Author: Tom Cox

How Do You Experience the Movement of God’s Spirit? — Seeds | Semillas __ #17 September 2022

Seeds is now also available in a PDF format that can be printed, saved, or shared. Click on the link above.

Our topic is in the form of a proper Quaker query because, in this post-lockdown season, we feel the need to encourage each other to reengage in spiritual conversation and exploration.

This issue of Seeds feels a little different for us because long-time resident and Seeds Committee member Tim Lietzke is leaving Monteverde for the US this month. In his article, Tim shares how God’s Spirit led him in this decision. Those of us on the Seeds committee wish Tim nothing but the best on his journey and we want to express our thanks for his dedication and passion in shaping what Seeds is today.

Also in this issue, Kris Fleming and Edwin A. Urbina both describe how the Spirit led them to self-improvement and greater maturity. Jean Cox and another member of the Monteverde Meeting both describe the various ways in which they have sensed the Spirit. Jetty Halverson writes of Spirit in the context of name change, a frequent occurrence in Scripture. Sarah Dowell shares three of her paintings that evoke the Spirit’s care and comfort. And finally, you will get to know recent Monteverde arrivals: Mark, Bobby, Sage, and Luna. We hope these reflections and various interactions with God’s Spirit may help you to recognize similar instances that you may have had, whether you initially realized it or not.

In 2022, we will begin publishing Seeds three times a year: January, May, and September. The January issue will be on the topic of Forgiveness. We are looking for essays, poems, artwork, photography, or interviews on the importance of forgiving others or of seeking forgiveness for ourselves. It is something God calls us to do repeatedly and endlessly. It can bring a tremendous sense of emotional release and blessing, but it can also be the hardest thing we ever do. Anyone, Quaker or not, may send submissions to the Seeds e-mail address: seedsmfm@gmail.com. Deadline for submissions is December 31. Thank you for sharing your thoughts and experiences with our community of readers in Monteverde and around the world.

Table of Contents

Introducing Mark, Bobby, Sage, and Luna

By Mark

Mark, Sage, Luna, and Bobby (l to r)

Buenas dias todos! Bobby, Mark, Sage, and Luna moved to Monteverde on August 1 from New Hampshire in the United States. Before that, they lived in South Africa for three years. They are planning to be in Monteverde for a year and are looking forward to improving their Spanish and exploring the beautiful and unique natural environment of the cloud forest.

Luna is five years old and loves to play with her sister and her friends. She enjoys pretend play and running around outside. She also loves music, singing, bouncing on the trampoline, kicking around a soccer ball, and eating treats. Fresh fruits in Costa Rica are a favorite for Luna and she is super excited to have a lime tree growing in her back yard here! She attends prepa this year at the Monteverde Cloud School Creativa.

Sage is a gregarious seven-year-old who loves to climb trees and learn about animals and nature. The forests of Monteverde are super exciting for her. Sage is extremely inquisitive and right now she is particularly fascinated with snakes, bats, and orcas. She has a huge capacity for learning about animals and read all the way through an advanced encyclopedia of wild cats with her parents. Sage is very inclusive and loves to play with anyone. She is now in second grade at Creativa.

Bobby is an environmental journalist for Living on Earth, a weekly public radio program focused on science and the environment. She is excited to learn more about the cloud forest and the research happening here to share that information with Living on Earth’s national audience in the United States. Bobby works remotely and can often be found in the local coffee shops. She has traveled extensively, reporting from around the world, and is particularly passionate about habitat conservation and environmental health. Bobby loves gardening and permaculture. She’s slightly sad to have left the family’s berry farm in the US but is excited to explore the possibilities of year-round gardening in a tropical cloud forest climate.

Mark is a hydrologist and water resources engineer with a background in international development. He has worked with rural communities in Africa to help bring them potable water and sanitation infrastructure. Before their last stint in the US, Mark and Bobby lived in South Africa for three years, where Sage was born.  Mark was a technical advisor for infrastructure projects in Southern Africa for a British organization called WaterAid. He is impressed by the Costa Rican government’s water resources protection laws and initiatives. Mark also loves to build and work with his hands and developed a handyman business while in the US. The family is looking forward to meeting more people and integrating with this wonderful community.

(table of contents)

Journeying toward a New Life

By Tim Lietzke

It’s been more than two and a half years since I began my search for a place in
the U.S. where I could live in community and lead a flourishing life. I am seeking more of a family environment than what I have had here, a place where I could have daily conversations with the people with whom I would be sharing my life; some, if not all, meals shared; and service work for a more peaceful and just world—to mention just a few of my needs. As I came to realize that missing a family living situation and not feeling much enthusiasm for any project I could conceive of here, I had to face the fact that Monteverde had come to feel very provincial for me. I was no longer content. 

During the search process, I fluctuated between elation when I received
positive responses and discouragement when what appeared to be a
promising situation turned out to not have room for me. Even initially positive
responses became, in time, “no room available, after all.” More recently, I have
discerned the Spirit’s working, oh so slowly, to heal my psychological and
physical wounds, inner and outer, and lead me to where I am now—leaving Costa
Rica and going to live in an intentional community in the U.S. 

Before I elaborate a little on the Spirit’s working, I want to tell you where I’m
going. It’s an intentional community called St Francis House in New London, CT.
It’s an ecumenical Christian community with a small community garden, a library
such as what MFM has that serves the larger community, common spaces, and, of
course, personal rooms. St Francis House established a food co-op that is now
independent, located across the street (or around the corner), more convenient even than Whole Foods here. There is a community garden movement called FRESH that has gardens throughout the city and identifies its goal as “community and youth empowerment.” The nearest garden is within eyesight of St. Francis House. The St. Francis House person with whom I have been corresponding sent me a photo of a group of youth, mostly black and Latino, kindly waving their greetings and welcoming to me. Again, very convenient for my involvement. Within the St. Francis House community there is daily prayer, two daily meals taken with the other members, biweekly Clarification of Thought round-table discussions open to the public, community business meetings, of course, and peace vigiling. The infamous Groton submarine base is just across the river from New London, so there is no dearth of conversation and service opportunities. Attached to the house is the so-called hermitage where I will live for the first month while I discern if indeed I want to be a long-term member of the community, and while they, in turn, will discern whether they think I fit into their community. I hope we both find that confirmation. 

Looking back on these last years, I realize that perhaps I needed time for that
inward and outward healing—not that I’m finished and or that I ever will be
completely, but I have made a lot of progress. I’m thankful, in retrospect, for the
time and circumstances that enabled that process to proceed. While most of the
places to which I made inquiries may have been ones where I could have lived, I
may not have flourished, in which case it is best that the way did not open for me
to live there. In each case, I felt I needed to keep seeking and knocking on doors,
while remaining patient and unattached to specific results, often not easy for me,
until the way did open.

My sense is that the Spirit leads me only to choices that would be good for me.
If my choice would not have been the best for me, the Spirit will not do any
knocking along with me. If the choice is a good one, the Spirit will “knock” on the
hearts of those within while I am knocking on the door. If those within are
receptive to the appeal of the Spirit, the way will open. I don’t know if that is what
happened with the St. Francis House community, but I feel that something along
those lines did occur. I am trying to express in biblical imagery what I believe
happens when “way opens,” as our Quaker cliche tries to express it. This is
perhaps a quaint and simplistic way of expressing what I feel has happened for me.
If you have another way to describe it, I would most certainly welcome your
thoughts. Meanwhile, the journey continues. If St. Francis House is only an interim
stop, something still better will open.

(table of contents)

“We Cannot attain the presence of God because we’re already totally in the presence of God. What’s absent is awareness.”

Fr. Richard Rohr

The Path Within: Experiencing Spirit through Divine Guidance

By Kris Fleming

The journey of life is marked by instances that leave a lasting impact on one’s conscience—indeed, destined times that contain a guiding light hidden within. Perhaps these gifts are given to us by our angels, or perhaps we perceive them as our “higher selves” offering needed direction. No matter how one might try to describe the unexplainable, the way we experience the Spirit in our lives can be in a multitude of ways.

These often subtle and sometimes undeniable happenings can appear to us through any one of our senses. Perhaps it is an inner feeling, like a sensation running throughout our body, or maybe it is a sudden thought that seems quite unique when compared to the ramblings of our busy minds. Sometimes it can be a sound or a distinct voice that speaks to us in our hearts, or a dream that has brings absolute clarity into a difficult life situation. And never discount a synchronistic event or happenstance that might offer a momentary recognition that something greater is at work around us.

Reflecting on my life journey, a number of events stand out that I consider to be evidence of divine guidance. These situations have pointed the way or offered me insight into something bigger than myself. Strangely enough, it was during my adolescence that I first experienced a guiding light, or Spirit—an occurrence I deem to be the beginning of my spiritual journey. It happened at a place in time when I was far from considering such themes as important.

In my teens, I took enormous pleasure in taking risks. Risky should have been my middle name, as I was fond of flying through the air on my dirt bike, jumping into water from high cliffs, or, perhaps, taking a “trip” on this or that forbidden substance. Inevitably, the day came when my luck ran out. It was days before my eighteenth birthday (which was lucky, as I was still a minor) when I was sentenced in court for being in possession of a friendly seven-pointed leaf. I feared what the future might hold, and, if I was sentenced harshly, how it would impact my hopes of attending college, so, I hired a paralegal to represent me on my day in court. The paralegal invited my father and me to her home to discuss the proceedings and it turned into an emotional afternoon. You see, the paralegal was a devout believer in God and what she offered in the form of counsel was a bridge between my father’s heart and mine. But what stood out the most was when she turned to me in response to a demand from my father and assured me that “it is okay to be utterly selfish.” What I heard in those words was something I had never heard before. They spoke directly to my heart. In that moment, I had a profound experience of hearing Spirit through other. They were words that became my guiding light as I began to realize what I desired out of life: to travel and experience the world. They helped me to let go of the expectation to live a highly structured life—go to school, get a high-paying job, buy a home, and follow the path most traveled. Four years later, after graduating from college, those words helped me to make the decision to leave everything behind—family, friendships, a comfortable future—and to break the mold and begin the adventure of a lifetime.

My adventure began by traveling my way through Southern Europe. There were many wonderful and troubling experiences in my first years of exploring different regions and immersing myself in unknown cultures. I was lost within myself on many occasions only to rediscover a sense of unity in the most powerful places that I have visited on earth. After several similar experiences, I began to identify what I would call an overwhelming presence that would take hold of me. The impact of such moments was enthralling as I felt an interconnectedness with my environment that I had never experienced before.

One of the most memorable events occurred while I was staying in a desolate village in the Sahara Desert in the far reaches of eastern Morocco. On one fateful day before sunset, I walked into the sand dunes as red and orange hues cast across the sky. As time passed, a feeling of emptiness took hold of me and I merged into the dunes, the palms, the sky, and the setting sun. My emotional reaction to this experience took me into a state of rapture. It was in those lonely, far-away dunes that I felt one of the most powerful experiences of witnessing Spirit through nature. I left the Sahara a changed person, with a greater sense of unity between myself and the world. And although my tendency of being utterly selfish was still very much with me, this experience fundamentally shifted my worldview. It was only days later, as I was sharing my pessimism of the state of the planet, that a fellow traveler explained to me the importance of being the positive change we wish to see in the world. A deep-seated volition to serve others began to stir within me and I felt the need to give toward a cause greater than myself—as to what that cause would be, I was still unsure.

Eventually I found myself working for a ski company in the French Alps. As the season was ending, it was time to decide where I would spend the coming summer. At the time, electronic music was one of my raisons d’être, so it was fitting that my top picks were two capitals of the trade: the art-infused metropolis of Berlin or a small island in the Balearics called Ibiza, known for its hedonistic, no-holds-barred nightlife. My volition to volunteer somewhere was still simmering in my heart yet I found it most difficult to take the jump and to get on with it! I voiced my desires to my friends and colleagues and, low and behold, my inner wish was granted. First, a friend who had driven me from the UK to the French Alps had decided he was going to mountain bike in Ibiza and offered me a ride. Second, my neighbor had friends in Ibiza who had started a retreat center and suggested the possibility of me volunteering there. The decision was made: Ibiza was the destination and volunteering was the goal. It was in this moment that I experienced what I describe as Spirit through synchronicity. It was yet another turning point in my life that shifted me away from a life of consumption and pleasure-seeking and toward a life of active spiritual development through meditation, yoga, and selfless service.

During the years I lived in Ibiza, I received some of my most treasured gifts: the joys of giving, of sharing, of dancing, and of community. I experienced loss on a profound level and a feeling of letting go. I began striving toward living a moral life. I learned the importance of self-inquiry, of looking within. During a moment of uncertainty, I asked myself a question in a way I had not dared to ask before. It was during a guided meditation—and may I say, a bit far-out for my liking—in which a group of meditators were laying down within a rather large. hollow, metallic structure sort of like a geodesic dome. The guide took us through ascending spiritual dimensions (fourth, fifth, sixth, etc.) and we were asked to connect with the Spirit as we ascended to higher planes. It was then I asked my question: What is it that I truly need to be happy? The response was deafening. A clear voice spoke one word into my soul: SILENCE. This distinct and powerful message from Spirit became my guiding light for years to come.

