– Jean Sfez

     Español abajo. 

What is an environmentalist? How far can one go in the seeking of a sustainable and durable future? These are questions I have been asking myself for about a decade. How can I help “save the world”? And for many years my answer had been: dedicating my time to learning and implementing sustainable design for homes and hotels, finding the best energy efficient techniques and equipment, growing my own food, collecting rainwater and reusing gray water, spending big bucks on solar panels and batteries, I was not only living my life as sustainably as I knew how, but also making it part of my work.

Until that day, about 9 months ago, when I received one of the most intense reality checks of my life while watching yet another documentary about sustainability, Cowspiracy: The Sustainability Secret (1). Until that day I thought I knew all the main factors that needed to be considered in sustainability analysis. But things were about to change in the next couple of hours. All I had been doing to practice a sustainable life was in reality only what I had been told to do. However, that day I learned that even if we all drove a Prius and had net-zero homes, that would not be enough to reverse climate change. Even if we all turned off the faucet while brushing our teeth, we couldn’t stop the water crisis that was emerging.

That day I learned that 51% of all greenhouse gases emitted on the planet actually originated from activities connected to animal agriculture! (2) Also, that to produce one pound of beef we use the equivalent of 1,600 toilet flushes or 2,500 gallons (3) of water and to produce one gallon of milk we use 1,000 gallons of water (4). We had been told to minimize our use of electricity and water in our daily lives. And we did, thus making us feel really good about participating in the solution. But were we doing all we could as individuals?

As I continued to watch the documentary, one disturbing factor after another confronted me. My heart despaired when the rainforest topic appeared on the screen. We had been deceived again. Every day 5,000 acres of Brazilian Amazon rainforest are leveled. While the trees cut may be used for timber, that is not the primary purpose for the violent deforestation that results. A staggering 91% is for the purpose of creating open land for grazing and growing crops for livestock (5). I wondered how the meat and dairy industries could be so powerful to create so much destruction without being slowed down or even exposed in the mainstream media. For years, I had believed ¨big oil¨ to be Environment Enemy #1; now I was forced to reconsider.

What is going to be left to our children’s children? What kind of Earth? Scientific research suggests that our grandchildren will encounter serious environmental problems. As a recent report from the UN Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) states (6), humanity has twelve years left to radically change its ways before climate change becomes virtually irreversible. Worsening droughts and floods, extreme heat, and poverty for hundreds of millions of people are amongst the changes we can expect.

Already, 20,000 children die every day of hunger or malnourishment even while worldwide at least 50% of grain is fed to livestock. The animals never miss a meal. The industry makes sure they grow as big and as fast as possible. If the grain was not fed to animals, we could feed 10 billion people on what is currently grown. (7)

Furthermore, most ocean environmental issues–mass extinction of fish, ocean dead zones, algae blooms, ocean acidification– are also linked to animal-based food production. All these phenomena are a major threat to the delicate balance of our ecosystems and ultimately to our survival.

I was devastated. Other than greed, was there any logic in this agribusiness system? How could they go on jeopardizing the survival of humanity? And could we break our addiction to bacon and cheese to save the rainforest? What makes it so difficult for us, as a species, to align our actions with our values? People are increasingly concerned about the environment and yet veganism is still considered ‘’extreme’’, even though it might be a key solution for a sustainable future. The vast majority of people opposes animal cruelty, yet supports it by their dietary practices.

And as a lifetime truth seeker, I felt it was my duty to inform myself about the reality of animal agriculture and the environmental and health impacts of consuming animal products. And yet the most upsetting findings were uncovered in the realm of animal rights. Animal cruelty was accepted and standardized, especially in big industrialized farms. Therefore, from a spiritual standpoint, I was not so surprised anymore that those products literally poison our planet and our bodies.

But here is the good news: You as an individual have the power to make a change. Your food choices can alleviate climate change. By choosing a plant-based diet, we can reduce our carbon footprint by 275kg of CO2, saving 125,000 liters of water, 85 square meters of rainforest and 30 animals lives each and every month! (8) What a revelation. I had finally found a tangible way to help preserve our beloved planet. Not only did I become an ethical vegan that day, I also found guidance in my professional life. And I started imagining all of the ways I could share that new knowledge.

By becoming a vegan, I benefited the environment and the animals, and also my health, which could be the subject of another article altogether. Yet perhaps best of all is that my conscience is clear. No longer do I have to look at my food and see the suffering of other sentient beings. I am now able to look into that cow’s eyes with all my Soul, without any reservation or concealed guilt.

