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Inspiration — Seeds | Semillas __ #14 November 2022

Seeds is now also available in a PDF format that can be printed, saved, or shared. Click on the link above.

In this issue: Kris Fleming, now a member of our editorial team along with recently arrived Tom Cox, offers this issue’s biographical sketch of his and Marie’s journey into relationship and subsequently to the establishment of a home in Monteverde.

The authors of articles on this issue’s theme of “inspiration” discuss inspiration in the creative process and for making changes in their lives. All see the need for openness to being inspired as the sine qua non. We hope you find inspiration in what they have to say.

The next issue’s deadline is March 1 and will be on the theme of “rebirth, regeneration”. Please send submissions to the Seeds gmail address: seedsmfm@gmail.com. They can be short pieces or longer feature articles. They can take the form of essays, poetry, interviews, multi-author discussions, etc. Thank you for sharing your thoughts and experiences with the community of readers. 

Table of Contents

Our Journey to Monteverde

By Kris Flemming, with Marie-Caroline Vallée

Kris and Marie, and their future home

Since the first time I spoke to Marie, I had a thought: This could be something special.

It had been seven years since I had left my hometown of Toronto, Canada, on a quest for greater meaning and life purpose. Traveling and working my way through foreign lands provided me with the life lessons and tools I had set out to find and I felt the time had come to return home to reconnect with my family. One day before my flight home, a number of synchronized events allowed Marie and me to meet over apple pie in a café in Boudhannath, Nepal. A common friend had suggested that we should meet, and so, as we had both finished our respective retreats and found ourselves in the same neighborhood of Kathmandu, the stars aligned for our encounter. Twenty-four hours was all it took for both of us to realize that there was something deeper to discover between us. The following day, we said goodbye; I boarded a plane back to Canada and Marie began a ten-day, silent Vipassana retreat in the mountains.

After those ten days, when we spoke by telephone, it was clear that another meeting was in the works. Before long, Marie flew to meet me in Canada, and we have been on this journey together in search of community ever since. That was four years ago, when we made our first efforts to settle in Canada, choosing Montreal as a home in which to grow into being a couple. Taking our time, we explored the wildernesses of Quebec and northern Ontario, while also reaching into ourselves to discover what we sought for our future. As the cold winter subsided and our spring garden began to grow, it became clear that self-reliance in the production of pure, organic food was an important value to us both. We imagined a future in which we could grow our sustenance year-round, so we began investigating potential regions in the world where we would be able to do so in a free and supportive society.

Unsurprisingly, Costa Rica was mentioned to us on a few occasions and our investigations into the country led us to believe that it could be a good fit. The emphasis on conservation and reforestation inspired us, the idea of a country without a military gave the impression of an underlying peacefulness, and the ability to become a landowner with the same rights as a citizen encouraged us to visit. We made our decision wholeheartedly to seek something better for our future, and without haste, we began to sell most of our possessions and envision an exit strategy from city life. 

After a year of working in Montreal, we felt it was the right time to further develop in our practice of yoga and meditation in the sacred lands of Hindustan (India). Six months of travel throughout the country, visiting sacred temples and deepening our spiritual practice, allowed us to rule out India as a potential place to call home. Although enticing at times, the chaotic nature of the country left us wanting, so we made our way to Costa Rica in the early days of June 2019. 

Our one and only contact before arriving was established during our time in India. After participating in a Vipassana course, a teacher there provided us with the contact information of the designated Costa Rican Vipassana teachers. It wasn’t much to go on but it was enough to lead us to our new home. Upon arriving, we reached out to them and were put in touch with a family in the Zona Sur, where we stayed to help on their farm. For the first four months, we lived in the valley of San Gerardo de Rivas, near Pérez Zeledón. As much as we enjoyed the Zona Sur, there was something that didn’t quite fit. It was there we realized that what we sought was not just a place to grow our own food. We also longed for a supportive community that shared our spiritual values. Often, we felt alone and without a true direction in our search, and patience wasn’t always easy to find. We began to enlarge our search toward other parts of the country: the Pacific coast, Central Valley, and Caribbean coast, while doing our best to assist within the Vipassana community of Costa Rica. We had little to show for five months of searching and began to lose motivation. 

As our minds wandered toward the future, we began considering other countries, maybe Ecuador or perhaps Southern Europe. It was the end of October and the rainy season was making things complicated for us. As we dwelt on our next move, a meditator who lives in Monteverde invited us to visit. We arrived in Monteverde in the wettest month of the year and with little enthusiasm, but we made it.

Little by little, we felt the doors begin to open for us. Upon visiting the Meeting, we felt at home, warmly welcomed by the likes of Paul Smith, among others. Our friendship with Paul grew instantaneously over those initial months, and his willingness to share with us in any way possible was a true inspiration. Attending the weekly Sunday meeting showed us that at the core of the community lay a set of strong and honest values formed by a lifetime of community building. The Quaker values, we learned, were in harmony with our own, and so, we considered the possibility that we had found a potential place to call home.

We still had doubts, as the weather wasn’t ideal! But, overall, we had a good sense that we could be happy here. The simple yet dynamic nature of Monteverde surprised us with each step we took, from Rio Chante to the potlucks, from music nights at Guarumo to movie nights at Caburé, as well as the many other community-sharing events, Monteverde had a lot going for it. (It’ll all be back soon, let’s hope!) We naturally decided to let go of further searching and began integrating ourselves into this special town.

After a visit to Canada for Christmas, we returned knowing that Monteverde was for us. Soon afterward, we were offered a small but beautiful plot of land in the heart of the community. We were ready to make a commitment and so, in February 2020, one month before the pandemic struck, we purchased that land. The challenges have been ample in settling here over the past two years, but the strength of the Monteverde community and our sense of belonging has not allowed doubt to enter our minds as to our decision to settle here. Even throughout the difficult year that has been, a sense of inclusion continues to grow within us, and we are happy to have been invited to participate in this special place. Thank you to all who have made the Monteverde community a gem among gems. We are forevermore grateful!

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Inspiration through Brokenness

By Tom Cox

“Sometimes you wake up. Sometimes the fall kills you. And sometimes, when you fall, you fly.”

Neil Gaiman
Tom and Jean Cox celebrate their arrival in Costa Rica

One of the longest running television commercials in U.S. history was created to herald the benefits of hard work and dedication to one’s craft, but I believe it lasted so long because it struck a chord with America’s zombie-like addiction to a grueling routine that saps the soul and rarely delivers on the promises of reward and satisfaction that are supposed to accompany the American Dream. 

In the ad, Fred the Baker’s alarm clock rings in the early morning darkness. Immediately, Fred, played by sleepy-eyed character actor Michael Vale, opens his eyes and begins his droning mantra: “Time to make the donuts.” He continually repeats this monotone catch phrase as he gets ready for work in a trance-like state. As he leaves the house, he mumbles, “I bet the guys who make the supermarket donuts are still in bed.”

The ad ran from 1981 until Dunkin’ Donuts rebranded themselves in 1997. It highlighted why their product was so popular. But for many American viewers, I think it also captured the reality of their lives. For them, “time to make the donuts” was symptomatic of a life spent on a repetitive, mind-numbing hamster wheel of meaningless productivity for someone else’s profit. They felt seen.

Often over the past decade, my wife, Jean, and I have often talked, dreamed, and schemed of living abroad. Jean had been a Spanish teacher for fifteen years in the Chicago area before we relocated to Pittsburgh for my job as managing editor at a Christian publishing company. Our international travels, as well as our participation in a collaborative project with indigenous communities in Chiapas, Mexico, through the Presbyterian Church, stirred those desires even more. Then there was our dismay at America’s political strife as well as its love affair with gun culture. Our spirits felt stifled in our home country as it seemed we constantly settled for productivity instead of peace, materialistic gains instead of meaningful lives, insanity instead of inspiration. Still, for all our talk and dissatisfaction, I’m not sure we ever would have awakened from the safety of our “time to make the donuts” slumber had it not been for COVID.

The pandemic still had that new crisis smell when I was unceremoniously laid off in March 2020 after fifteen years on the job. I never saw it coming. This set off a quarterly wave of loss over the next year. Three months later, my 83-year-old father passed away from COVID. I helplessly watched from two thousand miles away as he went to the hospital with an infection, tested negative upon discharge, but then contracted the virus at a physical rehabilitation facility. In his weakened state, he faded quickly and was gone in a week. No funeral or family gathering was ever possible. It was like he just disappeared. Three months later, Jean’s mother passed, not from the virus but from the isolation of her Alzheimer’s facility. Three months after that, our beloved seventeen-year-old dog, Belle, passed away from…well…from being a seventeen-year-old dog.

I write this not to incite your pity. We were among the fortunate ones. So many had it so much worse. Our house was paid off, so we never forfeited on a mortgage. Jean still had a job with healthcare and was able to work from home. I was able to collect unemployment and scrounge some freelance editing work. We paid our bills. We never had to wait in food pantry lines. We didn’t have children who missed out on school, activities, and friends. And neither of us ever became sick—not even the sniffles.

If anything, the pandemic, and all the loss we suffered as a result, triggered a reboot of our human operating systems. We were now free. We were not going back to “making the donuts.” We were awakened, inspired to find a better way of living.

During the quarantine, we looked at many other countries in which to retire—Spain, Portugal, France, Panama, Mexico, Ecuador—but we centered on Costa Rica because the people there seemed to better embody the values of peace, health, sustainability, and egalitarianism we were pursuing. We settled on Monteverde for the biodiversity, the cooler temperatures, and the inspiring story of its Quaker founders. We were not Quakers but we had been practicing various forms of contemplative spirituality. After years of church programs and sermons, many of which I planned and worked to provide, we both discovered that we now find God much more in silence and in nature than in noise and the words of men. Plus, my aunt is a long-time Quaker and one of our favorite people on the planet.

We have been in Monteverde for four months now. I won’t say that life here hasn’t required some adjustment to a new normal. Of course it has. But each day we are discovering continuous sources of inspiration in the now—the incarnate moment. A butterfly on a flower. The peculiar sound of a bird. A conversation with a new acquaintance. We are endlessly inspired by those who have endured here for decades as well as by fellow newbies who have been drawn here by their examples and who strive to live out their values. But I must say, I’m not confident we ever would have followed through on the inspiration to quit our lives and seek a better way of living had the pandemic and all that loss not occurred.

I am no longer one to animate God into human form as someone who plans life events for the purpose of getting us to do something. I believe you will find God no matter where you go or what you do. And, obviously, one is not required to move halfway around the world to awaken to new inspiration. But I also know that waking up often requires a good shaking. The mystics refer to it as “order, disorder, reorder.” Religion calls it “life, death, resurrection.” I believe the pandemic provided the push that propelled us out of our ordered nest, launched us into chaos, and inspired us to discover flight. For us, that meant Monteverde.

Inspiration is found in many forms. It often comes from people we look up to or from a skill we desire to master because it fuels our passions. For us, inspiration happened to come from sorrow and brokenness. I highly recommend the former rather than the latter, but if you find yourself walking that painful, lonely road, I urge you not to look for quick fixes or shortcuts leading to a less painful path. Walk it out. Allow it the time to teach and to lead you. Allow it even to inspire you to awaken to a new way of living. It is too early for me to speculate about what this move will mean for our lives, but I feel confident that we have listened to God in our grieving and have positioned ourselves in the right place at the right time for inspiration to do its healing and restorative work in our new, day-to-day lives. We are so grateful you have welcomed us into your community, and we wait with eager anticipation to see how it all plays out. Pura vida.

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Creativity and Inspiration

By Judy Witt

“Where do you get your ideas?” is a question I often heard at art fairs where I sold my pottery. The easy answer was, “They just come to me!” Truth be told, that is often the case. But the bigger questions are: “What is inspiration?” and “How do
we find it, or does it find us?”

It’s hard to examine this because when you are inspired to create, you just want to get on with it and, in my case, make something, not reflect on it. Ideas come to me, but often not easily. So, what do I do when I’m looking for an idea? Play. Play with materials. Play with color. Play with words. Play is really at the center of creativity. In order to play, one must let go of preconceived ideas, prejudices, and perceived results. One must be ready to fail, and then try again. Another path, who knows where it will lead?

Many times, an idea I’ve had starts out one way and ends up totally different because I drift along with it, without trying to push it into being. Sometimes I let my hands do the thinking, which always gets better results than overthinking an idea in my head.

How does this sort of inspiration apply to the rest of life, the life of the Spirit? In many ways, the creative life is Spirit-led. By crafting an object carefully, lovingly, and skillfully, the object—whether it is a porcelain cup, a pie, or a painting—is imbued with the spirit of its creator.

The same can be said for a care-filled, loving, and skillfully rendered conversation with friends. In the same way that play can invite more inspiration, heartfelt discussion can arouse more inspiration, especially when it is combined with deep
listening and seeing. Sometimes inspiration comes from other’s work, stimulating new thoughts and ways to approach a dilemma, be it a design problem or an interpersonal issue.

Finding what inspires is extremely personal and may take a lifetime of exploration. A dear friend exclaimed that after spending a lifetime in a city, “Who knew I was a country girl?” How fortunate are those who, early in life, discovered the forest, the sea, and open spaces as their cleansing ground for inspiration.

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Judy Witt’s pottery

The Space Within: An Interview with John Badminton

By Tom Cox

If necessity is the mother of invention, then perhaps inspiration can be considered its eclectic uncle. For John Badminton, building certainly began as necessity, a practical enterprise for producing income.

“It was never really a career move or anything like that. I never really wanted to be a builder, as such. It was practical. A lot of artists back in the States often worked in building or painting. It was always a way to make money. That was part of what got me into it. I needed to make money at that point. I learned a lot from other people. It was a practical skill, a useable skill.”

These days, most people in Monteverde know John as the founder and part-owner of Whole Foods. They might be surprised to learn that he has built six homes in Costa Rica, three almost entirely by himself.

“My main sort of professional career for many years was as a photographer. I had learned building when I was young. It always seemed to me as something that was very logical. It seemed like something anyone could learn to do. When I first went to the United States from Britain, I worked with friends there who were into modern architecture. I worked with them for a few years there—three or four.”

John and his then-wife Kim came to Costa Rica in 1991.

“We had been living on a sailboat before. We started in San Francisco and went to San Diego and Mexico and all over. That was good, but it was a bit purposeless. We weren’t good enough or brave enough to really go for it and sail around the world. We worked in the States for a couple of years just to make money. But we didn’t want to stay in the States, so we started looking for somewhere else to go. We came here first because people were saying good things about Costa Rica in the 1980s. The plan was to come here and then move on, maybe Thailand or wherever. But we ended up staying, which was a good choice.”

They first settled in Arenal, where the first house John built was a shack in which to live and then an art gallery as their business. Building seemed to be the necessary way to get started in Costa Rica at that time.

“There wasn’t much here then. It wasn’t like you could buy your way in; you had to create whatever you were going to do—a cabina at the beach or a shop or a house or whatever. So, I found myself back in building. I pretty much knew how to do it, but I had never built entire structures before. I had built most parts of structures, most systems in a structure, but I hadn’t done the whole thing by myself.”

Nine years later, in 2000, they sold their Arenal home and business and moved to Monteverde for a better community in which to raise their newborn daughter, Elan.

“Interesting things were going on here. The people in Monteverde seemed engaged in business and activity and schools and everything. In Arenal, it was all a bit adrift. It was a displaced village because when they expanded the lake, they flooded the original village. They shattered the core culture of the elders. I found Monteverde much more eclectic. The Ticos and expats seemed to get along very well. I didn’t see a lot of conflict. They had good schools, and because of that, there were other people with kids here, whereas Arenal was developing much more into a retirement crowd.”

Although John works with local architects in order to get the necessary approvals and building permits, he designs them all himself.

“I’m not an architect but I do design the whole house. I draw them for me, and I work on them a lot until I have a very clear threedimensional feel of the whole thing in my head. It’s all there, how the electric works and everything. It must get to that point. Then I have the architect draw up the plans based on my vision. It’s an aesthetic. My process of building is not pre-fixed by someone else’s plan. It’s
not like I’m a contractor fulfilling an architect’s dream. It’s me working out the image as I go along. I’m looking to see if I feel good about it, about the dimensions or the resonance or the solidity—whatever it is about the space.”

Many builders are attracted to the look of a place—the lines and angles and style. For John, the inspiration to build is found more in the feel of the place. You almost get a spiritual vibe from John when he talks about building, although he stops short of calling it a spiritual process.

“I think it is more emotional than spiritual. I see things and then I get an emotional response to it—I like it or I don’t like it. Different things affect different people. Light can be very important to some. I like light too, but resonance is my thing. If you go into a cathedral or into a prefabricated aluminum house, the resonance between the two structures, how they feel, is different. I don’t like metal structures much. They have a high frequency resonance in their vibe. I work very much on that feeling of resonance, that solidity in certain areas. That’s what interests me a lot when I walk into a building, just the feeling of the space—the shape, the size, whatever it is.”

The legendary architect Frank Lloyd Wright once said, “The space within becomes the reality of the building.” Although Wright did not speak much of those who influenced him, it is believed he may have taken this from the ancient Chinese writer and philosopher Lao Tzu, who wrote, “Mold clay into a vessel; it is the emptiness within that creates the usefulness of the vessel. …What we have may be
something useful, but its usefulness lies in the unoccupied space.”

