Seeds Newsletter | Semillas

March 2020 | Marzo 2020


Joy … [Alegría en Español abajo]

Table of Contents

A Personal Reflection on Joy by Kenna Manos

Micro-Moments of Joy by Mary Newswanger

An Artist Finds His Bliss, a Love Affair by Paul Smith

A Joyful Day in the Sun by Linda Moller

Life-Changing Experiences Filled with Joy by Tim Lietzke

A Personal Reflection on Joy

by Kenna Manos

As an adolescent—now, an astonishing 60 years ago—I thought that joyful attitudes towards life were somehow for lightweights. Life was serious; the world was full of pain and sorrow. Like many struggling teenagers, I suspect, my assumption was that people who aspired to deep feeling and profound thought treated life seriously.  

Although I did have bursts of joyful connection back then, they were more than balanced by times of sharp sadness.  And I thought that each required the other: only bland gray monotony would result from losing either extreme.

Even more embarrassing to my current self was my youthful assumption that both joy and sorrow were prompted by external circumstances.  What happened around me, and to me, dictated my own feelings.

Luckily, most of us are given a hefty chunk of time to grow and change.

Six decades further along, joy is no longer a sudden burst, but a steady current running under each day.  To lose the extremes—which my younger self so feared—has nothing to do with it.  Joy comes from within, not from without.  And we can choose.  We can focus on the harsh word or the unending rain or we can choose to pay attention to the fleeting smile of a child or the varying shades of gray in the parade of clouds.

For me now, joy comes from trying to stay open and awake enough to really notice what’s in front of me—the light on a raindrop, the grain in a piece of wood—rather than sleepwalking through habitual routines.   Of course, I fail many, many times each day, but I now think that trying to become more aware is a lifelong discipline. Simply to be alive—certainly in our privileged lives–is amazing, whatever the attendant pain and suffering The practice, the discipline, is to notice the beauty and wonder of ordinary things that can get buried under the dust of habit.  As Picasso once said, “Everything is a miracle, it’s a miracle that one doesn’t dissolve in one’s bath like a lump of sugar.”

This year, as part of our pre-meeting in 5/6, we’ve devoted many weeks to joy.  In one session, Amy raised the possibility of joy being a choice, and what strategies we might use in seemingly unpromising situations.  The class came up with many examples, from drudge cleaning jobs to taking care of difficult younger siblings.  They suggested that listening to favorite music, feeling the sun on their faces, or making up stories in their heads made a large difference. They could choose to soak in resentment or they could try to find an activity that both older and younger would enjoy.

Often, Amy began pre-meeting with a prompt or quotation, serving as a kind of query.  My favorite of these comes from the Benedictine monk, David Steindl-Rast:  “The roots of joy are gratefulness.” Since the beginnning of the year, we have begun our Wednesdays by going around the circle in the class and naming what we are grateful for.  Each and every week, then, we have the opportunity to intentionally grow and strengthen the potential roots of our joy.

Micro-Moments of Joy

by Mary Newswanger

For three days in February 2017 Lama Wangchen of Barcelona, Spain, graced our community with a contagious energy of joy and love. He lavished his full attention and time on us, in the most minute ways, even though he is an elected representative of the Tibetan Parliament in Exile working closely with the Dalai Lama. We resonated so strongly with him, as flowers turning effortlessly towards the warmth of the sunshine. We bathed in his energy and opened ourselves to his gentle invitation to generate it with him. Three days in Monteverde, all of us together generating a powerful tsunami of joy, of love, of laughter. What I felt was an uplifting, exuberant, en.lightening, feeling of joy… And isn’t that the feeling, the energy we all want? So simple. Yet so powerful. Most of us, myself included, just want permission to BE just as we are, to love and be loved, just as we are… openly, unselfconsciously, and without any guile, thereby experiencing the deep underlying peace that is our very nature.

What Lama Wangchen demonstrated with his every word, every action, every mindful moment was such a beautiful gift to us all, as individuals and as a community. So powerful. And isn’t that the simple shift we all can make? We can notice these “micro-moments” of love and joy and connection. We can openly appreciate them, celebrate them! We can make an intentional effort to generate and create more of them! For that is where true joy lives. In the small, quiet moments meeting a friend unexpectedly on the path, sharing a loving embrace, an animated conversation, or in seeing a lovely tree, flower, or bird and marveling at the great beauty that abounds, and surrounds us every day. That breath you just took…that is a gift! The great gift of this present moment which is a present. Not taking things for granted. The intentional practice of feeling true gratitude for life. Joy is a renewable resource!

