, si se quiere.


Cuáqueros han sido a menudo la vanguardia de los movimientos sociales, sin esperar hasta que los gobiernos y los grupos sociales más amplios actúen en primer lugar. En la cara de la catástrofe climática en desarrollo que ahora enfrentamos, vamos a volver a ser la vanguardia o vamos a quedarnos a la zaga y esperar a que otros tomen la iniciativa?

Teaching Literature with Ecological Consciousness | Enseñando Literatura con una Conciencia Ecológica

  • Monty Ogden

     Español abajo. 

In 2014 I came across an article in the New York Times titled “College Classes Use Arts to Brace for Climate Change”. It blew my mind. In it journalist Richard Peréz-Peña profiled Stephanie LeManager, a professor at the University of Oregon and her work studying what she refers to as “the cultures of climate change”. I can remember, months later, probably after reading some horrifying statistics, sitting up in bed and realizing suddenly that I, too, could infuse my teaching with an ecological consciousness.

In the few years since, I have sought to merge my teaching life with my passion for environmental justice. In 2015, I accepted a job teaching at a Quaker school following three years in public education. As I acquainted myself with the SPICES acronym lifted up by so many Quaker schools, I was of course immediately drawn to the ethic of “stewardship”, which felt like an invitation to pursue a new kind of curriculum. Most schools, however, tend to emphasize one value a year. Sitting in Wednesday meeting week after week, I began to feel that once every six years was insufficient. The climate crisis demanded more urgency than that compartmentalized understanding of stewardship allowed. I wanted to better understand how we as teachers might pursue environmental justice through the lens of all six of those values. What, for instance, was the relationship between “peace” and climate change?

At first, identifying opportunities to bring conversations about climate into English class felt puzzling. The work seemed to me unprecedented, the texts that might provide an entryway into the topic hard to come by. With time, however, that perspective began to crumble. While it is tempting for environmentalists to view the crisis as unprecedented in human history, the truth is that there are many stories for us to learn from if we only shift our gaze. In her recent Medium.com article “Climate Change Ain’t the First Existential Threat”, for instance, essayist Mary Annaise Heglar helps us to recognize the powerful examples of the abolitionist and civil rights movement and their lessons for the environmental movement. As I opened myself to a broader understanding of the crisis, I began to see opportunities for learning all around me. Stories of relocation and the loss of culture in the writing of Jhumpa Lahiri, parallels between the violence wrought upon female characters in The Great Gatsby and the exploitation of the supposedly untouched land as described in the final pages of the book, the alteration of historical data in 1984 and the threat of starvation in Wiesel’s Night. My work has been guided by a set of evolving queries I first drafted in 2016:

  • What is nature? And how does our conception of nature shape our understanding of stewardship?
  • What questions of spiritual crisis and renewal does environmental breakdown provoke?
  • What is the relationship between social justice and the environment?
  • What is the role of storytelling and communication in addressing climate change?

These guiding questions have helped me to challenge the traditional boundaries of my discipline and to seek out the messy spaces between historically compartmentalized subject areas. That work has been deeply enriched by collaboration. Most recently, former science teacher Evan Cantuh-Hertzler and I embarked on a unit examining Costa Rica’s proposed National Decarbonization Plan, which came out in December and mirrors many of the same goals proposed within the Green New Deal. Given that the Costa Rican government is currently soliciting feedback, revising and ultimately fleshing out this plan, we felt the moment was the perfect opportunity to challenge our students to consider what a “just transition” would require in Costa Rica.

We began the unit by reading the short story “Monarch Blue” by Barbara Litowski, which was the winning submission of Arizona State University’s climate fiction contest. (In past years, I have used the guidelines for that same writing contest when assigning students a climate fiction short story project). We then combined forces with Evan’s 9/10 science class. The final assessment for this unit required students to research a specific demographic from Costa Rican society and then write a fictional narrative from the perspective of an individual representing that demographic. The ultimate goal of those narratives was to articulate that imaginary individual’s questions, concerns and hopes regarding the national plan. Students then performed those narratives during the end of year science fair in the form of a town hall. Each student came up to the microphone in the guise of their character and asked questions of the politicians leading the town hall (played by myself and Evan) and provided recommendations for the plan. In the end, it was one of the highlights of my seven years in the classroom.


Enseñando Literatura con una Conciencia Ecológica

  • Monty Ogden

En 2014 me encontré con un artículo en el New York Times titulado “Clases universitarias utilizan artes que se preparen para el Cambio Climático”. Me llevó a un nuevo nivel de conciencia. En él el periodista Richard Pérez-Peña perfiló a Stephanie LeManager, profesora de la Universidad de Oregon y su trabajo estudiando lo que ella se refiere como “las culturas del cambio climático”. Puedo recordar, meses más tarde, probablemente después de leer algunos datos escalofriantes, cómo me incorporé en la cama y de repente me di cuenta de que yo también podría infundir mi enseñanza con una conciencia ecológica.

En los pocos años desde entonces, he tratado de combinar mi vida como profesor con mi pasión por la justicia ambiental. En 2015, acepté un trabajo enseñando en una escuela cuáquera después de tres años en la educación pública. Mientras me familiarizaba con la sigla SPICES enfatizada por tantas escuelas cuáqueras, por supuesto estaba atraído inmediatamente por la ética del “Cuidado del Medio Ambiente”, que sentía como una invitación a seguir un nuevo tipo de plan de estudios. La mayoría de las escuelas, sin embargo, tienden a enfatizar un valor por año. Sentado en la adoración miércoles tras miércoles, empecé a sentir que una vez cada seis años fue insuficiente. La crisis climática exigió más urgencia que ese entendimiento compartimentado del cuidado del medio ambiente permitido. Quería entender mejor la forma en que nosotros como maestros podríamos buscar la justicia ambiental a través de la lente de esos seis valores. Por ejemplo, qué era la relación entre la “paz” y el cambio climático?

Al principio, la identificación de oportunidades para introducir conversaciones sobre el clima en la clase de Inglés sintió enigmática. El trabajo me parecía sin precedentes, los textos que podrían proporcionar una entrada en el tema difíciles de conseguir. Con el transcurso del tiempo, sin embargo, esa perspectiva comenzó a desmoronarse. Si bien es tentador para los ecologistas a ver la crisis como sin precedentes en la historia humana, la verdad es que hay muchas historias de las cuales podemos aprender si sólo cambiamos nuestra mirada. En su reciente artículo desde Medium.com, “El cambio climático no es la primera amenaza existencial”, por ejemplo, ensayista María Annaise Heglar nos ayuda a reconocer los ejemplos poderosos de los movimientos de derechos civiles y de abolicionismo y sus lecciones para el movimiento ambiental. A la vez que me abría a una comprensión más amplia de la crisis, empecé a ver las oportunidades del aprender en todos mis alrededores. Historias de mudanza y de la pérdida de la cultura en la escritura de Jhumpa Lahiri, paralelos entre la violencia desencadenada en personajes femeninos en The Great Gatsby y la explotación de la tierra supuestamente intacta como se describe en las páginas finales del libro, la alteración de los datos históricos en 1984 y la amenaza de hambre en la Noche de Wiesel. Mi trabajo ha sido guiado por un conjunto de interrogantes evolutivos redactado por primera vez en 2016:

  • ¿Qué es la naturaleza? Y cómo forma nuestra concepción de la naturaleza nuestra comprensión del cuidado del medio ambiental?
  • ¿Cuáles preguntas de crisis espiritual y de renovación provoca la degradación del medio ambiente?
  • ¿Qué es la relación entre la justicia social y el medio ambiente?
  • ¿Qué es el papel de la narración y la comunicación para abordar el cambio climático?

