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Seeds | Semillas #12 Dec-2020

Making Connections

[ en Español ]

In this issue: The theme of this issue of Seeds is “making connections”. Given the often extreme polarization in the U.S. and in other countries, this is a subject worthy of deeper reflection. Moreover, the restrictions that the Covid-19 pandemic has placed on our lives have made it necessary for us to find new ways of connecting with one another and thereby overcoming, to some extent at least, any sense of isolation. At the same time, the pandemic has opened new possibilities of connecting with our inner selves, with Spirit, and with the beauty of the natural world. Our intention is to include one biographical sketch in each issue, starting with the present issue. We hope these articles will speak to your hearts and minds this Christmas season.

Table of Contents


Introducing Meredith and Daelyn Reynolds

by Meredith

“I’m a Quaker, Buddhist chicken farmer” was, for many years, my stock response when asked to describe myself. A dedicated homesteader, I converted my entire yard to edible landscaping. ‘Fat Squirrel Farms’ was home to blackcap, red, and golden raspberries; blackberries, plums, figs, Nanking cherries, serviceberries, elderberries, strawberries, blueberries, goumi berries, pineapple, ground cherries, sunchokes and asparagus, not to mention a plethora of herbs. I cultivated Oyster and Shitake mushrooms on logs and tried my hand at beekeeping. I intensively planted vegetables year-round, mostly greens and peas in the fall and winter, but upwards of 70 tomato plants in the summer, along with lemon cucumbers, sweet potatoes, bell peppers, corn, beans, eggplant, and zucchini.

I made everything I feasibly could (yogurt, cheese, bread, soap, laundry detergent, candles, lamp shades, furniture) and had a couple of flocks of hens. I often felt happiest and most connected to God when digging in the dirt or creating something functional with my hands. My communities centered around the Atlanta Friends Meeting, the Centers for Disease Control and Prevention, where I began working in 1999 as part of the US Public Health Service, and my neighborhood. Most Friday nights I could be found at the Clarkston Community Center for contra dancing with a group who had been meeting weekly in the Atlanta area for over 40 years.

Everything changed when I decided to pursue motherhood. Within a year, my self-description became ‘I’m Daelyn’s mom.’ I jettisoned my beloved homestead, without so much as a backward glance, for a 900 square-foot condo with a few pots of herbs that abutted a beautiful city park and was walking distance to both Daelyn’s Spanish-immersion child care center and the Atlanta Friend’s Meeting.

Years before Daelyn was born, I knew I would retire from the US Public Health Service just as soon as I was eligible (June 30, 2019). I wasn’t sure what I would move to, but I knew working in an office at a computer didn’t really suit me, not really, no matter how passionate I felt about what I was working toward (improved health among young children through better nutrition, physical activity, and reduced screen time).

I’ll never forget the day Monteverde dropped into my lap. It was a Saturday afternoon in late fall. Daelyn was about eight months old. I had invited my friends from the Atlanta Quaker Meeting, Laura and Hannah and their months old triplets, over for a lunch of lamb ribs with injera. It was my first attempt at Ethiopian cuisine. During the meal, Laura, whose parents had worked as teachers at the Monteverde Friends School back in the 70’s, shared her dream of spending a year in Monteverde so their kids could attend the MFS and become proficient in Spanish. ‘You should come with us!’ she exclaimed. It was as if the skies parted and the angels sang. I knew immediately that was what I would do, except I would make the move permanently.

I had only been to Costa Rica once before, to teach a 2-week intensive Reproductive Health Epidemiology class to Masters level students at the UCR in San Jose. I had stayed an extra week for vacation to the Osa Peninsula, where a scuba diving incident nearly killed me, but had never been up to Monteverde. The thought of international travel as a single mom with a young child was daunting. But I had to visit. I mean, who up and moves to a new community without first visiting to verify? Daelyn had just turned 3 years old when we made our first trip. By then I was sure that resettling to Monteverde upon retirement was my best option. We had a delightful time with Siria and Alvaro, a homestay arranged through the MFS, and I returned fully committed to my plan.