Not that Lama Wangchen’s life has been smooth sailing, nor has yours, nor has mine. Despite the fact that there are many obstacles in our way, we can choose, in any single moment of our lives to focus on the good. The good in others and ourselves, the good in our world. We can choose to make that focus of attention an attitude towards life, small decision and action, by small decision and action. As a four year old child, Thubten saw his mother brutally murdered by the Chinese and barely escaped with his father, brother and sister, and the Dalai Lama and others out of Tibet. Today, he is responsible for the well-being of the Tibetan community in exile throughout Europe. Lama Wangchen gave an interview about the situation in China to a worldwide audience of 160,000 listeners the night he arrived, after a tiring trip, traveling over the hot and dusty road to Monteverde. You can listen to it here:


On a more mundane note, when Tim Lietzke asked me to write an article on joy, I didn’t want to do it. Me? What!!! Write an article on Joy? What could I say, honestly? We had been wrangling with our good friend and neighbor for two weeks… a veritable tempest in a teapot. Maybe some of you reading this have experienced something similar with us or others in your life. Maybe you’re experiencing some form of turmoil at this moment. When the energy shifted Sunday morning, there was tremendous relief and rejoicing! Peace was restored. Every time, any where the energy of love and joy and balance are restored, doesn’t that feel better to us all, and to the whole world? Expressing our innate at-one-ment?

So, I was re-minded of dear Lama Thubten Wangchen and his gift of great joy to us as a community three years ago. I remembered his example. The example teaches. I wanted to recreate the feeling of joy again today, in this present moment, here in Monteverde, and elsewhere, for whoever is reading this and seeing these photos now.

Sue Gabrielson! Thank you so much for taking the photo of Liam and Lama Wangchen and Josué. This photo has given me such great joy. I’ve shared it with many and I look at it myself when I want to remember that moment, and that feeling of Unfettered JOŸ for LiFE!!! Joie de vivre! ¡Buen Día!


An Artist Finds His Bliss, A Love Affair

by Paul Smith

An Artist Finds His Bliss, A Love Affair

by Paul Smith

It is a typical bright sunny day in Monteverde. The cows have been milked and are back in their pasture. The hired man with two cans of milk astride his horse is on his way just down the road to the cheese factory. Now with a good farmer’s breakfast under my belt and my knapsack, easel, and paints over my shoulder, I set off for the Guindon’s Farm up a windy dirt road. Like a fisherman with no assurance of a catch, I hope to come home with a painting.
For a year, together with other neighbors, I had been taking art classes with two professional artists living in our community, Ron Tomlinson and Bill Kucha. Through the use of still life, fruit, flowers, dishes, and posing models, I had learned the basic principles.

Beauty is to be found everywhere. The challenge is to discover a new way of seeing the world by paying attention and living in the here and now. There is really nothing more. We are unaware of our conditioned way of seeing, and must discover how to see as if we were seeing for the first time, not objects but spaces as they relate to each other with relative colors. Each color has its shade from dark to light and these we call values. Then I learn some little tricks, such as avoiding seeing all the small details by squinting much of the time. Only in the last stage of the painting do I cautiously decide on small details. Then with an extended arm and brush in hand I check measurements which frequently can deceive me in the drawing.. The teachers have succeeded. I have discovered my cup of tea. They know the rest, the nuts and bolts, all the painter’s tricks, I learn on my own through practice. Truly observe and pay attention is key and I am on my way to becoming a plein-air painter.

Going up the Guindon driveway, I find my scene waiting for me: a big tree, a stump, a fence, and in the background the San Luis Valley just beyond the wind break. A herd of cows graze in the foreground I manage to ignore the cows as they ignore me. Soon my easel is up and with charcoal in hand I am ready to go. Once satisfied with my sketch, with diluted paint I quickly block the basic forms. This becomes the underpainting. Major adjustments can be quickly made as I gradually come to understand and see the basic relationships in spaces and paint values. I discover how easy I can mix paint into paint on the canvas or wipe it all off and start again. At this point the whole process is very fluid. I have learned to check if I am on track by standing away from the painting frequently. At some point I decide all is working and I am confident enough to start laying on heavy rich layers of paint, often straight from the tube, showing every brush stoke or knife marking, creating texture and a feeling of movement. Then the final stage is deciding where to put shadows, as they change with the moving sun, and other details, often in the foreground to bring it forward, details such as flicks of paint to give some sparkle here and there.
A happy two hours have passed. Let me call it bliss and I am ready to pack up. If this painting gives me or others satisfaction in the future this will be an extra.

Thank you Ron and Bill.

Subsequently, I realize creating and enjoying art in any of its forms is the spiritual dimension of being human.

A Joyful Day in the Sun

by Linda Moller

Happiness floats into my being when I embrace the beauty of life all around me. The warmth and pleasure in friendship, the patterns of light sparkling on a trail in the forest, the singing of the birds as I wake in the morning, the strength of the fig tree’s giant roots. I am delighted by an exotic meal, the feel of hot springs on my skin, the caress of the ocean as I snorkel, the brilliant glow of a colourful sunset.

Joy surges as I think of my wonderful, healthy son, my beloved friends, and family, my professional life which continues to be mostly joyful, the gratitude I feel each time I consider all my blessings, the learning that has come through traveling to other countries and getting to know their cultures and recognizing the divine spirit in each person regardless of their culture, language or life situation. Many of my joyful daily experiences have come from experiences in the ocean. I have realized that these encounters in the sea combine the feeling of happiness and joy.