Estas preguntas como guías me han ayudado a cuestionar los límites tradicionales de mi disciplina y a encontrar los espacios desordenados entre áreas históricamente compartimentadas. Ese trabajo se ha enriquecido profundamente por la colaboración. Más recientemente, el ex profesor de ciencias Evan Cantuh-Hertzler y yo nos embarcamos en una unidad de estudio para examinar la propuesta de Plan Nacional de Descarbonización de Costa Rica, que salió en diciembre y refleja muchas de las mismas metas propuestas en el Green New Deal. Teniendo en cuenta que el gobierno de Costa Rica está solicitando actualmente retroalimentación, revisando y dando contenido a este plan, sentimos que el momento era la oportunidad perfecta para desafiar a nuestros estudiantes a considerar lo que una “transición justa” requeriría en Costa Rica.

Comenzamos la unidad mediante la lectura de la historia corta “Blue Monarch” por Barbara Litowski, que fue la historia ganadora del concurso de ficción climática de Arizona State University. (En los últimos años, he utilizado las directrices para ese mismo concurso de escritura cuando atareo a los estudiantes un proyecto de corto relato de ficción climática.) Luego combinamos fuerzas con la clase 9/10 ciencia de Evan. La evaluación final de esta unidad requirió que los estudiantes investigaran a un específico grupo demográfico de la sociedad costarricense y luego escribieran un relato de ficción desde la perspectiva de un individuo que representa ese grupo demográfico. El objetivo final de estas narrativas fue articular preguntas, inquietudes y esperanzas de ese individuo imaginario con respecto al plan nacional. Luego, los estudiantes presentaron esas narrativas durante la feria de ciencias en forma de una reunión de la comunidad. Cada estudiante se acercó al micrófono en la apariencia de su carácter y pidió preguntas de los líderes políticos del ayuntamiento (desempeñados por mí y Evan) y proporcionó recomendaciones por el plan. Al final, fue uno de los aspectos más destacados de mis siete años en el aula.

Covering our Tracks | Tapando Nuestras Huellas

  • Tim Curtis

     Español abajo. 

For the last year-and-a-half, I have been working at the Monteverde Community Fund, which has given me the chance to, among other things, address concretely how our human community in Monteverde treats its natural environment.  We have established a human community on this mountaintop whose ecosystem had evolved for something very different from what we have established.  On top of that, 200,000 other people come through every year, with quite a bit of encouragement from us. As immigrants, we have been a pretty disruptive bunch, regardless of the admiration we get from other humans, for how well we have preserved our natural surroundings and all our efforts to be “sustainable”.  We don’t often get the viewpoint of the bromeliads, the songbirds or the amphibians.

So, the reason I feel so good about working for the Community Fund is that it was created to address this predicament.  It exists in order to salvage some of the money that is made from all this “economic activity”, as we call it, and invest it back into both the human community and the ecological community which attract all those visitors.

Our most visible impact in Monteverde is through our Small Grants Program, which since 2013 has funded 19 community projects, 14 of which have had an environmental focus. These include protecting important sources of drinking water, reforestation, the construction of a biodigestor at the public high school, rainwater capture at the Cloud Forest School and both rainwater capture and graywater treatment at MFS’ new teacher house, castration and adoption of street animals, an organic garden at the Guacimal public school, solar electricity for the new public library, soil health, and promotion of non-motorized transportation.  In addition, the Community Fund is currently funding preliminary work on two potentially huge and high-impact projects on the municipal level – waste water treatment and conversion of organic waste into organic fertilizer and biofuel. 

Not all of these projects are still functioning, but 96% either achieved their stated goals or are still in process.  A few have just begun.  All were managed by local groups and each had to themselves cover at least 50% of the cost.  All responded to needs identified by the community itself.

Aside from our Small Grants Program, our Technical Assistance Program has given important training to local groups in how to write proposals, manage projects and to find needed funding for the work that needs to be done to keep our community and environment healthy.  Our Monteverde Summits have provided a platform for all the local groups working on community sustainability to share with each other what they are doing.  These gatherings are motivating, and keep everyone informed and coordinated. We also served as an incubator for the formation of CORCLIMA, Monteverde’s super-active climate change commission.

This article is not meant to be an advertisement, but it is a wonderful thing.  Several people from Monteverde Monthly Meeting have been vital in the founding and ongoing work of the Monteverde Community Fund, but much of its value for me has been that its roots and its reach go far outside the Quaker community.  We are better-known and equally appreciated in the broader context of the District of Monte Verde.  Through my work with the Community Fund, I feel my world has expanded to many times its former breadth, and I am further along in the journey we are all traveling to make our sense of community ever deeper and more inclusive.

Nevertheless, I don’t want my enthusiasm to lull us into complacence.  The environmental footprint, and the toll on our social fabric created by our community and the hundreds of thousands of visitors that we have – in one way or another – “invited” to share the beauty of our surroundings is gaping in comparison to the small beginnings we have made to compensate.  The amount of funds we have been able to glean from tourists, generous neighbors and a few strong supporters in the business community are a minuscule percentage of the profits, increased services and other conveniences which have been gained by many, but not all, of Monteverde’s human residents.  The basis of all this created wealth – an incredible and complex ecosystem, which took millions of years to evolve and for which none of us, even those who “bought” their land, has paid a fraction of the value, will not remain healthy (sustainable, in the real sense of the word) on the small living allowance we are providing to it. 

Our forest is still beautiful, and our community is still friendly and safe (although if we look around, we see our share of drug use, theft, domestic violence and sexual assault).  But a large part of our footprint (the majority? I don’t know how you measure it.) is actually carted out to the already-degraded world around us.  Truckloads of trash to the landfill, untreated waste waters to the rivers, emissions from the airplanes, buses, taxis and private vehicles to the atmosphere at large.  Discarded computers and cell phones to Africa.

The Community Fund is a structure set up to help us “cover our tracks” (my paraphrase of offsetting our footprint”).  To the extent that it is known about and invested in, it is pretty effective.  It can accomplish those things that can be accomplished with money, which is a great deal, but not everything.