I spent several months in relative seclusion, getting in touch with my inner self as I had not done before. I submerged myself in nature and lived in a tent in the jungle. Between moments of solitude, I volunteered on farms and helped people build their homes. I was introduced to Vipassana meditation, a silent meditation technique of self-observation, and practiced it fervently to develop my understanding. It was during this time alone that I awoke one morning remembering the most vivid of dreams. I had been on an island with many people. We were at a party, and it became apparent that there was a deluge of rain. We joyfully climbed into the trees to escape the rising waters. As we approached the treetops, we were greeted by an otherworldly spacecraft and welcomed onboard. We were taken to a pristine snow-laden valley high in the mountains. It was clear to me that this was the mighty Himalayas! I awoke from this highly unusual dream, so real and unforgettable, and felt compelled to take its direction. And so, a few months later, I boarded a flight to Nepal.

After a month-long excursion into the Himalayas, I took a twenty-four-hour bus ride I will never forget, as the wooden bench on which I sat seemingly ingrained its mark on the back of my thighs for all of eternity. It was daybreak when we arrived at Kathmandu. I got off the bus in the sacred Buddhist quarter of Boudhanath. I walked through the main gates and, for the first time, laid my eyes on the Boudhanath Stupa, a circular structure one hundred meters in diameter in which devotees circumambulate day and night, surrounded by the hustle and bustle of a town square. 

The Boudhanath Stupa of Kathmandou (photo by Kris Fleming)

That moment penetrated me throughout my being, and although severely constipated, I had an experience of an overwhelming Presence like no other. My eyes filled with tears of joy as I absorbed the all-encompassing ambiance of that place in time. It was like returning Home, albeit to a place I had never been before. It is a magical place in which my eyes were opened to the meaning of Devotion. And it was in this exact place two years later that I was guided by Spirit to the moment I met my future wife, Marie.

Our first meeting was quite by chance. A common friend by the name of Coleen, whom we had met independently while traveling, insisted that we must meet each other. She tried to introduce us, but due to circumstances it was not to be. Nevertheless, she ensured we exchanged numbers in case our paths crossed again before leaving Nepal. One month later, I came out of a retreat and was set to wrap up a long trip and return to Canada to rediscover what I had left behind almost seven years before. I had twenty-four hours left in Nepal before my flight, but the thought crossed had my mind a few times during my retreat as to who this person was by the name of Marie. My curiosity got the better of me and I sent her a message, asking if she happened to still be in the city. By chance, she had just finished a thirty-day yoga teacher training and had also just arrived back in Kathmandu. We made plans to meet at a cafe near the Stupa at midafternoon. At that meeting, we shared our life experiences late into the evening and ended our night by circumambulating around the Stupa with the other Tibetan devotees. It all felt very familiar. We parted and shared a goodbye hug. As I walked away, I tuned into the waves of electricity running through my body from head to toe. It took me hours to get to sleep and only a cold shower was able to ground me back to earth! The following day, before my flight, we met again and shared our feelings for each other. It became clear that we were being guided by Spirit. I left Nepal with a subtle knowing that I had met my soulmate.

These are but a few of the precious experiences that have brought me to the realization that divine guidance is real, and that by pursuing our hearts truest desires, we enter into communion with the Spirit.

Namaste.

(table of contents)

“The Way is not in the sky, the Way is in the heart.”

BUddha

A Few Experiences

By a member of the Monteverde Meeting

God is with us, at all times and in all places, or rather, Spirit is the fabric of our being. It is so pervasive that we go about our daily lives without stopping to acknowledge it. Spirit is like the air that is around us and within us; only when the wind blows do we notice it. Here are a couple of times when I have felt the movement of the Spirit.

My father, a professor of astronomy, had a small telescope that he would sometimes take out to the street to show the neighborhood kids the planets and stars. I remember when I began to sense the vastness of the galaxy. It was a sense of fear, of feeling so small and insignificant. At the same time, there was a sense of awe and wonder at the logic of the universe and our ability to grasp a small part of that logic. I think that is why the ancients thought of God as being in the heavens, and what they meant by “fear of God.” George Fox urged us to tremble in the presence of God, which is the origin of the name Quakers.

Psalm 8:3–8 says:

When I look at your heavens, the work of your fingers, the moon and the stars that you have established; what are human that you are mindful of them, mortals that you should care for them? Yet you have made them a little lower than God and crowned them with glory and honor. You have given them dominion over the works of your hands; you have put all things under their feet, all sheep and oxen, and also the beasts of the field, the birds of the air, and the fish of the sea, whatever passes along the paths of the seas.

New Revised Standard Version

Albert Einstein said, “One thing that I have learned in a long life: that all our science, measured against reality, is primitive and childlike—and yet it is the most precious thing we have.” The more science I study, the more I am amazed at how our human minds mirror the logic of the universe. And yet the universe is always more subtle than our simple minds can anticipate.

Many people are bothered by the second part of Psalm 8. In the early 1970s, the early Landsat satellite photos brought home the truth of the psalm. Those photos of the earth clearly showed the impact that humans have had on the planet. The universe is vast, and we can only comprehend a small part of it, but we are an integral part of the world, and everything that we do affects the rest of creation. We have a huge responsibility. Our cleverness must be balanced by wisdom if we are to survive.

I remember a day as a teenager when I went hiking in Michigan with my brother in the Porcupine Mountains on the south side of Lake Superior. At one point, I lagged behind him and was alone in the forest. I stopped and looked around in the solitude. I saw a tiny vole rustling in the leaf litter and the thought came to me: What would it be like to be that little critter, whose entire universe is this little patch of forest? Suddenly, everything was transformed and I felt complete unity with the forest. Ego dropped away, the barrier between “me” and “the environment” melted, and all was just One.

Pregnancy and giving birth were also transformative for me—being transformed from a woman into a mother. Here is this thing in my belly that is me but also not me. My body tries to reject it and then does all it can to protect and nourish it, giving it priority over all else. When she is born and I look into her eyes, I know a love like no other. I know that I would give my life for her. God is love, and our human love is a pale reflection of the immense power of love that can move mountains.

Meeting for Worship is not usually an earth-shaking experience—although I have on occasion trembled at feeling a message to share. I have also had the experience of not sharing a message, but someone else stood and gave the same message I was feeling. When I was not been able to attend Meeting for a period, I came to realize how my life lost harmony without the practice of Meeting for Worship.

One Sunday morning during the pandemic, I received a message from my brother that there was an outbreak of COVID in the retirement center where my father lived. At that time before vaccinations were available, it was impossible for me to travel to the U.S. to see him. I was panicked. I might never see him again. He could get COVID and require hospitalization with no visitors! All these terrible possibilities started to go through my head. We decided to have a family meeting over the internet in the afternoon. That morning, I went to Meeting for Worship. Sitting there, I was able to let go of my fear of things that hadn’t happened. I was able to simply be in the present. By the end of Meeting, I felt calm. Later, when I met with my siblings, I found that they were all expressing the same fears I had felt earlier. Some said we should not allow him to leave his apartment. Then Dad came online and said that he would take his walks through the halls after the cleaning staff leave, wearing a mask and gloves. We all realized that he could make his own decisions and that he would be as careful as possible. The problem with writing is that when thoughts are put down in black and white, they seem so definitive and finished. There is no give and take. In reality, the more I write, the more comes to me. These are just a few random thoughts. This really should be a continuous conversation, not an essay.

(table of contents)

Every Time I Feel the Spirit

By Jean Cox

How do you sense the movement of God’s Spirit? Is there something that you feel or experience? At those times I usually feel a vibration in my head and all my thoughts stop cold. Here are my experiences. 

My father died young, 67, from years of alcohol abuse. His body had shriveled to nothing. The vigil was painful, so I took a break and sat in a parking lot. A brilliant sunset was bouncing color off clouds that spread across the heavens. I climbed onto the roof of my car and swiveled my head to look in all directions. I wondered if my dad would be in heaven this week. Suddenly it was as if invisible hands took my head and pointed it straight into the bright, setting sun. In my heart I heard, Your dad will be right there. What that communicated to me was that the horror of his alcoholism would be gone, and my dad would not just be in heaven, but in the immediate presence of The Light.

Sometimes I have attended charismatic churches that emphasized the gifts of the Spirit like faith healing, speaking in tongues, words of wisdom, etc. Nothing supernatural ever seemed to happen to me. Then in 2000, Tom and I attended a vibrant, charismatic church that probably began activating those gifts in me. One evening as I was leaving a restaurant, I saw a young woman in a wheelchair whose head was secured to a halo brace with long screws. She was sitting alone outside, waiting for her ride. Immediately, all my thinking shut down. It was like a gentle buzzing or vibration poured through my head, and one thought took over. This thought was, Go over and ask to lay hands on her and pray for her healing. It was the Spirit, but I completely resisted. I was so afraid that she would look at me like I was a weirdo, and at that time, I could not handle the slightest hint of rejection. Even though it was clear to me that the nudging feeling to approach the stranger was not coming from me, I still chickened out, big time.

When Tom and I were planning to move to Costa Rica, I was walking briskly past a dense growth of tall trees in our suburban Pittsburgh neighborhood and the same thing happened. Even though I was completely engrossed in my own thoughts, I felt that gentle buzzing in my head, my thoughts shut down, my legs slowed down, and my head turned inexorably toward the group of trees to my right. I felt awe and respect for those trees. Suddenly I knew…that THEY knew me. Those trees had always known me, and it felt good! So, I silently asked, “Will the trees in Costa Rica know me?” The answer was immediate: They already know. I was stunned. The trees in Costa Rica already knew me and they had known for a long time I was coming.

Since this is my experience (it happens inside of my body), I’m not plagued with doubts. I don’t doubt my sanity. I’m not frightened. On the contrary, I find myself comforted by the warm authenticity of divine presence. Honestly, only something as big as Divine Spirit can stop my spinning thoughts dead in their tracks. I usually never share these experiences, to avoid being viewed as strange. And I hope others who have their own personal experiences are encouraged to trust themselves.

(table of contents)

“The god of dirt

came up to me many times and said

so many wise and delectable things,

I lay

on the grass listening

to his dog voice,

crow voice,

frog voice; now,

he said, and now,

and never once mentioned forever.”

Mary Oliver (from “One or Two Things”)

The Watercolors of Sarah Dowell

Most people who are aware of the artwork of longtime Monteverde resident and artist Sarah Dowell are most familiar with her beautiful portraits of the flora and fauna of our rainforest. But Sarah’s works also include pieces relating to social justice, the juxtaposition of technology and nature, and the devastation of the COVID pandemic. Here she shares a few of her works as evidence of ways in which we experience God’s Spirit. They feature people caring for each other by physical embrace, by reaching out to an adversary, and even by whimsically creating a community bubble of inclusion. Enjoy.

(table of contents)

How the Spirit Teaches Me through Failure

By Edwin A. Urbina

Photo taken at Riochante by Edwin A. Urbina

Occasionally I ask myself, Who is the person I want to become? The subsequent question is, How do I become that person? And from there, I set out, full of conviction.

In Greek mythology we find this character Sisyphus, who was condemned by Zeus to roll a boulder all the way to the top of a mountain. But every single time Sisyphus got close to reaching the top, the boulder fell out of his hands and rolled back to the bottom. Sisyphus was condemned to going back down and repeating this same routine, over and over again. Forever.

I relate to Sisyphus. We both have failed badly in our endeavors. And I have blamed myself not once, not twice, but a million times for not being strong enough to roll my boulder up the mountain. Throughout that process, however, I have learned —or rather, I have had to learn—a few things:

The first is Humility. I have had to recognize and accept that I cannot roll the boulder to the top by myself. It is not possible. Not alone. Whenever I insist on doing it alone, I know that boulder is going to roll back down that mountain yet again. I mean, one more time at the very least. Perhaps two. Perhaps forever.

The second value I have also had to learn is Self-Compassion. It is in my nature not to be perfect. Even more, I now believe that failure, and maybe even pain, are the ways to growth. So, I have learned to be gentle with myself and to embrace them—whether or not I feel comfortable with them.

The third learning is a consequence of the first: Love. I have learned to appreciate the importance of the people who surround me. In fact, that is mostly how I experience the Spirit of God—through other people. Because when I am not able to roll the boulder on my own, those people are willing to help. They have my back. When the boulder rolls down the mountain yet again, I know that they will go back down with me and that we will lift each other up, higher and higher. I see this as a spiritual process that allows us to live life in Harmony with ourselves, with each other, and with nature.

(table of contents)

Call Me Jetty

By Jetty Halverson

If you think you’ve had times of trial and tribulation, try going to Florida and staying with your sister and brother-in-law, both of whom are Republicans and evangelicals—not two of my favorite categories. In this environment, everyone is likely to change in some ways. Not knowing anyone else in the area, I tagged along to their two churches. The music and singing were phenomenal. I eventually got used to singing worship songs with hands stretched to the sky. I wondered, What is the hand thing about? Eventually, I settled on a song Grace Like Rain by Todd Agnew to describe the meaning of raising the hands in worship. The next time it rains, no reason for a rain jacket. Go outside and throw your arms in the air. (If you’re not familiar with the song, https://www.youtube.com/watch?v=5ULisfGdc50. Another favorite song of mine is This Is Amazing Grace, by Christopher Duffley, a blind, autistic young man with perfect pitch: https://www.youtube.com/watch?v=mXYTHbS3-RU.)  