It was an easy decision. I wanted to be in a smaller, close-knit Quaker community with a Quaker school. Though I loved the Atlanta Friends Meeting, from day 1 it felt too big. I was completely over living in a large city with horrendous traffic. I was disillusioned with the US public education system, horrified by the ubiquitous screen time and consumer culture and tired of feeling like every time I turned around someone was trying to feed my child sugar and fake, food-like substances. Though I had spent years working to improve the environment for young children in the US so that they might have a chance at being healthy and be spared preventable, chronic diseases, on the whole, the US didn’t feel like a healthy enough place in which to raise my child. And that was before Trump was elected president. I longed to get back to nature and was nostalgic for my rural upbringing in Michigan. I wanted Daelyn to be able to free-range and was committed to raising her to be bilingual, in part out of respect for her Spanish heritage.

All in all, it’s been a great move. We’ve had our share of tough times, like when I had a fever for 13 days straight the first month we were here and mostly couldn’t get out of bed and didn’t really know who to ask for help. But, overall, prior to COVID-19, I felt ridiculously happy with our new life in Monteverde. I
was thrilled to be able to reconnect to nature on a daily basis, to have our daily schedule simplified, to be able to focus on healthy eating and physical activity and becoming involved in the Quaker and wider community by joining the RE committee and teaching English at the MVI.

It often feels like COVID-19 set us back in terms of building and strengthening our connections in our new community. And it definitely has in some ways. But it’s also afforded us unexpected opportunities for strengthening connections. Spending time with others, while much less common, is treasured that much more fully and never taken for granted. I’m beyond grateful to be here. There’s no other place I’d rather be. I look forward to deepening our connections here.


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Connection

by Anonymous

Every crisis in my life has been about connection.

Connection seems to be the biggest need in my life and the one that brings the most satisfaction and the most pain.

When my mother had Alzheimer’s it challenged my understanding of relationships. There was gut wrenching pain, the private times when I cried until there were no more tears. There was the time that she told me that the girl was crying because she felt alone. I realized that the girl was me. She didn´t recognize me as her daughter but she understood my feelings. It was a matter of emotional survival to search for the sweetness and the lighter moments. There was this reaching for the mom that I knew but could only glimpse in brief moments that meant the entire world to me in that moment. If she couldn´t remember our history, then what was left? If she could´t remember who I was then, did we have a relationship? I had to wait for those special moments when she did recognize me. When I asked her if she knew who I was and she responded with, ¨my best friend¨, it was a joyful moment for me. A friend is a choice and a best friend is the most treasured. When she thought that I was someone else and talked to me about me, it was then that I realized how much she treasured her memories of me. While she no longer recognized me, the feelings of love and connection between us still remained. When my mother left the physical plane, over time I understood that her love for me and my connection with her had not died, it was endless and undying.

I had the same feeling of my son’s disappearing before me and my desperately reaching out to connect. I did´t understand initially that he was suffering from addiction. What I did feel deeply was the disconnect from the once close relationship that we had. As the addiction accelerated, it became clear what was going on. There was no more confusion about adolescent rebellion or possible mental illness. It was clear. I could either let it run it´s course (insanity, prison or death), complain about it, or fully immerse myself and hopefully him in recovery. I chose to make my life completely about recovery. He was a little less willing but went along for the ride. I began to measure my words to speak very little and, when I did, to speak to his spirit. No matter how chaotic his behavior was I could find something good and speak to that. I suppose that I was searching for the spirit through the haze of addiction and reminding him over and over again of his essence. Every glimpse that I saw of his spirit I spoke to it. We began our separate journeys through the twelve steps of Alcoholics Anonymous and Al Anon. We read books, went to meetings, went to counseling, watched movies about it. I had completely lost myself in finding help for him and supporting him in his recovery. My drug of choice was helping and supporting his recovery. His drugs of choice were drugs. But both were truly about the disconnect from self, looking outwards for fulfillment rather than within. Rather than through finding peace within during the chaos, I believed that if the outside circumstances were okay I would be okay. He went to treatment and immersed himself in recovery. It was a slower process for me to reconnect with myself, to take care of myself, to remember what I enjoyed, to find my voice, to allow myself and others to be emotionally vulnerable, to set boundaries, to simply listen deeply and compassionately, to dive deeper into my spirituality.