As Quakers and other spiritual seekers, what can we provide?  Besides the obvious (money), we must also provide our spiritual presence and our discernment.  We know the importance of “waiting on God”.  We understand that we are all one, that the forest and landscape in which we live are a part of us and we are a part of them, and one cannot thrive while the other is neglected.  Let’s spend more time with the natural world, and come to love it more.  Let’s also spend more time with the problems that arise from a lifestyle and economy which ignore that unity.  I believe that if we take the time to be fully conscious of our situation, if we wait on the Spirit for discernment of our place within the world – and Monteverde in particular – as it is today, our way will become more clear and our commitment will be strong.


Tapando Nuestras Huellas

Durante el último año y medio, he estado trabajando en el Fondo Comunitario de Monteverde , que me ha brindado la oportunidad, entre otras cosas, de abordar concretamente cómo nuestra comunidad humana en Monteverde trata su entorno natural. Hemos establecido una comunidad humana en esta parte de la montaña cuyo ecosistema ha evolucionado para algo muy diferente de lo que hemos establecido. Además de eso, otras 200,000 personas visitan cada año, con bastante estímulo de parte nuestra. Como inmigrantes, hemos sido un grupo bastante perturbador, a pesar de la admiración que recibimos de otros humanos, por lo bien que hemos preservado nuestro entorno natural y todos nuestros esfuerzos por ser “sostenibles”. No solemos tener el punto de vista de las bromelias, las aves  cantoras o los anfibios.

Entonces, la razón por la que me siento tan bien de trabajar para el Fondo Comunitario es que fue creado para abordar esta situación. Existe con el fin de rescatar algo del dinero que se hace de todo esta “actividad económica”, como la llamamos, e invertir de nuevo a beneficiar a la comunidad humana y la comunidad ecológica que atraen a todos los visitantes.

Nuestro impacto más visible en Monteverde es a través de nuestro Programa de Pequeñas Donaciones, que desde 2013 ha financiado 19 proyectos comunitarios, 14 de los cuales han tenido un enfoque ambiental. Estos incluyen laprotección de importantes nacientes de agua potable, la reforestación, la construcción de un biodigestor en el colegio público, la captura de agua de lluvia en el CEC y la captura de agua de lluvia y el tratamiento de aguas grises en la nueva casa de maestros de MFS, la castración y adopción de animales callejeros, una huerta orgánica en la escuela pública de Guacimal , electricidad solar para la nueva biblioteca pública, salud de suelos y la promoción del transporte no motorizado . Además, el Fondo Comunitario está actualmente financiando trabajos preliminares en dos proyectos potencialmente enormes y de alto impacto a nivel municipal: el tratamiento de aguas residuales y la conversión de desechos orgánicos en fertilizantes orgánicos y biocombustibles.

No todos estos proyectos siguen funcionando, pero el 96% logró sus objetivos establecidos o aún están en proceso. Algunos acaban de empezar. Todos fueron gestionados por grupos locales y cada uno tenía que cubrir por lo menos el 50% de sus costos. Todos respondieron a necesidades identificadas por la propia comunidad.

Además de nuestro Programa de Pequeñas Donaciones, nuestro Programa de Asistencia Técnica ha brindado capacitación importante a los grupos locales sobre cómo redactar propuestas, administrar proyectos y encontrar los fondos necesarios para el trabajo que se necesita para mantener a nuestra comunidad y nuestro entorno saludables. Nuestras Cumbres Monteverde han brindado una plataforma para que todos los grupos locales que trabajan en la sostenibilidad de la comunidad compartan entre sí lo que están haciendo. Estas reuniones son motivadoras y mantienen a todos informados y coordinados. También servimos de incubadora para la formación de CORCLIMA, la super-activa comisión para cambio climático de Monteverde.

Este artículo no pretende ser un anuncio, pero sí trata de algo maravilloso. Varias personas de la Junta Mensual de Monteverde han sido vitales en la fundación y el trabajo en curso del Fondo Comunitario de Monteverde , pero gran parte de su valor para mí ha sido que sus raíces y su alcance van mucho más allá de la comunidad cuáquera. Somos más conocidos e igualmente apreciados en el contexto más amplio del Distrito de Monte Verde. A través de mi trabajo con el Fondo Comunitario, siento que mi mundo se ha expandido muchas veces su amplitud anterior, y estoy avanzando en el camino que todos estamos viajando para hacer que nuestra solidaridad comunitaria sea cada vez más profunda e inclusiva.

Sin embargo, no quiero que mi entusiasmo nos lleve a la complacencia. La huella ambiental, y el desgaste en nuestro tejido social causados por nuestra comunidad y los cientos de miles de visitantes que hemos – de una manera u otra – “invitados” para compartir la belleza de nuestro entorno es enorme en comparación con los comienzos pequeños que hemos hecho para compensar. La cantidad de fondos que hemos sido capaces de recoger de turistas, vecinos generosos y algunos colaboradores fuertes en la comunidad empresarial son un minúsculo porcentaje de las ganancias, el aumento en servicios y otras conveniencias que han sido adquiridas por muchos, pero no todos, los humanos residentes de Monteverde. La base de todo esta riqueza creada – un ecosistema increíble y complejo, que tardó millones de años en evolucionar y por el cual ninguno de nosotros, incluso aquellos que “compraron” sus tierras, ha pagado una fracción del valor, no seguirá siendo saludable (sustentable, en el sentido real de la palabra) con el pequeño subsidio de vivienda que le proporcionamos.

Nuestro bosque sigue siendo hermoso, y nuestra comunidad aún es amigable y segura (aunque si miramos a nuestro alrededor, vemos nuestra cuota de uso de drogas, robo, violencia doméstica y agresión sexual). Sin embargo, una gran parte de nuestra huella (la mayoría? No sé cómo se mida) es en realidad enviado al mundo ya degradado que nos rodea. Camiones cargados de basura al vertedero, aguas residuales no tratadas a los ríos, emisiones de los aviones, autobuses, taxis y vehículos privados a la atmósfera en general. Computadoras y teléfonos celulares desechados a África.

El Fondo Comunitario es una estructura creada para ayudarnos a “tapar nuestras huellas” (mi paráfrasis de compensar nuestra huella). En la medida en que se conoce e invierte, es bastante efectivo. Puede lograr esas cosas que pueden lograrse con dinero, que es mucho, pero no todo.

Como cuáqueros y otros buscadores espirituales, ¿qué podemos proporcionar? Además de lo obvio (dinero), también debemos proporcionar nuestra presencia espiritual y nuestro discernimiento. Sabemos la importancia de “esperar en Dios”. Entendemos que todos somos uno, que el bosque y el paisaje en el que vivimos son parte de nosotros y somos una parte de ellos, y uno no puede prosperar mientras que el otro se descuida. Dediquemos más tiempo al mundo natural y lo amemos más. También pasemos más tiempo con los problemas que surgen de un estilo de vida y una economía que ignoran esa unidad. Creo que si nos tomamos el tiempo para ser plenamente conscientes de nuestra situación, si esperamos en el Espíritu el discernimiento de nuestro lugar dentro del mundo, y en particular de Monteverde, como lo es hoy, nuestro camino será más claro y nuestro compromiso será fuerte.