When I was a small boy and people asked me my name, I said, “Jett” or “Jetty,” because I couldn’t pronounce the f’s. When it was time to come home, my dad went into the breezeway of our home, opened the screen door, and shouted, “Jetty, Jetty, Jetty, my boy!” I’d scamper home, calling out, “Father, Father, Father, my Pop!”

At this point in my life, I hear my heavenly Father coming to that same screen door and calling my name, “Jetty!” I don’t know what he is calling me to do but it’s not a call for dinner.

New-naming is important. Saul changed his name to Paul. Around sixty people in the Bible had their names changed. To acknowledge this spiritual awakening, I have changed my email from Tigerawake@aol to 747jetty@gmail.  Some people call me Jetty. Perhaps if I hear the new name often enough, I will figure out what God is calling me to do. Or maybe it’s too late for a new path.

The second most common thing adults asked me when I was young was, “What do you want to be when you grow up?” My answer: “A ministah.” I recall saying this, but I don’t know why I said it. Maybe I was trying to please Grandma or another adult. Perhaps it was related to my new name. Or maybe it is an unfulfilled calling.

(table of contents)

¿Cómo experimentas el movimiento del Espíritu de Dios? — Seeds | Semillas __ #17 Septiembre 2022

Semillas ahora también está disponible en formato PDF que se puede imprimir, guardar o compartir. Haga clic en el enlace de arriba.

Nuestro tema tiene la forma de una consulta cuáquera adecuada porque, en esta temporada posterior a la pandemia, sentimos la necesidad de alentarnos mutuamente a volver a participar en la conversación y la exploración espirituales.

Este número de Semillas se siente un poco diferente para nosotros porque Tim Lietzke, residente desde hace mucho tiempo y miembro del Comité de Semillas, se va de Monteverde a los EE. UU. este mes. En su artículo, Tim comparte cómo el Espíritu de Dios lo guió en esta decisión. Aquellos de nosotros en el Comité de Semillas le deseamos a Tim nada más que lo mejor en su viaje y queremos expresar nuestro agradecimiento por su dedicación y pasión en dar forma a lo que Seeds es hoy.

También en este número, Kris Fleming y Edwin A. Urbina describen cómo el Espíritu los guió hacia la superación personal y una mayor madurez. Jean Cox y un miembro de la Junta de Monteverde describen las diversas formas en que han sentido el Espíritu. Jetty Halverson escribe sobre el Espíritu en el contexto del cambio de nombre, algo que ocurre con frecuencia en las Escrituras. Sarah Dowell comparte tres de sus pinturas que evocan el cuidado y el consuelo del Espíritu. Y finalmente, conocerá a los recién llegados a Monteverde: Mark, Bobby, Sage y Luna. Esperamos que estas reflexiones y varias interacciones con el Espíritu de Dios puedan ayudarlo a reconocer instancias similares que pueda haber tenido, ya sea que se haya dado cuenta inicialmente o no.

En 2022, comenzaremos a publicar Semillas tres veces al año: enero, mayo y septiembre. La edición de enero será sobre el tema del perdón. Estamos buscando ensayos, poemas, obras de arte, fotografías o entrevistas sobre la importancia de perdonar a los demás o de buscar el perdón para nosotros mismos. Es algo que Dios nos llama a hacer repetidamente y sin cesar. Puede traer una tremenda sensación de liberación emocional y bendición, pero también puede ser lo más difícil que hagamos. Cualquiera, cuáquero o no, puede enviar propuestas a la dirección de correo electrónico de Seeds: seedmfm@gmail.com. La fecha límite para las presentaciones es el 31 de diciembre. Gracias por compartir sus pensamientos y experiencias con nuestra comunidad de lectores en Monteverde y alrededor del mundo.

Tabla de contenido

Introduciendo Mark, Bobby, Sage y Luna

Por Mark (traducido por Alberto Guindon)

Mark, Sage, Luna y Bobby (de izquierda a derecha)

¡Buenos días a todos! Bobby, Mark, Sage y Luna se mudaron a Monteverde el 1 de agosto desde New Hampshire en los Estados Unidos. Antes de eso, vivieron en Sudáfrica durante tres años. Planean estar en Monteverde por un año y esperan mejorar su español y explorar el hermoso y único entorno natural del bosque nuboso.

Luna tiene cinco años y le encanta jugar con su hermana y sus amigos. Le gusta jugar a fingir y correr afuera. También le encanta la música, cantar, saltar en el trampolín, patear una pelota de fútbol y comer golosinas. ¡Las frutas frescas en Costa Rica son las favoritas de Luna y está muy emocionada de tener un tilo creciendo en su patio trasero aquí! Cursa prepa este año en Monteverde Cloud School Creativa.

Sage es un niño sociable de siete años al que le encanta trepar a los árboles y aprender sobre los animales y la naturaleza. Los bosques de Monteverde son súper emocionantes para ella. Sage es extremadamente curiosa y en este momento está particularmente fascinada con las serpientes, los murciélagos y las orcas. Tiene una gran capacidad para aprender sobre los animales y lee una enciclopedia avanzada de gatos salvajes con sus padres. Sage es muy inclusivo y le encanta jugar con cualquiera. Ahora está en segundo grado en Creativa.

Bobby es periodista ambiental de Living on Earth, un programa radial público semanal centrado en la ciencia y el medio ambiente. Está emocionada de aprender más sobre el bosque nuboso y la investigación que se lleva a cabo aquí para compartir esa información con la audiencia nacional de Living on Earth en los Estados Unidos. Bobby trabaja de forma remota y, a menudo, se lo puede encontrar en las cafeterías locales. Ha viajado mucho, informando de todo el mundo, y le apasiona especialmente la conservación del hábitat y la salud ambiental. Bobby ama la jardinería y la permacultura. Está un poco triste por haber dejado la granja de bayas de la familia en los EE. UU., pero está emocionada de explorar las posibilidades de la jardinería durante todo el año en un clima de bosque nuboso tropical.

Mark es hidrólogo e ingeniero de recursos hídricos con experiencia en desarrollo internacional. Ha trabajado con comunidades rurales en África para ayudar a llevarles infraestructura de agua potable y saneamiento. Antes de su última etapa en los EE. UU., Mark y Bobby vivieron en Sudáfrica durante tres años, donde nació Sage. Mark fue asesor técnico de proyectos de infraestructura en el sur de África para una organización británica llamada WaterAid. Está impresionado por las leyes e iniciativas de protección de los recursos hídricos del gobierno de Costa Rica. A Mark también le encanta construir y trabajar con sus manos y desarrolló un negocio de mantenimiento mientras estaba en los EE. UU. La familia espera conocer a más personas e integrarse a esta maravillosa comunidad.

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Caminando hacia una nueva vida

Escrito y traducido por Tim Lietzke

Han pasado más de dos años y medio desde que comencé mi búsqueda de un lugar en Estados Unidos donde pude vivir en comunidad y llevar una vida floreciente. Busco un ambiente más familiar que el que he tenido aquí, un lugar donde podría tener conversaciones diarias con las personas con las que estaría compartiendo mi vida; algunas, si no todas, comidas compartidas; y el trabajo de servicio por un mundo más pacífico y justo—para mencionar solo algunas de mis necesidades. Cuando me di cuenta de que extrañaba a una situación de vivir en una familia sin sentir mucho entusiasmo por ningún proyecto que pudiera concebir aquí, tuve que enfrentar el hecho de que Monteverde se había vuelto muy provinciano para mí. Yo ya no estaba contento.

Durante el proceso de búsqueda, fluctué entre la euforia cuando recibí respuestas positivas y desánimo cuando lo que parecía ser una situación prometedora resultó no tener espacio para mí. Incluso inicialmente positivas las respuestas se convirtieron, con el tiempo, en “después de todo, no hay espacio disponible”. Más recientemente, tengo discernir la obra del Espíritu, oh tan lentamente, para sanar mi heridas físicas, internas y externas, y llevarme a donde estoy ahora–de dejando de Costa Rica y va a vivir en una comunidad intencional en los EE.UU.

Antes de elaborar un poco sobre el trabajo del Espíritu, quiero decirles dónde estoy yendo. Es una comunidad intencional llamada St Francis House en New London, CT. Es una comunidad cristiana ecuménica con un pequeño jardín comunitario, una biblioteca como la que tiene MFM que sirve a la comunidad en general, los espacios comunes y, por supuesto, las habitaciones personales. St. Francis House estableció una cooperativa de alimentos que ahora es independiente, ubicada al otro lado de la calle (o a la vuelta de la esquina), más conveniente incluso que Whole Foods aquí. Hay un movimiento de jardines comunitarios llamado FRESH que tiene jardines en toda la ciudad e identifica su objetivo como “comunidad y empoderamiento juvenil”. El jardín más cercano está a la vista de St. Francis House. La persona de St. Francis House con la que he estado manteniendo correspondencia me envió un foto de un grupo de jóvenes, en su mayoría negros y latinos, agitando amablemente sus saludos y acogedor para mí. Una vez más, muy conveniente para mi participación. Dentro del St. Francis House comunidad hay oración diaria, dos comidas diarias  tomadas con los otros miembros, mesas redondas de discusión quincenales para Aclaración de Pensamiento abierta al público, las reuniones de negocios de la comunidad, por supuesto, y vigilancias para la paz. La infame base de submarinos de Groton está al otro lado del río desde New London. Por lo que no hay escasez de oportunidades de conversación y servicio. Adjunto a la casa es la llamada ermita donde viviré el primer mes mientras discierno si de hecho, quiero ser un miembro a largo plazo de la comunidad, y mientras ellos, a su vez, discernirá si creen que encajo en su comunidad. Espero que ambos encontremos eso. confirmación.

Mirando hacia atrás en estos últimos años, me doy cuenta de que tal vez necesitaba tiempo para la sanidad interna y externa, no es que haya terminado o que alguna vez lo estará completamente, pero he progresado mucho. Estoy agradecido, en retrospectiva, por el tiempo y las circunstancias que permitieron que dicho proceso procediera. Mientras que la mayoría de los lugares a los que hice averiguaciones pueden haber sido aquellos en los que podría haber vivido,
puede que no haya florecido, en cuyo caso es mejor que no se me abriera el camino vivir allí. En cada caso sentí la necesidad de seguir buscando y tocando puertas,
mientras sigue siendo paciente y desapegado de resultados específicos, a menudo no es fácil para mí, hasta que se abrió el camino.

Mi sensación es que el Espíritu me guía solo a las opciones que serían buenas para mí. Si mi elección no hubiera sido la mejor para mí, el Espíritu no haría nada golpeando conmigo. Si la elección es buena, el Espíritu “llamará” en los corazones de los que están dentro mientras llamo a la puerta. Si los que están dentro están receptivos a la llamada del Espíritu, el camino se abrirá. No sé si es eso que sucedió con la comunidad de St. Francis House, pero siento que algo a lo largo esas líneas sí ocurrió. Estoy tratando de expresar en imágenes bíblicas lo que creo sucede cuando “se abre el camino”, como intenta expresar nuestro cliché cuáquero. Esto es quizás una forma pintoresca y simplista de expresar lo que siento que me ha pasado. Si tiene otra forma de describirlo, sin duda agradecería sus pensamientos. Mientras tanto, el viaje continúa. Si St. Francis House es solo un espacio interino alto, algo aún mejor se abrirá.

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“No podemos alcanzar la presencia de Dios porque ya estamos totalmente en la presencia de Dios. Lo que está ausente es la conciencia”.

Padre Richard Rohr

El camino interior: experimentar el Espíritu a través de la guía divina

Escrito y traducido por Kris Fleming

El viaje de la vida está marcado por instancias que dejan un impacto fuerte en la conciencia de uno; de hecho, tiempos destinados que contienen una luz guía escondida en la experiencia.  Quizás estos dones nos los dan nuestros ángeles, o quizás los percibimos como nuestro Ser Superior ofreciendo la dirección necesaria.  No importa cómo uno intente describir lo inexplicable, la forma en que experimentamos el Espíritu en nuestras vidas puede ser de muchas maneras.

Estos sucesos a menudo sutiles ya veces innegables pueden aparecer a través de cualquiera de nuestros sentidos.  Tal vez sea un sentimiento interno, como una sensación que recorre todo nuestro cuerpo, o tal vez sea un pensamiento repentino que parece único en comparación con las divagaciones de nuestras mentes ocupadas.  A veces puede ser un sonido o una voz distinta que nos habla en el corazón, o un sueño que trae claridad absoluta a una situación difícil de la vida.  Y nunca descarte un evento sincrónico o una casualidad que pueda ofrecer un reconocimiento momentáneo de que algo más grande está obrando a nuestro alrededor.