These things that were so painful in my life were the things that were the most transforming. There is always a lesson and blessing if I can just trust and persist and do the work. It was as if I could only transcend from a place of deep pain and disconnect, a place of feeling forgotten and unknown and rejected. I had to sit with the pain and allow it to speak to me and then soften and dissipate. Out of this grew a different understanding of life and how to move through it and allow it to move through me. I had been looking for acceptance outside of myself when really all along that place was within. It was as if I was willing to continue searching until it was so painful that I had to make a paradigm shift. This thing that was my worst nightmare suffered in my waking hours became a pathway to higher consciousness. This thing that broke my heart wide open led the way to truly connect with this thing that I longed for: my essence and to deeply connect with that in others.


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Tribute to Paul Smith

by Tim Lietzke

Almost everyone who knew Paul knew of his journey from dairy farmer to artist, musician, and environmental advocate. For him color and form were one medium of emotional expression, of reflecting the beauty that he saw in life. And so he painted what interested him and invited a close look, scenes from Monteverde and distant places he had been. In the months before his passing, it was in creating mosaics, however, that he most passionately labored. Now his mosaics adorn various buildings in the local area. Over the years he crafted a number of musical instruments which he also played. He diligently practiced to perfect his playing of Bach Suites for cello, in particular, and readily sought out opportunities to perform, not for money but simply to bring a little cheer. I think music spoke to his soul more than words could do. Deeply disturbed and challenged by our present climate crisis he solarized his home and had an electric bike and two electric/solar-powered golf carts that served for transportation. He loved to give rides, a free taxi service, as he characterized it. Much more could be said about his life, but I only came to know him in his later years, and so it is from our personal relationship that I want to express something of his character and impact on me.

Paul was a good friend. I can say that, first of all, because his was an openness of spirit that made it easy for us to connect. Several shared activities, especially, served to foster and nurture our friendship. The first was his teaching me to play the cello. One Sunday during announcements after our Quaker worship, he had offered the loan of a cello he had to anyone who wanted to play or learn to play it. I thought about it and decided to give it a try since I loved classical music and was not at that time playing either of the instruments I had learned in my youth, the piano and the organ. Paul was a patient teacher and not at all intimidating since he readily acknowledged his amateur status and pointed out improvements he wanted to make in his own playing. Our times together went beyond simply playing the cello, however. We also talked about personal matters and issues of social and environmental justice.

At some point Paul voiced his desire to write and publish his memoirs/biography, of which he had something of a draft already. I encouraged  him to work on it and offered to edit it. I could see, though, that this was not going to be simply a matter of taking a manuscript home and working on it at my leisure. Instead, we ended up spending two or three sessions a week for several months, working through it together, page by page, probably an hour a page, reshaping the story, discovering unthought of interesting details, and drawing out the emotional and spiritual dimensions. Paul did this latter through art and music; words did not come easily. That whole experience of working on his book deepened our respect and love for each other and enabled us to discuss matters we rarely discussed with others.

 Once I expressed my own loneliness and asked him if I could build a little living space off the corner of his house somewhere if my own situation became too unbearable. Without giving it a second thought, he said that I didn’t need to do that, that I could have the room next to the entrance, which at that point was serving as a storage space. That was the way Paul was, often acting without calculation or premeditation, spontaneously offering what he could in the face of a need.  

This way of deciding matters played itself out in his own lifestyle as well. Two or three years ago he saw a video that impressed upon him the harm to the human body inflicted by an animal-based diet. He abruptly quit the latter and became a vegan overnight. My journey to veganism  thirty years prior had been more tentative. While I stopped eating animal flesh just about as quickly as Paul, it was years before I took the additional step of becoming a vegan, and then only on a trial basis for a month, after which I have never given a thought to going back. That an 80-year-old man could make that change so easily was testimony to the power of the will to overcome the power of habit and the taste buds.  

Paul’s pain at the slow progress this community was making in converting to solar energy production and electric vehicle use was so great that he became inhibited from talking about it with the not-yet converted for fear of becoming so upset that he would not be civil. We talked about that any number of times. In the end, though, I think he was at peace simply letting his life speak. Paul’s life has spoken in many ways and has sown many seeds in my own life and in the lives of many in this community and further afield. We can be thankful for the testimony of his life to creativity, beauty, and devotion to the vibrant earth community that sustains us.

I will miss him.