A girlfriend’s birthday was a good excuse to gather dear friends and new ones to spend the day on a yacht in the Bay of Banderas. One of the largest bays in Mexico which has many qualities for sailors and yachter and is surprisingly underused. Once one leaves the marina area, the largest of the bay and the small number of boats that are out sailing gives one the feeling of pristine beauty, tranquillity, and possibility. A few minutes out into the bay and our excitement was reflected by the wows and ahs that came out of our mouths. There, right in front of us, was a family of humpback whales. They were not very far off the coast and the whale who seemed to be leading the show was the baby whale. Our captain explained that baby whales are very curious and that they like to explore close to shore. The parents are following along within easy reach, alert and ready to defend their calf from danger. Humpback whales give birth in the winter and many of them come to Bahia de Banderas to birth their calves and give them a few months in this warmer water to learn what they will need to grow and prosper.

We gently floated at a respectful distance alongside these whales for around an hour. They often came up in unison and didn’t dive for as long as usual. We were treated with fin greetings, whole body viewing, and a tail wave occasionally. In the background, there was a woman on a paddleboard who was also gently moving to stay within viewing of the whales. The whales sometimes moved towards us or towards the paddleboard giving us the impression that they were totally aware of us, but unconcerned about our presence, or maybe even curious.

I thought, oh, how I would like to be on that paddleboard…so silent and unobtrusive.

Later we went on our way continuing to enjoy a lovely day at sea with lots of good company, food, and drinks. Our encounter with the whale family had been the highlight of the day, but an even bigger treat came later in the afternoon. On our way back to the marina and on my insistence, we stopped to have another swim. I snorkelled over to some large rocks to see what sea life might be hanging out there. As I was swimming, I kept hearing a variety of very interesting sounds, and I kept looking up to see if there was some boat coming my way, although the sounds were varied and didn’t really sound like a motor. When I swam back to the boat where some of my friends were swimming, they asked. “Did you hear them?” “Yes,” I said, and at that very moment, I realized that I had been hearing the whales! Their voices varied from a deep guttural sound to a shriller pitch. They would utter a sound, and another would answer and still, another would add in its voice. It is commonly believed that only the males sing and that it is to attract females; however further research has shown that the males emit the longer varied songs, but that females and calves also send out sound vibrations. It is also now known that Humpback whales use their sound to explore and to navigate new locales as well as to communicate with other males that may already be in the area. I have also heard that mothers sing a type of lullaby to their calf.

We spent a long time in the water, listening to their song. Clicks, whistles, and pulsed calls all sounding harmonic as they travelled through the water. We all felt so very blessed to have this opportunity. During this time, the whales were not visible, but we had the sense that we were listening to a family and that they weren’t too far away.

My spirit was lifted, and a lightness descended on my body, soul, and mind.

Life-Changing Experiences Filled with Joy 

by Tim Lietzke

I want to share a couple of my special experiences of joy, perhaps the most important in  my life. But first, let me offer a few brief reflections about joy. Joy is different from happiness, which tends to be contingent on good things happening in our lives. We’re happy when life is going well and not so happy when everything is falling apart or weighing heavily on us. By contrast joy is not dependent on outer circumstances. It is a deeper movement in the heart. We can still be joyful even when facing tragedy. At the same time, both happiness and joy can be episodic or long-lasting. Joy can be very emotional or not. When I hear music that stirs my soul, I feel joy, sometimes ecstatic joy. Nevertheless, one can experience joy without feeling any particular emotional response. For me joy is experienced when I have a deep inner assurance that I am moving in the Spirit, that my life is moving in alignment with the movement of the Spirit in the world.. 

The following two stories were very different experiences of joy, but both were major turning points in my life. During my second year of graduate school in England in the 70’s, I fell in love with St. Francis of Assisi who helped me see the life of Jesus as one of simplicity, poverty (non-materialistic), openness to boundless love and Light, joy, unity with the Divine through nature, and a bold, courageous engagement in peacemaking. About the same time, I adopted a spiritual practice of giving thanks in all circumstances of life, whether seemingly good or bad. As I did so, my heart swelled with joy and overflowed in tears, laughter, and spontaneous songs of praise. I saw more clearly the inner beauty of things and spent hours walking through the English countryside relishing and giving expression to this more abundant life in the Spirit. This continued for several months and culminated one Sunday when I joined in a freely flowing worship of praise in song, dance, and spoken ministry at a farmhouse church out in a small hamlet. For some two hours I felt as if fire from heaven had fallen on me and was coursing through my body. My whole body pulsated with refining heat and light. Afterwards, I took more notice of the poor on the streets and tried to help meet some of their needs. That experience was pivotal in my committing myself to a life of service without further thought of personal advancement.

