– Carol Evans

     Español abajo. 

I am part of the privileged: I have never gone hungry for lack of food, and most of the time I have a certain level of choice of what to eat. At different periods of my life I have made different choices of food. Every body is different and I don’t assume that what is right for me will be the answer to the person who is reading this. In fact, my husband and I have different diets which respond to our different nutritional needs. So, if what I have to say if helpful to others, fine. If not, I’m not offended.

Before moving to Costa Rica I lived in a shared housing community in which we agreed to vegetarian meals as a part of a commitment to simplicity. I didn’t drink coffee then either. It’s ironic that I later married a coffee farmer!

When I first came to Monteverde I lived for three months with Molly and Miguel Figuerola. Molly came from Holland and Miguel from Spain. They moved to Costa Rica a few years after the community began. Miguel had been a boy during the Spanish Civil War, and both had suffered hunger during WWII. Unlike the farmers from Alabama who founded Monteverde, Molly and Miguel had grown up in urban areas. When they came to Monteverde they had to learn to produce a good part of what they ate, but they were grateful to have a place to live in peace and came to love Monteverde dearly. Before each meal they would have a short silence, which finished with “Gracias a Dios por todo.” I felt a sincere and profound gratefulness in that silence. Molly and Miguel never forgot what it was like to go hungry, and never took food for granted. They had half a dozen cows and about a dozen hens. Molly baked bread every week, which was a staple of their diet. Breakfast was always bread, egg, and strong coffee. The main meal of the day was usually some kind of sauce with meat and vegetables over pasta. The other meal was bread, cheese, milk, and fruit (often papaya). They bought a kind of bologna for their three cats. And every Saturday night they would have a small glass of sherry. (This last was savored with a kind of rebellious relish as the Alabama Conservative Quakers were teetotalers.) Oh, and Miguel always played opera music in the barn on Sunday mornings “so that the cows would know it’s Sunday.” Their frugal lifestyle allowed them to save enough money to travel once or twice a year to Honduras, El Salvador, and Guatemala to bring aid to refugees of the civil wars in the 1980s. They never forgot what it was like to live through a war and had compassion for the victims of war.

From my husband and the people in the valley of San Luis I have come to appreciate the goodness that nature provides us. On our land we have citrus trees, coffee plants, root vegetables, bananas and plantains. It is so special to pick an orange off the tree and sit on the porch to eat it while watching a humming bird flit among the flowers! What richness! There are fruits that grow in the lowlands just 30 miles away that don’t grow at our altitude. I go across the road to my brother in law’s barn for milk which I use to make yogurt, sour cream, and butter. I have a garden where I can plant greens, and local farmers now sell vegetables at the farmer’s market. Rice, sugar, and salt are produced in the lowlands. What a blessing to have such variety so close! I have been labeled a “locavore”, but I am not a strict anything. I just prefer to know where my food comes from and to have a connection with the land and people who produce what I eat. There are many factors in my food choices: How far away does it come from? (How much energy is spent in getting the product to me?) How much packaging is used? Is it cultivated in an integrated, small scale, organic or minimum of agrochemical methods? In the case of animal products, do the animals have a decent life? Do the profits stay in the community and benefit local producers? Is the food nutritious according to my and my husband’s dietary needs? I need to find a balance between these factors. So, I am not strict about anything. Most of all I try to be grateful for the abundance of nature and the people who have made it possible for me to enjoy the food.

 


Soy uno de los privilegiados: nunca he pasado hambre por falta de comida, y la mayoría de las veces tengo un cierto nivel de elección de qué comer. En diferentes períodos de mi vida he tomado diferentes opciones de comida. Cada cuerpo es diferente y no asumo que lo que es correcto para mí será la respuesta a la persona que está leyendo esto. De hecho, mi esposo y yo tenemos diferentes dietas que responden a nuestras diferentes necesidades nutricionales. Por lo tanto, si lo que tengo que decir ayuda a los demás, bien. Si no, no me ofende.

