• Carol Evans

 Español [de Google Translate] abajo. 

Technology has provided me with many advantages, as a person living in a remote area. For eight years I lived without telephone service. My father had a long list of people to call in case of emergency. Twice a kind neighbor living on the mountain top above us walked the steep road down to my house to bring me important news. When we got internet service at work, I used to check my e-mail every morning to see if my mother was still alive. Now I have internet at home and my own laptop which I am writing on now. I receive daily international news via e-mail, connect with childhood friends via face book, and keep in contact with my family in far flung places.

About four years ago my daughters convinced my to buy a cell phone / tablet. My exercise group was organized via Whats App, and my daughter had to check every week whether they were meeting or not and call me to let me know. I bought the cheapest tablet I could find, with the largest screen so that my aging eyes could see it! I have found Whats App to be very useful. When I am traveling internationally and out of range of cell phone service, I can use the internet to send Whats App messages. When I am traveling within the country and don’t have an internet connection, I can send messages via cell phone. And I can connect it to my laptop and use my keyboard to type. Whats App has allowed me to receive news of community activities, urgent advisories, coordinate meeting times, and keep connected with family. Unfortunately, the younger generation rarely uses e-mail. My daughters, nieces and nephews send photos and brief comments via Whats App. So, I have found this app to be helpful.

Well, the battery on my tablet died. I brought it to a cell phone shop to replace the battery. They had to send it to a nearby town to inspect and get a new battery. Three weeks later, they tell me that they cannot get a new battery for it. I went to the store where I bought it and asked how to get a new battery, and if I bought a new phone, could they guarantee that I would be able to get a replacement battery. The salesman (who tried to put me off and attended another customer, but finally saw that I wasn’t going to leave) explained to me that most people buy a newer model every year or every two years, and seldom keep a phone that long. Well! I consider myself to be a conservationist. I try hard to not buy things that are destined to end up in a land fill. And here is one of the worst things to end up in a land fill.

Consider this article from the Christian Science Monitor of December 20th, 2018. It was reporting on the postponement of elections in the Congo: “For two years, voters in the Democratic Republic of Congo have been waiting to go to the polls to choose a new president, after 18 years under Joseph Kabila. The country has never had a peaceful transfer of power, let alone a democratic one.” The article goes on to say: “Congolese cobalt – a crucial component in smart phone and computer batteries – accounts for two-thirds of the world’s supply. Most of it is mined under back breaking conditions, by people who have historically had little power to decide how their country is ruled, or by whom.” This was followed up on the 18th of January, 2019, with a report that electoral fraud was suspected in the Congolese elections: “The African Union expressed ‘serious doubts’ of the December 30 presidential election and asked Congolese officials not to declare an official winner until it can help find a solution.”

I have paid attention to news of the Congo ever since a large group of refugees, many of them from the Congo, came through Costa Rica. They had been brought to Brazil to work on the World Cup games and summer Olympics. When the work ended, they were dismissed with nowhere to go. Costa Rica gave them temporary permission to remain in the country (renewable as long as they checked in with authorities) and the UN provided tent shelters and food for those who didn’t find better places to stay. (They had liberty to go where they liked in the country.) Most all of them wanted to go north, lured by a myth of opportunities in the US. We assume that they paid coyotes to take them by boat past Nicaragua (which has its own upheaval). Often these coyotes also transport drugs.

The question of “disposable” smart phones has environmental, social, and economic impacts. Is there a market and a possibility of smart phones which are more environmentally and socially responsible? I still have a “dumb phone”: a cell phone which I can only use for calls and text messages. I can’t however, use it outside of the country. Before I bought my tablet it was difficult for me to coordinate arrival from the airport. During the last three weeks I have been out of contact about community activities. Should I buy another smart phone?


[Google Translate]

Algunas reflexiones sobre los impactos ambientales y sociales de los teléfonos inteligentes.

La tecnología me ha brindado muchas ventajas, como persona que vive en un área remota. Durante ocho años viví sin servicio telefónico. Mi padre tenía una larga lista de personas a las que llamar en caso de emergencia. Dos veces, un vecino amable que vivía en la cima de la montaña sobre nosotros caminaba por el empinado camino hacia mi casa para traerme noticias importantes. Cuando recibíamos el servicio de Internet en el trabajo, solía revisar mi correo electrónico todas las mañanas para ver si mi madre aún estaba viva. Ahora tengo internet en casa y mi propia computadora portátil en la que estoy escribiendo ahora. Recibo noticias internacionales diarias por correo electrónico, me conecto con amigos de la infancia a través de Facebook y me mantengo en contacto con mi familia en lugares remotos.