Reflexionando sobre el viaje de mi vida, se destacan una serie de eventos que considero evidencia de la guía divina.  Estas situaciones me han señalado el camino o me han ofrecido una idea de algo más grande que yo.  Por extraño que parezca, fue durante mi adolescencia cuando experimenté por primera vez una luz que me guiaba, o el Espíritu, un hecho que considero el comienzo de mi viaje espiritual.  Ocurrió en un momento en el que estaba lejos de considerar tales temas como importantes.

En mi adolescencia, me complacía enormemente correr riesgos.  Arriesgado debería haber sido mi segundo nombre, ya que me gustaba volar por los aires en mi moto de cross, saltar al agua desde altos acantilados o, tal vez, hacer un “viaje” con tal o cual sustancia prohibida.  Inevitablemente, llegó el día en que se me acabó la suerte.  Fue días antes de cumplir dieciocho años (lo cual fue una suerte, ya que todavía era menor de edad) cuando fui sentenciado en un tribunal por estar en posesión de una hoja amiga de siete puntas.  Temía lo que me depararía el futuro y, si me sentenciaron con dureza, cómo afectaría mis esperanzas de asistir a la universidad, así que contraté a un asistente legal para que me representara en mi día en los tribunales.  El asistente legal nos invitó a mi padre y yo a su casa para hablar sobre los procedimientos y se convirtió en una tarde emotiva.  Verá, la asistente legal era una devota creyente en Dios y lo que ella ofreció en forma de consejo fue un puente entre el corazón de mi padre y el mío.  Pero lo que más se destacó fue cuando se volvió hacia mí en respuesta a una demanda de mi padre y me aseguró que “está bien ser completamente egoísta”.  Lo que escuché en esas palabras fue algo que nunca antes había escuchado.  Hablaron directamente a mi corazón.  En ese momento, tuve una experiencia profunda de escuchar el Espíritu a través de otros.  Fueron palabras que se convirtieron en mi luz de guía cuando comencé a darme cuenta de lo que deseaba de la vida: viajar y experimentar el mundo.  Me ayudaron a dejar de lado la expectativa de vivir una vida altamente estructurada: ir a la escuela, conseguir un trabajo bien pagado, comprar una casa y seguir el camino más transitado.  Cuatro años más tarde, después de graduarme de la universidad, esas palabras me ayudaron a tomar la decisión de dejar todo atrás —familia, amistades, un futuro cómodo—  romper el molde y comenzar la aventura de mi vida.

Mi aventura comenzó viajando por el Sur de Europa.  Hubo muchas experiencias maravillosas y perturbadoras en mis primeros años explorando diferentes regiones y sumergiéndome en culturas desconocidas.  Me perdí dentro de mí mismo en muchas ocasiones solo para redescubrir un sentido de unidad en los lugares más poderosos que he visitado en la tierra.  Después de varias experiencias similares, comencé a identificar lo que llamaría una presencia abrumadora que se apoderaría de mí.  El impacto de esos momentos fue fascinante, ya que sentí una interconexión con mi entorno que nunca antes había experimentado.

Uno de los eventos más memorables ocurrió mientras me hospedaba en un pueblo desolado en el desierto del Sahara en los confines del este de Marruecos.  En un fatídico día antes del atardecer, caminé hacia las dunas de arena mientras los tonos rojos y naranjas se extendían por el cielo.  Con el paso del tiempo, una sensación de vacío se apoderó de mí y me fusioné con las dunas, las palmeras, el cielo y el sol poniente.  Mi reacción emocional a esta experiencia me llevó a un estado de éxtasis.  Fue en esas dunas solitarias y alejadas donde sentí una de las experiencias más poderosas de ser testigo del Espíritu a través de la naturaleza.  Dejé el Sahara como una persona cambiada, con un mayor sentido de unidad entre mí y el mundo.  Y aunque mi tendencia a ser completamente egoísta todavía estaba muy presente en mí, esta experiencia cambió fundamentalmente mi visión del mundo.  Solo unos días después, cuando estaba compartiendo mi pesimismo sobre el estado del planeta, un compañero de viaje me explicó la importancia de ser el cambio positivo que deseamos ver en el mundo.  Algunas voliciones profundamente arraigadas de servir a los demás comenzaron a agitarse dentro de mí y sentí la necesidad de contribuir a una causa mayor que yo; en cuanto a cuál sería esa causa, todavía no estaba seguro.

Finalmente me encontré trabajando para una empresa de esquí en los Alpes franceses.  Cuando la temporada estaba terminando, llegó el momento de decidir dónde pasaría el próximo verano.  En ese momento, la música electrónica era una de mis razones de ser, por lo que era apropiado que mis mejores elecciones fueran dos capitales del comercio: la metrópolis llena de arte de Berlín o una pequeña isla en las Baleares llamada Ibiza, conocida por su  vida nocturna hedonista y sin límites.  Mi voluntad de ser voluntario en algún lugar todavía estaba hirviendo a fuego lento en mi corazón, pero me resultó muy difícil dar el salto y seguir adelante. Expresé mis deseos a mis amigos y colegas y, para mi sorpresa, mi deseo interior fue concedido.  En primer lugar, un amigo que me había llevado en coche desde el Reino Unido a los Alpes franceses decidió que iba a montar en bicicleta de montaña en Ibiza y me ofreció llevarme.  En segundo lugar, mi vecino tenía amigos en Ibiza que habían abierto un centro de retiro y me sugirieron la posibilidad de que fuera voluntario allí.  La decisión estaba tomada: Ibiza era el destino y el voluntariado el objetivo.  Fue en ese momento que experimenté lo que describo como Espíritu a través de la sincronicidad.  Fue otro punto de inflexión en mi vida que me alejó de una vida de consumo y búsqueda de placer hacia una vida de desarrollo espiritual activo a través de la meditación, el yoga y el servicio desinteresado.

Durante los años que viví en Ibiza, recibí algunos de mis regalos más preciados: la alegría de dar, de compartir, de bailar y de comunidad.  Experimenté la pérdida en un nivel profundo y un sentimiento de dejar ir.  Empecé a esforzarme por vivir una vida moral.  Aprendí la importancia de la auto-indagación, de mirar dentro.  Durante un momento de incertidumbre, me hice una pregunta que no me había atrevido a hacer antes.  Fue durante una meditación guiada, y puedo decir, un poco exagerada para mi gusto, en la que un grupo de meditadores estaban acostados dentro de una estructura metálica hueca bastante grande, algo así como una cúpula geodésica.  El guía nos llevó a través de dimensiones espirituales ascendentes (cuarta, quinta, sexta, etc.) y se nos pidió que nos conectamos con el Espíritu a medida que ascendemos a planos superiores.  Fue entonces cuando hice mi pregunta: ¿Qué es lo que realmente necesito para ser feliz?  La respuesta fue ensordecedora.  Una voz clara habló una palabra en mi alma: SILENCIO.  Este mensaje distintivo y poderoso de Spirit se convirtió en mi luz guía en los años venideros.

Pasé varios meses en relativa reclusión, poniéndome en contacto con mi yo interior como no lo había hecho antes.  Me sumergí en la naturaleza y viví en una tienda de campaña en la selva.  Entre momentos de soledad, me ofrecí como voluntaria en granjas y ayudé a la gente a construir sus casas.  Conocí la meditación Vipassana, una técnica de meditación silenciosa de autoobservación, y la practiqué fervientemente para desarrollar mi comprensión.  Fue durante este tiempo solo que me desperté una mañana recordando el más vívido de los sueños.  Había estado en una isla con mucha gente.  Estábamos en una fiesta y se hizo evidente que había un diluvio.  Nos trepamos alegremente a los árboles para escapar de las aguas crecientes.  A medida que nos acercábamos a las copas de los árboles, nos recibió una nave espacial de otro mundo y nos dio la bienvenida a bordo.  Nos llevaron a un prístino valle cargado de nieve en lo alto de las montañas.  ¡Estaba claro para mí que este era el poderoso Himalaya!  Desperté de este sueño muy inusual, tan real e inolvidable, y me sentí obligado a tomar su dirección.  Y así, unos meses después, tomé un vuelo a Nepal.

Después de una excursión de un mes a los Himalayas, tomé un autobús de veinticuatro horas que nunca olvidaré, mientras el banco de madera en el que me sentaba aparentemente grabó su marca en la parte posterior de mis muslos por toda la eternidad.  Amanecía cuando llegamos a Katmandú.  Me bajé del autobús en el sagrado barrio budista de Boudhanath.  Atravesé las puertas principales y, por primera vez, puse mis ojos en la Estupa Boudhanath, una estructura circular de cien metros de diámetro en la que los devotos circunvalan día y noche, rodeados por el bullicio de una plaza del pueblo. 

El Boudhanath Stupa de Kathmandou (foto por Kris Fleming)

Ese momento me penetró por todo mi ser, y aunque severamente estreñido, tuve la experiencia de una Presencia abrumadora como ninguna otra.  Mis ojos se llenaron de lágrimas de alegría mientras absorbía el ambiente que todo lo abarcaba de ese lugar en el tiempo.  Era como volver a casa, aunque a un lugar en el que nunca había estado antes.  Es un lugar mágico en el que mis ojos se abrieron al significado de la devoción.  Y fue en este lugar exacto dos años después que el Espíritu me guió hasta el momento en que conocí a mi futura esposa, Marie.

Nuestro primer encuentro fue casi por casualidad.  Un amigo en común llamado Coleen, a quien habíamos conocido de forma independiente durante un viaje, insistió en que debíamos conocernos.  Intentó presentarnos, pero por circunstancias no pudo ser.  Sin embargo, se aseguró de que intercambiáramos números en caso de que nuestros caminos se volvieran a cruzar antes de salir de Nepal.  Un mes después, salí de un retiro y estaba listo para concluir un largo viaje y regresar a Canadá para redescubrir lo que había dejado atrás casi siete años antes.  Me quedaban veinticuatro horas en Nepal antes de mi vuelo, pero el pensamiento cruzó mi mente varias veces durante mi retiro en cuanto a quién era esa persona llamada Marie.  Mi curiosidad se apoderó de mí y le envié un mensaje, preguntándole si todavía estaba en la ciudad.  Por casualidad, acababa de terminar una formación de profesora de yoga de treinta días y también acababa de regresar a Katmandú.  Hicimos planes para encontrarnos en un café cerca de la Estupa a media tarde.  En esa reunión, compartimos nuestras experiencias de vida hasta altas horas de la noche y terminamos nuestra noche dando vueltas alrededor de la Estupa con los otros devotos tibetanos.  Todo se sentía muy familiar.  Nos separamos y compartimos un abrazo de despedida.  Mientras me alejaba, me sintonicé con las ondas de electricidad que recorrían mi cuerpo de la cabeza a los pies.  ¡Me tomó horas conciliar el sueño y solo una ducha fría pudo volver a ponerme a tierra!  Al día siguiente, antes de mi vuelo, nos volvimos a encontrar y compartimos nuestros sentimientos.  Quedó claro que estábamos siendo guiados por el Espíritu.  Salí de Nepal con un sutil conocimiento de que había conocido a mi alma gemela.

Estas son solo algunas de las preciosas experiencias que me han llevado a darme cuenta de que la guía divina es real, y que al perseguir los deseos más verdaderos de nuestro corazón, entramos en comunión con el Espíritu.

Namasté.

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“El Camino no está en el cielo; el Camino esta en el corazón”.

Buddha

Unas experiencias del Espíritu

Escrito y traducido por un miembro de la Junta de Monteverde

Dios está con nosotros todo el tiempo en todo lugar. Más bien, somos tejido del Espíritu. Es tan omnipresente que pasamos por la vida sin detenernos para reconocerlo. Es como el aire que está alrededor y adentro de nosotros, y solamente lo notamos cuando sopla el viento. Escribo algunas momentos en que sentí el movimiento del Espíritu.

Mi padre, un profesor de astronomía, tenía un pequeño telescopio que a veces sacó para enseñar los chicos del barrio. Recuerdo cuando empecé a entender las distancias a las estrellas y la magnitud del universo que sentí miedo. Sentí muy pequeño e insignificante. A la vez, un sentido de asombro sobre el lógico del universo y la capacidad humano de comprenderlo. Pienso que por eso que en tiempos antiguos pensaron que los cielos es el reino de Dios, y lo que es “temar a Dios”. (Jorge Fox decía que uno debe temblar ante el Dios todopoderoso, lo que dio origen al apodo “cuáquero”.)

El Salmo 8, versiculos 3 a 8 dice:

Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos, la luna y las estrellas que tú formaste, Digo; ¿Que es el hombre, para que tengas de él memoria, Y el hijo del hombre, para que lo visites? Le has hecho poco menor que los ángeles, y lo coronaste de gloria y de honra. Le hiciste señorear sobre las obras de tus manos; todo pusiste debajo de sus pies: ovejas y bueyes, todo ello, y asimismo las bestias del campo, las aves de los cielos y los peces del mar; todo cuanto pasa por los senderos del mar.

Albert Einstein dijo: “Algo que he aprendido de una vida larga: que toda nuestra ciencia, en comparación con la realidad, es primitivo e infantil. Sin embargo, es lo más precioso que tenemos.”  Entre más aprendo de la ciencia, lo que me asombra es que el cerebro humano refleja el lógico del universo. A la vez, el universo es más sutil de lo que nuestro cerebro puede anticipar.  

