-Lucky Guindon

Español abajo.

When we formed our first independent Friends meeting for business in Monteverde, Feb 6, 1952, we also felt the need to have our own “Discipline” (or Guidebook for Friends). We had a committee to work on this of which my husband was one. I don’t believe any of them are living now, but I know how long and hard they worked to come up with something acceptable for everybody. The intro or “History of Monteverde Meeting of Friends” was written up by Mildred Mendenhall, now living in Canada. The rest, was copied from other disciplines, or compiled for our own way of doing things, and brought before the whole meeting every few weeks to be discussed, changed, or altered to suit everyone. A long time-taking assignment. Over the years, this has also been reworded or changed, especially the queries, to suit the people present. Some of the changes made here from other Disciplines were the elimination of elders and of recorded ministers, having the queries considered by all only personally (not written out by a committee appointed to answer them beforehand), and having the first Monthly Meeting of the year set aside for queries of the state of the Meeting, and then answered aloud by all present. In the last query we are asked, how could we make better use of our Discipline? On that point I usually answer (to myself)- by reading it.

There are some gems in there we never hear read aloud. I will quote some. In the “Introduction to the Discipline”: “We believe that we have to start where we are and that our religious lives will grow and mature as we are faithful to the guidance we have received.” “These things we do not lay upon you as a rule or form to walk by, but that all. . . may be guided and so in the light walking and abiding, these may be fulfilled in the spirit not in the letter, for the letter killeth, but the spirit giveth life.”

In the “Declaration of Faith”: “We believe that ‘God is Love’- dynamic, creative, redeeming love. . . We assert the positive truth that the religious life is the inward life of the spirit. . . Those who feel the spiritual Presence which comforts, sustains and strengthens, experience the true communion. . . We believe that the true baptism is the experience of being filled with Divine Love which cleanses from all unrighteousness.”

“We do not place the Scriptures above the Spirit that inspired them. . . that the same Spirit within our own hearts must inspire our reading of them in order for us to realize their greatest lessons and meaning for us today. . . There are fresh revelations of Truth for all seekers.”

“We would strive to live so closely to the Inward Spirit that our lives might demonstrate:

‘Love without possessiveness,

Strength without dominance,

Gentleness without weakness,

Courage without arrogance.’ ”

Under “Worship and Ministry”: “The ‘Service’ begins when the worshipper begins to serve. . . Worship may be without words as well as with them and should not be the mere gathering of persons, but rather the inward gathering of their hearts unto the Lord.”

Under “Membership”: “Membership in the Society of Friends should be an outward sign of an inward commitment to the Gospel of Love and of a fundamental unity with the aspirations of the Society. It carries with it both privileges and responsibilities. A member is called to be faithful to the Light which they receive, to attend Meetings for Worship and business, and to reflect the life of the Spirit in their daily living.”

Under “Education”: “The Monteverde Friends School was established by the Monthly Meeting as the result of a concern that our children be provided with an education in spiritual and moral values, along with academically challenging basic courses of education, in a setting conducive to good physical development. Analytical thinking may tell us what is factually true or false, but we must develop moral sensitivity and spiritual centeredness if we are to know right and wrong. Our students should be developing the knowledge, skills and moral strength to contribute to a peace-filled and environmentally sustainable society. We would like our children to be encouraged to grow in intellectual ability, in moral and spiritual sensibility, and in the courage to act upon their convictions.

We strive to use methods of instruction which will exemplify the Quaker philosophy that religion is a way of life with love as the keynote. We encourage methods which promote free inquiry and the growth of each individual to his or her fullest capacity. . . Parents are reminded that they, too, are full-time teachers. We teach most effectively though example…”

And that goes for all of us.