John couldn’t agree more:

“The satisfaction I get out of building, besides completing a task, is thinking about the other people who are going to live in the house. I’m creating what is going to be somebody else’s home, lots of other people will be living in it over the next fifty or sixty years. I really like to think about that when I’m building it. Most of the buildings are not for me. They end up being sold in the end, one way or another. So, I think about who is going to be living in it and hoping that I make it a nice place and that they feel good there. It’s tremendously satisfying to think, long after I’m gone, that some anonymous stranger may really love that house in Monteverde.”

John believes the home he is building for Elan may be his last.

“I think, physically, it has to be. I hope so. It’s getting harder and harder, It’s quite a heavy, physical job. It’s a big job; a long job. It’s like a huge Lego. First, you imagine it, and then you have to go block by block, detail by detail. I do other things too. I like gardening. I’m happy to garden. I still play with imagery, like photography. I still have some of the old equipment. My eyes aren’t so good anymore though and doing the whole thing with glasses is different.”

John may not believe that his passion for building is necessarily a spiritual endeavor, but it is hard to not to hear those vibes as he reflects on the path he continues to walk:

“I’ve gotten to the point where I try to get past the point of finishing and just enjoy the journey. That sounds like a classic cliché but it’s true in many ways. I think I should be enjoying it. It’s like Whole Foods, where our mission statement is ‘Have fun.’ Enjoy doing this. You shouldn’t just do it for some end-goal. You should enjoy the process. It’s the same way in my building. I should be enjoying this. You shouldn’t just do it for ending a task. I think many of us were brought up only thinking about that end goal—‘Keep going. Almost there. I’m almost there.’ It’s like suffering misery. Then, hopefully, you somehow get there, wherever there is. But the thing is, you should be enjoying yourself all the time if you possibly can.”

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Gems of Inspiration

By Lucky and Helena Guindon

[EDITOR: The following is taken from a conversation between Helena and Lucky Guindon. They both feel that denoting who said what is not as important as the ideas that were shared. Thus, we get the privilege of being a fly on the wall to listen in on their wisdom.]

Inspiration is what I often feel when I wake up to a beautiful new day. Here it is—a gift! Songs speak of this fresh beginning: “This is the day that the Lord has made. Let us rejoice and be glad in it.”

“God has created a new day, silver and green and gold. Grant that the sunset may find us, worthy His gifts to hold.”

I’ve heard the saying “Inspiration strikes!” The idea that inspiration comes first and then one takes action doesn’t happen to me. I make the move and get started in a rather ordinary, mundane way. No drama. Only then will inspiration visit me. Then it seems sudden.

Inspiration is an idea that doesn’t knock but pops in to surprise me. It brings extra energy that gets me going. Inspiration seems to be a positive energy. This unexpected visitor can come as a picture, showing me what it looks like, or it can come as words, ones I hear in my mind or something others have said. Sometimes it is simply action. Inspiration can come as a bump that changes my routine, like an unexpected trip or even an accident. Any mistake can open me to change and inspiration.

No matter how it comes, by the time I’ve laid eyes on it, the idea is in the door and demands action. Things must shift. This new idea says, “Hey, make way for me!” I start hearing beeps. By now, I’m chiding, “Wait! Where did you come from? How did you get into my room?” Did a recent event startle me? Did something someone else showed me send the spark? Maybe my inner ear was listening more carefully just now. It’s likely I was rested, not too busy nor upset and distracted by negative thoughts. For certain, my mind was yawning open, ready to take in new information. Whatever. Now, the idea is in and now I’ve got to do something. I’ve got to do the best I can, remaining as close as possible to what I know as right, taking just one step toward that vision. I never know what will happen, but I have to trust and I have to try

There is one guarantee: once I start, other ideas will come into play. Whether mine or those of other people, these ideas help it to take shape.

I think there’s a saying: “the more you give, the more you are given.” But it doesn’t specify what! At least by doing something concrete I’m inviting the next step. Careful plans prove useful up to a point. I try to balance calculating materials and gathering tools with staying open to new opportunities and making needed changes. Both the left and right sides of the brain must cooperate here.

Inspiration being a positive force, if I want to feel inspired, I can purposely look for things I like around me. I can even put them there—a vase of flowers or a favorite photograph. A good thought or saying can be written and placed where it is often seen.

There are a lot of possible ways to encourage an upswing in attitude. Do something you love, like playing a game, running or dancing, or even physical work that leaves one happy. Being out in nature, even if I get wet, can help me become more aware in all my senses. I like listening to happy music, rain on the roof, wind in the trees, or crickets at night. Watching or interacting with children can encourage me. Children are inspiration! They see things as new, without the blinders of habit.

Whatever helps me to let go of irritation, to see the humor in a situation, to remain light enough to smile and enjoy a good joke—all make fertile soil for inspiration.

Another ingredient is sharing. I guess because we are social it frees something inside of us when we give. Whether it is an object, food, a good book, or simply words, the act of sharing perks the soul. Corrie Ten Boom [the Dutch writer who was arrested by the Nazis for hiding Jewish people in her home during World War II] tells of being in prison and finding solace by sharing crumbs from her meager rations with an ant. Sharing can be as simple as recounting a memory, a funny story, or an odd-ball dream; or as serious as giving a message in Meeting for worship. It’s scary how far our words can carry. I remember messages others gave in Meeting ages ago. People have told me how something I said impacted them, even though I have completely forgotten what it was I said.

When listening for inspiration, I can’t be picky. I must be ready to receive anything anyone shares, keeping the part of it that speaks to me.

Curiosity leads me into an exploring mode that often uncovers surprises. Whether I like what I discover or not, it can loosen my doors, and before I know it—Boo!—inspiration is looking me in the face.

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Inspiración — Semillas | Seeds __ #14 November 2021

Semillas ahora está deponible como un archivo PDF descargable para imprimir, guadar, o compartir.

En este número de Semillas: Kris Fleming, ahora miembro de nuestro equipo editorial junto con el recién llegado Tom Cox, ofrece el esbozo biográfico de este número cerca del viaje de Marie y él hacia su relación y, posteriormente, a la decisión de establecerse en Monteverde.

Los autores de artículos sobre el tema de la “inspiración” de este número discuten la inspiración en el proceso creativo y para hacer cambios en sus vidas. Todos ven la necesidad de estar abiertos a la inspiración como condición sine qua non. Esperamos que encuentre inspiración en lo que tienen que decir.

La fecha límite del próximo número es el 1 de marzo y será sobre el tema de “renacimiento, regeneración”. Envíen sus artículos a la dirección de gmail: seedsmfm@gmail.com. Pueden ser artículos cortos o más largos. Pueden tomar la forma de ensayos, poesía, entrevistas, discusiones entre varios autores, etc. Gracias por compartir sus pensamientos y experiencias con la comunidad de lectores.

Tabla de contenido

Nuestro camino a Monteverde

por Kris Flemming, con Marie-Caroline Vallée (traducido por Sebastián Ruiz)

Kris y Marie, y su futuro hogar

Desde la primera vez que hablé con Marie, tuve un pensamiento: esto podría ser algo especial.

Hacía siete años que había dejado mi ciudad de Toronto, Canadá, en una búsqueda por un sentido mayor y un propósito de vida. Viajar y hacer mi camino en tierras foráneas me brindó las lecciones de vida y herramientas que me había propuesto buscar y sentí que el tiempo había llegado de regresar a casa para reconectar con mi familia. Un día antes de mi vuelo a casa, una serie de eventos sincrónicos permitieron que Marie y yo nos encontráramos para tomar una tarta de manzana en un café en Boudhannath, Nepal. Un amigo en común sugirió que nos conociéramos y, al haber terminado nuestros respectivos retiros y encontrarnos en el mismo barrio de Katmandú, las estrellas se alinearon para nuestro encuentro. Veinticuatro horas fueron todo lo necesario para que comprendiéramos que había algo más profundo para descubrir entre nosotros. El siguiente día, nos dijimos adiós; abordé un avión hacia Canadá y Marie comenzó un retiro Vipassana de diez días en silencio en la montaña.

Al cabo de esos diez días, cuando hablamos por teléfono, fue claro que un nuevo encuentro se estaba gestando. En poco tiempo, Marie viajaba para encontrarnos en Canadá y desde ese entonces hemos estado en esta jornada, en busca de comunidad. Fue hace cuatro años que hicimos nuestro primer esfuerzo de establecernos en Canadá, escogiendo Montreal como una casa en la cual crecer como pareja. Tomando nuestro tiempo, exploramos las tierras salvajes de Quebec y el norte de Ontario, mientras mirábamos hacia dentro de nosotros mismos para descubrir lo que buscábamos para nuestro futuro. Cuando el frío invierno pasó y nuestro jardín de primavera comenzó a crecer, se volvió claro que la autosostenibilidad en la producción de alimentos puros y orgánicos era un valor de gran importancia para nosotros. Imaginamos un futuro en el que pudiéramos cultivar nuestro sustento durante todo el año, por lo que comenzamos a investigar regiones del mundo en las que potencialmente pudiéramos hacer esto en una sociedad libre y que nos brindara apoyo.

No fue sorprendente que el nombre de Costa Rica fuera mencionado en algunas ocasiones y nuestras investigaciones sobre este país nos llevaron a pensar que podría ser una buena opción. El énfasis en conservación y reforestación nos inspiró, la idea de un país sin ejército nos dio la impresión de una paz subyacente y la posibilidad de obtener tierras con los mismos derechos que los ciudadanos del país nos motivó a realizar una visita. Tomamos nuestra decisión de corazón para buscar algo mejor para nuestro futuro y, sin apresurarnos, comenzamos a vender la mayoría de nuestras posesiones para visionar una estrategia de escape de la vida de ciudad. 

Después de un año de trabajar en Montreal, sentimos que era el momento adecuado para profundizar en nuestra práctica de yoga y meditación en las tierras sagradas de Indostán (India). Seis meses de viaje a lo largo del país, visitando templos sagrados y profundizando nuestra práctica espiritual nos permitió descartar a la India como un lugar potencial para llamar hogar. Aunque tentador por momentos, la naturaleza caótica del país nos dejó queriendo más, por lo que hicimos nuestro camino a Costa Rica en los primeros días de junio del 2019.

Nuestro único contacto antes de llegar se había establecido durante nuestro tiempo en India. Luego de participar en un retiro de Vipassana, un profesor nos brindó información del contacto de los profesores designados de Vipassana en Costa Rica. No era mucho, pero suficiente para llevarnos a nuestro nuevo hogar. Al llegar, los contactamos y a su vez nos pusieron en contacto con una familia en la zona sur, donde nos quedamos para ayudar con su finca. Durante los primeros cuatro meses vivimos en el valle de San Gerardo de Rivas, cerca de Pérez Zeledón. Si bien disfrutamos montones de la zona sur, había algo que no terminaba de calzar. Ahí también nos percatamos que no sólo buscábamos un lugar para cultivar nuestra propia comida. También añorábamos una comunidad de apoyo que compartiera nuestros valores espirituales. Frecuentemente nos sentimos solos y sin una dirección verdadera en nuestra búsqueda y la paciencia no siempre era fácil de encontrar. Comenzamos a expandir nuestra búsqueda hacia otras partes del país: la costa pacífica, el valle central y la costa caribeña, a la vez que haciendo nuestro mejor esfuerzo para participar en la comunidad Vipassana de Costa Rica. Durante cinco meses de búsqueda tuvimos poca suerte y comenzamos a perder motivación.

Reflexionando hacia el futuro, comenzamos a considerar otros países, como Ecuador o quizás el sur de Europa. Era el final de octubre y la estación de lluvia hacía las cosas complicadas para nosotros. Así como ponderábamos nuestro siguiente movimiento, un meditador que vive en Monteverde nos invitó a visitar. Llegamos con poco entusiasmo a Monteverde, en el mes más lluvioso del año, pero lo conseguimos.

Poco a poco, sentimos que las puertas se comenzaban a abrir para nosotros. Al visitar la Reunión, nos sentimos en casa, calurosamente bienvenidos por personas como Paul Smith, entre otros. Nuestra amistad con Paul creció instantáneamente a lo largo de esos meses iniciales y su apertura a compartir con nosotros de todas las maneras posibles fue una verdadera inspiración. Atendiendo la reunión semanal los domingos nos mostró que al centro de la comunidad yacía un conjunto de valores fuertes y honestos formados por un largo tiempo de construcción de comunidad. Los valores cuáqueros, aprendimos, estaban en armonía con los nuestros y, así, consideramos la posibilidad de haber encontrado un lugar para llamar hogar.

Aún teníamos dudas, ya que ¡el clima no era ideal! Pero tuvimos un sentido global de que podríamos ser felices en este lugar. La naturaleza simple y dinámica de Monteverde nos sorprendió en cada paso que tomamos, desde RioChante a las comidas compartidas, desde las noches de música en Guarumo a las noches de película en Caburé, así como en muchos otros encuentros comunitarios, Monteverde tenía mucho a su favor. (¡Todo volverá pronto, esperemos!). Decidimos naturalmente abandonar la búsqueda y comenzamos a integrarnos en esta especial ciudad.

Después de una visita a Canadá para Navidad, regresamos sabiendo que Monteverde era para nosotros. Poco tiempo después, nos ofrecieron un pequeño pero hermoso lote de tierra en el corazón de la comunidad. Estábamos listos para tomar un compromiso y entonces, en febrero del 2020, un mes antes de que la pandemia golpeara, compramos el terreno. Los desafíos han sido muchos al asentarnos aquí en los últimos dos años, pero la fuerza de la comunidad de Monteverde y nuestro sentido de pertenencia no ha permitido que nos entren dudas respecto a nuestra decisión de asentarnos aquí. Aún a lo largo del difícil año que ha sido, un sentido de inclusión continúa creciendo dentro nuestro y somos felices de ser invitados a participar en este lugar especial. Gracias a todas las personas que han hecho la comunidad de Monteverde una gema entre gemas. ¡Estamos eternamente agradecidos!

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Inspiración por quebrantamiento

por Tom Cox (traducido por Jean Cox)

“A veces te depiertas. A veces la caída te mata. Y a veces, cuando te caes, vuelas.”

Neil Gaiman

Uno de los comerciales de television de mayor duración en la historia de los EEUU fue creado para proclamar los beneficios de trabajo duro y la dedicación a su artesanía, pero creo que duró tanto tiempo porque tocó una fibra con la adicción zumbante de los EEUU a la rutina durísima que agota el alma y raramente cumple las promesas de recompensa y satisfacción que deben acompañar El Sueño Americano.

En el anuncio, suena el despertador de Fred el Panadero en la oscuridad de la madrugada. Fred, el papel hecho por el actor de personajes con los ojos soñolentes Michael Vale, abre los ojos y empieza su mantra zumbante: “Hora de hacer las donas.” El repite continuadamente la frase del eslogan mientras se prepara para el trabajo en un estado de trance. Cuando sale de la casa, murmura: “Apuesto a que los tipos que hacen las donas del supermercado todavía están en la cama.”

El anuncio se publicó desde 1981 hasta que Dunkin’ Donuts se renombró a sí mismo en 1997. Para ellos, destacó por qué su producto era tan popular. Pero para muchos espectadores estadounidenses, creo que también capturó la realidad de vivir la vida en una rueda de hámster repetitiva y entumecedora de productividad sin sentido para el beneficio de otra persona. Se sintieron vistos.

A menudo, durante la última década, mi esposa, Jean; y yo hemos hablado, soñado y conspirado para vivir en el extranjero. Jean había sido profesora de español durante quince años en el área de Chicago antes de mudarnos a Pittsburgh para mi trabajo como gerente editor en una editorial cristiana. Nuestros viajes internacionales, así como nuestra participación en un proyecto de colaboración con comunidades indígenas en Chiapas, México, a través de la Iglesia Presbiteriana, despertó aún más esos deseos. Luego estaba nuestra consternación por la lucha política de Estados Unidos, así como por su historia de amor con la cultura de las armas. Nuestros espíritus se sintieron sofocados en nuestro país de origen, ya que parecía que constantemente nos conformábamos con la productividad en lugar de la paz, las ganancias materialistas en lugar de vidas significativas, la locura en lugar de la inspiración. Aún así, a pesar de toda nuestra charla e insatisfacción, no estoy seguro de que alguna vez hubiéramos despertado de la seguridad de nuestro sueño “tiempo para hacer que las donas” si no hubiera sido por COVID.

La pandemia todavía tenía ese nuevo olor a crisis cuando me despidieron sin ceremonias en marzo de 2020 después de quince años en el trabajo. Nunca lo vi venir. Esto desató una ola trimestral de pérdidas durante el próximo año. Tres meses después, mi padre de 83 años falleció de COVID. Observé impotente desde dos mil millas de distancia cómo iba al hospital con una infección, dio negativo al alta, pero luego contrajo el virus en un centro de rehabilitación física. En su estado debilitado, se desvaneció rápidamente y se fue en una semana. Ningún funeral o reunión familiar fue posible. Era como si acabara de desaparecer. Tres meses después, la madre de Jean falleció, no por el virus, sino por el aislamiento de su centro de Alzheimer. Tres meses después de eso, nuestra querida perra de diecisiete años, Belle, falleció de… pues… de ser un perro de diecisiete años.