Mucha gente siente molesta con la segunda parte del Salmo 8. Sin embargo, cuándo en los años 1970s vi las primeras fotos de la tierra tomado desde los satélites Landsat, me di cuenta del impacto que tenemos los humanos sobre el planeta. Aunque el universo es inmenso y somos pequeños, somos una parte integral de la creación, y todo lo que hacemos afecta lo demás. Tenemos una responsabilidad grande. Es necesario balancear nuestra inteligencia con sabiduría.

Recuerdo un día de mi juventud que fui con mi hermano a caminar en la montaña al sur del Lago Superior. En un momento, mi hermano me adelantó y me encontré totalmente sola en la montaña. Me paré y miré alrededor. Vi un campañol entre las hojas en el suelo, y me ocurrió: ¿Cómo sería ser esa pequeña criatura, que solamente conoce este pequeñito trozo de bosque?  Y con ese pensamiento, todo fue transformado. Sentí en unidad completo con el bosque. Olvidé del ego, no tuve barrera entre “yo” y “el ambiente”. Todo era Uno.

El embarazo y dar la luz fue una experiencia transformativa: la transformación de una mujer a una madre. He aquí algo en la panza que es de mí y a la vez no es de mí. Mi cuerpo al principio quiere rechazarlo y después a nutrirlo, dándolo prioridad sobre todo lo demás. Cuando nació y veo sus ojos, conozco un amor como ningún otro. Sé que daré la vida por ella. Dios es amor, y nuestro amor humano es un pálido reflejo de ese inmenso poder de amor que es capaz de mover montañas.

La reunión de adoración muchas veces no se siente como una experiencia tan fuerte, aunque he experimentado temblar con un mensaje. También he suprimido el impulso de compartir un mensaje y otra persona ha levantado para decir el mismo mensaje. Más que todo, siento la falta cuando no voy a la reunión de adoración, que mi vida no está en harmonía.

Un domingo durante la pandemia, recibí un mensaje de mi hermano que en el centro donde vivía mi papá había personas con COVID. Era antes de tener vacunas, y era imposible viajar a los EEUU para verlo. Sentí un pánico al recibir la noticia. Puede ser que nunca lo voy a ver otra vez. Puede ser que le da COVID y que termina internado en un hospital sin visitas. Tantos pensamientos de cosas terribles que podrían pasar. Decidimos hacer una reunión familiar por internet en la tarde. Entonces, fui a la reunión de adoración. Estando entre Amigos, pude soltar mis miedos y simplemente estar en el presente. Sentí una paz grande. Más tarde, cuando hablé con mis hermanos, ellos expresaron los miedos que yo sentía antes. Se propusieron que mi papá debe dejar que hacer su caminata diario por los pasillos, algo muy importante para su salud mental y físico. Pero mi cuándo mi papá se conectó y dijo que iba seguir con sus caminatas diarias, pero hacerlo después de salir el personal de limpieza y usar mascarilla y guantes. Entonces todos entendimos que pudimos confiar en él para tomar sus decisiones con precaución. El problema que tengo con escribir es al poner mis pensamientos en negro y blanco, parece muy definitivo y completo. No hay intercambio de ideas. En realidad, estos son unos pensamientos que me ha ocurrido en este momento. Siento que esto debe ser una conversación en vez de un ensayo.

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Cada vez que siento el Espíritu

Escrito y traducido por Jean Cox

¿Cómo sientes el movimiento del Espíritu de Dios? ¿Hay algo que sientas o experimentes? En esos momentos suelo sentir una vibración en mi cabeza y todos mis pensamientos se paran en seco. Aquí están mis experiencias.

Mi padre murió joven, a los 67 años, por años de abuso de alcohol. Su cuerpo se había reducido a nada. La vigilia fue dolorosa, así que tomé un descanso y me senté en un estacionamiento. Una brillante puesta de sol rebotaba de color en las nubes que se extendían por los cielos. Me subí al techo de mi auto y giré la cabeza para mirar en todas direcciones. Me preguntaba si mi papá estaría en el cielo esta semana. De repente, fue como si manos invisibles tomaran mi cabeza y la apuntaran directamente hacia el brillante sol poniente. En mi corazón escuché, Tu papá estará allí. Lo que eso me comunicó fue que el horror de su alcoholismo desaparecería y mi papá no solo estaría en el cielo, sino en la presencia inmediata de La Luz.

A veces he asistido a iglesias carismáticas que enfatizan los dones del Espíritu como la curación por la fe, el hablar en lenguas, las palabras de sabiduría, etc. Parecía que nunca me sucedía nada sobrenatural. Luego, en el año 2000, Tom y yo asistimos a una iglesia carismática y vibrante que probablemente comenzó a activar esos dones en mí. Una noche, cuando salía de un restaurante, vi a una mujer joven en una silla de ruedas cuya cabeza estaba asegurada a un halo, una abrazadera con tornillos largos. Ella estaba sentada sola afuera, esperando su paseo. Inmediatamente, todo mi pensamiento se apagó. Fue como si un suave zumbido o una vibración pasara por mi cabeza y un pensamiento se hizo cargo. Este pensamiento fue: Ve y pide que le pongas las manos encima y ora por su sanidad. Era el Espíritu, pero me resistí por completo. Tenía tanto miedo de que me mirara como si fuera un bicho raro y, en ese momento, no pude soportar el más mínimo indicio de rechazo. A pesar de que estaba claro para mí que la sensación de empujar para acercarme al extraño no venía de mí, todavía me acobardé, a lo grande.

Cuando Tom y yo estábamos planeando mudarnos a Costa Rica, yo estaba caminando a paso ligero por un denso crecimiento de árboles altos en nuestro vecindario suburbano de Pittsburgh y sucedió lo mismo. Aunque estaba completamente absorto en mis propios pensamientos, sentí ese suave zumbido en mi cabeza, mis pensamientos se apagaron, mis piernas se ralentizaron y mi cabeza giró inexorablemente hacia el grupo de árboles a mi derecha. Sentí asombro y respeto por esos árboles. De repente supe… que ELLOS me conocían. ¡Esos árboles siempre me habían conocido, y me sentí amada! Entonces, en silencio pregunté: “¿Me reconocerán los árboles en Costa Rica?” La respuesta fue inmediata: Ya lo saben. Estaba aturdido. Los árboles en Costa Rica ya me conocían y sabían desde hace mucho tiempo que venía.

Como esta es mi experiencia (sucede dentro de mi cuerpo), no me asaltan las dudas. No dudo de mi cordura. No estoy asustado. Al contrario, me encuentro reconfortado por la cálida autenticidad de la presencia divina. Honestamente, solo algo tan grande como el Espíritu Divino puede detener mis pensamientos en seco. Usualmente nunca comparto estas experiencias, para evitar ser visto como extraño. Y espero que otros que tienen sus propias experiencias personales se animen a confiar en sí mismos.

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“El dios de la suciedad

se me acercó muchas veces y me dijo

tantas cosas sabias y deleitables,  

yo me acuesto

en la hierba escuchando

a su voz de perro,

voz de cuervo,

voz de rana; ahora,

dijo, y ahora,

y nunca una vez mencionado para siempre”.

Mary Oliver (de “Una de dos cosas”)

Las acuarelas de Sarah Dowell

La mayoría de las personas que conocen las obras de arte de Sarah Dowell, residente y artista de Monteverde desde hace mucho tiempo, están más familiarizadas con sus hermosos retratos de la flora y la fauna de nuestra selva tropical. Pero las obras de Sarah también incluyen piezas relacionadas con la justicia social, la yuxtaposición de tecnología y naturaleza, y la devastación de la pandemia de COVID. Aquí comparte algunas de sus obras como evidencia de las formas en que experimentamos el Espíritu de Dios. Presentan a personas que se cuidan entre sí mediante un abrazo físico, acercándose a un adversario e incluso creando caprichosamente una burbuja comunitaria de inclusión. Disfrutar.

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De cómo el Espíritu me ha enseñado a través de fallar

Escrito y traducido por Edwin A. Urbina

Foto tomada en Riochante por Edwin A. Urbina

Ocasionalmente me pregunto a mí mismo ¿quién es la persona que quiero ser? La pregunta consecuente es ¿Cómo me convierto en esa persona? Y de esas preguntas parto lleno de convicción.

En la mitología griega encontramos a este personaje Sísifo que fue condenado por Zeus a llevar una roca hasta la cima de una montaña. Pero cada vez que Sísifo está cerca de llegar a la cima, la roca se le cae de las manos y rueda montaña abajo hasta el fondo. Sísifo está condenado a bajar y tratarlo de nuevo, uno y otra vez. Por siempre.

Me identifico con Sísifo. Ambos hemos fallado terriblemente en nuestras empresas. Y me he culpado a mí mismo no una ni dos veces, sino un millón de veces por no haber sido lo suficientemente fuerte para subir mi roca hasta la cima de la montaña. A lo largo de este proceso, sin embargo, he aprendido – o mejor dicho, he tenido que aprender – algunas cosas:

Lo primero ha sido Humildad. He tenido que aprender a reconocer y aceptar que no puedo subir la roca hasta la cima yo solo. No es posible. No solo. Cuando insisto en hacerlo solo, sé que la roca se caerá una vez más. Quiero decir, una vez más cuando menos. Quizás dos. Quizás por siempre.

El segundo valor que también he tenido que aprender es Auto-compasión. Está en mi naturaleza no ser perfecto. Aún más, ahora creo que fallar, y tal vez también el dolor, son el camino hacia el crecimiento. Entonces, he tenido que aprender a ser amable conmigo mismo y abrazarlos – ya sea que me sienta cómodo con ellos o no.

El tercer aprendizaje es una consecuencia del primero: el Amor. He aprendido a apreciar cuán importantes son las personas que me rodean. De hecho, esta es la forma en que más experimento el Espíritu de Dios – a través de los otros. Porque cuando no soy lo suficientemente fuerte para cargar con mi roca, esas personas están dispuestas a ayudarme. Ellos sostienen mi espalda. Y si la roca se cae una vez más, sé que ellos descenderán conmigo y que nos levantaremos unos a otros, más alto y más alto. Veo este proceso como un proceso espiritual que nos permite vivir la vida en Armonía con uno mismo, con otros y con la Naturaleza.

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Llámame Jetty

Por Jetty Halverson (traducido por Jean Cox)

¿Crees que este es un tiempo de prueba y tribulación? Intenta ir a Florida y quedarte con tu hermana y tu cuñado, ambos republicanos y evangélicos, que no son dos de mis categorías favoritas. En este entorno, es probable que todos cambien de alguna manera. Como no conocía a nadie más en el área, los acompañé a sus dos iglesias. La música y el canto fueron fenomenales. Eventualmente me acostumbré a cantar canciones de adoración con las manos extendidas hacia el cielo. Me preguntaba, ¿De qué se trata la cosa de la mano? Eventualmente, me decidí por una canción Grace Like Rain de Todd Agnew para describir el significado de levantar las manos en adoración. La próxima vez que llueva, no hay razón para una chaqueta impermeable. Sal y lanza los brazos al aire. (Si no estás familiarizado con la canción, https://www.youtube.com/watch?v=5ULisfGdc50. Otra de mis canciones favoritas es This Is Amazing Grace, de Christopher Duffley, un joven ciego, autista y con un oído perfecto: https://www.youtube.com/watch?v=mXYTHbS3-RU.)

Cuando era pequeño y la gente me preguntaba mi nombre, decía “Jett” o “Jetty”, porque no podía pronunciar el sonido “f.” Cuando llegó el momento de volver a casa, mi papá entró en el corredor de nuestra casa, abrió la puerta mosquitera y gritó: “¡Jetty, Jetty, Jetty, muchacho!”. Corretearía a casa gritando: “¡Padre, padre, padre, mi papá!”.

En este momento de mi vida, escucho a mi Padre celestial que se acerca a la misma puerta mosquitera y llama mi nombre: “¡Jetty!”. No sé para qué me está llamando, pero no es una llamada para cenar.

La nueva denominación es importante. Saúl cambió su nombre a Pablo. Alrededor de otras sesenta personas en la Biblia cambiaron sus nombres. Para reconocer este despertar espiritual, cambié mi correo electrónico de Tigerawake@aol a 747jetty@gmail. Algunas personas me llaman Jetty. Quizás si escucho el nuevo nombre con suficiente frecuencia, me daré cuenta de lo que Dios me está llamando a hacer. O tal vez es demasiado tarde para un nuevo camino.

La segunda cosa más común que los adultos me preguntaban cuando era joven era: “¿Qué quieres ser cuando seas grande?” Mi respuesta: “Un ministah”. Recuerdo haber dicho esto, pero no sé por qué. Tal vez estaba tratando de complacer a la abuela o a otro adulto. Tal vez estaba relacionado con mi nuevo nombre. O tal vez es un llamado insatisfecho.

(Tabla de contenido)

Coming of Age During COVID — Seeds | Semillas __ #16 July 2022

Seeds is now also available in a PDF format that can be printed, saved, or shared. Click on the link above.