Hace unos cuatro años, mis hijas me convencieron para que comprara un teléfono celular o una tableta. Mi grupo de ejercicios se organizó a través de la aplicación Whats, y mi hija tenía que verificar todas las semanas si se estaban reuniendo o no y llamarme para avisarme. ¡Compré la tableta más barata que pude encontrar, con la pantalla más grande para que mis ojos envejecidos pudieran verla! He encontrado la aplicación Whats para ser muy útil. Cuando viajo internacionalmente y estoy fuera del alcance del servicio de telefonía celular, puedo usar internet para enviar mensajes de la aplicación Whats. Cuando viajo dentro del país y no tengo conexión a Internet, puedo enviar mensajes a través del teléfono celular. Y puedo conectarlo a mi computadora portátil y usar mi teclado para escribir. La aplicación Whats me ha permitido recibir noticias de actividades de la comunidad, avisos urgentes, coordinar horarios de reuniones y estar en contacto con la familia. Desafortunadamente, la generación más joven rara vez usa el correo electrónico. Mis hijas, sobrinas y sobrinos envían fotos y comentarios breves a través de la aplicación Whats. Por lo tanto, he encontrado esta aplicación para ser útil.

Bueno, la batería de mi tableta murió. Lo llevé a una tienda de teléfonos celulares para reemplazar la batería. Tuvieron que enviarlo a una ciudad cercana para inspeccionar y obtener una nueva batería. Tres semanas después, me dicen que no pueden obtener una nueva batería para ella. Fui a la tienda donde lo compré y le pregunté cómo obtener una batería nueva, y si comprara un teléfono nuevo, podrían garantizar que podría obtener una batería de reemplazo. El vendedor (que trató de desanimarme y atendió a otro cliente, pero finalmente vio que no iba a irme) me explicó que la mayoría de las personas compran un modelo más nuevo cada año o cada dos años, y rara vez tienen un teléfono tan largo . ¡Bien! Me considero un conservacionista. Me esfuerzo por no comprar cosas que están destinadas a terminar en un relleno de tierra. Y aquí está una de las peores cosas para terminar en un relleno de tierra.

Considere este artículo del Christian Science Monitor del 20 de diciembre de 2018. Informaba sobre el aplazamiento de las elecciones en el Congo: “Durante dos años, los votantes en la República Democrática del Congo han estado esperando para ir a las urnas para elegir un nuevo Presidente, después de 18 años bajo Joseph Kabila. El país nunca ha tenido una transferencia de poder pacífica, y mucho menos democrática ”. El artículo continúa diciendo:“ El cobalto congoleño, un componente crucial en las baterías de teléfonos inteligentes y computadoras, representa dos tercios del suministro mundial. La mayor parte de esto se extrae en condiciones atrasadas, por personas que históricamente han tenido poco poder para decidir cómo se gobierna su país, o por quién “. Esto fue seguido el 18 de enero de 2019, con un informe de que el fraude electoral fue sospechoso en las elecciones congoleñas: “La Unión Africana expresó ‘serias dudas’ sobre la elección presidencial del 30 de diciembre y pidió a los funcionarios congoleños que no declaren un ganador oficial hasta que pueda ayudar a encontrar una solución”.

He prestado atención a las noticias del Congo desde que un gran grupo de refugiados, muchos de ellos del Congo, llegaron a Costa Rica. Habían sido traídos a Brasil para trabajar en los juegos de la Copa Mundial y los Juegos Olímpicos de verano. Cuando el trabajo terminó, fueron despedidos y no tenían a dónde ir. Costa Rica les otorgó un permiso temporal para permanecer en el país (renovable siempre y cuando se comuniquen con las autoridades) y la ONU les proporcionó refugios y comida para aquellos que no encontraron mejores lugares para quedarse. (Tenían la libertad de ir a donde les gustaba en el país). La mayoría de ellos querían ir al norte, atraídos por un mito de oportunidades en los Estados Unidos. Suponemos que pagaron a los coyotes para que los llevaran en bote a Nicaragua (lo cual tiene su propio trastorno). A menudo estos coyotes también transportan drogas.

La cuestión de los teléfonos inteligentes “desechables” tiene impactos ambientales, sociales y económicos. ¿Existe un mercado y una posibilidad de teléfonos inteligentes que sean más responsables ambiental y socialmente? Todavía tengo un “teléfono tonto”: un teléfono celular que solo puedo usar para llamadas y mensajes de texto. Sin embargo, no puedo usarlo fuera del país. Antes de comprar mi tableta, me resultaba difícil coordinar la llegada del aeropuerto. Durante las últimas tres semanas he estado fuera de contacto sobre actividades de la comunidad. ¿Debo comprar otro teléfono inteligente?