In the early 80’s I joined with friends of like mind in starting an ecumenical community in the inner city of Richmond, Virginia. We lived very simply, below the poverty line, among other reasons, in order to be free for peace and social justice work. One of my projects was the founding of a soup kitchen and shelter to serve many of the 2,000 homeless people in Richmond. In that work I saw first-hand the tragic consequences of a militarized society spending so much of its resources on death and destruction. After various actions blocking entrances and  pouring blood on pillars at the Pentagon,  die-ins, etc. there and elsewhere, when the atomic clock was moved to one minute to midnight because of the deployment of cruise missiles and the introduction of Pershing missiles in Germany , only eight minutes from Moscow, thus turning the fate of the earth over to computer generated decision-making, a small community of peace activists from communities along the east coast united in a process of discerning what we were inspired to do. After several months of week-end retreats to pray and reflect, we came quietly to the decision to disarm a portion of  the Pershing missile system at its final U.S. assembly point, the Martin-Marietta nuclear weapons plant in Orlando, Florida. 
In the early hours of Easter, 1984, seven friends and I cut a hole in the fence and using simple manual tools proceeded to disarm various Pershing missile parts and a missile launcher. We hung banners, poured little bottles of our own blood on weapons, posted an indictment of the violation of international law being perpetrated there, and gathered in a circle to pray, share a simple communion meal, and wait to be discovered. Through my various jail and prison cells I entered into the heart of the pain of the world, knowing that the Spirit already dwelt there. After a long day’s travel in chains from the Atlanta Penitentiary in the middle of the night to my final prison destination in the late afternoon, I felt physically miserable.

Nevertheless, as I entered my new home, the receiving employee asked me why I was smiling, to which I responded that I felt joy in my heart for having done what I did for the peace and well-being of the world. My simple action that needed little interpretation made me onerous to imperial power, led to extended imprisonment, subsequent surveillance and disenfranchisement for many years, and obvious social consequences — my life would never be the same, nor did I want it to be — yet filled me with intense joy, not so much emotional as an abiding assurance of my life flowing in the movement of the Spirit in the world. Whenever I have that same assurance, my heart overflows anew with joy.

The photo below is a police photo of the eight of us taken later in the morning of the disarmament action, with the Pershing Kit Building in the background.



Alegría […Joy, in English above]

Tabla de Contenido

Una reflexión personal sobre la alegría por Kenna Manos

Micro-Momentos de alegría por Mary Newswanger

Un Artista encuentra su Felicidad, Una Historia de Amor por Paul Smith

Un Dia Alegre en el Sol por Linda Moller

Experiencias Llenas de Alegría Que Cambiaron mi Vida por Tim Lietzke

Una reflexión personal sobre la alegría

por Kenna Manos

Como adolescente — ahora, hace 60 años asombrosos — pensé que las actitudes alegres hacia la vida eran de alguna manera para los pesos ligeros. La vida era seria. El mundo estaba lleno de dolor y pena. Como muchos adolescentes luchando, sospecho, mi suposición era que las personas que aspiraba a sentimientos profundos y pensamientos profundos fueron los que trataban la vida con seriedad. Aunque tuve explosiones de conexión alegre en ese entonces, ellas estaban más que equilibradas por tiempos de tristeza aguda. Y pensé que cada uno requería del otro: solo resultaría una monotonía gris insípida por perder cualquier extremo. Aún más vergonzoso para mi persona actual era mi suposición de juventud de que tanto la alegría como la tristeza fueron provocadas por circunstancias externas . Lo que sucedió a mi alrededor, y para mí, dictó mis propios sentimientos. Afortunadamente, a la mayoría de nosotros se nos da un tiempo considerable para crecer y cambiar.

Seis décadas más adelante, la alegría ya no es una explosión repentina, sino un corriente constante corriendo por debajo de cada día. Para perder los extremos — tan temidos por mi yo más joven — no tiene nada que ver con eso. La alegría viene de adentro, no desde afuera. Y podemos elegir. Podemos enfocarnos en palabras duras o la lluvia interminable o podemos elegir prestar atención a la fugaz sonrisa de un niño o los distintos tonos de gris en el desfile de nubes. Para mí ahora, la alegría viene de tratar de permanecer abierto y lo suficientemente despierto para notar realmente lo que tengo delante — la luz en una gota de lluvia, el grano en un pedazo de madera — en lugar de sonambulismo a través de habituales rutinas. Por supuesto, fallo muchas, muchas veces cada día, pero ahora pienso que tratar de ser más consciente es una disciplina de por vida. Pero simplemente estar vivo — ciertamente en nuestro vidas privilegiadas: es increíble, sea cual sea el dolor y el sufrimiento que lo acompañan. La práctica, la disciplina, es notar la belleza y maravilla de cosas ordinarias que pueden quedar enterradas bajo el polvo del hábito. Como Picasso dijo una vez: “Todo es un milagro, es un milagro que uno no se disuelva en bañarse como un terrón de azúcar”.