My love for the animals and for the Earth finally harmonized as an extension of my true being.

  1. http://www.cowspiracy.com
  2. http://www.worldwatch.org/node/6294
  3. The amount of water used to produce 1lb. of beef vary greatly from 442 – 8000 gallons. We (http://www.cowspiracy.com/facts) choose to use in the film the widely cited conservative number of 2500 gallons per pound of US beef from Dr. George Borgstrom, Chairman of Food Science and Human Nutrition Dept of College of Agriculture and Natural Resources, Michigan State University, “Impacts on Demand for and Quality of land and Water.”
  4. https://waterfootprint.org/media/downloads/Hoekstra-2008-WaterfootprintFood.pdf
  5. http://documents.worldbank.org/curated/en/758171468768828889/pdf/277150PAPER0wbwp0no1022.pdf
  6. https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report
  7. https://www.commondreams.org/views/2012/05/08/we-already-grow-enough-food-10-billion-people-and-still-cant-end-hunger
  8. http://thevegancalculator.com

 

¿Qué es un ambientalista? ¿Qué tan lejos podemos llegar en la búsqueda de un futuro sostenible y duradero? Estas eran las preguntas que me pregunté por aproximadamente una década. ¿Cómo puedo ayudar a “salvar al mundo”? Y por muchos años mi respuesta fue: Dedicando mi tiempo a aprender e implementar diseños sostenibles para casas y hoteles, encontrar las técnicas y el equipo más eficiente energéticamente, crecer mi propia comida, recolectar agua de lluvia y reutilizar mi agua gris, gastar bastante dinero en paneles solares y baterías… No solamente estaba viviendo mi vida tan sostenible como sabía hacerlo, pero también haciéndolo parte de mi trabajo.

Hasta ese día, aproximadamente hace 9 meses, cuando recibí una de las noticias más intensas de mi vida mientras miraba otro documental sobre sostenibilidad, Cowspiracy: El Secreto de la Sostenibilidad (1). Hasta ese día, creí que estaba al tanto de todos los factores principales que debían ser considerados en el análisis de la sostenibilidad. Pero las cosas estaban por cambiar en el próximo par de horas. Todo lo que había estado haciendo para practicar una vida sostenible era en realidad solamente lo que me habían dicho que debía hacer. Ese día aprendí que aunque todos manejáramos un Prius y tuviéramos casas que produjeran cero huellas de carbono, eso no sería suficiente para revertir el cambio climático. Aunque todos cerráramos el grifo mientras nos cepillamos los dientes, no podríamos detener la crisis de agua que está emergiendo.

Ese día aprendí que el 51% de todos los gases de efecto invernadero emitidos en el planeta, en realidad, se originaban de actividades conectadas a la agricultura animal (2). También que para producir una libra de “carne de res” utilizamos el equivalente a botar el agua del inodoro 1600 veces, 0 2500 galones de agua (3) y que para producir un galón de leche, usamos 1,000 galones de agua (4). Nos han dicho que minimicemos el uso de electricidad y agua en nuestro día a día, y lo hemos hecho, lo que nos ha hecho sentirnos bastante bien. ¿Pero en realidad estamos haciendo todo lo que podemos como individuos?

Mientras continué mirando el documental, llegaron más hechos perturbadores a confrontarme, uno tras otro. El corazón se me aceleró cuando en la pantalla, el tema del bosque lluvioso apareció; nos habían engañado de nuevo. Todos los días 5000 acres del bosque lluvioso Brasileño del Amazona son nivelados. Aunque los árboles cortados pueden ser usados para madera, este no es el propósito principal para la violenta deforestación en la que esta resulta. Un asombroso 91% de toda la deforestación es con el propósito de crear terreno abierto para pastorear ganado o para cosechar su comida. (5).

Me pregunté, ¿qué tan poderosa puede ser la industria láctea y de la carne para crear tanta destrucción sin ser detenidos o expuestos en los medios masivos? Por años creí que la industria del petróleo era la enemiga #1 del ambiente, pero de un momento a otro, tuve que reconsiderar todo. ¿Que va a quedar para los hijos de nuestros hijos? ¿Qué tipo de planeta? Estudios científicos sugieren que nuestros nietos van a afrontar problemas ambientales serios. De acuerdo al último reporte presentado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU (IPCC por sus cifras en inglés) (6), la humanidad tiene 12 años más para efectuar cambios radicales en nuestras vidas antes de que el cambio climático se vuelva virtualmente irreversible, los cambios que podemos esperar, son, empeorar las posibilidades de sequías, inundaciones, calor extremo y pobreza para cientos de millones de personas.