This issue of Seeds is entitled “Coming of Age During COVID”, the title of the final assignment Lacey Boland gave her students. Several of those student creations are included along with her discussion of the assignment and the enthusiastic response of students. Lewis Steller is introduced in an interview by J. Valverde Pacheco, and Liza Ewen offers a brief recap of the last year and the lessons it brought. Together these pieces reflect a stalwart facing and overcoming of the difficulties and challenges presented by COVID, stories of growing and maturing, and the joy, thankfulness, and blessing of being able to learn together in person.

The next issue in September will be on the topic of How God’s Spirit Moves. We are looking for essays, poetry, interviews, artwork, photography, multi-author discussions, etc., on how people experience God light and/or movement in their lives. It doesn’t have to be deep, theologically pure, or spectacular—often God’s spirit moves in small and subtle ways. It just has to be true for you. Anyone may send submissions to the Seeds e-mail address: seedsmfm@gmail.com. Thank you for sharing your thoughts and experiences with the community of readers.

Table of Contents

Taking a Leap of Faith: Introducing Lewis Steller

An interview with J. Valverde Pacheco

Lewis Steller and J. Valverde Pacheco, photo by Lacey Boland.

A new culture, new home, new job, and new challenges—all during a global pandemic.

“We took the leap of faith,” explained Lewis Stellar in describing how it felt to leave his home and move to an entirely new community, culture, and country. Being a thirty-two-year-old trans man born in Massachusetts, moving to a new and different country can be difficult and challenging. Lewis recently completed his first year as a science teacher in the Monteverde Friends School (MFS). Coming to Costa Rica with no prior visits and not much knowledge about the country was both scary and exciting. But despite all the difficulties and challenges, sometimes taking the leap of faith can be worth it. The following interview has been edited for clarity.

How did transferring to a new community during a global pandemic affect your ability to fit in here?

“Fitting into a community is already difficult, but especially so when there is a new language to be learned and to be used. Because working at the MFS focuses on the community a lot, making friends within the school is easy, but making friends with people outside the community of MFS was more difficult, especially because of COVID. COVID made it harder to go to social events and gatherings to meet new people and make connections, but COVID also did something good: it helped to make everyone realize that I wasn’t just a tourist. Monteverde, and Costa Rica in general, are famous for their tourist attractions, so the people here tend to see someone from the outside and assume that they are tourists. But with COVID keeping the tourists away, it was easier for people to see that I was sticking around.”

Did your gender and sexuality affect any of those struggles or increase them?

“Being trans and trying to migrate to another country is super hard. Not only is it difficult legally, but it’s also scary not knowing what they would say at the border, for example, and what they would think or do. The community of Monteverde is small; you see everyone you know just walking to the store and this makes it very difficult to deal with transphobia and homophobia when it appears because it’s not as if you can just walk away and never see them again. Although this also made for close relationships with members of the LGBTQ+ community here because to everyone it felt like we watched each other’s backs and kept each other safe.” 

How difficult was it to leave your past home? 

“In many ways, it felt as though I moved away much earlier during COVID because I hadn’t been able to do the things I loved doing with people for about a year before I left. I still miss my friends, but our connections were already happening primarily online with calls and video games, so it was easier to transition. Also, the fact that I had been planning to leave for a long time made it easier to go to a new place.”

How did you discover Costa Rica, and what about it made you want to change your life so suddenly?

“I first found out about Costa Rica through a friend I knew from the queer community in Seattle who encouraged me to go there. Later, the same friend sent the information about MFS job opening for the director position, and I saw that there was also an opening for a science teacher. So, after researching and learning that their beliefs were similar to my own, I applied for the job. The interesting part is that, at the same time, I applied to a fancy school in Silicon Valley. It was interesting to see that on one hand it felt like a high salary in California was calling me, but on the other hand, God was calling me to Monteverde. I feel confident that I made the right choice.”

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Building School by Welcoming Change

by Lacey Boland

Secondary English teacher at Monteverde Friends School

With just three weeks until the end of the school year, I presented MFS 9th-12th grade students with their final writing assignment of the year in English. I wanted to know: What has it been like for you to come of age during the Coronavirus? I invited them to look back on the past three years of pandemic learning and living, and we explored resources from The New York Times, which had put out a call for submissions on this very topic that asked respondents to consider: How do you think the pandemic has shaped and will continue to shape you and your generation? Who are you now? How will you remember the pandemic?

I asked students to choose a medium and welcomed a variety of expressions. They could write essays, create infographics, record videos, make art, write poetry, or perform songs.

The students got to work. They began to outline, write, and record original and hilarious rap verses, draw comic panels, and reflect. And then, in typical pandemic fashion, with only two weeks left until the end of a challenging and rewarding school year, I got COVID and was forced to quarantine. I missed six out of the final, precious ten days of school, and missed out on important goodbyes and closure. 

When looking back on three years of pandemic teaching and learning, this was just one of the many losses that have piled up quickly.

As the submissions trickled in, I read them from my sickbed, delighting in my students’ stories, their humor, their creativity, their vulnerability, and their meaning-making. This generation of teenagers has been through a lot and their resilience and ability to make sense of the world, despite these challenging times, brings me hope.

Lacey with sons Jude (left) and Solomon (right) during “Crazy Week” at MFS.

Over the last few weeks, as my family and I began the process of moving back to the United States (after a year in Monteverde that’s gone by so quickly it’s left me breathless), I have been reading Emergent Strategy by adrienne maree brown, a writer who shines a light on how to work toward a more just and loving world in times of crisis and immense and ongoing grief by embodying the change we long for. Saying our goodbyes and grieving the close to an incredible year in Monteverde, I’ve taken solace in brown’s wisdom, which is drawn from a range of thinkers, including science fiction writer Octavia Butler, whose words from Parable of the Sower serve as an important keystone. Butler writes, “All that you touch you change. All that you change changes you. The only lasting truth is change. God is change.” Brown expands on Butler’s lines and believes change is inevitable, unavoidable, and therefore should be embraced. “Change is definitely going to happen,” brown writes, “no matter what we plan or expect or hope for or set in place. We will adapt to that change, or we will become irrelevant.” Brown points to the natural operating systems of the universe as a model for the kind of welcoming of change that’s needed “as opposed to trying to barrel through and against all the change, trying to best nature.”

We’ve lived through great change these past three years. Individually. Collectively. We’ve learned to adapt. To isolate. To mask. To accept and move on from our losses–big and small. We’ve also come together in small and profound ways. Change is hard and we’ve embraced it, embodied it, learned from it.

I first fell in love with Monteverde Friends during a visit in 2019. As soon as we set foot on the MFS campus, my husband Ethan and I knew that if given the opportunity we would return to this school. We loved the painted quotes, hands and footprints from students past and present that decorated the classroom walls as well as the colorful tires and massive slide on the playground. Three years later, when we arrived during the third year of the pandemic, schooling was beginning to feel more hopeful and a bit less restrictive, but I learned quickly that MEP’s restrictions were much more stringent than the protocols in place in the US. Thankfully, MEP had already done away with the rule requiring children to enter the classroom in a strict, numbered order (preventing students from crossing paths in the classroom). However, distancing requirements forced us to start the year on different campuses, dividing resources, personnel, and our student body. The MFS campus would be home to primaria and colegio would open on Creativa’s campus. 

MFS students hard at work

When I look back on those months on Creativa’s campus, I am grateful to have been able to teach in such a beautiful place, but it was also hard work to build a school from scratch while trying to support what has made the MFS community so special and unique. I imagine looking down on all of us from above, most of the faculty brand new to MFS, plus staff and parents, swarming the Creativa campus in a line like leaf cutter ants up the steep hill as we hauled our supplies: tables, hand sanitizer, desks, more hand sanitizer, and books–so many books! We established a little library in one of the cabinas. We measured and rearranged the seating. And we became accustomed to all of the daily interruptions from our forest friends. Howler monkeys joined us for an exuberant and raucous first Meeting for Worship in the comedor. Pizotes regularly attended lunch and army ants helped us maintain clean floors. The students were happy to be back in person and we began the work of building our learning community and getting to know one another–masked, at a distance, and in a new place. At that point, we took it for granted that this is the way school works to maintain safe, in-person learning. We stretched ourselves however we could to create new and exciting learning opportunities for students. We hiked to MFS to see our siblings. We worked to maintain protocols. We made it work, together.

Students working together

In December, MEP’s distancing guidelines shifted and we learned that we would be able to return to the MFS campus. For longtime MFS students and faculty, this was joyful news, but for the students who had joined us in 2020 when the Creativa closed, this marked another change, another adjustment they would need to make. It was bittersweet, even a little scary. Again, we worked like ants to disassemble all that we had built at the Creativa. I’ll always remember the line of students carrying the stumps we used for seating at lunch so that we could eat safely together while maintaining social distance. 

Secondary students return to the MFS campus

After Christmas break, we were at it again: developing and practicing the new protocols of coming together to learn, this time at MFS. In English, we read books, wrote papers, performed poetry, held class discussions and debates, but all the while we were also engaged in the more invisible work of learning to come together, rebuilding a community that was both old and brand new. We began taking trips. Guest speakers attended classes. The caminata, dia deportiva, and career day were small openings that signaled a return to normalcy, but always under the threat of the latest surge–first Omicron, then the uptick in numbers due to spring break travel. We remained vigilant and constantly troubleshooting.

Lacey (bottom left) and her students on their class trip to Candelaria.

COVID is a great disruptor. Responding to these disruptions when working in a school requires so much exhausting work. But with all the “givens” removed, it has also forced us to decide anew, reimagine, and reenvision. We can embrace change, we can experiment, and we can also return to our beloved traditions, knowing now exactly what they mean to us. Toward the end of the school year, we were able to return to all-school assemblies. As a newbie, I was surprised to see how all of the teachers, staff, and students fit easily into the meeting room. Jeynor, the facilitator for the first meeting, had asked students to sit with their grade partner siblings. After a moment of silence and some announcements, we gathered outside for the first game of Octopus Tag of the year—an important tradition I had heard about since August. We headed to the cancha and, with much laughter, we ran–all together.   I’m humbled by the hard work of the faculty, staff, and students this year. While we don’t always carry stumps between campuses in a “regular” pre-pandemic teaching year, teachers and staff are always engaged in the work of building school. I feel so lucky to have gotten to do this work alongside the dedicated and talented staff at MFS, to help MFS carry on, and I look forward to staying in touch and seeing how the community grows, deepens, and marches on.

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Our Family’s Empty Hotel

By Santiago Gutierrez Castro

My family operates a hotel in Monteverde. We were all comfortable and cheerful before the pandemic. I remember seeing our hotel, and Monteverde, full of tourists and full of life.

I was so excited for 2020. I was going to turn fifteen years old; I was going to my first concert; I was going to travel with my family—and then it all came apart. We began to hear about a virus that had started in China but at that time, we never thought it would reach Costa Rica. As the days passed, however, cases eventually began occurring in our country. An image that will stay with me from this is of the tourists in our hotel getting really scared and unsettled as the virus spread. Soon that unsettled feeling spread to us as well. The tourists began leaving little by little until eventually our hotel was empty.

I remember one night during a family dinner when we had a hard conversation about what we were going to do with the hotel, with all the workers, and everything in general. The decision was made to close the hotel.

One vibrant summer day in April, we went to the hotel to do a bit of cleaning and maintenance so it wouldn’t seem so abandoned. I cleaned and swept all the dust from the reception area. It was depressing seeing all that dust and hearing the silence. When we had finished our chores, we gathered in the parking lot and noticed the perfect weather, animals running around and birds singing, and we talked about how hard it was to see the hotel with no one in it—not a single soul. We felt a lot of uncertainty; we did not know what was going to happen next. I felt unmotivated and brokenhearted to see the family business that we had put so much work into so deserted, so empty, so abandoned.

We began receiving some reservations again for May. We were relieved and started to become more hopeful to see our business reopen. We went back to the hotel and started deep cleaning it again, but this time with much more motivation than before. We gathered all our workers and put them back to work again.

Today, I recognize how much the pandemic helped us to grow. For me personally, it was an opportunity to learn to stop and be grateful for what we have and not be so greedy. Also, it helped me to realize that family is always first, no matter what. But most importantly, it helped me appreciate the things we have and the people I am lucky to have around me. I will always remember the pandemic with a feeling of nostalgia because of how much it helped me to grow as a person. But I will never forget how stressful it was for all of us.

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Life Is about Change

By Milena Alvarado Morena

COVID-19 changed the whole world. Since the beginning of this pandemic season, we have adjusted. We were forced to learn how to protect ourselves, learning new sanitation protocols to protect ourselves and others. For the first few days, stores were saturated with people buying food and important things to make it through these early days of quarantine. On WhatsApp, I saw reports from different groups saying that PriceSmart was running out of toilet paper and other essentials like masks.

During this two-year period, we lost close friends and family members, because of the pandemic or for other reasons. We lost jobs, businesses, investments, savings, cars, and other more important or even random things. Fortunately, things have been changing. With arrival of the vaccines, normal life is returning. It’s been slow but it is coming. As humans, we all need to learn to live a normal life knowing that coronavirus still exists. COVID can’t continue to keep us from being free as human beings. Life is about changes. We need to adapt to all changes in our lives—big or little.