No escribo esto para incitar tu lástima. Fuimos de los afortunados. Muchos lo tuvieron mucho peor. Nuestra casa era propia, por lo que nunca perdimos una hipoteca. Jean todavía tenía un trabajo con la atención médica y podía trabajar desde casa. Pude cobrar el desempleo y hacer algunos trabajos de edición independientes. Pagamos nuestras cuentas. Nunca tuvimos que esperar en las filas de la despensa de alimentos. No teníamos niños que se perdieran la escuela, las actividades y los amigos. Y ninguno de nosotros se enfermó nunca, ni siquiera de estornudos.

En todo caso, la pandemia, y toda la pérdida que sufrimos como resultado, desencadenó un reinicio de nuestros sistemas operativos humanos. Ahora éramos libres. No íbamos a volver a “hacer las donas”. Estábamos despiertos, inspirados para encontrar una mejor manera de vivir.

Durante la cuarentena, miramos a muchos países en donde poder retirarnos: España, Portugal, Francia, Panamá, México, Ecuador, pero nos centramos en Costa Rica porque la gente allí parecía encarnar mejor los valores de paz, salud, sostenibilidad e igualitarismo que perseguíamos. Nos decidimos por Monteverde por la biodiversidad, las temperaturas más frías y la inspiradora historia de sus fundadores cuáqueros. No éramos cuáqueros, pero habíamos estado practicando varias formas de espiritualidad contemplativa. Después de años de programas y sermones de la iglesia, muchos de los cuales planeé y trabajé para proporcionar, ambos descubrimos que ahora encontramos a Dios mucho más en silencio y en la naturaleza que en el ruido y las palabras de los hombres. Además, mi tía es cuáquera desde hace mucho tiempo y una de nuestras personas favoritas en el planeta.

Llevamos cuatro meses en Monteverde. No diré que la vida aquí no ha requerido algún ajuste a una nueva normalidad. Por supuesto que sí. Pero cada día estamos descubriendo fuentes continuas de inspiración en el ahora, el momento encarnado. Una mariposa sobre una flor. El peculiar sonido de un pájaro. Una conversación con un nuevo conocido. Estamos infinitamente inspirados por aquellos que han perdurado aquí durante décadas, así como por otros novatos que han sido atraídos aquí por sus ejemplos y que se esfuerzan por vivir sus valores. Pero debo decir que no estoy seguro de que alguna vez hubiéramos seguido adelante con la inspiración para dejar nuestras vidas y buscar una mejor forma de vida si la pandemia y toda esa pérdida no hubieran ocurrido.

Ya no soy alguien que anima a Dios en forma humana como alguien que planea eventos de la vida con el propósito de hacernos hacer algo. Creo que encontrarás a Dios sin importar a dónde vayas o lo que hagas. Y, obviamente, uno no está obligado a moverse por medio mundo para despertar a una nueva inspiración. Pero también sé que despertarse a menudo requiere un buen temblor. Los místicos se refieren a ella como “orden, desorden, reordenamiento”. La religión lo llama “vida, muerte, resurrección”. Creo que la pandemia proporcionó el impulso que nos impulsó fuera de nuestro nido ordenado, nos lanzó al caos y nos inspiró a descubrir el vuelo. Para nosotros, eso significaba Monteverde.

La inspiración se encuentra en muchas formas. A menudo proviene de personas a las que admiramos o de una habilidad que deseamos dominar porque alimenta nuestras pasiones. Para nosotros, la inspiración vino del dolor y el quebrantamiento. Recomiendo encarecidamente el primero en lugar del segundo, pero si te encuentras caminando por ese camino doloroso y solitario, te insto a que no busques soluciones rápidas o atajos que conduzcan a un camino menos doloroso. Sigue tu camino. Permítele el tiempo para enseñarte y guiarte. Permítelo incluso para inspirarte a despertar a una nueva forma de vivir. Es demasiado pronto para especular sobre lo que este movimiento significa para nuestras vidas, pero estoy seguro de que hemos escuchado a Dios en nuestro duelo y nos hemos posicionado en el lugar correcto en el momento adecuado para que la inspiración haga su trabajo curativo y restaurador en nuestra nueva vida cotidiana. Estamos muy agradecidos de que nos haya dado la bienvenida a su comunidad, y esperamos con ansiosa anticipación para ver cómo se desarrolla todo. Pura vida.

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Inspiración y creatividad

Por Judy Witt (traducido por Noelia Solano)

¿De dónde salen sus ideas? es una pregunta que a menudo oía en ferias donde vendía mi cerámica. La respuesta fácil es que solamente me llegan y, para ser sincera, eso a menudo era el caso. Pero la pregunta más grande realmente es ¿qué es la inspiración y cómo la encontramos, o nos encuentra a nosotros? Es difícil de examinar porque cuando uno se inspira a crear algo, uno solo quiere empezar y, en mi caso, ¡crear algo! No reflexionar sobre ello. Las ideas me llegan, pero a veces no tan fácilmente, entonces, ¿qué hago cuando estoy buscando una idea? Jugar. Jugar con materiales, jugar con color, jugar con palabras. El juego realmente está al centro de la creatividad. Y para poder jugar, uno tiene que soltar … soltar las ideas preconcebidas, los prejuicios, los resultados percibidos y estar listo para para fracasar. Y luego intentar de nuevo, por otra ruta, quién sabe a dónde llegará. Muchas veces una idea que he tenido comienza de una forma y termina de otra completamente diferente porque me dejo llevar con ella en vez de intentar realizarla. A veces dejo que mis manos sean las que piensen, lo cual siempre produce mejores resultados que pensar demasiado una idea.

Entonces, ¿cómo se puede aplicar este tipo de inspiración al resto de la vida, la vida del espíritu? De muchas maneras, la vida creativa sí es guiada por el espíritu. Al crear un objeto con cuidado, amor y destreza, el objeto lleva el espíritu de su creador en él, sea una taza de porcelana, un pastel o una pintura. Lo mismo se puede decir de una conversación con amigos llena de cariño, amor y formulada con cuidado, y al igual que jugar puede generar más inspiración, una discusión sincera puede despertar más inspiración, especialmente al escuchar y ver atentamente. A veces, la inspiración proviene del trabajo de otros al estimular nuevos pensamientos o nuevas formas de abordar un problema, ya sea un problema de diseño o un problema interpersonal.

Encontrar lo que inspira es muy personal y puede llevar toda una vida de exploración. Una querida amiga mencionó que después de toda una vida en una ciudad, “¿quién diría que yo soy una chica de campo?” Cuán afortunados son los que descubrieron temprano en su vida el bosque, el mar y los espacios abiertos como un espacio liberador de la inspiración.

La cerámica de Judy Witt

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El espacio interior: una entrevista con John Badminton

Por Tom Cox (traducido por Jean Cox)

Si la necesidad es la madre de la invención, entonces tal vez la inspiración pueda considerarse su tío ecléctico. Para John Badminton, la construcción ciertamente comenzó como una necesidad, una empresa práctica para producir ingresos.

“Nunca fue realmente un cambio de carrera ni nada por el estilo. Nunca quise ser un constructor, como tal. Fue práctico. Muchos artistas en los Estados Unidos a menudo trabajaban en la construcción o la pintura. Siempre fue una forma de ganar dinero. Eso fue parte de lo que me metió en eso. Necesitaba ganar dinero en ese momento. Aprendí mucho de otras personas. Era una habilidad práctica, una habilidad utilizable”.

En estos días, la mayoría de las personas en Monteverde conocen a John como el fundador y propietario parcial de Whole Foods. Podrían sorprenderse al saber que ha construido seis casas en Costa Rica, tres casi en su totalidad por sí mismo.

“Mi principal tipo de carrera profesional durante muchos años fue como fotógrafo. Había aprendido a construir cuando era joven. Siempre me pareció algo que era muy lógico. Parecía algo que cualquiera podía aprender a hacer. Cuando fui por primera vez a los Estados Unidos desde Gran Bretaña, trabajé con amigos allí que estaban en la arquitectura moderna. Trabajé con ellos durante unos años allí, tres o cuatro”.

John y su entonces esposa Kim llegaron a Costa Rica en 1991.

“Habíamos estado viviendo en un velero antes. Comenzamos en San Francisco y fuimos a San Diego y México y por todas partes. Eso fue bueno, pero fue un poco sin propósito. No fuimos lo suficientemente buenos o valientes como para ir a por ello y navegar alrededor del mundo. Trabajamos en los Estados Unidos durante un par de años solo para ganar dinero. Pero no queríamos quedarnos en los Estados Unidos, así que comenzamos a buscar otro lugar al que ir. Vinimos aquí primero porque la gente decía cosas buenas sobre Costa Rica en la década de 1980. El plan era venir aquí y luego seguir adelante, tal vez Tailandia o donde sea. Pero terminamos quedándonos, lo cual fue una buena opción”.

Primero se establecieron en Arenal, donde la primera casa que John construyó fue una choza en la que vivir y luego una galería de arte como su negocio. La construcción parecía ser la forma necesaria de comenzar en Costa Rica en ese momento.

“Aquí no había mucho entonces. No era como si pudieras comprar tu entrada; tenías que crear lo que fueras a hacer: una cabina en la playa o una tienda o una casa o lo que sea. Entonces, me encontré de vuelta en la construcción. Prácticamente sabía cómo hacerlo, pero nunca antes había construido estructuras enteras. Había construido la mayoría de las partes de las estructuras, la mayoría de los sistemas en una estructura, pero no lo había hecho todo por mí mismo”.

Nueve años más tarde, en el 2000, vendieron su casa y negocio en Arenal y se mudaron a Monteverde para una mejor comunidad en la que criar a su hija recién nacida, Elan.

“Aquí estaban pasando cosas interesantes. La gente en Monteverde parecía comprometida con los negocios, la actividad, las escuelas y todo. En Arenal, todo estaba un poco a la deriva. Era un pueblo desplazado, porque cuando agrandaron el lago, inundaron el pueblo original. Destrozaron la cultura central de los ancianos. Monteverde me pareció mucho más ecléctico. Los ticos y los expatriados parecían llevarse muy bien. No vi mucho conflicto. Tenían buenas escuelas, y debido a eso, había otras personas con niños aquí, mientras que Arenal se estaba convirtiendo mucho más en una multitud de jubilados”.

Aunque John trabaja con arquitectos locales para obtener las aprobaciones y permisos de construcción necesarios, él mismo los diseña.

“No soy arquitecto, pero diseñé toda la casa. Los dibujé para mí, y trabajé mucho en ellos hasta que tuve una sensación tridimensional muy clara de todo el asunto en mi cabeza. Todo está ahí, cómo funciona lo eléctrico y todo. Debe llegar a ese punto. Tengo al arquitecto que elabora los planos en función de mi visión. Es una estética. Mi proceso de construcción no está prefijado por el plan de otra persona. No es que sea un contratista que cumple el sueño de un arquitecto. Yo voy trabajando en la imagen a medida que avanza. Estoy buscando ver si me siento bien con eso, con las dimensiones, la resonancia, la solidez, o lo que sea sobre el espacio”.

Muchos constructores se sienten atraídos por el aspecto de un lugar: las líneas, los ángulos y el estilo. Para John, la inspiración para construir se encuentra más en la sensación del lugar. Casi obtienes una vibra espiritual de Juan cuando habla de construir, aunque no llega a llamarlo un proceso espiritual.

“Creo que es más emocional que espiritual. Veo las cosas y luego obtengo una respuesta emocional: me gustan o no me gustan. Diferentes cosas afectan a diferentes personas. La luz puede ser muy importante para algunos. A mí también me gusta la luz, pero la resonancia es lo mío. Si entras en una catedral o en una casa prefabricada de aluminio, la resonancia entre las dos estructuras, cómo se sienten, es diferente. No me gustan mucho las estructuras metálicas. Tienen una resonancia de alta frecuencia en su vibra. Trabajo mucho en esa sensación de resonancia, esa solidez en ciertas áreas. Eso es lo que me interesa mucho cuando entro en un edificio, solo la sensación del espacio: la forma, el tamaño, lo que sea”.

El legendario arquitecto Frank Lloyd Wright dijo una vez: “El espacio interior se convierte en la realidad del edificio”. Aunque Wright no habló mucho de aquellos que lo influyeron, se cree que pudo haber tomado esto del antiguo escritor y filósofo chino Lao Tzu, quien escribió: “Moldear arcilla en un recipiente; es el vacío interior lo que crea la utilidad de la vasija. … Lo que tenemos puede ser algo útil, pero su utilidad radica en el espacio desocupado”.

John no podría estar más de acuerdo:

“La satisfacción que me resulta de construir, además de completar una tarea, es pensar en las otras personas que van a vivir en la casa. Estoy creando lo que va a ser el hogar de otra persona, muchas otras personas vivirán en él durante los próximos cincuenta o sesenta años. Realmente me gusta pensar en eso cuando lo estoy construyendo. La mayoría de los edificios no son para mí. Terminan vendiéndose al final, de una manera u otra. Por eso, pienso en quién va a vivir en él y espero que lo haga un lugar agradable y que se sientan bien allí. Es tremendamente satisfactorio pensar, mucho después de que me haya ido, que algún extraño anónimo realmente puede amar esa casa en Monteverde”.

John cree que la casa que está construyendo para Elan puede ser la última.

“Creo que, físicamente, tiene que serlo. Eso espero. Cada vez es más difícil, es un trabajo bastante pesado y físico. Es un gran trabajo; un trabajo largo. Es como un enorme Lego. Primero, te lo imaginas, y luego tienes que ir bloque por bloque, detalle por detalle. Yo también hago otras cosas. Me gusta la jardinería. Estoy feliz de cultivar. Sigo jugando con las imágenes, como la fotografía. Todavía tengo algunos de los equipos viejos. Sin embargo, mis ojos ya no son tan buenos y hacer todo con gafas es diferente”.

Puede que John no crea que su pasión por la construcción es necesariamente un esfuerzo espiritual, pero es difícil no escuchar esas vibraciones mientras reflexiona sobre el camino que continúa caminando: “He llegado al punto en el que trato de superar el punto de terminar y simplemente disfrutar del viaje. Eso es como un cliché clásico, pero es cierto en muchos sentidos. Creo que debería estar disfrutándolo. Es como Whole Foods, donde nuestra declaración de misión es ‘Diviértete’. Disfruta haciendo esto. No debes hacerlo solo por algún objetivo final. Deberías disfrutar del proceso. Es lo mismo en mi edificio. Debería estar disfrutando de esto. No debes hacerlo solo para terminar una tarea. Creo que muchos de nosotros fuimos criados solo pensando en ese objetivo final: ‘Sigue adelante. Casi allí. Ya casi estoy allí’. Es como sufrir miseria. Entonces, con suerte, de alguna manera llegas allí, donde sea. Pero la cosa es que deberías estar disfrutándolo todo el tiempo si puedes”.

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Joyas de inspiración

Por Lucky y Helena Guindon (traducido por Tim Curtis)

[EDITOR: Lo siguiente es resumido de una conversación entre Helena y Lucky Guindon. Ambos sienten que denotar quién dijo qué no es tan importante como las ideas que se compartieron. Por lo tanto, tenemos el privilegio de ser una mosca en la pared para escuchar su sabiduría.]

La inspiración es lo que a menudo siento cuando me despierto con un hermoso día nuevo. Aquí está, ¡un regalo! Hay canciones que hablan de este nuevo comienzo: “Este es el día que hizo el Señor. Regocijeremos y alegraremos en ello”.

“Dios ha creado un nuevo día, plateado, verde y dorado. Conceda que el atardecer nos encuentre, dignos de poseer Sus dones”.

Escuché el dicho “¡La inspiración golpea!” La idea de que la inspiración viene primero y luego uno actúa no me ocurre. Hago el movimiento y comienzo de una manera bastante ordinaria y mundana. Sin drama. Solo entonces la inspiración me visitará. Entonces parece repentino.

La inspiración es una idea que no toca la puerta, sino que entra para sorprenderme. Aporta energía extra que me pone en marcha. La inspiración parece ser una energía positiva. Este visitante inesperado puede venir como una imagen, mostrándome cómo se ve, o puede venir como palabras, las que escucho en mi mente o algo que otros han dicho. A veces es simplemente acción. La inspiración puede llegar como un golpe que cambia mi rutina, como un viaje inesperado o incluso un accidente. Cualquier error me puede abrir al cambio y a la inspiración.

No importa cómo venga, para cuando lo he visto, la idea ya entró por la puerta y exige acción. Las cosas deben cambiar. Esta nueva idea dice: “¡Oye, déjame paso!” Empiezo a escuchar pitidos. A estas alturas, estoy regañando, “¡Espera! ¿De dóndevienes ? ¿Cómo entraste en mi habitación? ¿Me asustó un hecho reciente? ¿Algo que alguien más me mostró envió la chispa? Quizás mi oído interno estaba escuchando con más atención en este momento. Es probable que estuviera descansada, no demasiado ocupada ni molesta y distraída por pensamientos negativos. Por cierto, mi mente estaba bostezo abierta, lista para recibir nueva información. Lo que sea. Ahora, la idea está dentro y ahora tengo que hacer algo. Tengo que hacer lo mejor que pueda, manteniéndome lo más cerca posible de lo que sé como correcto, dando apenas un paso hacia esa visión. Nunca sé qué pasará, pero tengo que confiar y tengo que intentarlo. Hay una garantía: una vez que empiece, entrarán en juego otras ideas. Ya sean mías o de otras personas, estas ideas ayudan a que tome forma.