Land Use that would enable a reduction in the CO2 transportation footprint | Uso del suelo que permitiría reducir la huella de CO2 para necesidades de transporte

  • Wendy Rockwell

     Español abajo. 

What is good land use?  If someone has to travel long distances consuming not only a lot of time in their lives but also spewing exhaust gases into the atmosphere, is this good land use?  What is standing in the way of providing affordable housing within walking distance of people’s jobs?  If land is held out of use so people must live further and further from their jobs, eating up habitat needed by other living things, is this good land use?   Do we really want everyone to be able to live in proximity to their work?  To be able to afford a house on the salary that can reasonably be earned in any given economy?   

If we want land to be accessible to all, and not to just the first ones who got there and staked their claim, there is an instrument to do just that.

Land is unique.  It cannot be produced or destroyed, merely changed.  Yet we cannot live without it.  Land has no cost of production but secure access to it is essential if we are to be able to make improvements upon it.  There is a very important distinction to be made between land and improvements. 

Land is God given; improvements are a human product.  Present tax structures impose most taxes on human production.  But it is the land value that is community produced.  If this upside down tax structure, in which human effort is taxed and land owners run away with the unearned increment, we would see some very positive changes. 

Taxes on production make everything more expensive. There are many different taxes on production, from holding stock in storage, to transporting it, to marketing it.   This means that not only is your salary reduced but what you can afford to buy with it is reduced.  Economists call this dead weight.  On the other hand a tax on land cannot be passed on to the consumer and therefore does not add to cost.  A land tax also discourages holding on to land with the hope of a better bargain in the future. Speculation in land values is betting on future community development that will provide more benefits to that property such that future buyers are willing to pay more to receive these advantages.  Speculation in land values drives up the price of land, putting it out of reach of most buyers. 

Land is our inheritance, not for a select few but for all to enjoy and benefit from.  The value of land, reflecting the advantages to be received by its possession, is community produced.  If land value is recognized as pertaining to the community and collected and reinvested into the community, land use would dramatically change.  The worker would have greater purchasing power, land would be more accessible, the one percent would have to go to work, and walking to work would be the norm. 


Uso del suelo que permitiría reducir la huella de CO2 para necesidades de transporte

¿Qué es un buen uso de la tierra? Si alguien tiene que viajar largas distancias consumiendo no solo mucho tiempo en sus vidas sino también escupiendo gases de escape a la atmósfera, ¿es este un buen uso de la tierra? ¿Qué obstaculiza el suministro de viviendas asequibles a poca distancia de sus trabajos? Si la tierra se mantiene fuera de uso, la gente debe moverse más y más lejos, comiendo el hábitat que necesitan otros seres vivos, ¿es este buen uso de la tierra? ¿Será nuestro deseo que todos puedan vivir cerca de su trabajo? ¿Será nuestro deseo que todos tengan acceso a una casa con el salario que se logra en una economía dada?

Si queremos que la tierra sea accesible para todos, y no solo para los primeros que llegaron allí y asumieron posesión, hay un instrumento para lograr precisamente eso.

La tierra es única. No puede ser producida o destruida, únicamente modificada. Sin embargo, no podemos vivir sin ella. La tierra no tiene costo de producción, pero el acceso seguro a ella es esencial para colocar nuestras mejoras en ella. Hay que hacer una distinción muy importante entre la tierra y las mejoras.

La tierra es dada por Dios; Las mejoras son un producto humano. Las estructuras tributarias actuales imponen la mayoría de los impuestos a la producción humana. Pero es el valor de la tierra que es producida por la comunidad. Si esta estructura impositiva se revirtiera, donde el esfuerzo humano está sujeto a impuestos y los propietarios de las tierras huyen con el incremento no ganado, veríamos algunos cambios muy positivos.

Los impuestos sobre la producción encarecen todo. Hay muchos impuestos sobre la producción, desde mantener el stock en almacenamiento hasta transportarlo hasta la comercialización. Esto significa que no solo se reduce su salario sino que también se reduce lo que puede comprar con él. Los economistas llaman a esto peso muerto. Por otro lado, un impuesto sobre la tierra no se puede transferir al consumidor, por lo tanto, no aumenta el costo. Un impuesto a la tierra también desalienta aferrarse a la tierra con la esperanza de una mejor negociación en el futuro.  Especulación en valores territoriales es una apuesta sobre el desarrollo futuro de la comunidad y la provisión de más beneficios para esa propiedad, por lo que compradores estarán dispuestos a pagar más para recibir esas ventajas. La especulación en los valores de la tierra eleva el precio de la tierra, poniéndola fuera del alcance de la mayoría de los compradores.

La tierra es nuestra herencia, no para unos pocos elegidos sino para que todos podamos disfrutar y ser beneficiados. El valor de la tierra es producido por la comunidad y refleja las ventajas que ofrece esa comunidad. Si se reconoce que el valor de la tierra le pertenece a la comunidad, es recaudada  y reinvertida en la comunidad, el uso de la tierra cambiaría dramáticamente. El trabajador tendría un mayor poder de compra, la tierra sería más accesible, el uno por ciento tendría que ir a trabajar y caminar hacia el trabajo sería la norma.

Some thoughts on environmental and social impacts of smart phones

  • Carol Evans

 Español [de Google Translate] abajo. 

Technology has provided me with many advantages, as a person living in a remote area. For eight years I lived without telephone service. My father had a long list of people to call in case of emergency. Twice a kind neighbor living on the mountain top above us walked the steep road down to my house to bring me important news. When we got internet service at work, I used to check my e-mail every morning to see if my mother was still alive. Now I have internet at home and my own laptop which I am writing on now. I receive daily international news via e-mail, connect with childhood friends via face book, and keep in contact with my family in far flung places.

About four years ago my daughters convinced my to buy a cell phone / tablet. My exercise group was organized via Whats App, and my daughter had to check every week whether they were meeting or not and call me to let me know. I bought the cheapest tablet I could find, with the largest screen so that my aging eyes could see it! I have found Whats App to be very useful. When I am traveling internationally and out of range of cell phone service, I can use the internet to send Whats App messages. When I am traveling within the country and don’t have an internet connection, I can send messages via cell phone. And I can connect it to my laptop and use my keyboard to type. Whats App has allowed me to receive news of community activities, urgent advisories, coordinate meeting times, and keep connected with family. Unfortunately, the younger generation rarely uses e-mail. My daughters, nieces and nephews send photos and brief comments via Whats App. So, I have found this app to be helpful.