Antes de mudar a Costa Rica vivía en una comunidad de vivienda compartida en la que acordamos comidas vegetarianas como parte de un compromiso con la simplicidad. En mi caso tampoco tomaba café. ¡Es irónico que más tarde me case con un productor de café!

Cuando vine a Monteverde por primera vez viví durante tres meses con Molly y Miguel Figuerola. Molly era de Holanda y Miguel de España. Se trasladaron a Costa Rica pocos años después de que la comunidad comenzara. Miguel había sido un niño durante la guerra civil española, y ambos habían sufrido hambre durante la segunda guerra mundial. A diferencia de los agricultores de Alabama que fundaron Monteverde, Molly y Miguel habían crecido en áreas urbanas. Cuando llegaron a Monteverde tuvieron que aprender a producir una buena parte de lo que comían, pero estaban agradecidos de tener un lugar para vivir en paz y llegaron a amar a Monteverde. Antes de cada comida tendrían un breve silencio, que terminó con “gracias a Dios por todo.” Sentía una gratitud sincera y profunda en ese silencio. Molly y Miguel nunca olvidaron lo que era pasar hambre, y nunca tomaron la comida por sentado. Tenían media docena de vacas y una docena de gallinas. Molly horneaba pan cada semana, que era un elemento básico de su dieta. El desayuno era siempre pan, huevo, y café fuerte. La comida principal del día era normalmente algún tipo de salsa con carne y verduras sobre pasta. La otra comida era pan, queso, leche, y fruta (a menudo papaya). Siempre compraban mortadela para sus tres gatos. Y cada sábado por la noche tenían un pequeño vaso de Jerez. (Este último fue saboreado con una especie de rebelión deleita, ya que los cuáqueros conservadores de Alabama eran abstemios.) Miguel siempre tocaba música de ópera en el galerón los domingos por la mañana “para que las vacas sepan que es domingo”. Su estilo de vida frugal les permitió ahorrar suficiente dinero para viajar una o dos veces al año a Honduras, el Salvador y Guatemala para traer ayuda a los refugiados de las guerras civiles en los años ochenta. Nunca olvidaron lo que era vivir una guerra y tuvieron compasión por las víctimas de la guerra.

De mi esposo y la gente en el valle de San Luis he llegado a apreciar la bondad que la naturaleza nos proporciona. En nuestra terreno tenemos cítricos, plantas de café, yuca, camotes, bananos y plátanos. ¡Es tan especial para recoger una naranja del árbol y sentarse en el patio para comer mientras mira un colibrí revolotean entre las flores! ¡Qué riqueza! Hay frutas que crecen en las tierras bajas a sólo 30 millas de distancia que no crecen a nuestra altitud. Cruzo el camino al galerón de mi cuñado para leche que utilizo para hacer yogur, natilla y mantequilla. Tengo una huerta donde puedo sembrar verduras, y los agricultores locales ahora venden hortalizas en la feria del agricultor. El arroz, el azúcar y la sal se producen en las tierras bajas. ¡Qué bendición tener tanta variedad tan cerca! He sido etiquetado como un “locavore”, pero no soy nada estricto. Yo sólo prefiero saber de dónde viene mi comida y tener una conexión con la tierra y la gente que produce lo que yo como. Hay muchos factores en mis opciones de comida: ¿Qué tan lejos viene? (¿Cuánta energía se gasta en transportar el producto a mí?) ¿Cuánto empaquetado se utiliza? ¿Se cultiva en un método integrado, de pequeña escala, orgánico o mínimo de agroquímicos? En el caso de los productos animales, ¿los animales tienen una vida digna? ¿Las ganancias permanecen en la comunidad y benefician a los productores locales? ¿Es nutritiva de acuerdo con nuestras necesidades? Necesito encontrar un equilibrio entre estos factores. Por lo tanto, no soy estricto sobre nada. Sobre todo trato de estar agradecida por la abundancia de la naturaleza y por la gente que me ha hecho posible disfrutar de la comida.