-Lesley Laing

Español abajo.

What is the essence of being human?

If there is a God, what is God’s nature?

What is the interaction of God and humanity? God and you? You and other humans?

Why does the world exist? The universe?

Your relation to other beings on Earth? In the universe?

What are you meant to do with your life? Or your next chapter?

Does everyone have such questions? These or others? Or are you – am I – weird?

Perhaps most people have such questions at some point in their lives. Some of us wonder all of our lives and our wondering is quite important to us. There are lots of things you can do with such questions: meditating, puzzling, reading, writing, doing art, making music, praying. Friend Patricia Loring wrote a book called “Listening Spirituality: Personal Practices of Friends.” But what do YOU do with them?

Me? I’ve been a reader since I was 8. So I read – other people’s questionswhat they have done to explore them, answers that work for them – and I ponder. Would their way work for me? How do their answers fit in my life?

It seems that many, most? people with an active spiritual life find they need a daily discipline, daily rhythm – they get up and spend a time in reading and reflection and prayer. Then go about their day. Or they wind up their day with reading and reflection. I’ve always aspired to that, but as soon as I tell myself that is what I am going to do, discipline flies out the window! And all kinds of things intrude on the intended schedule, no matter how many times I start over again – and again – and again. Well, you get the idea and in over 60 years of wondering and intending, I have had many good intentions and beginnings that have come to naught.

So I read in “cycles” of socio/political issues, psychology/self-help topics, “serious fiction,” light fiction and writings in spirituality. Some books – and articles on the internet – overlap topics. And sometimes, like now, I am reading 4 or 5 books at once, but always asking the “big questions” – what’s it all about? How does it affect me and my inner/spiritual life? What am I called to do about it? What might it mean to my family? My Meeting? My community?

Sometimes the questions lead to writing my reflections in my journal. It is both a “sometimes” record of what I am doing in my life – and what I am feeling and thinking about what I am reading and what is going on around me. Again, I can intend to be disciplined and reflect and write some each day. But mostly, my writing goes in spurts, too, sometimes writing regularly for several weeks and then laying my journal aside for a few days – or even months!

However regular or sporadic, these tools and a daily prayer practice and inspiration from occasional participation in workshops and conferences such as Yearly Meeting, DO help me sort out my life and, usually, they help me keep some sense of balance. They have led to a personal theology and a basic stance from which to approach life. They have led me to a community in which to continually revisit the questions and ask new ones, to continually seek, test, and refine answers alongside other seekers and “finders.”

What helps you?

Here are a few of my favorites in the spiritual writing/reading genre:

  • The Bible
  • Margery Post Abbott, “A Certain Kind of Perfection”
  • Margery Post Abbott, “To Be Broken and Tender”
  • Marcus Borg, “Jesus: A New Vision”
  • Marcus Borg, “The God We Never Knew”
  • Marcus Borg, “Meeting Jesus Again for the First Time”
  • Lama Surya Das, “Awakening the Buddha Within”
  • Richard Foster, “Celebration of Discipline”
  • Richard Foster, “Freedom of Simplicity”
  • Richard Foster, “Prayer: Finding the Heart’s True Home
  • Thomas Kelley, “A Testament of Devotion”
  • Marcelle Martin, “Our Life Is Love: The Quaker Spiritual Journey”
  • Peggy Senger Morrison, “Le Flambeau School of Driving”
  • Peggy Senger Morrison, “Miracle Motors: A Purt Near True Story”
  • Henri Nouwen, “Discernment”
  • Henri Nouwen, “The Road to Daybreak”
  • Henri Nouwen, “Spiritual Direction: Wisdom for the Long Walk of Faith”
  • “Quaker Faith and Practice: The Book of Christian Discipline of the Yearly Meeting of the Religious Society of Friends in Britain”
  • Linda Hill Renfer, “Daily Readings From Quaker Writings Ancient & Modern” Vol. I and Vol. II

What are your favorites?

Would you be interested in joining a regular spiritual reading/sharing group in which the group chooses a book for all to read and then we reflect on it in the manner of worship sharing or worship discussion? We could meet bi-weekly. If interested, let me know at Meeting or by email to: 2laings@gmail.com


¿Cuál es la esencia del ser humano?

Si hay un Dios, ¿cuál es la naturaleza de Dios?

¿Cuál es la interacción de Dios y la humanidad? Dios y tú? Tú y otros humanos?

¿Por qué es el mundo? ¿El universo? Tu relación con otros seres en la Tierra? ¿En el universo?

¿Qué se supone que debes hacer con tu vida? ¿O tu próximo capítulo?

¿Todos tienen esas preguntas? ¿Estas u otras? ¿O eres tú, soy yo, raro?