Well, the battery on my tablet died. I brought it to a cell phone shop to replace the battery. They had to send it to a nearby town to inspect and get a new battery. Three weeks later, they tell me that they cannot get a new battery for it. I went to the store where I bought it and asked how to get a new battery, and if I bought a new phone, could they guarantee that I would be able to get a replacement battery. The salesman (who tried to put me off and attended another customer, but finally saw that I wasn’t going to leave) explained to me that most people buy a newer model every year or every two years, and seldom keep a phone that long. Well! I consider myself to be a conservationist. I try hard to not buy things that are destined to end up in a land fill. And here is one of the worst things to end up in a land fill.

Consider this article from the Christian Science Monitor of December 20th, 2018. It was reporting on the postponement of elections in the Congo: “For two years, voters in the Democratic Republic of Congo have been waiting to go to the polls to choose a new president, after 18 years under Joseph Kabila. The country has never had a peaceful transfer of power, let alone a democratic one.” The article goes on to say: “Congolese cobalt – a crucial component in smart phone and computer batteries – accounts for two-thirds of the world’s supply. Most of it is mined under back breaking conditions, by people who have historically had little power to decide how their country is ruled, or by whom.” This was followed up on the 18th of January, 2019, with a report that electoral fraud was suspected in the Congolese elections: “The African Union expressed ‘serious doubts’ of the December 30 presidential election and asked Congolese officials not to declare an official winner until it can help find a solution.”

I have paid attention to news of the Congo ever since a large group of refugees, many of them from the Congo, came through Costa Rica. They had been brought to Brazil to work on the World Cup games and summer Olympics. When the work ended, they were dismissed with nowhere to go. Costa Rica gave them temporary permission to remain in the country (renewable as long as they checked in with authorities) and the UN provided tent shelters and food for those who didn’t find better places to stay. (They had liberty to go where they liked in the country.) Most all of them wanted to go north, lured by a myth of opportunities in the US. We assume that they paid coyotes to take them by boat past Nicaragua (which has its own upheaval). Often these coyotes also transport drugs.

The question of “disposable” smart phones has environmental, social, and economic impacts. Is there a market and a possibility of smart phones which are more environmentally and socially responsible? I still have a “dumb phone”: a cell phone which I can only use for calls and text messages. I can’t however, use it outside of the country. Before I bought my tablet it was difficult for me to coordinate arrival from the airport. During the last three weeks I have been out of contact about community activities. Should I buy another smart phone?


[Google Translate]

Algunas reflexiones sobre los impactos ambientales y sociales de los teléfonos inteligentes.

La tecnología me ha brindado muchas ventajas, como persona que vive en un área remota. Durante ocho años viví sin servicio telefónico. Mi padre tenía una larga lista de personas a las que llamar en caso de emergencia. Dos veces, un vecino amable que vivía en la cima de la montaña sobre nosotros caminaba por el empinado camino hacia mi casa para traerme noticias importantes. Cuando recibíamos el servicio de Internet en el trabajo, solía revisar mi correo electrónico todas las mañanas para ver si mi madre aún estaba viva. Ahora tengo internet en casa y mi propia computadora portátil en la que estoy escribiendo ahora. Recibo noticias internacionales diarias por correo electrónico, me conecto con amigos de la infancia a través de Facebook y me mantengo en contacto con mi familia en lugares remotos.

Hace unos cuatro años, mis hijas me convencieron para que comprara un teléfono celular o una tableta. Mi grupo de ejercicios se organizó a través de la aplicación Whats, y mi hija tenía que verificar todas las semanas si se estaban reuniendo o no y llamarme para avisarme. ¡Compré la tableta más barata que pude encontrar, con la pantalla más grande para que mis ojos envejecidos pudieran verla! He encontrado la aplicación Whats para ser muy útil. Cuando viajo internacionalmente y estoy fuera del alcance del servicio de telefonía celular, puedo usar internet para enviar mensajes de la aplicación Whats. Cuando viajo dentro del país y no tengo conexión a Internet, puedo enviar mensajes a través del teléfono celular. Y puedo conectarlo a mi computadora portátil y usar mi teclado para escribir. La aplicación Whats me ha permitido recibir noticias de actividades de la comunidad, avisos urgentes, coordinar horarios de reuniones y estar en contacto con la familia. Desafortunadamente, la generación más joven rara vez usa el correo electrónico. Mis hijas, sobrinas y sobrinos envían fotos y comentarios breves a través de la aplicación Whats. Por lo tanto, he encontrado esta aplicación para ser útil.

Bueno, la batería de mi tableta murió. Lo llevé a una tienda de teléfonos celulares para reemplazar la batería. Tuvieron que enviarlo a una ciudad cercana para inspeccionar y obtener una nueva batería. Tres semanas después, me dicen que no pueden obtener una nueva batería para ella. Fui a la tienda donde lo compré y le pregunté cómo obtener una batería nueva, y si comprara un teléfono nuevo, podrían garantizar que podría obtener una batería de reemplazo. El vendedor (que trató de desanimarme y atendió a otro cliente, pero finalmente vio que no iba a irme) me explicó que la mayoría de las personas compran un modelo más nuevo cada año o cada dos años, y rara vez tienen un teléfono tan largo . ¡Bien! Me considero un conservacionista. Me esfuerzo por no comprar cosas que están destinadas a terminar en un relleno de tierra. Y aquí está una de las peores cosas para terminar en un relleno de tierra.

Considere este artículo del Christian Science Monitor del 20 de diciembre de 2018. Informaba sobre el aplazamiento de las elecciones en el Congo: “Durante dos años, los votantes en la República Democrática del Congo han estado esperando para ir a las urnas para elegir un nuevo Presidente, después de 18 años bajo Joseph Kabila. El país nunca ha tenido una transferencia de poder pacífica, y mucho menos democrática ”. El artículo continúa diciendo:“ El cobalto congoleño, un componente crucial en las baterías de teléfonos inteligentes y computadoras, representa dos tercios del suministro mundial. La mayor parte de esto se extrae en condiciones atrasadas, por personas que históricamente han tenido poco poder para decidir cómo se gobierna su país, o por quién “. Esto fue seguido el 18 de enero de 2019, con un informe de que el fraude electoral fue sospechoso en las elecciones congoleñas: “La Unión Africana expresó ‘serias dudas’ sobre la elección presidencial del 30 de diciembre y pidió a los funcionarios congoleños que no declaren un ganador oficial hasta que pueda ayudar a encontrar una solución”.

He prestado atención a las noticias del Congo desde que un gran grupo de refugiados, muchos de ellos del Congo, llegaron a Costa Rica. Habían sido traídos a Brasil para trabajar en los juegos de la Copa Mundial y los Juegos Olímpicos de verano. Cuando el trabajo terminó, fueron despedidos y no tenían a dónde ir. Costa Rica les otorgó un permiso temporal para permanecer en el país (renovable siempre y cuando se comuniquen con las autoridades) y la ONU les proporcionó refugios y comida para aquellos que no encontraron mejores lugares para quedarse. (Tenían la libertad de ir a donde les gustaba en el país). La mayoría de ellos querían ir al norte, atraídos por un mito de oportunidades en los Estados Unidos. Suponemos que pagaron a los coyotes para que los llevaran en bote a Nicaragua (lo cual tiene su propio trastorno). A menudo estos coyotes también transportan drogas.