Creo que hay un dicho: “cuanto más das, más te dan”. ¡Pero no especifica qué! Al menos al hacer algo concreto, estoy invitando al siguiente paso. Los planes cuidadosos resultan útiles hasta cierto punto. Intento equilibrar el calcular los materiales y recopilar las herramientas con el permanecer abierta a nuevas oportunidades y a hacer los cambios necesarios. Tanto el lado izquierdo como el derecho del cerebro deben cooperar aquí.

Siendo la inspiración una fuerza positiva, si quiero sentirme inspirada, puedo buscar intencionalmente las cosas que me gustan a mi alrededor. Incluso puedo ponerlas allí: un jarrón con flores o una fotografía favorita. Un buen pensamiento o dicho se puede escribir y colocar donde se ve a menudo.

Hay muchas formas posibles de fomentar una actitud positiva. Haz algo que te guste, cómo jugar un juego, correr o bailar, o incluso un trabajo físico que te deje feliz. Estar en la naturaleza, incluso si me mojo, puede ayudarme a ser más consciente en todos mis sentidos. Me gusta escuchar música alegre, lluvia en el techo, viento en los árboles o grillos por la noche. Ver a los niños o interactuar con ellos puede animarme. ¡Los niños son inspiración! Ven las cosas como nuevas, sin las anteojeras del hábito.

Todo lo que me ayude a soltar la irritación, a ver el humor en una situación, a mantenerme lo suficientemente ligera como para sonreír y disfrutar de una buena broma, todo es un terreno fértil para la inspiración.

Otro ingrediente es compartir . Supongo que debido a que somos sociales, liberamos algo dentro de nosotros cuando damos. Ya sea un objeto, comida, un buen libro o simplemente palabras, el acto de compartir alegra el alma. Corrie Ten Boom [la escritora holandesa que fue detenida por los Nazis por esconder a Judíos en su casa durante la Segunda Guerra Mundial] cuenta que estuvo en prisión y encontró consuelo compartiendo migajas de sus escasas raciones con una hormiga. Compartir puede ser tan simple como contar un recuerdo, una historia divertida o un sueño extraño; o tan serio como dar un mensaje en la reunión de adoración. Da miedo lo lejos que pueden llegar nuestras palabras. Recuerdo los mensajes que otros dieron en Meeting hace años. La gente me ha dicho cómo les impactó algo que dije, aunque me he olvidado por completo de lo que era.

Cuando escucho en busca de inspiración, no puedo ser exigente. Debo estar lista para recibir cualquier cosa quealguien comparta, conservando la parte que me habla.

La curiosidad me lleva a un modo de exploración que a menudo descubre sorpresas. Me guste o no lo que descubro, puede aflojar mis puertas, y antes de que me dé cuenta —¡Bu! – la inspiración me mira a la cara.

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Vida Económica — Semillas | Seeds __ #13 April 2021

Vida Económica

[ en English ]

En este número de Semillas: El tema de este número de “Semillas” es: ¿Cómo podemos nosotros, como individuos, grupos y comunidades, ayudar a crear una forma de vida económica más centrada en los seres humanos y la naturaleza? Muchos de nosotros nos hemos dado cuenta durante mucho tiempo de que las actuales estructuras y políticas económicas mundiales no benefician de ninguna manera al medio ambiente ni sirven al bien común de la humanidad. Pero no estamos indefensos ante los colosales problemas que existen. Podemos crear estructuras alternativas, fomentar cambios de políticas, y adoptar estilos de vida que apoyan el modo de vida económico que visualizamos. Los artículos que siguen al bosquejo biográfico familiar ofrecen muchas posibilidades e ideas.

En cuanto al equipo del boletín, tenemos un nuevo miembro en Kristopher Fleming, que ayudará a Tim Lietzke en el aspecto editorial, especialmente en la selección de temas y la solicitud de artículos. Mike West y Ran Smith continúan sus papeles en el lado de la producción y la publicación.

Esperamos que este número inspire a los lectores a considerar nuevas formas de apoyar una forma de vida económica más centrada en los seres humanos y la naturaleza.

Tabla de Contenido

Presentando a la Familia Dorrington/Mollica

Hola de la familia Dorrington / Mollica.

Estamos felices de escribir un pequeño retrato de nuestra familia para el boletín de la Reunión de los Amigos de Monteverde. La Reunión ha tenido un papel muy importante en nuestras vidas durante los últimos cinco años, y sabemos que tenemos la suerte de llamar nuestra a esta comunidad tan especial.

En nuestra casa, encontrará a Ed Dorrington, Jennie Mollica, Alia Dorrington, nuestra gata, Manzanita, diez gallinas y actualmente dos renacuajos. Nuestra familia extendida incluye al padre de Jennie en California y la hermana de Ed y dos hermanos que viven en los Estados Unidos. Antes de venir aquí, vivíamos en Oakland, California, donde Jennie creció y Alia nació. Nuestra vida era una vida de gran ciudad, ocupada y llena, aunque sabíamos cómo escapar a las secuoyas y la costa.

Estamos contentos de contar también en nuestra familia con Richard Trostle, quien es el primo de Jennie una vez removido. Fueron Richard y sus padres, John y Sue, quienes nos invitaron por primera vez (solo Ed y Jennie en ese momento) a visitar Monteverde, lo cual hicimos en 2008. Cuando Alia tenía tres años, en 2014, volvimos a visitar Monteverde otra vez. Durante esa estadía, hablamos con Sue y John durante horas sobre su historia, incluido cómo llegaron a Monteverde y se establecieron aquí. También en ese viaje, en la casa de la Reunión un domingo, escuchamos la sugerencia de que Alia viniera a la Escuela de los Amigos para la clase de Prepa, y bromeamos diciendo que sonaba como un buen plan.

Durante los dos años siguientes, no olvidamos la idea. Fuimos muy afortunados de que Alia pudiera ingresar a MFS en 2016 y tuvo un año maravilloso en la clase de Melody. Ed y Jennie pudieron trabajar de forma remota, suficientes horas para sostenernos, pero no demasiado para evitar que disfrutemos de estar aquí y conocer este lugar y su gente. Pasamos mucho tiempo en el bosque y escuchando los grillos por la noche. Fue una decisión fácil quedarse un segundo año. Alia estaba aprendiendo a leer en español e inglés al mismo tiempo, mientras Ed y Jennie tomaban clases de español en el Instituto. Comenzamos a hacer más proyectos de voluntariado; Jennie enseñaba inglés y Ed ayudaba en todas partes con problemas de tecnología. Sentimos una sensación de comunidad aquí como nunca antes.

La Reunión jugó un papel importante en ese sentimiento de comunidad. Antes, no habíamos tenido práctica familiar de adoración o reunión espiritual. Ed había decidido dejar la iglesia católica de sus padres, y en la crianza de Jennie, lo más cercano a una tradición de fe era la reunión y el intercambio de arte entre los amigos artistas de sus padres. Pero nunca cuestionamos el deseo de participar en la Reunión los domingos, y también los miércoles con todos en la escuela. Estos se convirtieron en partes esenciales de nuestra experiencia de estar aquí: el silencio, la unión, el compartir, la escucha, solo el ser. John y Sue nos dieron la bienvenida a nuestra primera reunión y hablaron sobre lo que significaba para ellos; muy rápidamente cobró significado para nosotros y fue una de las cosas que más lamentamos dejar (junto con los insectos) cuando tomamos la decisión de regresar a California.

Salimos de aquí en 2018 cuando Alia nos dijo que extrañaba a su abuelo y su antigua habitación y un sentido de hogar. Realmente se sintió atraída por Oakland, y habíamos aprendido a confiar en su sabiduría sobre todo tipo de cosas. Hablando en términos prácticos, la mudanza se logró sin problemas: regresamos a la casa que habíamos alquilado en Oakland, y Ed y Jennie continuaron su trabajo remoto sin muchos cambios. Alia experimentó los cambios más importantes cuando ingresó a una gran escuela pública autónoma Montessori. Y hubo otras adaptaciones para volver a vivir en la ciudad: pasar mucho tiempo en la autopista, viajar distancias para ver a amigos y familiares (que estaban muy ocupados, por lo que todas las visitas estaban programadas), comprar en las grandes tiendas y tener que salir de nuestro camino más para encontrar los árboles y las mariposas y los grillos. Todos extrañamos Monteverde pero encontramos lo que se podía apreciar donde estábamos.

Hicimos un viaje corto de regreso aquí en enero de ese año, solo para mantener amistades y disfrutar algunos días con el bosque. En ese viaje decidimos mudarnos a Monteverde. Alia nos dijo que deberíamos volver y hacer un hogar aquí, así que una vez más, seguimos su sabiduría. ¡Gracias, Alia!

Ahora estamos en nuestro segundo año desde nuestro regreso aquí y esperamos los años venideros. Apreciamos la Escuela de los Amigos de muchas más formas de las que podríamos haberlo hecho antes: las conexiones cercanas con las familias, los maestros y el personal, las lecciones que introducen lo académico junto con los valores que nos importan, la cercanía de los grados de pre-kinder hasta la escuela secundaria (cuando podemos estar todos juntos en persona), la feliz mezcla de español e inglés, los hermosos edificios y el patio. Hemos echado de menos la Reunión del miércoles de este año, pero el regreso recientemente a las Reuniones domingueras en la casa de reuniones ha sido reconfortante. Estamos inmensamente agradecidos por haber vivido este año pandémico rodeados de tanta buena voluntad, apoyo mutuo y naturaleza abundante.

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¡Creemos una economía local, circular y de dona en Monteverde!

por Katy Van Dusen

¿Qué podemos hacer como individuos, grupos y comunidades para crear una economía más centrada en la naturaleza y las personas?

Seamos conscientes de cómo afectan a las personas y al planeta nuestras prácticas económicas.

Comprometámonos a cambiar a una economía local, una economía circular y una economía de dona.

Celebremos, apoyemos y aprendamos de los miembros de nuestra comunidad del Meeting que ya están tomando acciones específicas.

Apoyemos, participemos en y cultivemos las iniciativas de economía local, economía circular y economía de dona aquí en la zona.

Consumir productos y servicios locales fortalece la resiliencia comunitaria.

Cuando compramos productos y servicios de fuera de la zona, los recursos financieros se van de la comunidad. Por lo contrario, cuando le compramos a empresas locales, esos recursos continúan circulando en la zona.

Una producción local más diversa nos haría menos dependientes del turismo y de la producción cafetalera y láctea. Cuando hay crisis como la tormenta tropical Nate o la pandemia, más de los productos que necesitamos podrían estar disponibles a nivel local.

¿Y qué es una economía circular? ¿Qué es una economía de dona?

Para entender qué es una economía circular, ayuda entender qué es una economía lineal:

Economía linear

La mayoría del mundo opera como una economía lineal. Las economías lineales generalmente ignoran los costos y beneficios sociales y ambientales. 

En contraste, así es cómo se ve una economía circular:

La economía circular

La economía de la dona es un marco visual para una economía que intenta cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Es una idea desarrollada por Kate Raworth que va más allá de la idea de una economía circular. Una economía de dona busca encontrar un balance que respeta las necesidades básicas sociales y los límites del planeta. Una economía de dona se mantiene en una zona regenerativa con un uso justo de recursos. 

Así se ve una economía de dona:

Para una explicación más completa de la economía de la dona, recomiendo el libro Doughnut Economics: Seven Ways to Think Like a 21st-Century Economist, sitio web o Ted Talk de Kate Raworth.

Celebremos, apoyemos y aprendamos de los miembros de nuestra comunidad del Meeting que ya están tomando acciones importantes para crear una economía en Monteverde que nutre a las personas y al planeta:

Producción y Consumo de Alimentos:

Los Stuckey, Benito Guindon, Tim Sales y Murtha Derr, Aaron Hockman y Greg Paradise no utilizan fertilizantes nitrogenados sintéticos en sus fincas.

Larry Dosier, Harriet Joslin, Richard LaVal, Richard Trostle y Mel Baker tienen huertas orgánicas que han inspirado a muchas otras personas de Monteverde a crear sus propias huertas.

Muchos miembros del Meeting disfrutan de los productos lácteos de Benito Guindon y dependen de Ryan, Ran y Nicolette Smith para los helados de El Camino Gelato. 

John Badminton y Pax Amighetti tienen muchos productos locales y orgánicos disponibles en Whole Foods.

Tim Lietzke, Hazel Guindon, Pam Holschuh, Marie y Kris Fleming tienen una dieta vegana.

Transporte y uso de energía:

Tim Lietzke, Helena Guindon y Tim Curtis, Hazel Guindon, Kenna Manos, Bob Law y Susie Newswanger y Ed Dorrington y Jennie Mollica han escogido no tener un vehículo y caminan como su modo de transporte principal.

El Meeting, los Trostle, los LaVal y otros están colaborando con la construcción de aceras contiguo a su propiedad para que las personas puedan caminar o movilizarse en silla de ruedas de forma segura.

Bruce Pack y Judy Witt, Meredith Reynolds, Nancy y Peter Stevick y Frank y yo manejamos carros eléctricos.

Sarah Dowell y Mel Baker, Margaret Adelman, Wendy Rockwell y Jim Standley y Frank y yo manejamos carritos de golf eléctricos. 

Ryan Smith, David King, Maggie Fatovic y Elias Newswanger se movilizan por el pueblo en bicicletas eléctricas y Mike West y David Guindon andan sus bicicletas usando energía propia. 

Ran y Nicolette Smith han instalado puntos de carga de 240 V en sus dos pensiones en Santa Elena y Sámara y tienen estacionamientos para bicicletas en su pensión en Santa Elena.

Antes de la pandemia, Ulises Salazar hacía cumplir las buenas prácticas de estacionamiento en el parqueo del Meeting/la escuela. Esto ha reducido la necesidad de ampliar el parqueo para tener más espacio para tránsito de vehículos con motor de combustión interna. 

Carol Evans, Wendy Rockwell y Jim Standley y Barry y Lesley Laing cocinan con plantillas de inducción en vez de gas. 

Sarah Stuckey, Joe y Jean Stuckey, Meredith Reynolds, Frank y yo y de seguro otros tenemos paneles solares y/o calentadores de agua solar. Bruce Pack ha proporcionado mucho apoyo técnico para los paneles solares de la escuela. 

Murtha y Tim usan un sistema hidroeléctrico. 

Gestión de residuos y conservación de agua:

Sarah Dowell ha trabajado duro con otras personas en COMIRES para hacer posible un aumento en el reciclaje en la zona. 

La mayoría de nosotros en la comunidad del Meeting hacemos abono orgánico. Muchos utilizan el creciente sistema municipal de compostaje que lidera Justin Welch. Carol Evans, Noelia Solano y Daniel Vargas tienen sistemas activos de compostaje Takakura, si quiere aprender de ellos. Si quiere empezar su propio sistema de compostaje, CORCLIMA tiene un manual con 16 opciones. ¡Pregúnteme!

Lucky Guindon, Wendy y Jim, Meredith y la escuela tienen inodoros secos de compostaje. Ulises ha estado manteniendo el sistema de inodoros secos de la escuela. Steve Abbott, Gabriela McAdam y Aníbal Torres continúan mejorando los diseños de inodoros secos que funcionan bien aquí. CORCLIMA tiene un manual sobre cómo construir uno. ¡Pregúnteme!

Aníbal Torres y Gabriela McAdam están ayudándole a las personas a conservar agua y manejar bien el uso de agua al instalar “humedales artificiales” para tratar las aguas grises además de jardines infiltrantes (rain gardens) y otros sistemas de captura de agua. 

Conservación de bosques:

Martha Campbell, Ricardo Guindon, José Luis Vargas y otros trabajan incansablemente para conservar en perpetuidad los recursos de agua y biodiversidad en el terreno de Bosqueterno S.A. al estar en su junta directiva.

Dev Joslin, Deb Hamilton, el equipo de trabajo del Instituto Monteverde y muchos otros trabajan duro para sembrar árboles y restaurar el hábitat en la zona. Más lejos, Clara Rowe está dirigiendo Restor y Francis Joyce está haciendo su doctorado en restauración de hábitats. 

Bob Law, Richard LaVal, Wolf Guindon, Joe Stuckey y otros fundaron la Asociación Conservacionista Monteverde. Ahora muchos somos miembros y seguimos conservando la reserva privada más grande del país. Noelia Solano y Emily Hollenbeck están en la junta directiva de la organización. 

Nat Scrimshaw promueve el turismo rural y la conservación en el Corredor Biológico Pájaro Campana por medio del Sendero Pacífico. 

Educación y bibliotecas:

Marisela López, Jenny Rowe, Melody Guindon, Risë Hunter, Jackie LaVal, Sue Gabrielson, Pam Holschuh, Daniel Tyx, Laura Nikstad y muchos otros educadores están preparando a las generaciones más jóvenes a cuidarse entre sí y cuidar el planeta.