Tal vez la mayoría de la gente tenga tales preguntas en algún momento de sus vidas. Algunos de nosotros nos preguntamos sobre nuestras vidas y nuestras dudas son muy importantes para nosotros. Hay muchas cosas que puedes hacer con estas preguntas: meditar, ponderar, leer, escribir, hacer arte, hacer música, rezar. La Amiga Patricia Loring escribió un libro titulado “Una Espiritualidad de Escuchar: Prácticas Personales de Amigos”. ¿Pero qué haces con ellos?

¿Yo? He sido un lector desde que tenía 8 años. Entonces leo: las preguntas de otras personas, lo que han hecho para explorarlas, las respuestas que funcionan para ellos… y reflexionar. ¿Funcionarán para mí? ¿Cómo encajan sus respuestas en mi vida?

Parece que muchos, la mayoría?, de las personas con una vida espiritual activa encuentran que necesitan una disciplina diaria, un ritmo diario: se levantan y pasan un tiempo leyendo, reflexionando y orando. Entonces siguen con su día. O terminan su día con la lectura y la reflexión. Siempre aspiré a eso, pero en cuanto me digo que eso es lo que voy a hacer, la disciplina vuela por la ventana. Y todo tipo de cosas se entrometen en el horario previsto, sin importar cuántas veces empiece de nuevo, y nuevamente, una y otra vez. Bueno, entiendes la idea y en más de 60 años de preguntas e intenciones, he tenido muchas buenas intenciones y comienzos que han quedado en nada.

Así que leo en “ciclos” de temas sociales / políticos, temas de psicología / autoayuda, “ficción seria”, ficción ligera y escritos en espiritualidad. Algunos libros y artículos en Internet se superponen a temas. Y a veces, como ahora, leo 4 o 5 libros como una vez, pero siempre hago las “grandes preguntas”: ¿De qué se tratan? ¿Cómo me afecta a mí y a mi vida interior / espiritual? ¿Qué estoy llamado a hacer al respecto? ¿Qué podría significar para mi familia? Mi Reunión? ¿Mi comunidad?

A veces las preguntas me llevan a escribir mis reflexiones en mi diario. Es tanto un registro “a veces” de lo que estoy haciendo en mi vida, y lo que estoy sintiendo y pensando sobre lo que estoy leyendo y lo que está sucediendo a mi alrededor. Una vez más, puedo intentar ser disciplinado y reflexionar y escribir algunos cada día. Pero, sobre todo, mi escritura también se dispara, a veces escribiendo regularmente durante varias semanas y luego dejando a un lado mi diario durante unos días, ¡o incluso meses!

Sin embargo, regular o esporádicamente, estas herramientas y una práctica diaria de oración e inspiración de la participación ocasional en talleres y conferencias como Yearly Meeting, me ayudan a ordenar mi vida y, por lo general, me ayudan a mantener el equilibrio. Han llevado a una teología personal y una postura básica desde la cual abordar la vida. Me han llevado a una comunidad en la que continuamente revisan las preguntas y preguntan otras nuevas, continuamente buscan, prueban y refinan respuestas junto con otros buscadores y “personas que encuentran”.

¿Qué te ayuda?

Aquí hay algunos de mis favoritos en el género de escritura / lectura espiritual:

  • La biblia
  • Margery Post Abbott, “Un Cierto Tipo de Perfección”
  • Margery Post Abbott, “Ser Roto y Tierno”
  • Marcus Borg, “Jesús: una Nueva Visión”
  • Marcus Borg, “El Dios que Nunca Conocimos”
  • Marcus Borg, “Conocer a Jesús de Nuevo por Primera Vez”
  • Lama Surya Das, “Despertar al Buda en el Interior”
  • Richard Foster, “Celebración de la Disciplina”
  • Richard Foster, “Libertad de Simplicidad”
  • Richard Foster, “Oración: Encontrar el Verdadero Hogar del Corazón”
  • Thomas Kelley, “Un Testamento de Devoción”
  • Marcelle Martin, “Nuestra Vida es Amor: el Viaje Espiritual Cuáquero”
  • Peggy Senger Morrison, “Escuela de Conducción Le Flambeau
  • Peggy Senger Morrison, “Miracle Motors: una Historia casi Verdadera”
  • Henri Nouwen, “Discernimiento”
  • Henri Nouwen, “El camino al Amanecer”
  • Henri Nouwen, “Dirección Espiritual: Sabiduría para el Largo Camino de la Fe”
  • “Fe y Práctica Cuáquera: el Libro de la Disciplina Cristiana de la Reunión Anual de la Sociedad Religiosa de Amigos en Gran Bretaña”
  • Linda Hill Renfer, “Lecturas Diarias de los Escritos Cuáqueros Antiguos y Modernos”, vol.I y vol. II

¿Cuáles son tus favoritos?

¿Te interesaría unirte a un grupo regular de lectura / intercambio espiritual en el cual el grupo elige un libro para que todos lo lean y luego lo reflejamos en la forma de compartir el culto o al compartimiento en medio de la adoración? Podríamos encontrarnos cada dos semanas. Si está interesado, hágamelo saber en la reunión o por correo electrónico a: 2laings@gmail.com