Este año, como parte de nuestra Pre-Meeting del 5/6, hemos dedicado muchas semanas al tema de alegría. En una sesión, Amy planteó la posibilidad de que la alegría sea una elección, y cuáles estrategias podríamos usar para situaciones aparentemente poco  prometedoras. A la clase se le ocurrieron muchos ejemplos, de trabajos serviles de limpieza para cuidar a hermanos pequeños difíciles. Ellos sugirieron escuchar música favorita, sentir el sol en sus caras o inventar historias en sus cabezas hicieron una gran diferencia. Podrían optar por empaparse de resentimiento o podrían tratar de encontrar una actividad que tanto mayores como menores disfrutarían.

A menudo, Amy comenzó el Pre-Meeting con un aviso o una cita, sirviendo como una especie de interrogante. Mi favorito de estos proviene del monje benedictino David Steindl-Rast: “Las raíces de la alegría son el agradecimiento”. Desde el principio del año, comenzamos nuestros miércoles dando la vuelta al círculo en la clase y nombrando de lo que estamos agradecidos. Cada semana, entonces, tenemos la oportunidad de intencionalmente crecer y fortalecer las posibles raíces de nuestra alegría.

Micro-Momentos de alegría

por Mary Newswanger

Durante tres días en febrero de 2017, Lama Wangchen de Barcelona, ​​España, honró a nuestra comunidad con una energía contagiosa de alegría y amor. Nos brindó toda su atención y tiempo, de la manera más meticulosa, a pesar de que es un representante electo del Parlamento tibetano en el exilio que trabaja en estrecha colaboración con el Dalai Lama. Resonábamos tan fuertemente con él, como flores girando sin esfuerzo hacia el calor del sol. Nos bañamos en su energía y nos abrimos a su gentil invitación para cultivar esa energia con él. Tres días en Monteverde, todos juntos generando un poderoso tsunami de alegría, de amor, de risas. Lo que yo sentí fue un sentimiento de gozo, exuberante, des-alumbrante, y lleno de alegría … ¿Y no es ese el sentimiento, la energía que todos queremos? Tan sencillo. Pero tan poderoso. La mayoría de nosotros, incluido yo mismo, solo queremos permiso para SER tal como somos, amar y ser amados, tal como somos … abiertamente, inconscientemente y sin ningún engaño, experimentando así la profunda paz subyacente que es nuestra naturaleza.

Lo que Lama Wangchen demostró con cada palabra, cada acción, cada momento consciente fue un regalo tan hermoso para todos nosotros, como individuos y como comunidad. Muy poderoso. ¿Y no es ese el simple cambio que todos podemos hacer? Podemos reconocer estos “micro-momentos” de amor, alegría y conexión. ¡Podemos apreciarlos abiertamente, celebrarlos! ¡Podemos hacer un esfuerzo intencional para generar y crear más de ellos! Porque ahí es donde vive la verdadera alegría. En los pequeños y tranquilos momentos; el encontrar a un amigo inesperadamente en el camino, compartir un abrazo amoroso, una conversación animada o ver un hermoso árbol, flor o pájaro y maravillarse con la gran belleza que abunda y nos rodea todos los días. Ese aliento que acabas de tomar … ¡es un regalo! El gran regalo de este presente momento que es, en sí, un regalo. No hay que tomar las cosas por hechos. La práctica intencional es sentir verdadera gratitud por la vida. ¡La alegría es un recurso renovable!

No es que la vida de Lama Wangchen haya sido fácil, ni la suya ni la mía. A pesar del hecho de que hay muchos obstáculos en nuestro camino, podemos elegir, en cualquier momento de nuestras vidas, centrarnos en lo bueno. Lo bueno en los demás y en nosotros mismos, lo bueno en nuestro mundo. Podemos elegir afinar la atención como una actitud hacia la vida donde las pequeñas decisiones y acciones muevan otras pequeñas decisiones y acciones. Cuando era un niño de cuatro años, Thubten vio a su madre brutalmente asesinada por los chinos y apenas escapó con su padre, hermano y hermana, y el Dalai Lama y otros fuera del Tíbet. Hoy es responsable del bienestar de la comunidad tibetana en el exilio en toda Europa. Lama Wangchen dio una entrevista sobre la situación en China a una audiencia mundial de 160,000 oyentes la noche en que llegó, después de un agotador viaje, por el caluroso y polvoriento camino hacia Monteverde. Puede escucharlo en ese enlace:


En una nota más mundana, cuando Tim Lietzke me pidió que escribiera un artículo sobre alegría, no quise hacerlo. ¿Yo? ¡¡¡Qué!!! ¿Escribir un artículo sobre alegría? ¿Qué podría decir honestamente? Habíamos estado discutiendo con nuestro buen amigo y vecino durante dos semanas … una verdadera tempestad en una tetera. Quizás algunos de ustedes que leen esto hayan experimentado algo similar con nosotros u otros en su vida. Tal vez estén experimentando algún tipo de confusión en este momento. Cuando la energía cambió el domingo por la mañana, ¡hubo un tremendo alivio y alegría! La paz fue restaurada. Cada vez, en cualquier lugar donde se restablezca la energía del amor, la alegría y el equilibrio, ¿no se siente eso mejor para todos nosotros y para el mundo entero? ¿Expresando nuestra unificación innata?