Cuando formamos nuestro primer Culto de Acuerdos de los Cuáqueros en Monteverde, 6 de febrero de 1952, también sentimos que necesitábamos nuestra propia “Disciplina” (o Guía para los Amigos). Mi esposo fue uno de los miembros del comité que tuvimos para trabajar en esto. Creo que ninguno sigue en vida, pero sé el tiempo y esfuerzo que invirtieron en crear algo que fuera aceptable para todos. La introducción o “Historia del Culto de Amigos en Monteverde” fue escrita por Mildred Mendenhall, quien ahora vive en Canadá. El resto fue copiado de otras disciplinas o recopilado para nuestra forma de hacer las cosas y llevado a todo el culto cada cierto tiempo para ser discutido, cambiado o alterado para adaptarse a todos los presentes, en especial las interrogantes. Algunos cambios hechos aquí de otras Disciplinas fueron la eliminación de los presbíteros (“ancianos”) o ministros registrados, el que las interrogantes sean consideradas por todos de manera personal (no escritas por un comité nombrado para responder a las interrogantes de antemano) y dejar el primer Culto Mensual del año para considerar interrogantes sobre el estado del Culto, para ser respondidas en voz alta por todos los presentes. En la última interrogante se nos pregunta, ¿cómo podríamos hacer mejor uso de nuestra Disciplina? Sobre este punto, yo usualmente contesto (a mí misma)- leyéndolo.

Hay algunas joyas ahí que nunca oímos que se lean en voz alta. Voy a citar algunas. En la “Introducción a la Disciplina”: “Creemos que tenemos que empezar donde estamos y que nuestras vidas religiosas crecerán y madurarán cuando somos fieles a la dirección que hemos recibido”. “Estas cosas no se los dejamos como reglamentos o formas en que deben caminar, pero que todos. . . puedan ser guiados y así, caminando y morando en la luz, pueden cumplirse en el espíritu, y no en la letra, porque la letra mata, más el espíritu da vida”.

En la “Declaración de Fe”: “Creemos que ‘Dios es Amor’ – amor dinámico, creativo y redentor. . . Declaramos la verdad positiva que la vida religiosa es la vida interior del espíritu. . . Aquellos que sienten la Presencia Espiritual, el cual consuela, sostiene y fortalece, experimentan la verdadera comunión. . . De igual forma, creemos que el bautismo es la experiencia de estar lleno del Amor Divino el cual limpia de toda iniquidad”.

“No colocamos a las escrituras en un plano más alto que el Espíritu quien los inspiró y creemos que el mismo Espíritu en nuestros corazones tiene que inspirar nuestra lectura de las Escrituras, para sacar las mejores enseñanzas y significado para nosotros hoy. Hoy hay nuevas revelaciones de Verdad para todo el que busca con sinceridad”.

“Deseamos luchar por vivir tan cerca del Espíritu Interno que nuestras vidas pueden demostrar:

‘Amor sin ser posesivo,

Fuerza sin dominio,

Dulzura sin debilidad,

Valor sin arrogancia’”.

Bajo “Culto y Ministerio”: “El “Servicio” empieza cuando los adoradores comienzan a servir. . . La adoración puede ser sin palabras o con ellas y no debe ser únicamente la reunión externa de personas, sino la reunión interna de sus corazones ante el Señor”.

Bajo “Membresía”: “La membresía en la Sociedad de Amigos debe ser una señal externa de un compromiso interno con el Evangelio de Amor y una unidad fundamental con las aspiraciones de la Sociedad. Involucra privilegios y responsabilidades. Cada miembro debe responder al llamado de ser fiel a la Luz que recibe; asistir a los Cultos de Adoración y Acuerdos y reflejar la vida del Espíritu en su vida cotidiana”.

Bajo “Educación”: “La Escuela de los Amigos de Monteverde fue establecido por el Culto Mensual como resultado de una preocupación que nuestros hijos tengan a su alcance una ecuación en valores espirituales y morales, junto con cursos académicos básicos que desafían el pensamiento, en un lugar que promueve el buen desarrollo físico. El pensamiento analítico puede indicarnos lo que es verdadero o falso, pero hay que desarrollar sensibilidad moral y a centrarnos espiritualmente si llegaremos a conocer lo que es bueno y malo. Nuestros alumnos deben desarrollar el conocimiento, la habilidad y la fortaleza moral para contribuir a una sociedad auto sostenible ambientalmente y llena de paz. Quisiéramos que nuestros hijos se animen a crecer en habilidad intelectual, en sensibilidad moral y espiritual y tener el valor de actuar sobre sus convicciones.

Luchamos por utilizar métodos de instrucción que ejemplificarán la filosofía Cuáquera que la religión es una forma de vida que tiene como clave el amor. Deseamos que utilicen métodos que promueven la investigación abierta y el crecimiento de cada individuo a su mayor capacidad. . . Se les recuerda a los padres que ellos también son maestros tiempo completo. Enseñamos más efectivamente por medio de ejemplo” . . .

Y eso es cierto para todos.