The school I originally attended was called the Cloud Forest School, but it was forced to close because of the pandemic. This was a sad moment in my life because I didn’t know what was going to happen with my education. I spent eight years of my life in the same school, so it was hard to leave that campus. Fortunately, I was able to apply to be a student at the Monteverde Friends School. I submitted some papers and works the school required for admission. It was hard because it consisted of writing essays in both languages. Once I was accepted, I felt so happy because I was going to continue receiving English as a second language, but also because I was going to continue with some of my friends from the Cloud Forest School who had also applied to start ninth grade at this school.

In the beginning, I learned virtually at MFS. It was hard to spend all day taking classes and completing homework on a computer. Then in August 2021, I started school in person and got to see my friends again. I was happy about this because I had waited more than a year for this moment. The best part was that MFS was meeting at the campus of the Cloud Forest School—using the now vacant classroom cabins so that we could maintain social distance. At the end of the first semester, our teachers told us that the second semester was going to begin back at the Friends School campus because the ministry of education had eliminated the distancing requirement. I was not happy with this information. It was going to be yet another change, another new experience.

I arrived at the MFS campus in January 2022. I arrived in a car with my dad and my friend of many years, Camila. I felt different. I knew I was coming to a place I’d already been to before, but never for classes. As soon as we got out of the car, I saw little kids to my left and the big library on my right. I noticed that different vibes were coming to me because of this place. Changing campuses was the moment when my study experience changed. MFS was a smaller campus, so we were closer to the smaller kids. The Quaker philosophy of the school was more obvious now that we spent time in silence each week in the Quaker meeting room instead of the dining room at the Cloud School campus. The meeting room is surrounded by woods. On one side, there is a wall of windows looking out on a small section of the rainforest; on the other side is the fifth and sixth grade classroom. On the other side of this section of the forest is the Quaker cemetery. Those are the bigger feelings of Quakerism and our community, like finding peace in nature because the cemetery is surrounded by nature and an open green space near the public street.

Personally, this pandemic has changed my life in a lot of different ways. I lost my uncle to COVID. I was not able to see a lot of friends and family, like my cousin who lives in another country and my friend who lives in Costa Rica but far from Monteverde. At least I was able to see her twice during this pandemic season. I miss a lot of my friends and feel sad because we can’t be together. I’ll be happy to see them again soon. I miss a lot of things from my old life but I continue with my life to see what else is coming to me. I’m happy because the plans I have for my future inspire me to continue with everything, no matter how hard it is in this current moment. At first, I thought change was only about physical change, but now I know that change can affect a person completely. During these past two years, I’ve noticed how mental changes have affected me. I feel more independent in my life, more focused on my future; my personal abilities have become stronger. I’m happy about who I am nowadays, and I feel excited for what is in my future. I noticed how losing things or people from your life is sometimes necessary to succeed in life.

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Escaping through Art

By J. Valverde Pacheco

For this painting, I tried to use a new form of art I haven’t used much, and I also tried to not have a plan—no practice sketch and no time to think. I decided to use paint because I hadn’t used paint since I was very young. The feeling and memory I had while painting was that of looking outside through my window when COVID had just started. I remember the sense of feeling trapped was overwhelming but looking at the dark forest out of my window made me feel relieved and less trapped. I remember the wind slowly pushing the trees, moving them from side to side, and how the clouds would cover the bright moon and then uncover it like a bright lamp, bringing light to the dark forest.

It was difficult for everyone to live through the pandemic. But during that time, I used art as an escape. Now, after using art to survive the pandemic, and using the pandemic to improve and evolve my art, I can call myself an artist. I was always scared of the title “artist.” I still am. It can mean so much and so little at the same time, but for most people, it means that you are good at art, that you spend your energy and time in art. But that puts a lot of pressure on you. It’s like you have a metal heart that is weighing you down. But after the pandemic, I am okay with having that metal heart and at having so many eyes on my work. The pandemic changed both people and the world. It made everything feel restrained—from having to wear a mask to abiding by quarantines and social distancing. At times it felt asphyxiating. I found my escape in art and I think people who feel trapped or sad with the current world situation should also try art. It might provide an escape that changes your life.

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Coming of Age during COVID

A video diary by Camila Herrera Jiménez

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The Journey Back to School

By Liza Ewen, MFS Head of School

Liza Ewen addresses MFS students at graduation ceremonies.

In my fifteen years as a high school English teacher, my students and I used to discuss why all stories could be considered a single story of the journey (an idea originated by John Campbell in The Hero’s Journey). Some odysseys are literal while others are metaphorical or metaphysical, but in the end, all stories can be mapped as a voyage. After all, aren’t we all just making our way through the world, putting one foot in front of the other, summoning the strength to keep going and stay hopeful, regardless of the odds we’re facing?

In so many ways, this past school year felt like an unlikely and impossible journey. We began the year with our colegio students on an entirely different campus and with administrators essentially running two schools, never quite knowing where we’d be on any given day. In January 2021, colegio students returned to campus for the first time in twenty-two months, a reunion made sweeter by being far too long in the making. In April, for the first time in over two years, all MFS students and staff gathered in the Meeting Room for Asamblea again. While the initial moments of this time together were a bit confusing (questions about where and with whom to sit rippled across the meeting), it wasn’t too long before we collectively remembered how to be together as a whole school. Connection, after all, is in our DNA, as both individuals, and as a school.

Thinking about resilience means reflecting on the importance of hope. Hope can be hard to come by as we continue to face pandemic challenges on top of the daily news of injustice, war, violence, and climate change. And yet, as any parent, educator, or Quaker knows, we must summon the courage to dare to be optimistic. We must embrace the possibility for good in each new day, despite the odds or the COVID case count, and trust in the inner light that connects us. All of us who love children and want to play a role in nurturing their minds, hearts, and futures, must see what George Fox, founder of the Religious Society of Friends and arguably the weightiest of important Quakers, described as “an infinite ocean of light and love, which flowed over the ocean of darkness.”

MFS graduates all dressed up!

So, what has the last year taught us? One of its primary lessons has been the value of community and the supreme importance of sharing time and space with others. As we prepare for another school year, presumably with all of us back on one campus, I am deeply grateful for each and every opportunity to reunite and spend time with one another. While the journey to this moment has been far too long and demanding to make a simple “return to normal,” the 2022–23 school year offers the possibility of returning to something much more familiar. A feeling of belonging and connection. A chance to work, learn, play, reflect, and grow alongside one another, with the hard-earned wisdom to never take the daily experience of school for granted again.

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Mayoría de edad durante COVID — Seeds | Semillas __ #16 Julio 2022

Semillas ahora también está disponible en formato PDF que se puede imprimir, guardar o compartir. Haga clic en el enlace de arriba.

Este número de “Semillas” se titula “Mayoría de edad durante el COVID”, el título de la tarea final que Lacey Boland les dio a sus alumnos. Varias de esas creaciones de los estudiantes se incluyen junto con su discusión sobre la tarea y la respuesta entusiasta de los estudiantes. Lewis Steller es presentado en una entrevista por J. Valverde Pacheco, y Liza Ewen ofrece un breve resumen del último año y las lecciones que trajo. Juntas, estas piezas reflejan un enfrentamiento y una superación incondicionales de las dificultades y desafíos presentados por COVID, historias de crecimiento y maduración, y la alegría, el agradecimiento y la bendición de poder aprender juntos en persona.

El próximo número de septiembre será sobre el tema de cómo se mueve el Espíritu de Dios. Estamos buscando ensayos, poesía, entrevistas, obras de arte, fotografías, debates de varios autores, etc., sobre cómo las personas experimentan la luz y/o el movimiento de Dios en sus vidas. No tiene que ser profundo, teológicamente puro o espectacular; a menudo, el espíritu de Dios se mueve de maneras pequeñas y sutiles. Solo tiene que ser cierto para ti. Cualquiera puede enviar presentaciones a la dirección de correo electrónico de Seeds: seedmfm@gmail.com. Gracias por compartir sus pensamientos y experiencias con la comunidad de lectores.

Tabla de contenido

Dando un salto de fe: presentamos a Lewis Steller

una entrevista de J. Valverde Pacheco (traducido por Alberto Guindon)

Lewis Steller y J. Valverde Pacheco, foto de Lacey Boland

Una nueva cultura, un nuevo hogar, un nuevo trabajo y nuevos desafíos, todo durante una pandemia mundial.

“Dimos un salto de fe”, explicó Lewis Stellar al describir cómo se sintió dejar su hogar y mudarse a una comunidad, una cultura y un país completamente nuevos.  Siendo un hombre trans de treinta y dos años nacido en Massachusetts, mudarse a un país nuevo y diferente puede ser difícil y desafiante.  Lewis completó recientemente su primer año como maestro de ciencias en la Escuela Amigos de Monteverde.  Llegar a Costa Rica sin visitas previas y sin mucho conocimiento sobre el país fue aterrador y emocionante.  Pero a pesar de todas las dificultades y desafíos, a veces vale la pena dar un salto de fe.  La siguiente entrevista ha sido editada para mayor claridad.

¿Cómo afectó su capacidad para encajar aquí la transferencia a una nueva comunidad durante una pandemia mundial?

“Integrarse en una comunidad ya es difícil, pero especialmente cuando hay un nuevo idioma que aprender y usar.  Debido a que trabajar en MFS (Escuela Amiga de Monteverde) se enfoca mucho en la comunidad, hacer amigos dentro de la escuela es fácil, pero hacer amigos con personas fuera de la comunidad de MFS fue más difícil, especialmente debido a COVID.  COVID hizo que fuera más difícil ir a eventos sociales y reuniones para conocer gente nueva y hacer conexiones, pero COVID también hizo algo bueno: ayudó a que todos se dieran cuenta de que no era solo un turista.  Monteverde, y Costa Rica en general, son famosos por sus atractivos turísticos, por lo que la gente aquí tiende a ver a alguien de afuera y asume que son turistas.  Pero con COVID manteniendo alejados a los turistas, fue más fácil para la gente ver que me estaba quedando”.

¿Su género y sexualidad afectaron alguna de esas luchas o las aumentaron?

“Ser trans y tratar de emigrar a otro país es súper difícil.  No solo es difícil legalmente, sino que también da miedo no saber qué dirían en la frontera, por ejemplo, y qué pensarían o harían.  La comunidad de Monteverde es pequeña;  ves a todos los que conoces caminando hacia la tienda y esto hace que sea muy difícil lidiar con la transfobia y la homofobia cuando aparecen porque no es como si pudieras simplemente irte y nunca volver a verlos.  Aunque esto también generó relaciones cercanas con los miembros de la comunidad LGBTQ+ aquí porque para todos sentíamos que nos cuidábamos las espaldas y nos cuidábamos unos a otros”.

¿Qué tan difícil fue dejar su hogar pasado?

“En muchos sentidos, sentí como si me hubiera mudado mucho antes durante el COVID porque no había podido hacer las cosas que amaba hacer con la gente durante aproximadamente un año antes de irme.  Todavía extraño a mis amigos, pero nuestras conexiones ya estaban ocurriendo principalmente en línea con llamadas y videojuegos, por lo que fue más fácil la transición.  Además, el hecho de que había estado planeando irme durante mucho tiempo hizo que fuera más fácil ir a un lugar nuevo”.

¿Cómo descubriste Costa Rica y qué te hizo querer cambiar tu vida tan repentinamente?

“Supe de Costa Rica por primera vez a través de un amigo que conocía de la comunidad queer de Seattle, quien me animó a ir allí.  Más tarde, el mismo amigo envió la información sobre la vacante de MFS para el puesto de director, y vi que también había una vacante para un profesor de ciencias.  Entonces, después de investigar y enterarme de que sus creencias eran similares a las mías, solicité el trabajo.  La parte interesante es que, al mismo tiempo, apliqué a una escuela elegante en Silicon Valley.  Fue interesante ver que, por un lado, sentía que un salario alto en California me estaba llamando, pero por otro lado, Dios me estaba llamando a Monteverde.  Me siento seguro de haber tomado la decisión correcta”.

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Construyendo escuela acogiendo el cambio

por Lacey Boland (traducido por Jean Cox)

Profesora de inglés de secundaria en Escuela de los Amigos de Monteverde

Con solo tres semanas para el final del año escolar, les presenté a los estudiantes de los grados 9 a 12 de MFS su tarea de escritura final del año en inglés. Quería saber: ¿Cómo ha sido para ti llegar a la mayoría de edad durante el Coronavirus? Los invité a mirar hacia atrás en los últimos tres años de aprendizaje y vida pandémicos, y exploramos los recursos de The New York Times, que había lanzado una convocatoria de presentaciones sobre este mismo tema que pedía a los encuestados que consideraran: ¿Cómo crees que la pandemia lo ha moldeado y lo seguirá moldeando a usted y a su generación? ¿Quien eres ahora? ¿Cómo recordarás la pandemia?

Pedí a los estudiantes que eligieran un medio y recibí una variedad de expresiones. Podrían escribir ensayos, crear infografías, grabar videos, hacer arte, escribir poesía o interpretar canciones.