En ese momento recordé al querido Lama Thubten Wangchen y su regalo de gran alegría para nosotros como comunidad hace tres años. Me acordé de su ejemplo. El ejemplo enseña. Quería recrear el sentimiento de alegría nuevamente hoy, en este momento presente, aquí en Monteverde y en otros lugares, para quien esté leyendo esto y viendo estas fotos ahora.

Sue Gabrielson! Muchas gracias por tomar la foto de Liam y Lama Wangchen y Josué. Esta foto me ha dado tanta alegría. ¡Lo he compartido con muchos y lo miro yo mismo cuando quiero recordar ese momento, y ese sentimiento de ALEGRIA sin restricciones por LA VIDA! ¡Joie de vivre! ¡Buen día!


Un Artista encuentra su Felicidad, Una Historia de Amor

por Paul Smith

Es una tarde soleada en Monteverde. Las vacas ya han sido ordenadas y han regresado al campo.

El empleado monta su caballo con una lata grande de leche de cada lado y va camino a la fábrica de queso. Ahora con un desayuno de granjero en mi estómago, con mi mochila, y mi caballete y mis pinturas sobre mi hombro me dirijo a la granja de los Guindon por un camino ventoso y lleno de polvo. Como un pescador voy sin ninguna garantía que pecare algo, espero regresar a mi casa con una pintura recién creada.

Tengo un año en compañía de otros vecinos, tomando clases de arte con dos artistas profesional que están viviendo en la comunidad, Ron Tomlinson and Bill Kucha. Mediante el uso de bodegones, frutas, flores, platos y modelos, había aprendido los principios básicos.

La belleza se encuentra por todos lados. El reto es descubrir una forma nueva de ver el mundo. Hay que poner atención y vivir en el aquí y el ahora. Realmente eso es todo lo que se necesita. No estamos conscientes de la forma acostumbrada que tenemos de ver las cosas, y tenemos que descubrir como ver como si estuviéramos viendo algo por primera vez, no los objectos sino los espacios y como se relacionan con lo colores. Cada color tiene una sombre desde lo obscuro hasta lo claro y estos se llaman valores.

Luego aprendí como evitar ver todos los pequeños detales al medio cerrar los ojos. Solamente en la última etapa de la pintura decido enfocarme en algunos de los pequeños detales. Luego con un brazo extendido, reviso las medidas que frecuentemente me pueden engañar cuando los estoy dibujando. Los maestros han tenido éxito, he encontrado mi pasión. Ellos conocen el resto, todas las técnicas del pintor, yo aprendo los propios por medio de la práctica.

Observar y poner atención es la clave. Estoy en el camino de ser un pintor al aire libre.

Subiendo el sendero a la casa de los Guidons, encuentro un escenario que parece estarme esperando: Un árbol grande, un tronco, una cerca y en el trasfondo el valle de San Luis al otro lado de los árboles que sirven de protección del viento. Hay un rebano de vacas en primer plano.

Logro ignorar a las vacas como ellos me ignoran a mi. En poco tiempo arme mi caballete y tenía mi carbón en la mano. Estoy listo para empezar. Al estar satisfecho con mi dibujo comienzo con la pintura a bloquear las formas básicas. Esto se convierte en el trasfondo de la pintura. Puedo hacer ajustes al ir entendiendo gradualmente y viendo las relaciones básicas en el espacios y los valores de la pintura. También veo que con facilidad puedo mezclar pintura sobre pintura o quitar la pintura y empezar de nuevo. En este punto el proceso es muy fluido. He aprendido a revisar como va la pintura, al tomar unos pasos hacia atrás y mirar la pintura desde esta perspectiva. Llega un momento en que decido que todo está bien y me siento con suficiente confianza para empezar a poner capas gruesas de pintura , muchas veces directamente desde el tubo de pintura mostrando marca del cepillo o marca de cuchillo, creando textura y una sensación de movimiento. El paso final es decidir dónde poner las sombras, como van cambiando con el movimiento del sol, y otros detalles, como toques de pintura para dar un brillo aquí y allá.

Han pasado dos horas de felicidad. Estoy listo para empacar mis cosas. Si esta pintura también me da felicidad a mi o a otros en el futuro eso será un valor agregado.

Gracias Ron y Bill.

Posteriormente, me doy cuenta de que crear y disfrutar del arte en cualquiera de sus formas es la dimensión espiritual del ser humano.

Un Dia Alegre en el Sol

por Linda Moller

La Felicidad me llena cuando abrazo la belleza de la vida que está a mi alrededor. La calidez y placer que encuentro en las amistades, los patrones de luz que se reflejan en el sendero del bosque, el canto de los pájaros al despertar en la mañana, la fortaleza de las raíces gigantes del higuerón. Me delita una comida exótica, sentir el agua caliente sobre mi piel de un manantial, la caricia del mar cuando esnorkeleo, el brillo colorido de una puesta de sol.