La cuestión de los teléfonos inteligentes “desechables” tiene impactos ambientales, sociales y económicos. ¿Existe un mercado y una posibilidad de teléfonos inteligentes que sean más responsables ambiental y socialmente? Todavía tengo un “teléfono tonto”: un teléfono celular que solo puedo usar para llamadas y mensajes de texto. Sin embargo, no puedo usarlo fuera del país. Antes de comprar mi tableta, me resultaba difícil coordinar la llegada del aeropuerto. Durante las últimas tres semanas he estado fuera de contacto sobre actividades de la comunidad. ¿Debo comprar otro teléfono inteligente?

Being Young | Ser Joven

  • Tim Lietzke

     Español abajo. 

This issue of “Semillas” was conceived as devoted to the reflections of the younger members of our community, more specifically the young adults. I have been finding myself more and more attracted to and in communion with various of these younger adults as well as admiring of their perceptive, open, and tender-hearted spirits. Actually, anyone can be young, if as in yoga, we understand “young” as being flexible, or more broadly, adaptable. 

These young adults and young at heart I’m speaking of not only are aware of the difficult environmental, economic, and political straits we’re in, but also are discerning how to adjust their wants, lifestyles, and livelihoods to enable them to live fairly and justly in the present circumstances. Most I know are vegan or moving in that direction. Few own vehicles and some are committed walkers or cyclists. They question airplane travel because of its great contribution to global warming. They don’t have big houses or lots of possessions (and I hope they will resist that temptation). Most are committed to work that directly confronts the global problems we face. Generally they freely express inner spiritual states and sometimes do so with great emotion. Often they’re as willing to adopt children as to bring more children into the world. Some would only adopt. Some are optimistic about the future; most see hard times ahead with much suffering, especially for those with the least space and resources. Perhaps most encouragingly, they are conscientiously determined to explore how to make their lives consistent with their principles and then to actually do it.

We live in a world of fixed size and, given our present technological and spiritual state of development, of limited resources. In considering what is a fair share of land and resources available for me as one human being, I must take into account seven and a half billion other humans as well as a plethora of other life forms, animal and plant. Can personal needs and wants be adapted accordingly without diminishing but instead enhancing our happiness? That is an important moral question to which some flexible people of various ages, but all young at heart, answer “yes”.



Esta edición de “Semillas” fue concebida ser dedicada a las reflexiones de los miembros más jóvenes de nuestra comunidad, específicamente de los adultos jóvenes. He estado encontrándome cada vez más atraído a ellos y en comunión con unos de ellos y también admirativo de sus espíritus perspicaces, abiertos, y compasivos. Realmente cualquiera puede ser joven, si, como en el yoga, entendemos “joven” como ser flexible, o más generalmente adaptable.

Estos adultos jóvenes y los jóvenes en el fondo de los cuales digo no sólo están enterados de nuestro aprieto ambiental, económico, y político, sino también están perspicaces de cómo ajustar sus deseos, estilos de vida, y subsistencias para capacitarlos a vivir justamente en las circunstancias actuales. La mayoría de los jóvenes que conozco son veganos o moviendose en ese rumbo. Pocos tienen carros y algunos son andadores cometidos o ciclistas. Preguntan la propiedad de viaje por aeroplano a causa de su gran contribución al calentamiento de la Tierra. No tienen grandes casas ni muchas posesiones (y espero que puedan resistir esa tentación). La mayoría es cometida a trabajo que directamente confronta los existentes problemas globales. En general expresan libremente interiores estados espirituales y a veces hacen así con mucha emoción.  A menudo son tan inclinados a adoptar niños como darlos a la luz. Algunos los adoptarían  solamente. Algunos son optimista sobre el futuro; la mayoría prevé tiempos duros con mucho sufrimiento, especialmente por ellos que tienen el más mínimo espacio y recursos. Quizá más alentadoramente, están resueltos concienzudamente a explorar cómo hacer sus vidas consistentes con sus principios y entonces realmente actuar eso.

Vivimos en un mundo de tamaño fijado y, dado nuestro tecnológico y espiritual estado de desarrollo, de recursos limitados. Para considerar qué sea una justa parte de terreno y recursos disponible por habitante mundial, se debe tomar en cuenta siete y media mil millones de otras personas y también una plétora de otras formas de vida, animal y vegetal. Pueden las necesidades y deseos personales ser adaptados por consiguiente sin disminuir pero acrecentar nuestra felicidad? Eso es una importante cuestión moral a la cual algunas personas flexibles de varias edades, pero todas jóvenes en el fondo, contestan “si”.

What does being a Quaker mean to me? | ¿Qué significa para mí ser cuáquera?

  •  Hazel Guindon    

Español abajo. 

Even though I have a Quaker background, I was raised in an evangelical Christian context. My first personal experience of Quakerism was through the Monteverde Friends School where I went to high school. At school I was introduced to the Quaker values and learned about the importance of putting myself in a place where I could give and receive love and compassion.

It wasn´t until I finished college and started my personal spiritual journey in an intentional way that I realized how much Quakers in Monteverde had impacted my life.

When I left school I started missing those silent spaces that I once hated so much. To be honest, Meeting had seemed to me the most boring part of the school week. I often had no idea how to entertain myself so that time would go by in a less painful way. The practice of staying still and not talking for 45 minutes was very challenging at first. While in college, I often wondered what it would be like to have a Quaker meeting in the middle of Heredia with all that ongoing noise.

So when thinking about what being a Quaker means to me, I have to confess that I don´t know much about Quakerism outside of my hometown. I consider myself as part of the Quaker Meeting in Monteverde because I don’t feel pressured to follow a strict dogma, or believe anything in particular. This community is my family, a reminder of the courage needed to stand against any kind of injustice, and to not be afraid to start all over when it comes to positive growth. Thanks to the work my grandparents and other elders have done, I was born and raised in a place where I have the liberty to listen and follow my heart. In times like these when the sense of belonging and respect for all life forms is in jeopardy, I can say I belong to Monteverde, and that is a privilege I don´t take for granted.

In what ways do I fit in, in what ways not? 

I feel I fit as a Quaker through the Quaker values. I identify with the essence of Quakerism in love and respect, simplicity, peace, community, equality, consensus, stewardship and integrity. These are all important values that I aim to practice in my life. Again, to be honest, I don’t know how long it will take for me to actually feel I fully live up to these values. I expect it will be a life-long process.

I definitely wouldn’t fit in any dogmatic approach to Quakerism. I believe that we are living in a time of big changes that require flexible spiritual practices. Everyone should have space to encounter their own personal path that fits their specific needs. Especially when separation and indifference are threatening our ability to connect, we need to create union. It is important to find a common ground from which to proceed.