Por décadas, Jean Stuckey, Sarah Stuckey, Sarah Dowell, Murtha Derr y el resto del Comité de la Biblioteca han hecho posible la lectura sin comprar libros nuevos y han dirigido el cachivache, ayudándonos a circular recursos a nuevos dueños en vez de tener cosas en desuso o enviarlas al vertedero. 

Wendy Rockwell, Jannelle Wilkins y otros del comité que dirige la biblioteca pública en Santa Elena también han creado un espacio para compartir libros con la comunidad más amplia – usando energía solar. 

Movilizando recursos: 

Ellen Cooney dona su tiempo y experiencia para asegurar que los estudiantes de familias de menores recursos puedan asistir a la Escuela de Amigos de Monteverde.

Tim Curtis, Jannelle Wilkins y otros movilizan recursos que apoyan directamente a la sostenibilidad y una distribución más equitativa por medio del Fondo Comunitario Monteverde. 


Con su arte, Hazel Guindon nos ha inspirado a vivir en edificios que no matan aves. 

Sarah Dowell ha presentado exposiciones de acuarelas e interogantes que nos provocan contemplar el crisis climática.

Sin duda alguna hay más ejemplos que debí incluir y quizás de los que no estoy enterada. Muchas gracias a cada uno de ustedes, los que mencioné y los que no mencioné aquí, por lo que están haciendo por un sistema económico más justo y regenerativo.

Nuevas iniciativas de economía circular y de dona en las que puede que quiera involucrarse:

Cuando empezó la pandemia el año pasado, varias organizaciones locales se unieron para crear la Comisión de Enlace para responder a la crisis. Una de las cuatro subcomisiones fue la Comisión de Economía Circular, de la cual Jannelle Wilkins es la coordinadora. Abajo se encuentran algunas iniciativas que salieron de esa comisión – y en general. 

Trueque: Circular recursos en la zona sin depender de dinero tradicional. 

Los Verdes son la nueva moneda social que le permite a uno intercambiar destrezas con otros locales. También puede ganar Verdes por medio de acciones sostenibles, voluntariado o pagando por ellos con colones. Aquí hay un video con más información. Puede usar este enlace para registrarse. 
La Tilichera es un nuevo centro de trueque ubicado contiguo al Banco de Costa Rica. Es manejada por madres de la Escuela de Amigos de Monteverde que trabajan a cambio de parte de su matrícula. Es una excelente forma de seguir circulando cosas en la comunidad en vez de tenerlas guardadas en el clóset o la gaveta de alguien. Se puede hacer un trueque, pagar con Verdes, recibir Verdes o simplemente hacer una donación si se está deshaciendo de cosas. ¡Se necesitan donaciones! Está abierta de las 10 am a 6pm de lunes a sábado. Pronto, La Tili espera comenzar a suprareciclar (upcycle) otros materiales usados. Hable con Shannon Smith o conmigo si quiere involucrarse.

Compre local:

Puede ayudar a que nuestra economía local se mantenga resiliente comprando productos locales sostenibles. 
El Instituto Monteverde mantiene actualizada esta guía virtual de los productores locales. Aquí hay una versión en pdf. Y este mapa interactivo muestra dónde están los negocios.

Hecho en Monteverde es un consorcio de 33 empresas locales que se enfocan en practicas creativas y regenerativas, conservación y sostenibilidad, con un sello que demuestra la calidad y el origen en Monteverde. Para más información, contacte a Daniel Vargas, Noé Vargas o Jenny Peña. 

Econexiones es una nueva empresa local por medio de la cual se pueden comprar productos de esta zona y de otras partes de Costa Rica. Cada lunes se puede encontrar su lista de productos aquí. Haga su pedido antes del martes a las 5 pm para productos de fuera de la zona o antes del miércoles a las 5 pm para productos de la zona. El jueves, puede recoger su pedido o que se lo entreguen en su hogar. 

Construyendo Comunidad: La resiliencia depende de comunidades fuertes en las que nos apoyamos mutuamente. 

La Huerta Comunitaria en Cerro Plano está transformando el redondel en Cerro Plano en un lugar para que más de 30 familias cultiven alimentos y en un lugar de encuentro para la comunidad. Si sabe de un residente de Cerro Plano que le gustaría participar o si quiere ayudar de alguna forma, por favor contacte a Paula Vargas al 8371-5467.

Sembrando Sostenibilidad es un programa del Instituto Monteverde que está ofreciendo trabajo temporal en proyectos de sostenibilidad a personas locales en condición de desempleo. 

El Banco de Alimentos continúa recibiendo donaciones. Los alimentos se pueden llevar a La Tilichera. Se pueden hacer donaciones en efectivo al Fondo Comunitario. 

Dos proyectos de arte están embelleciendo nuestros espacios, levantando ánimos, creando comunidad e inspirando acciones: Resilienza ha estado creando arte con tiza cada semana en la pared de pizarra de Monteverde Centro desde que empezó la pandemia. Monteverde Resiliente (un proyecto en conjunto entre CORCLIMA y Costa Rica en la Pared) está pintando murales y haciendo mosaicos en Santa Elena y Cerro Plano.

Movilidad Activa: Cuide su salud y reduzca sus emisiones y el congestionamiento vial caminando o andando en bicicleta – o apoyando a otros que lo hacen. 

Bicionarios Monteverde es un movimiento para apoyar el ciclismo seguro como modo de transporte. Si maneja, por favor deje 1.5 metros entre usted y los ciclistas y motive a otros a hacer lo mismo pegando una calcomanía en su vehículo o patrocinando la instalación de un rótulo. Contácteme para más detalles.

Para continuar instalando aceras que sean seguras y accesibles para todos, ¡se necesita ayuda! Legalmente, es responsabilidad del propietario instalar aceras. Para las recientes instalaciones de aceras, la municipalidad y CORCLIMA han estado haciendo la mayor parte del trabajo. Pronto, se nos acabará el cemento. Por favor hable conmigo o con Aníbal Torres si le gustaría ayudar a comprar más cemento.

¿Cómo podemos diversificar la economía, creando empresas que promueven una economía local circular-dona?

La pandemia esclareció lo dependiente que es nuestra economía en el turismo – un 85% de la población estuvo desempleada o subempleada al inicio de la pandemia. 

¿Qué ideas tiene usted de nuevos negocios que no dependan del turismo? Algunas ideas de productos que me encantaría ver hechas aquí:

  • Pañales de tela/cobertores 
  • Hongos
  • Losas permeables para aceras hechas de materiales reciclables 
  • Sistemas de compostaje ya preparados, especialmente sistemas Takakura o de tambor rotatorio
  • Inodoros secos de compostaje listos para instalar
  • Techitos para proteger toma corrientes de 240 V en exteriores para la Ruta Eléctrica

¿Sabe de alguien que le interesa o quiere ayudar a hacer realidad estas nuevas empresas?

Si le gustaría involucrarse más en una economía local que mitiga y adapta al cambio climático, visite el sitio de web de CORCLIMA y contácteme (katyvandu@gmail.com). 

¡Gracias a cada uno por lo que esté haciendo por hacer de nuestra economía una que nutre a las personas y al planeta!

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Los Verdes: una moneda social para aumentar la resiliencia económica

por Kelly Lange

La región de Monteverde no es ajena a los desastres naturales, pero la pandemia global trajo nuevos desafíos al área nunca antes vistos, principalmente en forma de desempleo e inseguridad económica. Con el desempleo llegando al 80%, la inseguridad alimentaria y económica llegó a la zona, y los turistas tan necesitados dejaron de venir con el cierre de aeropuertos en todo el mundo y los cierres en muchos países.

Después de que la tormenta tropical Nate dejó su huella en el área, la necesidad de diversificar la economía se identificó como una prioridad máxima y, aunque se habían logrado algunos avances, la cruda realidad de nuestra dependencia excesiva del turismo nunca fue más evidente que en 2020. Sin embargo, la increíble organización e interés en la participación comunitaria aquí en Monteverde ayudó a formar Enlace – un consorcio de grupos y organizaciones en el área – que comenzó a movilizar y distribuir canastas de alimentos rápidamente, mientras también abordaba otros temas, entre los que destacaba la iniciativa hacia una Economía más Circular para la región de Monteverde.

Como parte de los esfuerzos hacia una Economía Circular, se han explorado varios tipos de Economías Alternativas y se han implementado algunas de ellas, incluida Los Verdes, una moneda digital en línea basada en la tecnología blockchain. Los Verdes son la moneda local propia de Monteverde, creada aquí, en circulación aquí, y diseñada para brindar resistencia a la economía existente, independientemente de lo que esté sucediendo fuera de la región.

Ahora bien, si te preguntas ¨¿Qué es una moneda digital? ¿Y para qué necesitamos uno aquí cuando ya tenemos colones? ¨, ¡no estás solo!  Pero primero, exploremos la idea de las monedas locales.

Una moneda local no es más que un acuerdo entre vecinos dentro de una comunidad que X tiene valor. Desde los mayas que usaban granos de cacao para el comercio, hasta las plantaciones de café aquí en Costa Rica que usaban fichas con el nombre de la familia propietaria de la finca para comprar productos en la pulpería local, las monedas locales son tan antiguas como las propias civilizaciones organizadas. Son una forma de que las personas valoren los artículos para que puedan intercambiarse más fácilmente entre muchas personas. Los Verdes funcionan de la misma manera.

Si lo considera un trueque o un intercambio, entonces, en lugar de ser simplemente entre dos personas intercambiando empanadas por elotes, por ejemplo, cualquiera tiene la capacidad de vender su producto o servicio por una cantidad que parece justa, y luego puede usar los Verdes ganado para intercambiar por cualquier otro producto o servicio disponible en la Comunidad Verdes. Al tener una forma de pago separada disponible además de los colones, cada miembro expande su propia capacidad de recuperación a través de la capacidad de ahorrar más colones y usar Verdes para comprar los artículos necesarios, como alimentos y ropa.

Los Verdes en sí tienen un valor de 1:1 en colones, lo que facilita establecer un precio y realizar un intercambio, aunque no se pueden convertir en colones. Además, su circulación está restringida a la región de Monteverde, asegurando que la economía continúe moviéndose incluso cuando los turistas no están aquí.

Como se mencionó anteriormente, los Verdes son una moneda digital y operan en una aplicación web creada por una empresa costarricense llamada Cambiatus. Una vez que esté registrado, será recompensado con 3000 Verdes para comenzar y podrá comenzar a navegar por la tienda de inmediato. Para ganar más Verdes, además de vender sus propios productos y servicios producidos localmente en la Tienda en línea, también puede tomar una serie de acciones con mentalidad comunitaria, como el trabajo voluntario con cualquier organización en la comunidad, o tomar acciones ambientalmente sostenibles como caminar al trabajo, tener un sistema de compostaje doméstico, usar un vehículo eléctrico o instalar una cocina de inducción, entre muchos otros ejemplos. Muy pronto también queremos recompensar a quienes asisten a los talleres y clases que se ofrecen en toda la comunidad.

La Comunidad Verdes se lanzó a mediados de enero, y en tres (3) semanas ya teníamos más de 1000 personas registradas en la plataforma. Al momento de la publicación de este boletín, tenemos casi 1500 personas registradas, ¡más del 20% de la población! El sábado 6 de marzo, celebramos nuestro primer Día de Los Verdes oficial en RioChante, y prácticamente todos los productos disponibles se vendieron (por 100% Verdes), ¡y se vendieron rápidamente! Todos los participantes estaban entusiasmados con la oportunidad y preguntaban cuándo tendríamos otra; esperamos tener nuestro próximo Día de Los Verdes el sábado 20 de marzo, de 10 a.m. a 1 p.m.

Por el momento, los Verdes solo están disponibles a través de la aplicación web, aunque somos muy conscientes y estamos trabajando en formas de incluir a todos en la región en la Comunidad Verdes brindando oportunidades para comerciar en Verdes a aquellos con menos inclinaciones tecnológicas.

Puede encontrar más información y encontrar un enlace para unirse a la Comunidad Verdes visitando nuestro sitio web (¡aún en construcción, pero actualizado a menudo!) En www.verdes.earth y viendo algunos videos informativos en el canal de YouTube ¨Verdes en Monteverde¨ , o accediendo a él a través de este enlace: https://youtu.be/qRphrJpdrwE.

Si tiene preguntas adicionales, también puede escribirnos a verdesmtv@gmail.com.

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La Ciudad de Quince Minutos

por Wendy Rockwell

Tan pronto como la tierra de cualquier país se ha convertido en propiedad privada, los terratenientes, como todos los demás hombres, aman cosechar donde nunca sembraron y exigen una renta de la producción natural

Adam Smith, 1776

¿Qué podemos hacer como individuos, grupos y comunidades para crear una forma de vida económica más centrada en los seres humanos y la naturaleza?

La actual estructura económica está construida por y para unos pocos, lo que les permite desviar la riqueza de los recursos naturales. Actualmente, los ricos son ricos no por sus propios esfuerzos, sino por cosechar lo que no sembraron.

Un sistema político que permite a los individuos captar la plusvalía de la tierra producido por la comunidad se verá plagado por la especulación de la tierra que conduce a la inevitable mala distribución de la riqueza, la inflación, el desempleo, la caída y los ciclos económicos de auge, gran parte de la población en la pobreza cuyas necesidades no se satisfacen y una minoría adinerada que impone poderes dictatoriales para promover su poder económico y sus privilegios.

Cuando las personas no tienen acceso a vivir cerca de su trabajo, deben viajar diariamente largas distancias y esto consume mucho tiempo reduciendo la calidad de vida, pero también es un factor principal contribuyendo al cambio climático. Para esto hay una solución, un mejor aprovechamiento de la tierra.

La tierra es nuestra herencia en común, por lo que nuestra relación con la tierra es tanto económica como ética. La tierra no debe ser saqueada, sino utilizada para el bien común. Las personas que sienten una conexión con la tierra también se preocuparon de ella. Todas las generaciones deben tener la misma oportunidad de disfrutar de la riqueza natural.

Si nuestras ciudades o pueblos se estructuran de manera que la mayoría de nuestras necesidades pudieran satisfacerse dentro de los quince minutos de nuestros hogares, esta necesidad de transporte se eliminaría prácticamente.

Podríamos adoptar un sistema de desarrollo social que capture los valores de la tierra que financiaran los servicios necesarios, que incluyen aire respirable, agua potable, tierras de propiedad común, atención médica, seguridad, tránsito, energía, comunicaciones, servicios financieros, educación, recreación para la ventaja de todos.

No todos podemos tener una cancha de tenis, una piscina, etc., pero podemos tener esto y mucho más si compartimos. Necesitamos volver a los espacios comunes donde la comunidad proporciona espacios públicos para que nuestros requisitos individuales de espacio puedan reducirse cómodamente.

El valor de la tierra lo produce la comunidad. Si no hay población ni infraestructura para mantener a esa población, la tierra no tendrá valor. El valor de la tierra lo produce la comunidad y, por tanto, pertenece a la comunidad. Si la comunidad recupera este valor para invertirlo en la comunidad, se elimina la necesidad de imponer cargas fiscales a la producción.

Que cada persona se sienta parte de y apreciado son los hilos que tejen una comunidad. Esto debe ser respaldado por una estructura económica que lo promueva. No pueden prosperar si la estructura económica promueve el crecimiento continuo, favoreciendo a las corporaciones y las ganancias sobre las personas, subvencionando la contaminación y la destrucción del medio ambiente.

El aprecio por las pequeñas cosas de la vida es lo que nos hace felices, no el consumismo continuo. Lo que he descubierto a medida que envejezco es que mis posesiones parecen cada vez más una carga, no una alegría.

Nuestro trabajo, nuestro aporte a la comunidad es de vital importancia, debemos sentirnos útiles a los demás. Las personas deben ser valoradas por lo que contribuyen al bien común, no por sus pertenencias.

Siempre he pensado que nuestra necesidad de acumular posesiones se basa en nuestro miedo a la pobreza, y nuestra inseguridad. Una sociedad que puede y se preocupa de los suyos reduciría en gran medida este miedo, permitiendo a las personas ser más felices con menos, liberándolas para participar en actividades que traen felicidad como compartir y servir a los demás.

Es mucho lo que una comunidad puede hacer por sí misma. Monteverde es un ejemplo de una comunidad que ha reforzado los conceptos de procesos de toma de decisiones consensuales, conservación y apreciación del medio ambiente y un alto compromiso con la educación de calidad.

Pero los cambios que se necesitan en este momento requieren la participación no solo de un segmento más amplio de la zona, sino también el involucramiento con la estructura política.

¿Cómo progresamos de donde estamos a dónde queremos estar? ¿Estamos dispuestos a asumir las responsabilidades de la democracia, no solo votando cada dos años, sino también tomando tiempo para saber qué decisiones está tomando nuestro gobierno local? ¿Estamos dispuestos a comprender el presupuesto de nuestro gobierno local y participar en su construcción?

¿Estamos demasiado comprometidos con el sistema actual como para querer hacer cambios fundamentales?

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Economics — Seeds | Semillas __ #13 April 2021


[ en Español ]

In this issue: The theme of this issue of “Seeds” is: How can we as individuals, groups, and communities help to create a more human- and nature-centered economic way of life? Many of us have realized for a long time that the present global economic structures and policies are in various ways neither benefiting the environment nor serving the common good of humanity. But we are not helpless in the face of the colossal problems entailed. We can create alternate structures, foment policy changes, and follow lifestyles that support the economic way of life we envision. The articles that follow the family biographical sketch offer many possibilities and ideas.