[ table of contents ]

Seeds | Semillas #12 Dic-2020

Hacer Conexiones

[ in English ]

En este edición de “semillas”: El tema de esta edición de “Semillas” es “hacer conexiones”. Dada la polarización a menudo extrema en los Estados Unidos y en otros países, este es un tema digno de una reflexión más profunda. Además, las restricciones que la pandemia de Covid-19 ha impuesto a nuestras vidas han hecho necesario que encontremos nuevas formas de conectarnos unos con otros y así superar, al menos en cierta medida, cualquier sensación de aislamiento. Al mismo tiempo, la pandemia ha abierto nuevas posibilidades de conexión con nuestro ser interior, con el Espíritu y con la belleza del mundo natural. Nuestra intención es incluir un esbozo biográfico en cada edición, comenzando por el presente. Esperamos que estos artículos les hablen a sus corazones y mentes en esta temporada navideña.

Tabla de Contenido


Presentando a Meredith y Daelyn Reynolds

por Meredith

‘Soy una cuáquera, budista granjera de pollos’ fue, durante muchos años, mi respuesta habitual cuando se me pidía que me describiera a mí mismo. Una granjera dedicada, convertí todo mi jardín en jardinería comestible. ‘Fat Squirrel Farms’ albergaba frambuesas de curruca, moras rojas y doradas, ciruelas, higos, cerezas Nanking, bayas de saúco, fresas, arándanos, bayas de goumi, cerezas de piña, churrascos y espárragos, sin mencionar una gran cantidad de hierbas. Cultivé hongos ostra y shiitake en troncos y probé la apicultura. Planté verduras de forma intensiva durante todo el año, principalmente verduras y guisantes en otoño e invierno, pero más de 70 plantas de tomate en el verano, junto con pepinos limón, batatas, pimientos morrones, maíz, frijoles, berenjenas y calabacines.

Hice todo lo que pude (yogur, queso, pan, jabón, detergente para ropa, velas, pantallas de lámparas, muebles) y tuve un par de bandadas de gallinas. A menudo me sentía más feliz y más conectado con Dios cuando cavaba en la tierra o creaba algo funcional con mis manos. Mis comunidades se centraban en el Encuentro de Amigos de Atlanta, con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, donde comencé a trabajar en 1999 como parte del Servicio de Salud Pública de EE. UU., y en mi vecindario. La mayoría de los viernes por la noche podía encontrarme en el Centro Comunitario de Clarkston bailando ‘contra’ con un grupo que se había estado reuniendo semanalmente en el área de Atlanta durante más de 40 años.

Todo cambió cuando decidí dedicarme a la maternidad. En un año, mi autodescripción se convirtió en ‘Soy la madre de Daelyn’. Dejé mi amada casa, sin siquiera mirar atrás, por un condominio de 100 metros cuadrados con algunas macetas de hierbas que colindaba con un hermoso parque de la ciudad y a poca distancia del centro de cuido infantil de Daelyn de inmersión en español y de Atlanta Friend’s Meeting.

Años antes de que naciera Daelyn, sabía que me retiraría del Servicio de Salud Pública de EE. UU. tan pronto como fuera elegible (30 de junio de 2019). No estaba seguro de a qué me mudaría, pero sabía que trabajar en una oficina en una computadora realmente no me convenía, no realmente, sin importar cuán apasionada me sintiera por lo que estaba trabajando para lograr (mejorar la salud de los niños pequeños a través de una mejor nutrición, actividad física y tiempo de pantalla reducido).

Nunca olvidaré el día en que Monteverde cayó en mi regazo. Era un sábado por la tarde a finales de otoño, Daelyn tenía unos ocho meses. Había invitado a mis amigos de Atlanta Quaker Meeting, Laura y Hannah y sus trillizos de meses, a almorzar costillas de cordero con injera. Fue mi primer intento a la cocina etíope. Durante la comida, Laura, cuyos padres habían trabajado como maestros en la Escuela de los Amigos de Monteverde en los años 70, compartió su sueño de pasar un año en Monteverde para que sus hijos pudieran asistir al MFS y dominar el español. -¡Deberías venir con nosotros!-, Exclamó. Fue como si los cielos se abrieran y los ángeles cantaran. Supe de inmediato que eso era lo que haría, excepto que haría el cambio de forma permanente.