En este momento, 20,000 niños mueren diariamente de hambre y desnutrición, aun cuando, al menos el 50% de todos los granos producidos mundialmente se usan para alimentar a animales de granja. Los animales nunca se quedan sin comer diariamente, la industria se encarga de que crezcan lo más grandes y rápido posible, si estos granos no se usaran para alimentar animales, podríamos alimentar 10 billones de personas con los recursos disponibles en este momento. (7)

Además, la mayoría de los problemas ambientales relacionados con el océano también están ligados a la

producción de comida basada en productos de origen animal. La extinción masiva de peces, zonas oceánicas muertas,  la proliferación de algas, y la acidificación oceánica, todos estos fenómenos, son una gran amenaza al delicado balance de nuestros ecosistemas y ultimadamente nuestra supervivencia. 

Estaba devastado… ¿Aparte de la codicia, cuál era la lógica detrás de este sistema ganadero? ¿Cómo podían poner la supervivencia de la raza humana en juego? ¿Y podríamos romper con nuestra adicción al tocino y al queso para salvar el bosque lluvioso? ¿Por qué es tan difícil para nosotros, como especie, alinear nuestros valores con nuestras acciones? La gente se preocupa más por el ambiente diariamente y aun así, el veganismo es considerado “extremo”, Aún, pudiendo ser la clave que va a solucionar un futuro sostenible. La gran mayoría de las personas están en contra de la crueldad animal, y aun así, la financian con su dieta.

Como toda mi vida he perseguido la verdad, sentí que era mi obligación investigar todo lo que pude sobre el impacto que genera el consumo de productos de origen animal. Y aun así, los descubrimientos más molestos fueron hallados en el campo de los derechos animales. Se ha aceptado y estandarizado la crueldad animal, en todos lados, principalmente en las grandes granjas industriales, sin importar. Así que, de esta forma, desde un punto de vista espiritual, ya yo no estaba sorprendido al saber que esos productos, literalmente, envenenaban nuestro planeta y nuestros cuerpos.

Pero acá están las buenas noticias: Usted, como individuo  tiene el poder de hacer un cambio. Sus opciones alimenticias pueden aliviar el cambio climático. ¡Escogiendo una dieta basada en plantas, usted  puede reducir su huella de carbono en un 275kg de CO2, ahorrando 125,000 litros de agua, 85 metros cuadrados de bosque lluvioso y 30 animales por mes! (8) ¡Vaya revelación! Finalmente había encontrado una forma tangible de preservar nuestro querido planeta.  No solamente me convertí en un vegano por razones éticas, también encontré un norte en mi vida profesional y empecé a imaginar todas las formas en las que podría compartir mi nuevo conocimiento.

Al hacerme vegano, beneficie el ambiente y a los animales pero también a mi salud, que, realmente, podría ser el tema de otro artículo. Pero mi parte favorita es el hecho de que mi conciencia está limpia, ya no veo mi comida y pienso en todo el sufrimiento que a otros seres sintientes. Ahora puedo ver directamente a los ojos de una vaca con mi alma sin ninguna reserva o sentimiento de culpa.

Mi amor por los animales y la tierra finalmente se había armonizado como una extensión de ser real.

 

  1. http://www.cowspiracy.com
  2. http://www.worldwatch.org/node/6294
  3. The amount of water used to produce 1lb. of beef vary greatly from 442 – 8000 gallons. We (http://www.cowspiracy.com/facts) choose to use in the film the widely cited conservative number of 2500 gallons per pound of US beef from Dr. George Borgstrom, Chairman of Food Science and Human Nutrition Dept of College of Agriculture and Natural Resources, Michigan State University, “Impacts on Demand for and Quality of land and Water.”
  4. https://waterfootprint.org/media/downloads/Hoekstra-2008-WaterfootprintFood.pdf
  5. http://documents.worldbank.org/curated/en/758171468768828889/pdf/277150PAPER0wbwp0no1022.pdf
  6. https://www.theguardian.com/environment/2018/oct/08/global-warming-must-not-exceed-15c-warns-landmark-un-report
  7. https://www.commondreams.org/views/2012/05/08/we-already-grow-enough-food-10-billion-people-and-still-cant-end-hunger
  8. http://thevegancalculator.com