As for the newsletter team, we have a new member in Kristopher Fleming, who will help Tim Lietzke on the editorial side, especially in theme selection and soliciting articles. Mike West and Ran Smith continue their roles on the production and publication side.

We hope this issue will inspire readers to consider new ways of supporting a more human- and nature-centered economic way of life.

Table of Contents

Introducing the Dorrington/Mollica family

Hello from the Dorrington/Mollica family!

We are happy to write a small portrait of our family for the Monteverde Friends Meeting newsletter.  The Meeting has had a very important role in our lives over the last five years, and we know we are lucky to call this very special community our own.  

In our home, you will find Ed Dorrington, Jennie Mollica, Alia Dorrington, our cat, Manzanita, ten chickens, and currently two tadpoles.  Our extended family includes Jennie’s father in California and Ed’s sister and two brothers who live in various parts of the U.S.  Before coming here, we lived in Oakland, California, where Jennie grew up and Alia was born.  Our life was a big-city life, busy and full, though we knew how to escape to the redwood trees and the coast.

We are glad to also count in our family Richard Trostle, who is Jennie’s cousin once removed.  It was Richard and his parents, John and Sue, who first invited us (just Ed and Jennie at that time) to visit Monteverde, which we did in 2008.  When Alia was three years old, in 2014, we came again for a short visit.  During that stay, we talked with Sue and John for hours about their story, including how they came to Monteverde and settled here.  Also on that trip, in the Meeting house one Sunday, we heard the suggestion that Alia come to the Friends School for kindergarten, and we joked that it sounded like a good plan.  

Over the next two years, we didn’t forget the idea.  We were very fortunate that Alia was able to enter MFS in 2016 and had a wonderful year in Melody’s class.  Ed and Jennie were able to work remotely, enough hours to get by but not too much to prevent us from enjoying being here and getting to know this place and people.  We spent a lot of time in the forest and listening to the crickets at night.  It was an easy decision to stay a second year.  Alia was learning to read in Spanish and English at the same time, while Ed and Jennie took Spanish classes at the Institute.  We started doing more volunteer projects, Jennie teaching English and Ed helping everywhere with technology issues.  We felt a sense of community here like we had nowhere before.

The Meeting played a big part in that feeling of community.  Before, we’d had no family practice of worship or spiritual gathering.  Ed had decided early to leave his parents’ Catholic church, and in Jennie’s upbringing, the closest thing to a faith tradition was the gathering and sharing of art among her parents’ artist friends.  But we never questioned wanting to be at Sunday Meeting, and also at Wednesday Meeting with everyone at the school.  These became essential parts of our experience of being here: the silence, togetherness, sharing, listening, just being.  John and Sue welcomed us to our first Meeting and talked about what it meant to them; very quickly it took on meaning for us and was among the things we were most sorry to leave (along with the insects) when we made the decision to move back to California.

We left here in 2018 when Alia told us she missed her grandfather and her old room and a sense of home.  She was really drawn back to Oakland, and we had learned to trust her wisdom about all sorts of things.  Practically speaking, the move was accomplished smoothly: we returned to the home we’d rented out in Oakland, and Ed and Jennie continued their remote work without much change.  Alia experienced the bigger changes when she entered a large, public charter Montessori school.  And there were other adaptations to living in the city again, spending lots of time on the freeway, traveling distances to see friends and family (who were very busy, so all visits were scheduled), shopping in big stores, and having to go out of our way more to find the trees and butterflies and crickets.  We all missed Monteverde but found what could be appreciated where we were.

We took a short trip back here in January of that year, just to maintain friendships and enjoy some days with the forest.  On that trip we decided to move to Monteverde.  Alia told us to come back and settle down, and so once again, we followed her wisdom.  Thank you, Alia!

Now we are in our second year back here and look forward to years ahead.  We appreciate the Friends School in even more ways than we could have before: the close connections with families and teachers and staff, lessons that introduce academics along with values we care about, the closeness of pre-kinder through high school grades (when we can all be together in person), the happy mixing of Spanish and English, the beautiful buildings and yard.  We’ve missed Wednesday Meeting this year, and returning recently to Sundays in the Meeting house has been heart-warming.  We’re immensely thankful for having lived through this pandemic year surrounded by such goodwill, mutual support, and abundant nature.  

[ table of contents ]

Let’s create a local, circular, doughnut economy in Monteverde!

by Katy Van Dusen

What can we do as individuals, groups, and communities to create a more human- and nature-centered economy?

Let’s be aware of how our economic practices affect people and the planet.

Let’s commit to shifting to a local economy, a circular economy and a doughnut economy.

Let’s celebrate, learn from and support members of our Meeting community who are already taking specific actions.

Let’s support, participate in and grow local, circular and doughnut economic initiatives here in the zone.

Consuming local products and services strengthens community resilience.

When we buy goods and services from outside the zone, financial resources are drained from the community.  In contrast, when we patronize local businesses, those resources continue to circulate within the zone.  

A more diverse local production would make us less dependent on tourism, coffee and dairy farming. When crises like tropical storm Nate or the pandemic hit, more of the products we need might still be available locally.  

And what is a circular economy?  What is a doughnut economy?

To understand what a circular economy is, it helps to understand what a linear economy is:

A Linear Economy

Most of the world operates as a linear economy.  Linear economies generally ignore social and environmental costs and benefits.

In contrast, here is what a circular economy looks like:

A Circular Economy

A doughnut economy is a visual framework for an economy that aims to fulfill the United Nations’ Sustainable Development Goals. It is an idea developed by Kate Raworth that goes even further than the idea of a circular economy. A doughnut economy seeks to find a balance that respects basic social needs and the limits of the planet. A doughnut economy stays in a regenerative zone with a just use of resources.

Here is what a Doughnut Economy looks like:

A Doughnut Economy

For a more in-depth explanation of a Doughnut Economy, I recommend Kate Raworth’s book Doughnut Economics: Seven Ways to Think Like a 21st-Century Economist, website or Ted Talk.

Let’s celebrate, learn from and support members of our Meeting community who are already taking significant actions to create an economy in Monteverde that nurtures both people and the planet:

Food Production and Consumption:

The Stuckeys, Benito Guindon, Tim Sales and Murtha Derr, Aaron Hockman, and Greg Paradise do not use synthetic nitrogen fertilizers on their farms. 

Larry Dosier, Harriet Joslin, Richard LaVal, Richard Trostle and Mel Baker all have organic gardens that have inspired many others in Monteverde to cultivate our own gardens. 

Many meeting members enjoy Benito Guindon’s dairy products and depend on Ryan, Ran and Nicolette Smith for El Camino Gelato.

John Badminton and Pax Amiguetti provide many local and organic products at Whole Foods.

Tim Lietzke, Hazel Guindon, Pam Holschuh, Marie and Kris Fleming eat a vegan diet. 

Transportation and energy use:

Tim Lietzke, Helena Guindon, Tim Curtis, Hazel Guindon, Kenna Manos, Bob Law and Susie Newswanger, Ed Dorrington and Jennie Mollica have chosen not to have a car and walk as their main mode of transport.

The Meeting, the Trostles, the LaVals and others are collaborating with the construction of sidewalks along their land so that people can walk safely or get around on a wheel chair.

Bruce Pack and Judy Witt, Meredith Reynolds, Nancy and Peter Stevick, and Frank and I drive  electric automobiles.

Sarah Dowell and Mel Baker, Margaret Adelman,  Wendy Rockwell and Jim Standley and Frank and I drive electric golf carts. 

Ryan Smith, David King, Maggie Fatovic and Elias Newswanger travel around town on electric bicycles and Mike West and David Guindon ride their self-powered bikes. 

Ran and Nicolette Smith have installed 240 V charging points at both of their pensions in Santa Elena and Samara and have bike racks at their pension in Santa Elena.

Ulises Salazar was enforcing parking lot etiquette in the meeting/school parking lot before the pandemic. This has reduced the need to expand the parking lot to accommodate more internal combustion engine traffic there. 

Carol Evans, Wendy Rockwell and Jim Standley, and Barry and Lesley Laing cook with induction stoves rather than gas.

Sarah Stuckey, Joe and Jean Stuckey, Meredith Reynolds, Frank and I, and surely others have solar panels and/or solar hot water heaters.  Bruce Pack has given lots of technical support for the school solar panels.

Murtha and Tim use a hydro-electric system. 

Waste management and water conservation:

Sarah Dowell has worked hard with other folks on COMIRES to facilitate an increase in recycling in the zone.

Most of us in the meeting community make compost. Many take advantage of the growing municipal composting system led by Justin Welch. Carol Evans, Noelia Solano and Daniel Vargas all have active Takakura compost systems, if you want to learn from them.  If you would like help getting our own compost system going, CORCLIMA has a manual with 16 options.  Ask me!

Lucky Guindon, Wendy and Jim, Meredith and the school have composting toilets.  Ulises has been maintaining the school dry composting toilet system. Steve Abbott, Gabriela McAdam and Anibal Torres continue to improve composting toilet designs that work well here.  CORCLIMA has a manual on how to build one.  Ask me!

Anibal Torres and Gabriela McAdam are helping people conserve and manage water wisely by installing “artificial wetlands” to treat greywater as well as raingardens and other water capture systems.  

Forest conservation:

Martha Campbell, Ricardo Guindon, José Luis Vargas and others work tirelessly to conserve into perpetuity the water resources and biodiversity on Bosque Eterno SA land by serving on that board of directors.

Dev Joslin, Deb Hamilton, the Monteverde Institute team and many others  work hard to plant trees and restore habitat in the zone.   Farther afield, Clara Rowe is leading Restor and  Francis Joyce is getting a PhD in habitat restoration.

Bob Law, Richard LaVal, Wolf Guindon, Joe Stuckey and others founded the Monteverde Conservation League.  Now many of us are members and carry on conserving the largest private reserve in the country. Noelia Solano and Emily Hollenbeck both serve on the board of directors 

Nat Scrimshaw is stimulating rural tourism and conservation in Bellbird Biological Corridor with the Sendero Pacífico. 

Education and libraries: 

Marisela López, Jenny Rowe, Melody Guindon, Risë Hunter, Jackie LaVal, Sue Gabrielson, Pam Holschuh, Daniel Tyx, Laura Nikstad and many other educators are preparing the younger generation to take care of each other and the planet.

For decades Jean Stuckey, Sarah Stuckey, Sarah Dowell, Murtha Derr and the rest of the Library Committee has been making it possible to read without buying new books and leading the cachivache helping us circulate resources to new owners rather than having stuff go unused or sending it to the landfill. 

Wendy Rockwell, Jannelle Wilkins and others on the committee leading the public library in Santa Elena have also created a space for sharing books with the broader community – powered by solar energy.

Mobilizing resources: 

Ellen Cooney gives her time and expertise to ensure that students from families with fewer resources can attend the Monteverde Friends School. 

Tim Curtis, Jannelle Wilkins and others mobilize resources that directly support sustainability and a more fair distribution through the Monteverde Community Fund.


Hazel Guindon has inspired us with her art to build and live in buildings that do not kill birds.

Sarah Dowell has had public water color exhibitions with thought-provoking questions about the climate crisis.

These are surely more examples that I should have included and may not know about. Many thanks to all of you, those mentioned here and not, for what you are doing to make a more just and regenerative economic system.

New circular and doughnut economic initiatives here that you may want to get involved in:

When the pandemic hit last year, several local organizations united to create the Comisión de Enlace (or Liaison Commission) to respond to the crisis. One of the four sub-commissions was the Circular Economy Commission which Jannelle Wilkins coordinates.  Below are some of the specific initiatives that came out of that commission – and in general.


Circulate resources within the zone without depending on traditional money.

Verdes is Monteverde’s new social currency which allows one to trade one’s skills with other locals.  You can also earn Verdes through sustainable actions, volunteering or paying for them with colones. Here is a video with more information.  Use this link to sign up.  

La Tilichera is a new bartering center located next to the Banco de Costa Rica.  It is run by Monteverde Friends School mothers who are working in exchange for part of their tuition.  It is a great way to keep items circulating in the community rather than being stashed in someone’s closet  or drawer.  You can trade items, pay with Verdes, receive Verdes or just make a donation if you are clearing stuff out.  Donations are needed! It is open from 10 am to 6 pm Monday through Saturday.  La Tili  hopes to start upcycling (creatively reusing) other used stuff soon.  Talk to Shannon Smith or myself if you want to get involved.

Buy locally:  You can help our local economy stay resilient by buying local sustainable products. 

The Monteverde Institute keeps this virtual guide to local producers up to date.  Here is a pdf version.  And this interactive map shows you where the businesses are.

Hecho en Monteverde is a consortium of 33 local businesses that are focused on creative and regenerative practices, conservation and sustainability with a seal that proves their quality and orgin in Monteverde. For more information contact Daniel Vargas, Noé Vargas or Jenny Peña. 

Econexiones is a new locally run business through which you can buy products from this region and elsewhere in Costa Rica.  You can find their list of products here every Monday. Order by Tuesday at 5 pm for products from outside the zone and by Wednesday at 5 pm for products  from the zone. On Thursday, either pick up your order or have it delivered to your home.

Building Community:  Resilience depends on strong communities where we support each another.

The Cerro Plano Community Garden is transforming the bull ring in Cerro Plano into a space for more than 30 families to grow food and a green community gathering place. If you know a Cerro Plano resident who would like to participate or if you would like to help in some way, please contact Paula Vargas at 8371-5467.

Planting Sustainability is a program of the Monteverde Institute providing temporary work on sustainability projects to local unemployed people.

The Food Bank continues to receive donations.  Food items can be taken to La Tilichera.  Cash can be donated to the Community Fund. 

Two public art projects are beautifying our spaces, lifting spirits, nurturing community and inspiring action: Resilienza has been providing new chalk art on the Monteverde Centro chalk board every week since the pandemic started.  Monteverde Resiliente, (a joint project between CORCLIMA and Costa Rica en la Pared) is painting murals and mosaics in Santa Elena and Cerro Plano.

Active Mobility: Stay healthy and reduce emissions and traffic congestion by walking or biking – or supporting others that do.

Bicionarios Monteverde is a movement to support safe biking as a form of transportation.  If you are driving, please leave at least 1.5 meters between you and cyclists and encourage others to do so by putting a bumper sticker on your car or sponsoring the installation of a sign. Contact me for details.

To continue to install sidewalks that are safe and accessible to all, help is needed! For the recent sidewalk installations, the municipality and CORCLIMA have been doing most the work.  Soon we will run out of cement.  Please talk with me or Anibal Torres if you would like to help buy more cement.

How can we diversify the economy, creating businesses that nurture a local, circular, doughnut economy?

The pandemic made it clear how dependent our economy is on tourism – 85% of the population was under-employed or un-employed at the beginning of the pandemic.

What ideas do you have for new businesses that don’t depend on tourism?  Some ideas for products that I would love to see made here:  

  • cloth diaper/diaper wraps
  • mushrooms 
  • permeable slabs for sidewalks made from recycled materials
  • ready-made composting systems, especially Takakura or tumbler systems
  • ready-to-install composting toilet systems 
  • little roofs to protect exterior 240V outlets to supply the Ruta Eléctrica.

Do you know anyone interested or do you want to help make new businesses happen?  

If you would like to get more involved in climate action in the zone, check out the CORCLIMA website and get in touch with me (katyvandu@gmail.com).

Thank you, each of you, for whatever you are doing to make our economy one that nurtures people and the planet!

[ table of contents ]

Verdes:  A Social Currency to Increase Economic Resilience

by Kelly Lange

The Monteverde region is no stranger to natural disasters, but the global pandemic brought new challenges to the area not seen before, primarily in the form of unemployment and economic insecurity. With unemployment reaching as high as 80%, food and economic insecurity arrived in the area, and the much-needed tourists stopped coming with the closure of airports around the world and lockdowns in many countries.

After Tropical Storm Nate left its mark on the area the need to diversify the economy was identified as a top priority, and although some progress had been made, the stark reality of our over-reliance on tourism was never more apparent than in 2020. However the incredible organization and interest in community participation here in Monteverde helped form Enlace – a consortium of groups and organizations in the area – who began to mobilize and distribute food baskets quickly, while also addressing other issues, not the least of which was the initiative toward a more Circular Economy for the Monteverde region.

As a part of the efforts toward a Circular Economy, various types of Alternative Economies have been explored and some of them implemented, including the Verdes – an online, digital currency based on blockchain technology. The Verdes are Monteverde´s very own local currency – created here, in circulation here, and designed to provide resilience to the existing economy, regardless of what is happening outside of the region.

Now if you are asking ¨What is a digital currency? And why do we need one here when we already have colones?¨, you are not alone! But first, let´s explore the idea of local currencies.

A local currency is nothing more than an agreement among neighbors within a community that X has value. From the Mayans using cacao beans for trade, to coffee plantations here in Costa Rica using tokens with the name of the family who owned the farm on them for buying goods in the local pulperia, local currencies are about as old as organized civilizations themselves. They are a way for people to place value on items so that they can be more easily traded among many people. The Verdes work in this same way.