Solo había estado en Costa Rica una vez antes, para impartir una clase intensiva de epidemiología de salud reproductiva de 2 semanas a estudiantes de maestría en la UCR en San José. Me había quedado una semana más de vacaciones en la Península de Osa, donde un incidente de buceo casi me mata, pero nunca había estado a la altura de Monteverde. La idea de viajar internacionalmente como una madre soltera con un niño pequeño era abrumadora. Pero tenía que visitar. Quiero decir, ¿quién se instala y se muda a una nueva comunidad sin visitar primero para verificar? Daelyn acababa de cumplir 3 años cuando hicimos nuestro primer viaje. Para entonces estaba seguro de que reubicarme en Monteverde luego de la jubilación era mi mejor opción. Lo pasamos muy bien con Siria y Alvaro, una estadía organizada por el MFS, y regresé completamente comprometida con mi plan.

Fue una decisión fácil. Quería estar en una comunidad cuáquera más pequeña y unida con una escuela cuáquera. Aunque me encantó la reunión de amigos de Atlanta, desde el primer día me pareció demasiado grande. Estaba completamente harta de vivir en una ciudad grande con tráfico atroz. Estaba desilusionado con el sistema de educación pública de EE. UU., horrorizada por el ubicuo tiempo frente a las pantallas y la cultura del consumidor, y cansada de sentir que cada vez que me daba la vuelta alguien estaba tratando de alimentar a mi hijo con azúcar y sustancias falsas imitación de alimento. Aunque había pasado años trabajando para mejorar el medio ambiente de los niños pequeños en los EE. UU. para que pudieran tener la oportunidad de estar saludables y evitar enfermedades crónicas prevenibles, en general, EE. UU. no se sentía como un lugar lo suficientemente saludable en el que criar a mi niño. Y eso fue antes de que Trump fuera elegido presidente. Quería volver a la naturaleza y sentía nostalgia por mi educación rural en Michigan. Quería que Daelyn pudiera movilizarse libremente y estaba comprometida a criarlo para que fuera bilingüe, en parte por respeto a su herencia española.

Considerándolo todo, ha sido un gran cambio. Hemos tenido nuestros momentos difíciles, como cuando tuve fiebre durante 13 días seguidos durante el primer mes que estuvimos aquí y la mayoría de las veces no podía levantarme de la cama y realmente no sabía a quién pedir ayuda. Pero, en general, antes del COVID-19, me sentía ridículamente feliz con nuestra nueva vida en Monteverde. Me encantó poder volver a conectarme con la naturaleza a diario, simplificar nuestro horario diario, poder concentrarme en una alimentación saludable y actividad física y participar en la comunidad cuáquera y en general al unirme al comité de RE y enseñar inglés en el MVI.

A menudo parece que COVID-19 nos hizo retroceder en términos de construir y fortalecer nuestras conexiones en nuestra nueva comunidad. Y definitivamente lo ha hecho de alguna manera. Pero también nos brindó oportunidades inesperadas para fortalecer las conexiones. Pasar tiempo con los demás, aunque es mucho menos común, es un tesoro mucho más completo y nunca se da por sentado. Estoy más que agradecida de estar aquí. No hay otro lugar en el que prefiera estar. Espero profundizar nuestras conexiones aquí.


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Conexión

por Anónimo

Cada crisis de mi vida ha sido acerca de conexión.

La conexión parece ser la mayor necesidad de mi vida y la que me da más satisfacción y más dolor.

Cuando mi madre tenía Alzheimer, desafió mi comprensión de las relaciones. Hubo un dolor desgarrador, momentos privados en los que lloré hasta que no hubo más lágrimas. Una vez  me dijo que la niña lloraba porque se sentía sola. Me di cuenta de que la niña era yo. No me reconocía como su hija, pero entendía mis sentimientos. Era una cuestión de supervivencia emocional, buscar la dulzura y los momentos más ligeros. Hice un esfuerzo por alcanzar a la madre que conocía, pero solo pude vislumbrar  breves momentos que significaron el mundo entero para mí en ese momento. Si no recordaba nuestra historia, ¿qué quedaba? Si no podía recordar quién era yo entonces, ¿teníamos una relación? Tuve que esperar esos momentos especiales cuando ella me reconoció. Cuando le pregunté si sabía quién era yo y respondió con “mi mejor amiga”, fue un momento de alegría para mí. Un amigo es una elección y un mejor amigo es el más preciado. Cuando pensó que yo era otra persona y me habló de mí, fue entonces cuando me di cuenta de cuánto atesoraba sus recuerdos de mí. Si bien ella ya no me reconoció, los sentimientos de amor y conexión entre nosotros aún permanecían. Cuando mi madre dejó el plano físico, con el tiempo comprendí que su amor por mí y mi conexión con ella no había muerto, era interminable e inmortal.