How is worship at MFM meaningful/important to me?

For a period of time, each Meeting I attended after being away for a while made tears run down my cheeks. It took courage and honesty for me to accept that I wanted to keep on attending the Monteverde Friends Meeting more than just once or twice a year. I had felt discouraged by other religious organizations before, and was skeptical of becoming part of anything too structured.

I once learned about how in nature, trees are able to communicate by exchanging nutrients through root contact and underground fungi. Since elder trees have the most extended networks, they play a key role on keeping a healthy forest. This is exactly how I feel when I sit next to my grandmother at the MFM. I learn from her energy and inspiration.

At the MFM I feel safe to make mistakes while being honest to myself and others. I feel free to practice my true religion, which is love and compassion to all the various life forms. I appreciate the power of sharing silence as a community, and the empowering feeling of being part of something greater than myself.

As we continue worshipping together, I only hope that others can feel at home too.


Aunque tengo un trasfondo cuáquero, crecí en un contexto cristiano evangélico. Mi primera experiencia personal con el cuaquerismo fue a través de la Escuela de Amigos de Monteverde, donde cursé la secundaria. En la escuela aprendí acerca de los valores cuáqueros y la importancia de vivir según los principios de amor y la compasión.

No fue hasta que terminé la universidad y comencé intencionalmente mi viaje espiritual personal que me di cuenta de lo mucho que los cuáqueros en Monteverde habían marcado mi vida.

Cuando salí de la escuela comencé a extrañar esos espacios silenciosos que una vez detesté tanto. Para ser honesta, el Meeting me había parecido la parte más aburrida de la semana escolar. A menudo se me acababan las ideas de cómo entretenerme para que el tiempo pasara de una manera menos dolorosa. La práctica de quedarse quieta y no hablar durante 45 minutos fue me era desafiante. Mientras viajaba a la universidad, me preguntaba cómo sería tener una reunión cuáquera en medio de Heredia con todo ese ruido constante.

Entonces, debo de confesar que no sé mucho acerca de los cuáqueros fuera de mi pueblo natal. Me considero parte de la comunidad cuáquera en Monteverde porque no me siento presionada a seguir ninguna reglamentación, ni a creer nada en particular. Esta comunidad es mi familia, un recordatorio del coraje que se necesita para enfrentar cualquier tipo de injusticia y no tener miedo de volver a comenzar cuando se trata de crecimientos positivos. Gracias al trabajo que hicieron mis abuelos y otros ancianos, nací y crecí en un lugar donde tengo la libertad de escuchar y seguir mi corazón. Aunque actualmente el sentido de pertenencia y respeto hacia todas las formas de vida se encuentran amenazados, puedo decir que soy de Monteverde y eso es un privilegio que no doy por un hecho.

¿De qué manera encajo, de qué manera no?

Siento que encajo a través de los valores de los cuáqueros. Me identifico con la esencia del cuaquerismo en amor y respeto, simplicidad, paz, comunidad, igualdad, consenso, liderazgo e integridad. Todos estos son valores importantes en mi vida. No sé cuánto tiempo me llevará sentir que realmente los practico a la altura. Pero entiendo que es un proceso de por vida.

Por otra parte, definitivamente no encajaría en ningún enfoque dogmático del cuaquerismo. Creo que estamos viviendo en una época de grandes cambios que requieren prácticas espirituales flexibles. Todas(os) deben sentir espacio para encontrar su propio camino personal que se ajuste a sus necesidades específicas. Especialmente cuando la separación y la indiferencia limitan nuestra capacidad de conectar, necesitamos crear una unión. Es importante encontrar puntos en común de los cuales podamos partir.

¿De qué manera la adoración en MFM es importante para mí?

Tuve una época en que cada vez que volvía al Meeting luego de haber estado ausente por un largo tiempo, las lágrimas corrían por mis mejillas. Me tomó valor y honestidad aceptar que quería seguir asistiendo a la Reunión de Amigos de Monteverde más de una o dos veces al año. No quería repetir mi anterior desanimo por otras organizaciones religiosas y sentía rechazo a ser parte de cualquier religión estructurada.

Una vez aprendí cómo en la naturaleza, los árboles pueden comunicarse intercambiando nutrientes a través del contacto de las raíces y los hongos subterráneos. Dado que los árboles ancianos tienen las redes más extendidas, desempeñan un papel clave para mantener un bosque saludable. Así es como me siento cuando comparto al lado de mi abuela en el Meeting. Aprendo de su energía e inspiración.

En el MFM puedo cometer errores, siendo honesta conmigo misma y con los demás. Me siento libre de practicar mi verdadera religión, que es el amor y la compasión a todas las diversas formas de vida. Aprecio el poder de compartir el silencio en comunidad y la sensación de ser parte de algo que me sobrepasa.

Continuemos compartiendo nuestra adorando, deseando que los demás también se sientan en casa.

What the Testimonies mean to me | Lo que los Testimonios me significan por

  • Aaron Joslin

Español abajo.

“So what do Quakers believe in?” Answering that question creates uneasiness for some Quakers, because it seems that there is no easy way to respond. I have heard several Friends begin by stating what Quakers are not, or do not do. I find it rather unsettling that members of this beautiful spiritual tradition would attempt to define Quakers by what we are not, or define Quakerism by what it isn’t. Despite the difficulty of defining Quakerism for non-Quakers, there is a beautiful set of values that is easy to remember that give us ample freedom to experience a continuous, meaningful connection to divinity.

I was introduced to the Testimonies and their collective acronym SPICES – Simplicity, Peace, Integrity, Community, Equality, Stewardship – and have gained much insight and comfort by refracting the Light through the Testimonies upon my own actions. I believe that divinity and its Creation are in constant revelation all around and inside us, and that I can use the Testimonies to enhance my understanding of, and connection to, the power of life and love. What I find most meaningful about the Testimonies is that they shine a light on and help me remove barriers to right action, while adding durability to my understanding of moral action rather than the brittle rigidity of dogmatic commands.

I find that the Testimonies do not stand individually, but rather are an interconnected web of instruction. Tug on a strand of any Testimony and you will find that you are simultaneously pulling upon the wisdom embodied in each of the other Testimonies. The Peace Testimony is probably the one that I reflect on most often, and when I examine how it can be practiced fully, I see that promoting Peace will also promote Stewardship, since the destruction of natural resources both causes violent conflict and is a result of such conflict. Following the Peace Testimony will also help us practice the Community Testimony because the work of peace is intimately tied to the creation and sustenance of communities. Active engagement with the Peace Testimony also leads us to fulfill the Integrity Testimony, because war and violent conflict are always the worst expression of the human spirit and separate us from the Spiritual Unity that we are seeking. As we work to live the Peace Testimony we will effortlessly engage the Equality Testimony, as it is impossible to wage war on those you hold as your spiritual and material equals. Finally, war and violence always require complex technologies and complicated resolutions, so the implementing the Peace Testimony allows us to seamlessly submit to the Simplicity Testimony. These examples are not intended to convey the full depth of understanding that each Testimony offers us, but merely to illustrate how they can easily weave themselves with each other into a wonderfully instructive tapestry.

