– Sue Gabrielson

English below.

Mayo es el tiempo para los comienzos. De donde vengo en la parte este de los EE. UU, es el momento de plantar, cuando las frágiles semillas pueden estar a salvo de las persistentes heladas del invierno menguante. Los costarricenses también marcan este mes como el momento de sembrar, celebrando el día de la fiesta de San Isidro labrador el 15 de mayo y marcando el comienzo de la temporada de lluvias y la siembra mayor. También es la temporada de bodas donde las parejas comienzan una nueva vida juntos y se unen en una reunión esperanzadora de espíritus. PERO…

Mayo es también el tiempo de finalizar. Las graduaciones marcan los finales de los programas educativos. Los recitales marcan otro año de instrucción de música o baile completado, y en América del Norte, finalmente es el fin de las temporadas de deportes de invierno (los playoffs de hockey y baloncesto están casi completos). Y…

Mayo es el tiempo de transición y complejidad (especialmente en Monteverde).

En MFS, y tal vez en Monteverde en general, no hay forma de escapar de los muchos finales y comienzos. Por tantas razones como personas, hay idas y venidas. Venir a enseñar o estudiar, salir a enseñar o estudiar, cambios de trabajo, cambios en el estado de inmigración, bebés, jubilación, años sabáticos, programas de intercambio, desafíos familiares y alegrías, la lista es interminable. Estas transiciones y circunstancias pueden no ser exclusivas de Monteverde, pero la cantidad de transición que soportamos es muy alta. Y, esto tiene un impacto.

Por ejemplo, cuando una familia pregunta si tiene sentido que un estudiante venga solo por un semestre, no digo “No”, pero los animo fuertemente a venir por un año. En mis observaciones, toma un poco de tiempo extra aquí para sumergirse por completo en la comunidad. No superficialmente, ciertamente, todos son increíblemente agradables y acogedores. Pero, hay una renuencia al apego. Existe lo que podría describir como un sistema de autoprotección inconsciente que dice: “Sé que eres genial, pero también sé que pronto me dejarás, es mejor no invertir en ti, solo me causará dolor”.

Pero a medida que pasa el tiempo, a pesar de que los estudiantes (y el personal) se resisten a encariñarse, es inevitable y cuando llega el final, los corazones se rompen una vez más. Las lágrimas fluyen, los mensajes más sentidos se comparten en Instagram, se entregan regalos, se toman fotos, se hacen promesas y luego la gente baja la montaña por última vez. Para aquellos que se quedan atrás, el ciclo comienza de nuevo y nos quedamos con un dolor profundo casi inconsciente y perpetuo. A veces la desesperación es aguda y, a veces, los sentimientos se manifiestan como una tristeza casi imperceptible que apenas notamos, pero que a veces se torna en enojo, resentimiento o fatiga. Este ciclo nos cambia, nos informa cómo nos transformamos en el mundo. Podríamos ser un poco más renuentes a invertir en nuevas relaciones, un poco más renuentes a dar la bienvenida genuina a un extraño, un poco más de cautela en nuestro apego.

Las idas y venidas apelan a nuestra mejor naturaleza budista; ser practicantes del desapego. Esto suena bien en palabras, pero es mucho más difícil en hechos. En nuestro resplandor, como T. S. Eliot escribe en sus Cuatro Cuartetos, nos redescubrimos a nosotros mismos, “Lo que llamamos el principio es a menudo el final. Y terminar es comenzar. El final es de donde empezamos “. Pero a veces esto tiene un costo. Nos vestimos con nuestras caras valientes, replanteamos nuestros sentimientos para alentar a los que se van en sus nuevos esfuerzos, y reprimir nuestros sentimientos de dolor para que no nos alcancen. ¿Quién sabe realmente si esta es una técnica de supervivencia saludable o en la que nuestros sentimientos no resueltos nos atormentarán en el futuro? Por otro lado, a veces estas lecciones budistas de presencia son una hermosa lección en nuestras vidas. Nos volvemos más astutos para estar más presentes en el momento, más agradecidos con quien existe en nuestro núcleo y más hábiles para enfrentar los cambios y las pérdidas que inevitablemente definen nuestras vidas. Algunos incluso podrían argumentar que estas lecciones de decir hola y adiós son un regalo que inspira gratitud por cada momento fugaz de nuestras vidas. Puedo testificar que nuestros estudiantes y personal han sobrellevado muchas lecciones a lo largo de sus años aquí.