Tuve la misma sensación de que mi hijo desaparecía ante mí y de que yo intentara desesperadamente conectarme. Al principio no entendí que sufría de adicción. Lo que sí sentí profundamente fue la desconexión de la relación una vez cercana que tuvimos. A medida que la adicción se aceleró, quedó claro lo que estaba pasando. No hubo más confusión sobre la rebelión adolescente o la posible enfermedad mental. Estaba claro. Podría dejar que siga su curso (locura, prisión o muerte), quejarme de ello o sumergirme por completo y, con suerte, a él en recuperación. Elegí hacer mi vida completamente sobre la recuperación. Estaba un poco menos dispuesto, pero siguió adelante. Empecé a medir mis palabras para hablar muy poco y, cuando lo hacía, para hablarle a su espíritu. No importa cuán caótico fuera su comportamiento, podía encontrar algo bueno y hablar sobre eso. Supongo que buscaba el espíritu a través de la bruma de la adicción y le recordaba una y otra vez su esencia. Cada atisbo que vi de su espíritu le hablé. Comenzamos nuestros viajes separados a través de los doce pasos de Alcohólicos Anónimos y Al Anon. Leíamos libros, íbamos a reuniones, asistíamos a consejería, veíamos películas sobre el tema. Me había perdido por completo buscando ayuda para él y apoyándolo en su recuperación. Mi droga preferida fue ayudar y apoyar su recuperación. Sus drogas preferidas eran las drogas. Pero ambos estaban realmente relacionados con la desconexión de uno mismo, mirando hacia afuera en busca de satisfacción en lugar de hacia adentro. En lugar de encontrar la paz interior, durante el caos, creía que si las circunstancias exteriores estaban bien, yo estaría bien. Fue a tratamiento y se sumergió en la recuperación. Fue un proceso más lento para mí reconectarme conmigo mismo, cuidarme, recordar lo que disfrutaba, encontrar mi voz, permitirme a mí mismo y a los demás ser emocionalmente vulnerable, establecer límites, simplemente escuchar profunda y compasivamente para sumergirme más profundamente en mi espiritualidad.

Estas cosas que fueron tan dolorosas en mi vida fueron las que fueron más transformadoras. Siempre hay una lección y una bendición si puedo confiar, perseverar y hacer el trabajo. Era como si solo pudiera trascender de un lugar de profundo dolor y desconexión, un lugar de sentimiento olvidado, desconocido y rechazado. Tuve que sentarme con el dolor y dejar que me hablara y luego suavizarme y disipar. De esto surgió una comprensión diferente de la vida y cómo atravesarla y permitir que se moviera a través de mí. Había estado buscando aceptación fuera de mí cuando en realidad ese lugar estaba dentro. Era como si estuviera dispuesto a seguir buscando hasta que fuera tan doloroso que tuviera que hacer un cambio de paradigma. Esta cosa que fue mi peor pesadilla sufrida en mis horas de vigilia se convirtió en un camino hacia una conciencia superior. Esto que abrió mi corazón de par en par abrió el camino para conectarse verdaderamente con lo que anhelaba: mi esencia y conectarse profundamente con eso en los demás.


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Homenaje a Paul Smith

por Tim Lietzke

Casi todos los que conocieron a Paul conocían su trayectoria de productor lechero a artista, músico y defensor del medio ambiente. Para él, el color y la forma eran un medio de expresión emocional, de reflejar la belleza que veía en la vida. Y así pintó lo que le interesaba e invitaba a mirar de cerca, escenas de Monteverde y lugares lejanos donde había estado. En los meses previos a su fallecimiento, fue en la creación de mosaicos, sin embargo, donde trabajó con más pasión. Ahora sus mosaicos adornan varios edificios de la zona. A lo largo de los años, creó una serie de instrumentos musicales que también tocó. Practicó diligentemente para perfeccionar su interpretación de Bach Suites para violonchelo, en particular, y buscó oportunidades para ejecutar, no por dinero sino simplemente para traer un poco de alegría. Creo que la música le habló más a su alma que las palabras. Profundamente perturbado y desafiado por nuestra actual crisis climática, solarizó su casa y tenía una bicicleta eléctrica y dos carritos de golf eléctricos / solares que servían de transporte. Le encantaba dar paseos, un servicio de taxi gratuito, como él lo caracterizaba. Se podría decir mucho más sobre su vida, pero solo llegué a conocerlo en sus últimos años, por lo que es de nuestra relación personal que quiero expresar algo de su carácter e impacto en mí.