In addition to the instructive power of the Testimonies, I find that they encourage me to continually seek to improve myself and my connection to others. Discussions with Friends about the Testimonies routinely give me insights into my own beliefs and whether or not I am living them honestly. One of the things I admire about the Meetings I have been part of is the commitment to activism by Friends, both as a historical fact and as part of the fiber that is woven into the core of their being. I have participated in peace protests, petitioned city council to take adaptation to climate change seriously, protested against racial injustices, rallied to protect the rights of immigrant students, and put my hands in the soil to create community gardens so that everyone in my town may have access to fresh, healthy food. I can’t say that I wouldn’t have committed to these actions without the understanding I gained from my Quaker values, but I do know that I found extra motivation to repeat them many times over because of my reflections on the Testimonies.

One beautiful aspect I find in Quakerism is that we encourage each other to continually seek the Light within ourselves and to help kindle the illumination of it in others. The Testimonies are a vivid reminder to me that each person has the potential to expand their spiritual practice beyond what is simply given them. Many of my fondest memories of Quaker Meeting are due to discussions and worship sharing based on Testimonies in which we sought as a group to expose different facets of truths as revealed to us individually. These discussions have kept my interest in Meeting fresh, since they are a way to continually keep in touch with my spiritual self since they showed me how connected I am to the truths that my Friends revealed.

Perhaps Quakerism simply attracts seekers, unsatisfied by stale ritual and brittle dogmatic claims that fail under scrutiny. At least I know that’s true for me. I have found that the Testimonies serve as a powerful tool in my search to better practice my values and continual self-refinement.



“Entonces, en que creen los Quakers?” Respondiendo a esta pregunta se causa inquietud por algunos Quakers, porque se parece que no hay una manera fácil para responder. He oido varios Amigos comenzar su respuesta con lo que los Quakers no son, o lo que no hacen. Me siento incomodado que miembros de esta tradición espiritual tan linda tratarían definir los Quakers por lo que no son, o definir Quakerismo por lo que no sea. A pesar de la dificultad definir Quakerismo para ellos que no son Quakers, hay un conjunto lindo de valores que és fácil de recordar que nos dá amplia libertad para experimentar una conexión continua e significativa a la divinidad.

Me fui introducido a los Testimonios y su acrónimo SPICIM – Simplicidad, Paz, Integridad, Comunidad, Igualdad, Mayordomía – y he ganado mucha percepción y consuelo refractando la Luz a traves de los Testimonios sobre mis propias acciones. Yo creo que la divinidad y su Creación son en revelación constante por todos lados y adentro de nosotros, y que puedo usar los Testimonios para aumentar mi comprensión de, y conexión con, el poder de la vida y amor. Lo que pienso más significativo de los Testemonios és que se iluminan y me ayudan eliminar las barreras a acción cierta, enquanto que aumentan la durabilidad de comprensión de acción moral en vez de la rigidez quebradizo de mandamientos dogmáticos.

Yo descubro que los Testimonios no se quedan individualmente, pero son una tela interconectada de instrucción. Halga por un hilo de qualquier Testimonio y descubrirás que estás simultaneamente halando en la sabiduría incorporada en cada un de los otros Testimonios. El Testimonio de la Paz és probablemente lo que me reflejo más que los otros, y quando examino como lo pueda ser practicado enteramente, yo veo que promoviendo Paz también promoverá Mayordomía, desde que la destrucción de recursos naturales se causa conflict violento y és un resultado de tales conflictos. Siguiendo el Testimonio de Paz también nos ayudará practicar el Testimonio de Communidad porque el trabajo de paz és íntimamente atado a la creación y sustentación de comunidades. Compromiso active con el Testimonio de la Paz también nos guia a cumplir el Testimonio de Integridad, porque la Guerra y conflicto violento siempre son las peores expressiones del espirítu humano y nos dividan de la Unidad Espiritual que nos buscamos. Enquanto que trabajamos para vivir el Testimonio de la Paz emplearamos sin esfuerzo el Testimonio de Igualidad, porque es imposible lanzar guerra en ellos con quien guardamos com iguales espirituales y materiales. Finalmente, la guerra y violencia casi siempre necesitan tecnologias complexas y resoluciones complicadas, entonces la implementación del Testimonio de la Paz nos permita entregarnos perfectamente al Testimonio de Simplicidad. Estes ejemplos no se intencionan transmitir la profundidad total de la comprensión que cada Testimonio nos ofrece, pero meramente iluminan como se pueden fácilmente tejerse entre si para crear un tejido maravillosamente instructive.

Además del poder instructive de los Testimonios, yo desubro que me estimulan a continuamente mejorarme y mi conexión a los otros. Conversaciones con Amigos sobre los Testimonios rutinariamente me dán percepciónes adentro de mis propias creencias y si yo esté viviendolas honestamente. Una cosa que admire de las Reuniones de que he estado parte és como los Amigos les entregan al activismo, sea de los hechos históricos o sea de la fibra que está entrelazado dentro del ser mas profundo de ellos. He participado in manifestaciones para la paz, solicitado el consejo municipal a tomarse cuenta de la seriedad del cambio climático, manifestado en contra de injusticia racial, reunido para proteger los derechos de alumnos inmigrantes, y puesto mis manos en el suelo para crear jardines comunitários para que todos de mi pueblo puedan tener acceso a comida fresca y saludable. No sé si yo pueda decir si no hubiera hecho estas acciones sin la compreensión que ganaba de mis valores Quaker, pero sé que encontraba más motivación para repetirlas muchas veces debido a meditarme en los Testimonios.

Un aspecto lindo del Quakerismo és que nos damos coraje para continuamente buscar la Luz adentro de nosotros mismos y ayudar a encender esta iluminación adentro de otros. Los Testimonios se actuan como un recuerdo vívido para mi que cada persona tiene el potencial para expander su práctica espiritual más allá que le está dado. Muchas de mis memórias más queridas de la Reúnion de los Quakers están devidos a los discursos e compartir del espíritu baseado en los Testimonios en que buscabamos como un grupo exponer facetas diferentes de vardades como fueron revelados a nos individualmente. Esses discursos han mantenido mi interes en Reúnion fresco, porque son una manera de continuamente mantener contacto con mi ser espiritual por mostrarme tanto que soy conectado a las verdades que mis Amigos han revelado.

Talvez Quakerismo simplemente tiene atracción a los buscadores, insatisfecho con ritual viejo y reivindicaciónes dogmáticas quebradizas que fallan abajo de la examinación profunda. Por lo menos, yo sé que sea verdad para mi. He descubierto que los Testimonios me sirven como una herramiento poderoso en mi busca a mejor aplicarme los valores y refinación continua.

« Older posts