If you think of it as barter or trade, then instead of it just being between two people trading empanadas for elotes, for example, anyone has the ability to sell their product or service for an amount that seems fair, and then can use the Verdes earned to trade for any other product or service available in the Verdes Community. By having a separate form of payment available in addition to colones, each member expands their own resilience through the ability to save more colones and use the Verdes to purchase needed items such as food and clothing.

The Verdes themselves have a 1:1 value to colones, thereby making it easy to set a price and make a trade, although they cannot be converted into colones. Furthermore, their circulation is restricted to the Monteverde region, ensuring that the economy continues to move even when the tourists are not here.

As previously mentioned, the Verdes are a digital currency and operates on a web application created by a Costa Rican owned company called Cambiatus. Once you are registered, you are rewarded with 3000 Verdes to get started and can start browsing through the store immediately. To earn more Verdes, in addition to selling your own locally produced products and services in the online Store, you can also take a number of community-minded actions such as Volunteer work with any organization in the community, or by taking environmentally sustainable actions such as walking to work, having a home composting system, using an electric vehicle, or installing an induction cooktop, among many other examples. Very soon we also want to reward those who attend workshops and classes offered throughout the community.

The Verdes Community launched in mid-January, and within three (3) weeks we already had over 1000 people registered on the platform. As of the publication of this newsletter, we have nearly 1500 people registered – more than 20% of the population! On Saturday, March 6, we held our first official Día de Los Verdes in RioChante, and virtually all of the products available were sold (for 100% Verdes), and sold quickly! All of the participants were excited about the opportunity and were asking when we would be having another — we hope to have our next Día de Los Verdes on Saturday, March 20, from 10am – 1pm.

For the moment, the Verdes are only available through the web application, although we are very aware and are working on ways in which to include everyone in the region in the Verdes Community by providing opportunities to trade in Verdes to those less technologically inclined.

You can find out more information and find a link to join the Verdes Community by visiting our website (still under construction, but updated often!) at www.verdes.earth and by viewing some informational videos on the ¨Verdes en Monteverde¨ YouTube channel, or accessing it via this link: https://youtu.be/qRphrJpdrwE.

For additional questions, you may also write to us at verdesmtv@gmail.com.

[ table of contents ]

The Fifteen-Minute City

by Wendy Rockwell

As soon as the land of any country has all become private property, the landlords, like all other men, love to reap where they never sowed, and demand a rent even for it’s natural produce.

Adam Smith, 1776

What can we do as individuals, groups, and communities to create a more human and nature-centered economic way of life?

The present economic structure is built by and for a few which enables them to syphon off the natural resource wealth. Presently the rich are rich not by their own efforts but by harvesting what they have not sown.

A political system that allows individuals to pocket community produced land values will be plagued by land speculation which leads to the inevitable ill distribution of wealth, inflation, unemployment, bust and boom economic cycles, much of the population in poverty with needs unmet, and a wealthy minority that imposes dictatorial powers to further their economic power and privilege.

When folks cannot afford to live close to their work, they must daily commute long distances. This is a time consumer, reducing the quality of life, but it is also a primary contributor to our changing climate. For this there is a solution: better use of the land.

Land is a gift to all. Therefore our relation to land is both economic and ethical. Land is not to be plundered, but to be used for the common good. People that feel a connection to the earth will also take care of it. All generations should have the same opportunity to enjoy the natural wealth.

If our cities or towns were structured so that most of our needs could be met within fifteen minutes of our homes, this need for transportation would be practically eliminated.

We could adopt a system of social development that captures land values that would pay for necessary services, that include breathable air, drinkable water, commonly-owned land, healthcare, security, transit, power, communications, financial services, education, recreation for the advantage of everyone.

We cannot all have a tennis court, a swimming pool, etc. of our own but we can have this and much more if we share. We need to return to the commons where the community provides for public spaces so our individual requirements of space can be comfortably reduced.

The value of the land is produced by the community. If there is no population and no infrastructure to support that population then the land will have no value. The land value is produced by the community, and therefore belongs to the community. If this value is recovered by the community for investments back into the community, it eliminates the need to impose tax burdens on production.

Connectedness, appreciation and usefulness are the threads that weave a community together. These must be supported by an economic structure that promotes them. They cannot thrive if the economic structure promotes continual growth, favoring corporations and profits over people, subsidizing pollution and environmental destruction.

Appreciation for the small things in life is what makes us happy not continued consumerism. What I have discovered as I age is that my possessions seem more and more a burden, not a joy.

Our work, our contribution to the community is of vital importance, we must feel useful to others. People should be valued for what they contribute to the greater good, not for what they possess.

I have always thought that our need to accumulate possessions was based on our fear of poverty. A society that can and will take care of its own would greatly reduce this fear enabling people to be happier with less, freeing them to participate in activities that bring happiness like sharing and serving others.

There is much that a community can do on its own, Monteverde is an example of a community that has reinforced the concepts of consensual decision-making processes, conservation and appreciation of the environment, and a high commitment to quality education.

But the changes that are needed at the moment require participation of not only a broader segment of the zone but also involvement with the political structure.

How do we move from where we are to where we want to be? Are we willing to take on the responsibilities of democracy, not only voting every two years but actually taking time to know what decisions our local government is making? Are we willing to understand the budget of our local government and participate in its construction?

Are we too invested in the present system to want to make fundamental changes?

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Seeds | Semillas #12 Dec-2020

Making Connections

[ en Español ]

In this issue: The theme of this issue of Seeds is “making connections”. Given the often extreme polarization in the U.S. and in other countries, this is a subject worthy of deeper reflection. Moreover, the restrictions that the Covid-19 pandemic has placed on our lives have made it necessary for us to find new ways of connecting with one another and thereby overcoming, to some extent at least, any sense of isolation. At the same time, the pandemic has opened new possibilities of connecting with our inner selves, with Spirit, and with the beauty of the natural world. Our intention is to include one biographical sketch in each issue, starting with the present issue. We hope these articles will speak to your hearts and minds this Christmas season.

Table of Contents

Introducing Meredith and Daelyn Reynolds

by Meredith

“I’m a Quaker, Buddhist chicken farmer” was, for many years, my stock response when asked to describe myself. A dedicated homesteader, I converted my entire yard to edible landscaping. ‘Fat Squirrel Farms’ was home to blackcap, red, and golden raspberries; blackberries, plums, figs, Nanking cherries, serviceberries, elderberries, strawberries, blueberries, goumi berries, pineapple, ground cherries, sunchokes and asparagus, not to mention a plethora of herbs. I cultivated Oyster and Shitake mushrooms on logs and tried my hand at beekeeping. I intensively planted vegetables year-round, mostly greens and peas in the fall and winter, but upwards of 70 tomato plants in the summer, along with lemon cucumbers, sweet potatoes, bell peppers, corn, beans, eggplant, and zucchini.

I made everything I feasibly could (yogurt, cheese, bread, soap, laundry detergent, candles, lamp shades, furniture) and had a couple of flocks of hens. I often felt happiest and most connected to God when digging in the dirt or creating something functional with my hands. My communities centered around the Atlanta Friends Meeting, the Centers for Disease Control and Prevention, where I began working in 1999 as part of the US Public Health Service, and my neighborhood. Most Friday nights I could be found at the Clarkston Community Center for contra dancing with a group who had been meeting weekly in the Atlanta area for over 40 years.

Everything changed when I decided to pursue motherhood. Within a year, my self-description became ‘I’m Daelyn’s mom.’ I jettisoned my beloved homestead, without so much as a backward glance, for a 900 square-foot condo with a few pots of herbs that abutted a beautiful city park and was walking distance to both Daelyn’s Spanish-immersion child care center and the Atlanta Friend’s Meeting.

Years before Daelyn was born, I knew I would retire from the US Public Health Service just as soon as I was eligible (June 30, 2019). I wasn’t sure what I would move to, but I knew working in an office at a computer didn’t really suit me, not really, no matter how passionate I felt about what I was working toward (improved health among young children through better nutrition, physical activity, and reduced screen time).

I’ll never forget the day Monteverde dropped into my lap. It was a Saturday afternoon in late fall. Daelyn was about eight months old. I had invited my friends from the Atlanta Quaker Meeting, Laura and Hannah and their months old triplets, over for a lunch of lamb ribs with injera. It was my first attempt at Ethiopian cuisine. During the meal, Laura, whose parents had worked as teachers at the Monteverde Friends School back in the 70’s, shared her dream of spending a year in Monteverde so their kids could attend the MFS and become proficient in Spanish. ‘You should come with us!’ she exclaimed. It was as if the skies parted and the angels sang. I knew immediately that was what I would do, except I would make the move permanently.

I had only been to Costa Rica once before, to teach a 2-week intensive Reproductive Health Epidemiology class to Masters level students at the UCR in San Jose. I had stayed an extra week for vacation to the Osa Peninsula, where a scuba diving incident nearly killed me, but had never been up to Monteverde. The thought of international travel as a single mom with a young child was daunting. But I had to visit. I mean, who up and moves to a new community without first visiting to verify? Daelyn had just turned 3 years old when we made our first trip. By then I was sure that resettling to Monteverde upon retirement was my best option. We had a delightful time with Siria and Alvaro, a homestay arranged through the MFS, and I returned fully committed to my plan.

It was an easy decision. I wanted to be in a smaller, close-knit Quaker community with a Quaker school. Though I loved the Atlanta Friends Meeting, from day 1 it felt too big. I was completely over living in a large city with horrendous traffic. I was disillusioned with the US public education system, horrified by the ubiquitous screen time and consumer culture and tired of feeling like every time I turned around someone was trying to feed my child sugar and fake, food-like substances. Though I had spent years working to improve the environment for young children in the US so that they might have a chance at being healthy and be spared preventable, chronic diseases, on the whole, the US didn’t feel like a healthy enough place in which to raise my child. And that was before Trump was elected president. I longed to get back to nature and was nostalgic for my rural upbringing in Michigan. I wanted Daelyn to be able to free-range and was committed to raising her to be bilingual, in part out of respect for her Spanish heritage.

All in all, it’s been a great move. We’ve had our share of tough times, like when I had a fever for 13 days straight the first month we were here and mostly couldn’t get out of bed and didn’t really know who to ask for help. But, overall, prior to COVID-19, I felt ridiculously happy with our new life in Monteverde. I
was thrilled to be able to reconnect to nature on a daily basis, to have our daily schedule simplified, to be able to focus on healthy eating and physical activity and becoming involved in the Quaker and wider community by joining the RE committee and teaching English at the MVI.

It often feels like COVID-19 set us back in terms of building and strengthening our connections in our new community. And it definitely has in some ways. But it’s also afforded us unexpected opportunities for strengthening connections. Spending time with others, while much less common, is treasured that much more fully and never taken for granted. I’m beyond grateful to be here. There’s no other place I’d rather be. I look forward to deepening our connections here.

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by Anonymous

Every crisis in my life has been about connection.

Connection seems to be the biggest need in my life and the one that brings the most satisfaction and the most pain.

When my mother had Alzheimer’s it challenged my understanding of relationships. There was gut wrenching pain, the private times when I cried until there were no more tears. There was the time that she told me that the girl was crying because she felt alone. I realized that the girl was me. She didn´t recognize me as her daughter but she understood my feelings. It was a matter of emotional survival to search for the sweetness and the lighter moments. There was this reaching for the mom that I knew but could only glimpse in brief moments that meant the entire world to me in that moment. If she couldn´t remember our history, then what was left? If she could´t remember who I was then, did we have a relationship? I had to wait for those special moments when she did recognize me. When I asked her if she knew who I was and she responded with, ¨my best friend¨, it was a joyful moment for me. A friend is a choice and a best friend is the most treasured. When she thought that I was someone else and talked to me about me, it was then that I realized how much she treasured her memories of me. While she no longer recognized me, the feelings of love and connection between us still remained. When my mother left the physical plane, over time I understood that her love for me and my connection with her had not died, it was endless and undying.

I had the same feeling of my son’s disappearing before me and my desperately reaching out to connect. I did´t understand initially that he was suffering from addiction. What I did feel deeply was the disconnect from the once close relationship that we had. As the addiction accelerated, it became clear what was going on. There was no more confusion about adolescent rebellion or possible mental illness. It was clear. I could either let it run it´s course (insanity, prison or death), complain about it, or fully immerse myself and hopefully him in recovery. I chose to make my life completely about recovery. He was a little less willing but went along for the ride. I began to measure my words to speak very little and, when I did, to speak to his spirit. No matter how chaotic his behavior was I could find something good and speak to that. I suppose that I was searching for the spirit through the haze of addiction and reminding him over and over again of his essence. Every glimpse that I saw of his spirit I spoke to it. We began our separate journeys through the twelve steps of Alcoholics Anonymous and Al Anon. We read books, went to meetings, went to counseling, watched movies about it. I had completely lost myself in finding help for him and supporting him in his recovery. My drug of choice was helping and supporting his recovery. His drugs of choice were drugs. But both were truly about the disconnect from self, looking outwards for fulfillment rather than within. Rather than through finding peace within during the chaos, I believed that if the outside circumstances were okay I would be okay. He went to treatment and immersed himself in recovery. It was a slower process for me to reconnect with myself, to take care of myself, to remember what I enjoyed, to find my voice, to allow myself and others to be emotionally vulnerable, to set boundaries, to simply listen deeply and compassionately, to dive deeper into my spirituality.

These things that were so painful in my life were the things that were the most transforming. There is always a lesson and blessing if I can just trust and persist and do the work. It was as if I could only transcend from a place of deep pain and disconnect, a place of feeling forgotten and unknown and rejected. I had to sit with the pain and allow it to speak to me and then soften and dissipate. Out of this grew a different understanding of life and how to move through it and allow it to move through me. I had been looking for acceptance outside of myself when really all along that place was within. It was as if I was willing to continue searching until it was so painful that I had to make a paradigm shift. This thing that was my worst nightmare suffered in my waking hours became a pathway to higher consciousness. This thing that broke my heart wide open led the way to truly connect with this thing that I longed for: my essence and to deeply connect with that in others.

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Tribute to Paul Smith

by Tim Lietzke

Almost everyone who knew Paul knew of his journey from dairy farmer to artist, musician, and environmental advocate. For him color and form were one medium of emotional expression, of reflecting the beauty that he saw in life. And so he painted what interested him and invited a close look, scenes from Monteverde and distant places he had been. In the months before his passing, it was in creating mosaics, however, that he most passionately labored. Now his mosaics adorn various buildings in the local area. Over the years he crafted a number of musical instruments which he also played. He diligently practiced to perfect his playing of Bach Suites for cello, in particular, and readily sought out opportunities to perform, not for money but simply to bring a little cheer. I think music spoke to his soul more than words could do. Deeply disturbed and challenged by our present climate crisis he solarized his home and had an electric bike and two electric/solar-powered golf carts that served for transportation. He loved to give rides, a free taxi service, as he characterized it. Much more could be said about his life, but I only came to know him in his later years, and so it is from our personal relationship that I want to express something of his character and impact on me.

Paul was a good friend. I can say that, first of all, because his was an openness of spirit that made it easy for us to connect. Several shared activities, especially, served to foster and nurture our friendship. The first was his teaching me to play the cello. One Sunday during announcements after our Quaker worship, he had offered the loan of a cello he had to anyone who wanted to play or learn to play it. I thought about it and decided to give it a try since I loved classical music and was not at that time playing either of the instruments I had learned in my youth, the piano and the organ. Paul was a patient teacher and not at all intimidating since he readily acknowledged his amateur status and pointed out improvements he wanted to make in his own playing. Our times together went beyond simply playing the cello, however. We also talked about personal matters and issues of social and environmental justice.

At some point Paul voiced his desire to write and publish his memoirs/biography, of which he had something of a draft already. I encouraged  him to work on it and offered to edit it. I could see, though, that this was not going to be simply a matter of taking a manuscript home and working on it at my leisure. Instead, we ended up spending two or three sessions a week for several months, working through it together, page by page, probably an hour a page, reshaping the story, discovering unthought of interesting details, and drawing out the emotional and spiritual dimensions. Paul did this latter through art and music; words did not come easily. That whole experience of working on his book deepened our respect and love for each other and enabled us to discuss matters we rarely discussed with others.

 Once I expressed my own loneliness and asked him if I could build a little living space off the corner of his house somewhere if my own situation became too unbearable. Without giving it a second thought, he said that I didn’t need to do that, that I could have the room next to the entrance, which at that point was serving as a storage space. That was the way Paul was, often acting without calculation or premeditation, spontaneously offering what he could in the face of a need.  

This way of deciding matters played itself out in his own lifestyle as well. Two or three years ago he saw a video that impressed upon him the harm to the human body inflicted by an animal-based diet. He abruptly quit the latter and became a vegan overnight. My journey to veganism  thirty years prior had been more tentative. While I stopped eating animal flesh just about as quickly as Paul, it was years before I took the additional step of becoming a vegan, and then only on a trial basis for a month, after which I have never given a thought to going back. That an 80-year-old man could make that change so easily was testimony to the power of the will to overcome the power of habit and the taste buds.  