Los estudiantes de MFS, mis hijos, mis amigos conocen mis muchos mantras (ya saben los refranes que se atribuyen a alguien, porque los dicen una y otra vez), y uno de los míos es definitivamente, ¡es complicado! La complejidad del dolor y la alegría que surge de las idas y venidas requiere que tengamos una gran paciencia con nosotros mismos y con los demás. La complejidad exige que desarrollemos nuestra empatía con los demás y nuestra habilidad de autorreflexión. Ignorar la complejidad de nuestros sentimientos nos aleja de la alegría y nos lleva a la resignación. Concentrarse en el dolor solo nos lleva a la desesperación y a la integración.

Al final, yo (y creo que la mayoría de nosotros) estamos agradecidos por todas las personas que tocan nuestras vidas aquí, en cualquier período de tiempo. Como T. S. Eliot continúa, “cada frase y cada oración es un final y un comienzo”.


May is the season for beginnings. Where I come from in the eastern part of the US, it is the time for planting, when the fragile seeds may be safe from the lingering frosts of the waning winter. Costa Rican’s also mark the month as the time to sow, celebrating the feast day of San Isidro the farm laborer on May 15th and marking the beginning of the rainy season and major planting. It is also the season of weddings where couples begin their new lives together joined in a hopeful reunion of spirits. BUT…

May is also the season of endings. Graduations mark the endings of educational programs. Recitals mark another year of music or dance instruction completed, and in North America, it is finally the end of the winter sports seasons (Hockey and basketball playoffs are almost complete). And…

May is the season of transition and complexity (especially in Monteverde).

At MFS, and maybe in Monteverde in general, there is no way to escape the many endings and beginnings. For as many reasons as there are people, there are comings and goings. Coming to teach or study, leaving to teach or study, job changes, immigration status changes, babies, retirement, sabbaticals, exchange programs, family challenges and joys, the list is endless. These transitions and circumstances may not be unique to Monteverde, but the quantity of transition we endure is very high. And, this has an impact.

For instance, when a family asks if it makes sense for a student to come for just one semester, I don’t say, “No” but, I strongly encourage them to come for a year. In my observations, it takes a little extra time here to become fully immersed in the community. Not superficially, for sure, everyone is incredibly nice and welcoming. But, there is a reluctance to attach. There is what I might describe as an unconscious self-protection system that says, “I know you are great, but I also know that you will soon leave me, better to not invest in you, it will only cause me pain.

But as time passes, as hard as the students (and staff) resist falling in love, it is inevitable and when the end arrives, hearts are broken once again. The tears flow, the heartfelt messages are shared on Instagram, gifts are given, pictures snapped, promises are made and then people descend the mountain for the last time. For those who are left behind, the cycle begins again and we are left with an almost unconscious and perpetual underlying grief. Sometimes the despair is acute and sometimes the feelings manifest as an almost imperceptible sadness we hardly notice, but which sometimes comes out sideways as anger, resentment or fatigue. This cycle changes us, it informs how we become in the world. We might be just be a little more reluctant to invest in new relationships, a little more hesitant to authentically welcome a stranger, a little more cautious in our attachment.

The comings and goings call on our best Buddhist nature: to be practitioners of non-attachment. This sounds good in word, but is much harder in deed. In our brilliance, as T. S. Eliot writes in his Four Quartets, we rediscover ourselves, “What we call the beginning is often the end. And to make an end is to make a beginning. The end is where we start from.” But sometimes this is at a cost. We put on our brave faces, reframe our feelings to encourage the departing ones in their new endeavors, and suppress our feelings of grief so they don’t overtake us. Who really knows if this is a healthy, survival technique or one in which our unresolved feelings will plague us in the future. On the other hand, sometimes these Buddhist lessons of presence are a beautiful lesson in our lives. We become more astutely trained to be more present in the moment, more appreciative of whomever exists in our midst and more skilled at dealing with the changes and losses that inevitably define our lives. Some might even argue that these lessons in saying hello and goodbye are a gift inspiring gratitude for every fleeting moment of our lives. I can testify that our students and staff have endured many lessons throughout their years here.

The students at MFS, my kids, my friends know my many mantras (you know those sayings that become attributed to someone, because they say them over and over), and one of mine is definitely, it’s complicated! The complexity of the grief and joy that stems from the comings and goings necessitates that we have great patience with ourselves and others. The complexity demands that we develop our empathy with others and our skills in self-reflection. Ignoring the complexity of our feelings leads us away from joy and toward resignation. Focusing on the grief alone leads us toward despair and away from integration.

In the end, I (and I think most of us) are grateful for all the people that touch our lives here, for any length of time. As T. S. Eliot continues, Every phrase and every sentence is an end and a beginning.”