La alegría surge cuando pienso en mi maravilloso, saludable hijo, en mi bienamado amistades, mi familia, mi vida profesional que continúa dándome mucha satisfacción, la gratitud que siento cuando considero todas mi bendiciones, el aprendizaje que he tenido al viajar a otros países donde puedo aprender de sus culturas y reconocer el espíritu divino en cada personal sin importar su lenguaje o situación de vida. Mucha de mi alegría daría han surgido de mis experiencias en el mar. Me doy cuenta que en estos encuentro marítimos siento una combinación de felicidad y alegría.

El cumpleaños de una amiga nos dio la excusa perfecta para reunir a las amistades de tiempo y las nuevas para pasar el día en un yate en la Bahía de Banderas. Es una de las bahías mas grandes de México y tiene muchas cualidades para los marineros, pero sorprendentemente no se usa mucho. Al salir de la marina, lo grande de la bahía y el hecho que hay pocos barcos navegando le da a una la impresión de belleza, tranquilidad y posibilidad. Unos pocos minutos después de salir a la bahía, nuestra emoción se reflejo en los sonidos de sorpresa y emoción que salían de nuestras bocas. Allí en frente de nosotros había una familia de ballenas jorobadas. No estaban muy lejos de la costa y la ballena que parecía estar dirigiendo el show era el bebe. Nuestro capitán nos explicó que los bebes son muy curiosos y les gusta explorar cerca de la costa. Los padres los siguen a poca distancia, alertos para defender a su ballenato en caso de

peligro. Los jorobados dan a luz en el invierno y muchos vienen a la Bahia de Banderas para tener sus ballenatos y darles algunos meses en el agua tibia para aprender lo que necesitan para crecer y prosperar.

Flotamos suavemente a una distancia para que no se sienta amenazado. Muchas veces los tres salían a la superficie juntos y se quedaban sumergidos por menos tiempo de lo normal. De vez en cuando nos saludaban con la cola, o brincaban ensenado nos todo su cuerpo. En el fondo estaba una mujer sobre una tabla de paddle board, que se movía suavemente acompañando a las ballenas. A veces las ballenas se movían hacia ella y a veces hacia nosotros, dándonos la impresión que estaban conscientes de nosotros pero que no se preocupan para nada de nuestra presencia y que talvez sentía curiosidad. Yo pensé, ah como me gustaría estar en esa table…tan silenciosa y discreta.

Mas tarde continuamos nuestro camino y disfrutamos un hermoso día en el mar, con muy buena compañía, comida y bebidas. Nuestro encuentro con la familia de ballenas había sido el tiempo sobresaliente del día, pero nos esperaba algo aun mas maravilloso en la tarde. De regreso a la marina, al insistir yo, nos paramos otra vez para nadar. Yo esnorkelea hacia unas piedras grandes para ver cuales creaturas del mar estarían por allí. Al estar nadando, escuchaba una variedad de sonidos interesantes, y me asomaba a la superficie para ver si venia un barco o algo; aunque los sonidos no sonaban a motor. Al nadar de regreso al barco

Donde mis amigos estaban nadando, me preguntaron: “Los escuchaste?” “Si” contesté y en ese momento me di cuenta que estaba escuchando a las ballenas! Sus voces variaban desde un sonido gutural hasta unos tonos más alto. Emitían un sonido y otro contestaba, y luego otro agregaba su voz. Comúnmente se piensa que solo los machos cantan y que es para atraer a la hembra; sin embargo la investigación ahora muestra que los machos emiten los cantos mas largos y variados pero que también las hembras y los ballenatos emiten sonidos. Tambien se conoce que los jorobados usan sus sonidos para explorar y navegar nuevos lugares y para comunicarse con otros machos que ya están en una área. También he escuchado que las madres canta un tipo de canción de cuna a sus ballenatos.

Pasamos mucho tiempo en el agua escuchando su canción. Los clics, los silbidos y las llamadas pulsadas suenan armónicos mientras viajan por el agua. Todos nos sentimos muy bendecidos de tener esta oportunidad. Durante este tiempo, las ballenas no estaban visibles, pero teníamos la sensación de que escuchábamos a una familia que no estaba lejos.

Mi espíritu se sentía alzado y me sentí liviana en cuerpo, alma y mente.

Experiencias Llenas de Alegría Que Cambiaron mi Vida 

por Tim Lietzke

Quiero compartir un par de mis experiencias especiales de alegría, tal vez las más importantes de mi vida. Pero en primer lugar, permítanme ofrecer algunas breves reflexiones sobre alegría. Alegría es diferente de  felicidad, que tiende a ser contingente en las cosas buenas que están sucediendo en nuestras vidas. Estamos felices cuando la vida va bien y no tan felices cuando todo se cae a pedazos o pesa sobre nosotros. Por el contrario alegría no depende de las circunstancias externas. Es un movimiento más profundo en el corazón. Todavía podemos ser aún alegres cuando nos enfrentamos a la tragedia. Ambos la felicidad y la alegría pueden ser episódicas o de larga duración. la alegría puede ser muy emocional o no. Cuando escucho música que conmueve mi alma, siento alegría, a veces alegría extática. Sin embargo, uno puede experimentar alegría sin sentir ninguna respuesta emocional en particular. Para mí, experimento alegría cuando tengo una profunda seguridad interior que me estoy moviendo en el Espíritu, que mi vida se mueve en alineación con el movimiento del Espíritu en el mundo ..