Paul’s pain at the slow progress this community was making in converting to solar energy production and electric vehicle use was so great that he became inhibited from talking about it with the not-yet converted for fear of becoming so upset that he would not be civil. We talked about that any number of times. In the end, though, I think he was at peace simply letting his life speak. Paul’s life has spoken in many ways and has sown many seeds in my own life and in the lives of many in this community and further afield. We can be thankful for the testimony of his life to creativity, beauty, and devotion to the vibrant earth community that sustains us.

I will miss him.

[ table of contents ]

Seeds | Semillas #12 Dic-2020

Hacer Conexiones

[ in English ]

En este edición de “semillas”: El tema de esta edición de “Semillas” es “hacer conexiones”. Dada la polarización a menudo extrema en los Estados Unidos y en otros países, este es un tema digno de una reflexión más profunda. Además, las restricciones que la pandemia de Covid-19 ha impuesto a nuestras vidas han hecho necesario que encontremos nuevas formas de conectarnos unos con otros y así superar, al menos en cierta medida, cualquier sensación de aislamiento. Al mismo tiempo, la pandemia ha abierto nuevas posibilidades de conexión con nuestro ser interior, con el Espíritu y con la belleza del mundo natural. Nuestra intención es incluir un esbozo biográfico en cada edición, comenzando por el presente. Esperamos que estos artículos les hablen a sus corazones y mentes en esta temporada navideña.

Tabla de Contenido

Presentando a Meredith y Daelyn Reynolds

por Meredith

‘Soy una cuáquera, budista granjera de pollos’ fue, durante muchos años, mi respuesta habitual cuando se me pidía que me describiera a mí mismo. Una granjera dedicada, convertí todo mi jardín en jardinería comestible. ‘Fat Squirrel Farms’ albergaba frambuesas de curruca, moras rojas y doradas, ciruelas, higos, cerezas Nanking, bayas de saúco, fresas, arándanos, bayas de goumi, cerezas de piña, churrascos y espárragos, sin mencionar una gran cantidad de hierbas. Cultivé hongos ostra y shiitake en troncos y probé la apicultura. Planté verduras de forma intensiva durante todo el año, principalmente verduras y guisantes en otoño e invierno, pero más de 70 plantas de tomate en el verano, junto con pepinos limón, batatas, pimientos morrones, maíz, frijoles, berenjenas y calabacines.

Hice todo lo que pude (yogur, queso, pan, jabón, detergente para ropa, velas, pantallas de lámparas, muebles) y tuve un par de bandadas de gallinas. A menudo me sentía más feliz y más conectado con Dios cuando cavaba en la tierra o creaba algo funcional con mis manos. Mis comunidades se centraban en el Encuentro de Amigos de Atlanta, con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, donde comencé a trabajar en 1999 como parte del Servicio de Salud Pública de EE. UU., y en mi vecindario. La mayoría de los viernes por la noche podía encontrarme en el Centro Comunitario de Clarkston bailando ‘contra’ con un grupo que se había estado reuniendo semanalmente en el área de Atlanta durante más de 40 años.

Todo cambió cuando decidí dedicarme a la maternidad. En un año, mi autodescripción se convirtió en ‘Soy la madre de Daelyn’. Dejé mi amada casa, sin siquiera mirar atrás, por un condominio de 100 metros cuadrados con algunas macetas de hierbas que colindaba con un hermoso parque de la ciudad y a poca distancia del centro de cuido infantil de Daelyn de inmersión en español y de Atlanta Friend’s Meeting.

Años antes de que naciera Daelyn, sabía que me retiraría del Servicio de Salud Pública de EE. UU. tan pronto como fuera elegible (30 de junio de 2019). No estaba seguro de a qué me mudaría, pero sabía que trabajar en una oficina en una computadora realmente no me convenía, no realmente, sin importar cuán apasionada me sintiera por lo que estaba trabajando para lograr (mejorar la salud de los niños pequeños a través de una mejor nutrición, actividad física y tiempo de pantalla reducido).

Nunca olvidaré el día en que Monteverde cayó en mi regazo. Era un sábado por la tarde a finales de otoño, Daelyn tenía unos ocho meses. Había invitado a mis amigos de Atlanta Quaker Meeting, Laura y Hannah y sus trillizos de meses, a almorzar costillas de cordero con injera. Fue mi primer intento a la cocina etíope. Durante la comida, Laura, cuyos padres habían trabajado como maestros en la Escuela de los Amigos de Monteverde en los años 70, compartió su sueño de pasar un año en Monteverde para que sus hijos pudieran asistir al MFS y dominar el español. -¡Deberías venir con nosotros!-, Exclamó. Fue como si los cielos se abrieran y los ángeles cantaran. Supe de inmediato que eso era lo que haría, excepto que haría el cambio de forma permanente.

Solo había estado en Costa Rica una vez antes, para impartir una clase intensiva de epidemiología de salud reproductiva de 2 semanas a estudiantes de maestría en la UCR en San José. Me había quedado una semana más de vacaciones en la Península de Osa, donde un incidente de buceo casi me mata, pero nunca había estado a la altura de Monteverde. La idea de viajar internacionalmente como una madre soltera con un niño pequeño era abrumadora. Pero tenía que visitar. Quiero decir, ¿quién se instala y se muda a una nueva comunidad sin visitar primero para verificar? Daelyn acababa de cumplir 3 años cuando hicimos nuestro primer viaje. Para entonces estaba seguro de que reubicarme en Monteverde luego de la jubilación era mi mejor opción. Lo pasamos muy bien con Siria y Alvaro, una estadía organizada por el MFS, y regresé completamente comprometida con mi plan.

Fue una decisión fácil. Quería estar en una comunidad cuáquera más pequeña y unida con una escuela cuáquera. Aunque me encantó la reunión de amigos de Atlanta, desde el primer día me pareció demasiado grande. Estaba completamente harta de vivir en una ciudad grande con tráfico atroz. Estaba desilusionado con el sistema de educación pública de EE. UU., horrorizada por el ubicuo tiempo frente a las pantallas y la cultura del consumidor, y cansada de sentir que cada vez que me daba la vuelta alguien estaba tratando de alimentar a mi hijo con azúcar y sustancias falsas imitación de alimento. Aunque había pasado años trabajando para mejorar el medio ambiente de los niños pequeños en los EE. UU. para que pudieran tener la oportunidad de estar saludables y evitar enfermedades crónicas prevenibles, en general, EE. UU. no se sentía como un lugar lo suficientemente saludable en el que criar a mi niño. Y eso fue antes de que Trump fuera elegido presidente. Quería volver a la naturaleza y sentía nostalgia por mi educación rural en Michigan. Quería que Daelyn pudiera movilizarse libremente y estaba comprometida a criarlo para que fuera bilingüe, en parte por respeto a su herencia española.

Considerándolo todo, ha sido un gran cambio. Hemos tenido nuestros momentos difíciles, como cuando tuve fiebre durante 13 días seguidos durante el primer mes que estuvimos aquí y la mayoría de las veces no podía levantarme de la cama y realmente no sabía a quién pedir ayuda. Pero, en general, antes del COVID-19, me sentía ridículamente feliz con nuestra nueva vida en Monteverde. Me encantó poder volver a conectarme con la naturaleza a diario, simplificar nuestro horario diario, poder concentrarme en una alimentación saludable y actividad física y participar en la comunidad cuáquera y en general al unirme al comité de RE y enseñar inglés en el MVI.

A menudo parece que COVID-19 nos hizo retroceder en términos de construir y fortalecer nuestras conexiones en nuestra nueva comunidad. Y definitivamente lo ha hecho de alguna manera. Pero también nos brindó oportunidades inesperadas para fortalecer las conexiones. Pasar tiempo con los demás, aunque es mucho menos común, es un tesoro mucho más completo y nunca se da por sentado. Estoy más que agradecida de estar aquí. No hay otro lugar en el que prefiera estar. Espero profundizar nuestras conexiones aquí.

[ tabla de contenido ]


por Anónimo

Cada crisis de mi vida ha sido acerca de conexión.

La conexión parece ser la mayor necesidad de mi vida y la que me da más satisfacción y más dolor.

Cuando mi madre tenía Alzheimer, desafió mi comprensión de las relaciones. Hubo un dolor desgarrador, momentos privados en los que lloré hasta que no hubo más lágrimas. Una vez  me dijo que la niña lloraba porque se sentía sola. Me di cuenta de que la niña era yo. No me reconocía como su hija, pero entendía mis sentimientos. Era una cuestión de supervivencia emocional, buscar la dulzura y los momentos más ligeros. Hice un esfuerzo por alcanzar a la madre que conocía, pero solo pude vislumbrar  breves momentos que significaron el mundo entero para mí en ese momento. Si no recordaba nuestra historia, ¿qué quedaba? Si no podía recordar quién era yo entonces, ¿teníamos una relación? Tuve que esperar esos momentos especiales cuando ella me reconoció. Cuando le pregunté si sabía quién era yo y respondió con “mi mejor amiga”, fue un momento de alegría para mí. Un amigo es una elección y un mejor amigo es el más preciado. Cuando pensó que yo era otra persona y me habló de mí, fue entonces cuando me di cuenta de cuánto atesoraba sus recuerdos de mí. Si bien ella ya no me reconoció, los sentimientos de amor y conexión entre nosotros aún permanecían. Cuando mi madre dejó el plano físico, con el tiempo comprendí que su amor por mí y mi conexión con ella no había muerto, era interminable e inmortal.

Tuve la misma sensación de que mi hijo desaparecía ante mí y de que yo intentara desesperadamente conectarme. Al principio no entendí que sufría de adicción. Lo que sí sentí profundamente fue la desconexión de la relación una vez cercana que tuvimos. A medida que la adicción se aceleró, quedó claro lo que estaba pasando. No hubo más confusión sobre la rebelión adolescente o la posible enfermedad mental. Estaba claro. Podría dejar que siga su curso (locura, prisión o muerte), quejarme de ello o sumergirme por completo y, con suerte, a él en recuperación. Elegí hacer mi vida completamente sobre la recuperación. Estaba un poco menos dispuesto, pero siguió adelante. Empecé a medir mis palabras para hablar muy poco y, cuando lo hacía, para hablarle a su espíritu. No importa cuán caótico fuera su comportamiento, podía encontrar algo bueno y hablar sobre eso. Supongo que buscaba el espíritu a través de la bruma de la adicción y le recordaba una y otra vez su esencia. Cada atisbo que vi de su espíritu le hablé. Comenzamos nuestros viajes separados a través de los doce pasos de Alcohólicos Anónimos y Al Anon. Leíamos libros, íbamos a reuniones, asistíamos a consejería, veíamos películas sobre el tema. Me había perdido por completo buscando ayuda para él y apoyándolo en su recuperación. Mi droga preferida fue ayudar y apoyar su recuperación. Sus drogas preferidas eran las drogas. Pero ambos estaban realmente relacionados con la desconexión de uno mismo, mirando hacia afuera en busca de satisfacción en lugar de hacia adentro. En lugar de encontrar la paz interior, durante el caos, creía que si las circunstancias exteriores estaban bien, yo estaría bien. Fue a tratamiento y se sumergió en la recuperación. Fue un proceso más lento para mí reconectarme conmigo mismo, cuidarme, recordar lo que disfrutaba, encontrar mi voz, permitirme a mí mismo y a los demás ser emocionalmente vulnerable, establecer límites, simplemente escuchar profunda y compasivamente para sumergirme más profundamente en mi espiritualidad.

Estas cosas que fueron tan dolorosas en mi vida fueron las que fueron más transformadoras. Siempre hay una lección y una bendición si puedo confiar, perseverar y hacer el trabajo. Era como si solo pudiera trascender de un lugar de profundo dolor y desconexión, un lugar de sentimiento olvidado, desconocido y rechazado. Tuve que sentarme con el dolor y dejar que me hablara y luego suavizarme y disipar. De esto surgió una comprensión diferente de la vida y cómo atravesarla y permitir que se moviera a través de mí. Había estado buscando aceptación fuera de mí cuando en realidad ese lugar estaba dentro. Era como si estuviera dispuesto a seguir buscando hasta que fuera tan doloroso que tuviera que hacer un cambio de paradigma. Esta cosa que fue mi peor pesadilla sufrida en mis horas de vigilia se convirtió en un camino hacia una conciencia superior. Esto que abrió mi corazón de par en par abrió el camino para conectarse verdaderamente con lo que anhelaba: mi esencia y conectarse profundamente con eso en los demás.

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Homenaje a Paul Smith

por Tim Lietzke

Casi todos los que conocieron a Paul conocían su trayectoria de productor lechero a artista, músico y defensor del medio ambiente. Para él, el color y la forma eran un medio de expresión emocional, de reflejar la belleza que veía en la vida. Y así pintó lo que le interesaba e invitaba a mirar de cerca, escenas de Monteverde y lugares lejanos donde había estado. En los meses previos a su fallecimiento, fue en la creación de mosaicos, sin embargo, donde trabajó con más pasión. Ahora sus mosaicos adornan varios edificios de la zona. A lo largo de los años, creó una serie de instrumentos musicales que también tocó. Practicó diligentemente para perfeccionar su interpretación de Bach Suites para violonchelo, en particular, y buscó oportunidades para ejecutar, no por dinero sino simplemente para traer un poco de alegría. Creo que la música le habló más a su alma que las palabras. Profundamente perturbado y desafiado por nuestra actual crisis climática, solarizó su casa y tenía una bicicleta eléctrica y dos carritos de golf eléctricos / solares que servían de transporte. Le encantaba dar paseos, un servicio de taxi gratuito, como él lo caracterizaba. Se podría decir mucho más sobre su vida, pero solo llegué a conocerlo en sus últimos años, por lo que es de nuestra relación personal que quiero expresar algo de su carácter e impacto en mí.

Paul era un buen amigo. Puedo decir eso, en primer lugar, porque la suya fue una apertura de espíritu que nos facilitó la conexión. Varias actividades compartidas, especialmente, sirvieron para fomentar y nutrir nuestra amistad. El primero fue el que me enseñó a tocar el violonchelo. Un domingo, durante los anuncios después de nuestra adoración cuáquera, ofreció el préstamo de un violonchelo que tenía a cualquiera que quisiera tocarlo o aprender a tocarlo. Lo pensé y decidí probarlo ya que me encantaba la música clásica y no tocaba en ese momento ninguno de los instrumentos que había aprendido en mi juventud, el piano y el órgano. Paul era un profesor paciente y no me intimidaba en absoluto, ya que reconoció su condición de aficionado y señaló las mejoras que quería hacer en su propia interpretación. Sin embargo, nuestro tiempo juntos fue más allá de simplemente tocar el violonchelo. También hablamos de asuntos personales y de justicia social y ambiental.

En algún momento, Paul expresó su deseo de escribir y publicar sus memorias / biografía, de las que ya tenía un borrador. Lo animé a trabajar en él y me ofrecí a editarlo. Sin embargo, pude ver que esto no iba a ser simplemente una cuestión de llevarme un manuscrito a casa y trabajar en él en mi tiempo libre. En cambio, terminamos pasando dos o tres sesiones a la semana durante varios meses, trabajando juntos, página por página, probablemente una hora por página, remodelando la historia, descubriendo detalles interesantes y no pensados antes y extrayendo las dimensiones emocionales y espirituales. Paul hizo esto último a través del arte y de la música; las palabras no salieron fácilmente. Toda esa experiencia de trabajar en su libro profundizó nuestro respeto y amor mutuos y nos permitió discutir asuntos que rara vez discutimos con otros.

Una vez le expresé mi propia soledad y le pregunté si podía construir un pequeño espacio habitable en la esquina de su casa en algún lugar si mi propia situación se volvía demasiado insoportable. Sin pensarlo dos veces, dijo que no necesitaba hacer eso, que podía tener la habitación al lado de la entrada, que en ese momento servía como espacio de almacenamiento. Así era Paul, a menudo actuando sin cálculos ni premeditación, ofreciendo espontáneamente lo que podía ante una necesidad.

Esta forma de decidir las cosas también se reflejaba en su propio estilo de vida. Hace dos o tres años vio un video que le demostraba el daño al cuerpo humano causado por una dieta basada en animales. De repente dejó este último y se hizo vegano de la noche a la mañana. Mi viaje hacia el veganismo treinta años antes había sido más tentativo. Si bien dejé de comer carne animal tan rápido como Paul, pasaron años antes de que diera el paso adicional de convertirme en vegano, y luego solo a modo de prueba durante un mes, después del cual nunca pensé en volver. Que un hombre de 80 años pudiera hacer ese cambio con tanta facilidad era testimonio del poder de la voluntad para superar el poder del hábito y las papilas gustativas.

El dolor de Paul por el lento progreso que esta comunidad estaba haciendo en la conversión a la producción de energía solar y el uso de vehículos eléctricos era tan grande que se inhibió de hablar de ello con los que aún no se habían convertido por temor a enfadarse tanto que no sería cortés. Hablamos de eso muchas veces. Al final, sin embargo, creo que estaba en paz simplemente dejando que su vida hablara. La vida de Paul ha hablado de muchas maneras y ha sembrado muchas semillas en mi propia vida y en la vida de muchos en esta comunidad y más allá. Podemos estar agradecidos por el testimonio de su vida a la creatividad, la belleza y la devoción a la vibrante comunidad terrestre que nos sostiene.

Lo extrañaré.

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