Paul era un buen amigo. Puedo decir eso, en primer lugar, porque la suya fue una apertura de espíritu que nos facilitó la conexión. Varias actividades compartidas, especialmente, sirvieron para fomentar y nutrir nuestra amistad. El primero fue el que me enseñó a tocar el violonchelo. Un domingo, durante los anuncios después de nuestra adoración cuáquera, ofreció el préstamo de un violonchelo que tenía a cualquiera que quisiera tocarlo o aprender a tocarlo. Lo pensé y decidí probarlo ya que me encantaba la música clásica y no tocaba en ese momento ninguno de los instrumentos que había aprendido en mi juventud, el piano y el órgano. Paul era un profesor paciente y no me intimidaba en absoluto, ya que reconoció su condición de aficionado y señaló las mejoras que quería hacer en su propia interpretación. Sin embargo, nuestro tiempo juntos fue más allá de simplemente tocar el violonchelo. También hablamos de asuntos personales y de justicia social y ambiental.

En algún momento, Paul expresó su deseo de escribir y publicar sus memorias / biografía, de las que ya tenía un borrador. Lo animé a trabajar en él y me ofrecí a editarlo. Sin embargo, pude ver que esto no iba a ser simplemente una cuestión de llevarme un manuscrito a casa y trabajar en él en mi tiempo libre. En cambio, terminamos pasando dos o tres sesiones a la semana durante varios meses, trabajando juntos, página por página, probablemente una hora por página, remodelando la historia, descubriendo detalles interesantes y no pensados antes y extrayendo las dimensiones emocionales y espirituales. Paul hizo esto último a través del arte y de la música; las palabras no salieron fácilmente. Toda esa experiencia de trabajar en su libro profundizó nuestro respeto y amor mutuos y nos permitió discutir asuntos que rara vez discutimos con otros.

Una vez le expresé mi propia soledad y le pregunté si podía construir un pequeño espacio habitable en la esquina de su casa en algún lugar si mi propia situación se volvía demasiado insoportable. Sin pensarlo dos veces, dijo que no necesitaba hacer eso, que podía tener la habitación al lado de la entrada, que en ese momento servía como espacio de almacenamiento. Así era Paul, a menudo actuando sin cálculos ni premeditación, ofreciendo espontáneamente lo que podía ante una necesidad.

Esta forma de decidir las cosas también se reflejaba en su propio estilo de vida. Hace dos o tres años vio un video que le demostraba el daño al cuerpo humano causado por una dieta basada en animales. De repente dejó este último y se hizo vegano de la noche a la mañana. Mi viaje hacia el veganismo treinta años antes había sido más tentativo. Si bien dejé de comer carne animal tan rápido como Paul, pasaron años antes de que diera el paso adicional de convertirme en vegano, y luego solo a modo de prueba durante un mes, después del cual nunca pensé en volver. Que un hombre de 80 años pudiera hacer ese cambio con tanta facilidad era testimonio del poder de la voluntad para superar el poder del hábito y las papilas gustativas.

El dolor de Paul por el lento progreso que esta comunidad estaba haciendo en la conversión a la producción de energía solar y el uso de vehículos eléctricos era tan grande que se inhibió de hablar de ello con los que aún no se habían convertido por temor a enfadarse tanto que no sería cortés. Hablamos de eso muchas veces. Al final, sin embargo, creo que estaba en paz simplemente dejando que su vida hablara. La vida de Paul ha hablado de muchas maneras y ha sembrado muchas semillas en mi propia vida y en la vida de muchos en esta comunidad y más allá. Podemos estar agradecidos por el testimonio de su vida a la creatividad, la belleza y la devoción a la vibrante comunidad terrestre que nos sostiene.

Lo extrañaré.

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