Las siguientes dos historias eran muy diferentes experiencias de alegría, pero ambas eran importantes puntos decisivos en mi vida. Durante mi segundo año de la escuela de graduados en Inglaterra en los años 70, me enamoré de San Francisco de Asís, que me ayudó a ver la vida de Jesús como uno de simplicidad, la pobreza (no materialista), la apertura al amor sin límites y la Luz, la alegría, la unidad con la Divinidad a través de la naturaleza, y un compromiso valiente en pos de la paz. Casi al mismo tiempo, adopté una práctica espiritual de dar gracias en todas las circunstancias de la vida, ya sea buena o mala apariencia. Mientras lo hacía, mi corazón se llenaba de alegría y se desbordaba en las lágrimas, risas y canciones espontáneas de alabanza. Vi con mayor claridad la belleza interior de las cosas y pasaba horas caminando por el campo inglés disfrutando y dando expresión a esta vida más abundante en el Espíritu. Esto continuó durante varios meses y culminó un domingo cuando me uní en un culto de una iglesia en una casa de campo en una pequeña aldea, culto que fluyó libremente de alabanza en el canto, la danza, y el ministerio hablado. Para unas dos horas me sentí como si el fuego del cielo había caído sobre mí y fue corriendo a través de mi cuerpo. Todo mi cuerpo pulsaba con el calor y la luz de refinación. Después, tomé más atención a los pobres en las calles y trató de ayudar a satisfacer algunas de sus necesidades. Esa experiencia fue crucial en comprometerme a una vida de servicio sin más idea de ascenso personal.

A principios de los años 1980 me uní con amigos de la misma mente en el comienzo de una comunidad ecuménica en el interior de la ciudad de Richmond, Virginia. Vivíamos muy simple, por debajo de la línea de la pobreza, entre otras razones, a fin de ser libres para el trabajo por la paz y por la justicia social. Uno de mis proyectos fue la creación de un comedor y refugio para servir a muchas de las 2.000 personas sin hogar en Richmond. En ese trabajo vi de primera mano las consecuencias trágicas de una sociedad militarizada gastando tantos recursos por la muerte y la destrucción. Después de varias acciones de bloquear entradas y echar sangre sobre pilares en el Pentágono, “die-ins”, etc. allí y en otras partes, cuando el reloj atómico fue trasladado a un minuto para la medianoche debido al despliegue de misiles de crucero y la introducción de misiles Pershing en Alemania , sólo ocho minutos de Moscú, cediendo así la toma de decisiones sobre el destino de la tierra a computadores, una pequeña comunidad de activistas por la paz de las comunidades a lo largo de la costa este se formó para discernir lo que deberíamos hacer. Después de varios meses de retiros de fin de semana para orar y reflexionar, encontramos tranquilamente la decisión de desarmar una parte del sistema de misiles Pershing en la planta de armas nucleares de la compañanía que se llamó Martin-Marietta en Orlando, Florida.

En las primeras horas de Pascua de 1984, siete amigos y yo cortamos un agujero en la valla y por el uso de herramientas manuales simples procedimos a desarmar varias partes de misiles Pershing y un lanzamisiles. Fijamos pancartas y nuestra acusación de la violación de la ley internacional que se cometen allí y vertimos botellitas de nuestra propia sangre en las armas, Nos reunimos en un círculo para rezar, compartir una sencilla comida de comunión, y esperar a ser descubierto. A través de mis varias celdas de cárcel y prisión entré en el corazón del dolor del mundo, sabiendo que el Espíritu ya moraba allí. Después de un viaje de un largo día  en cadenas desde la Penitenciaría de Atlanta en el medio de la noche a mi destino final en la prisión popr la tarde, me sentí físicamente miserable. Sin embargo, al entrar en mi nueva casa, el empleado de recepción me preguntó por qué estaba sonriendo, a lo que respondí que me sentía alegría en mi corazón por haber hecho lo que hice para la paz y el bienestar del mundo. Mi acción simple, por la cual se necesita poca interpretación, me hizo oneroso al poder imperial, llevó a carcelamiento extendido, a la vigilancia posterior, a la privación del derecho de votación por muchos años, y a las consecuencias sociales obvias – mi vida nunca sería la misma, ni tampoco quisiera que fuera  Sin embargo, me llenó de alegría intensa, no tanto emocional como una confianza constante que mi vida estaba  fluyendo en el movimiento del Espíritu en el mundo. Cada vez que tengo la misma seguridad, mi corazón se desborda de nuevo con alegría.

La foto abajo es la foto tocada por la policía más tarde por la mañana de nuestra acción de desarme, con el Edificio del Equipo Pershing en el fondo.