Los estudiantes se pusieron a trabajar. Comenzaron a delinear, escribir y grabar versos de rap originales e hilarantes, dibujar paneles cómicos y reflexionar. Y luego, al estilo típico de una pandemia, con solo dos semanas para el final de un año escolar desafiante y gratificante, contraje COVID y me vi obligado a ponerme en cuarentena. Me perdí seis de los últimos y preciosos diez días de clases, y me perdí importantes despedidas y cierres.

Al mirar hacia atrás en tres años de enseñanza y aprendizaje durante la pandemia, esta fue solo una de las muchas pérdidas que se acumularon rápidamente.

A medida que llegaban las presentaciones, las leía desde mi lecho de enfermo, deleitándome con las historias de mis alumnos, su humor, su creatividad, su vulnerabilidad y su creación de significado. Esta generación de adolescentes ha pasado por mucho y su resiliencia y capacidad para dar sentido al mundo, a pesar de estos tiempos difíciles, me da esperanza.

Lacey con sus hijos Jude (izquierda) y Solomon (derecha) durante la “Semana Loca” en MFS.

Durante las últimas semanas, mientras mi familia y yo empezábamos el proceso de mudarnos de regreso a los Estados Unidos (después de un año en Monteverde que pasó tan rápido que me dejó sin aliento), he estado leyendo Emergent Strategy de adrienne maree brown, una escritora que arroja luz sobre cómo trabajar por un mundo más justo y amoroso en tiempos de crisis y de dolor inmenso y continuo al encarnar el cambio que anhelamos. Al despedirnos y llorar el cierre de un año increíble en Monteverde, me consoló la sabiduría de brown, que proviene de una variedad de pensadores, incluida la escritora de ciencia ficción Octavia Butler, cuyas palabras de la Parábola del sembrador sirven como una importante piedra clave. Butler escribe: “Todo lo que tocas cambias. Todo lo que cambias te cambia a ti. La única verdad duradera es el cambio. Dios es cambio.” Brown amplía las líneas de Butler y cree que el cambio es inevitable, ineludible y, por lo tanto, debe aceptarse. “El cambio definitivamente va a suceder”, escribe brown, “sin importar lo que planeemos, esperemos, anhelemos o establezcamos. Nos adaptaremos a ese cambio, o nos volveremos irrelevantes”. Brown apunta a los sistemas operativos naturales del universo como un modelo para el tipo de bienvenida al cambio que se necesita “en lugar de tratar de atravesar y contra todo el cambio, tratando de mejorar la naturaleza”.

Hemos vivido un gran cambio estos últimos tres años. Individualmente. Colectivamente. Hemos aprendido a adaptarnos. Aislar. Enmascarar. Aceptar y superar nuestras pérdidas, grandes y pequeñas. También nos hemos unido en formas pequeñas y profundas. El cambio es difícil y lo hemos aceptado, encarnado, aprendido de él.

Me enamoré por primera vez de Monteverde Friends durante una visita en 2019. Tan pronto como pusimos un pie en el campus de MFS, mi esposo Ethan y yo supimos que si tuviéramos la oportunidad, regresaríamos a esta escuela. Nos encantaron las citas pintadas, las manos y las huellas de los estudiantes del pasado y del presente que decoraban las paredes de las aulas, así como las llantas de colores y el enorme tobogán en el patio de recreo. Tres años después, cuando llegamos durante el tercer año de la pandemia, la escolarización comenzaba a sentirse más esperanzadora y un poco menos restrictiva, pero aprendí rápidamente que las restricciones del MEP eran mucho más estrictas que los protocolos vigentes en los EE. UU. Afortunadamente, el MEP ya eliminó la regla que exige que los niños ingresen al aula en un orden estricto y numerado (evitando que los estudiantes se crucen en el aula). Sin embargo, los requisitos de distanciamiento nos obligaron a comenzar el año en diferentes campus, dividiendo recursos, personal y nuestro cuerpo estudiantil. El campus de MFS albergaría la primaria y el colegio abriría en el campus de Creativa.

Estudiantes de MFS trabajando duro

Cuando recuerdo esos meses en el campus de Creativa, agradezco haber podido enseñar en un lugar tan hermoso, pero también fue un trabajo duro construir una escuela desde cero mientras intentaba apoyar lo que ha hecho que la comunidad de MFS sea tan especial. y único. Me imagino mirándonos a todos desde arriba, la mayoría de los profesores nuevos en MFS, más el personal y los padres, pululando por el campus de Creativa en una fila como hormigas cortadoras de hojas cuesta arriba mientras transportamos nuestros suministros: mesas, desinfectante para manos, escritorios, más desinfectante para manos y libros, ¡tantos libros! Establecimos una pequeña biblioteca en una de las cabinas. Medimos y reorganizamos los asientos. Y nos acostumbramos a todas las interrupciones diarias de nuestros amigos del bosque. Los monos aulladores se unieron a nosotros para una primera Reunión de Adoración exuberante y estridente en el comedor. Los pizotes asistían regularmente al almuerzo y las hormigas armadas nos ayudaban a mantener los pisos limpios. Los estudiantes estaban felices de estar de regreso en persona y comenzamos el trabajo de construir nuestra comunidad de aprendizaje y conocernos, enmascarados, a distancia y en un nuevo lugar. En ese momento, dimos por sentado que esta es la forma en que funciona la escuela para mantener un aprendizaje seguro y en persona. Nos esforzamos como pudimos para crear nuevas y emocionantes oportunidades de aprendizaje para los estudiantes. Hicimos una excursión a MFS para ver a nuestros hermanos. Trabajamos para mantener los protocolos. Lo hicimos funcionar, juntos.

Estudiantes trabajando juntos

En diciembre, las pautas de distanciamiento del MEP cambiaron y supimos que podríamos regresar al campus de MFS. Para los estudiantes y profesores de MFS desde hace mucho tiempo, esta fue una noticia alegre, pero para los estudiantes que se unieron a nosotros en 2020 cuando Creativa cerró, esto marcó otro cambio, otro ajuste que tendrían que hacer. Fue agridulce, incluso un poco aterrador. Nuevamente trabajamos como hormigas para desarmar todo lo que habíamos construido en la Creativa. Siempre recordaré la fila de estudiantes que llevaban los tocones que usábamos para sentarnos en el almuerzo para que pudiéramos comer juntos de manera segura manteniendo la distancia social.

Alumnos de Secundaria regresan al campus de MFS

Después de las vacaciones de Navidad, volvimos a estar en ello: desarrollando y practicando los nuevos protocolos de reunirnos para aprender, esta vez en MFS. En inglés, leíamos libros, escribimos artículos, representamos poesía, tuvimos discusiones y debates en clase, pero mientras tanto también estábamos comprometidos en el trabajo más invisible de aprender a unirnos, reconstruyendo una comunidad que era tanto antigua como nueva. Empezamos a hacer viajes. Los oradores invitados asistieron a clases. La caminata, el día deportivo y el día de la carrera fueron pequeñas aperturas que señalaron un regreso a la normalidad, pero siempre bajo la amenaza de la última oleada: primero Omicron, luego el aumento en los números debido a los viajes de vacaciones de primavera. Nos mantuvimos vigilantes y constantemente resolviendo problemas.

Lacey (abajo a la izquierda) y sus alumnos en su viaje de estudios a Candelaria.

COVID es un gran disruptor. Responder a estas interrupciones cuando se trabaja en una escuela requiere mucho trabajo agotador. Pero con todos los “dados” eliminados, también nos ha obligado a decidir de nuevo, reimaginar y volver a imaginar. Podemos abrazar el cambio, podemos experimentar y también podemos volver a nuestras queridas tradiciones, sabiendo ahora exactamente lo que significan para nosotros. Hacia el final del año escolar, pudimos regresar a las asambleas de toda la escuela. Como novato, me sorprendió ver cómo todos los profesores, el personal y los estudiantes encajaban fácilmente en la sala de reuniones. Jeynor, el facilitador de la primera reunión, había pedido a los estudiantes que se sentaran con sus hermanos compañeros de grado. Después de un momento de silencio y algunos anuncios, nos reunimos afuera para el primer juego de Octopus Tag del año, una tradición importante de la que había oído hablar desde agosto. Nos dirigimos a la cancha y entre muchas risas corrimos todos juntos.   Me siento honrado por el arduo trabajo de la facultad, el personal y los estudiantes este año. Si bien no siempre llevamos tocones entre los campus en un año de enseñanza “regular” previo a la pandemia, los maestros y el personal siempre están comprometidos con el trabajo de construcción de la escuela. Me siento muy afortunado de haber podido hacer este trabajo junto con el personal dedicado y talentoso de MFS, para ayudar a MFS a continuar, y espero seguir en contacto y ver cómo la comunidad crece, se profundiza y avanza. 

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El hotel vacio de nuestra familia

por Santiago Gutierrez Castro (traducido por Jean Cox)

Mi familia opera un hotel en Monteverde. Todos estábamos cómodos y alegres antes de la pandemia. Recuerdo ver nuestro hotel, y Monteverde, lleno de turistas y lleno de vida.

Estaba tan emocionada por el 2020. Iba a cumplir quince años; Iba a mi primer concierto; Iba a viajar con mi familia, y luego todo se vino abajo. Comenzamos a escuchar sobre un virus que había comenzado en China, pero en ese momento nunca pensamos que llegaría a Costa Rica. Sin embargo, a medida que pasaban los días, eventualmente comenzaron a ocurrir casos en nuestro país. Una imagen que se quedará conmigo de esto es la de los turistas en nuestro hotel realmente asustados e inquietos a medida que se propagaba el virus. Pronto ese sentimiento inquieto también se extendió a nosotros. Los turistas comenzaron a irse poco a poco hasta que finalmente nuestro hotel quedó vacío.

Recuerdo una noche durante una cena familiar que tuvimos una conversación dura sobre lo que íbamos a hacer con el hotel, con todos los trabajadores y todo en general. Se tomó la decisión de cerrar el hotel.

Un vibrante día de verano en abril, fuimos al hotel a hacer un poco de limpieza y mantenimiento para que no pareciera tan abandonado. Limpié y barrí todo el polvo del área de recepción. Era deprimente ver todo ese polvo y escuchar el silencio. Cuando terminamos nuestras tareas, nos reunimos en el estacionamiento y notamos el clima perfecto, los animales corriendo y los pájaros cantando, y hablamos sobre lo difícil que era ver el hotel sin nadie, ni una sola alma. Sentimos mucha incertidumbre; no sabíamos qué iba a pasar después. Me sentí desmotivado y con el corazón roto al ver el negocio familiar en el que tanto trabajo habíamos puesto tan desierto, tan vacío, tan abandonado.

Comenzamos a recibir algunas reservas nuevamente para mayo. Nos sentimos aliviados y comenzamos a tener más esperanzas de ver reabrir nuestro negocio. Volvimos al hotel y empezamos a limpiarlo a fondo, pero esta vez con mucha más motivación que antes. Reunimos a todos nuestros trabajadores y los pusimos de nuevo a trabajar. Hoy reconozco cuánto nos ayudó a crecer la pandemia. Para mí personalmente fue una oportunidad de aprender a parar y agradecer lo que tenemos y no ser tan codiciosos. Además, me ayudó a darme cuenta de que la familia siempre es lo primero, pase lo que pase. Pero lo más importante, me ayudó a apreciar las cosas que tenemos y las personas que tengo la suerte de tener a mi alrededor. Siempre recordaré la pandemia con un sentimiento de nostalgia por lo mucho que me ayudó a crecer como persona. Pero nunca olvidaré lo estresante que fue para todos nosotros.

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La vida se trata de cambiar

por Milena Alvarado Morena (traducido por Jean Cox)

El COVID-19 cambió el mundo entero. Desde el comienzo de esta temporada de pandemia, nos hemos ajustado. Nos vimos obligados a aprender cómo protegernos, aprendiendo nuevos protocolos de saneamiento para protegernos a nosotros mismos y a los demás. Durante los primeros días, las tiendas se saturaron de gente comprando alimentos y cosas importantes para sobrellevar estos primeros días de cuarentena. En WhatsApp, vi informes de diferentes grupos que decían que PriceSmart se estaba quedando sin papel higiénico y otros elementos esenciales como máscaras.

Durante este período de dos años, perdimos amigos cercanos y familiares, a causa de la pandemia o por otras razones. Perdimos trabajos, negocios, inversiones, ahorros, automóviles y otras cosas más importantes o incluso aleatorias. Afortunadamente, las cosas han ido cambiando. Con la llegada de las vacunas se está volviendo a la vida normal. Ha sido lento pero está llegando. Como humanos, todos debemos aprender a vivir una vida normal sabiendo que el coronavirus todavía existe. El COVID no puede seguir impidiéndonos ser libres como seres humanos. La vida se trata de cambios. Necesitamos adaptarnos a todos los cambios en nuestras vidas, grandes o pequeños.

La escuela a la que asistí originalmente se llamaba Cloud Forest School, pero se vio obligada a cerrar debido a la pandemia. Este fue un momento triste en mi vida porque no sabía lo que iba a pasar con mi educación. Pasé ocho años de mi vida en la misma escuela, por lo que fue difícil dejar ese campus. Afortunadamente, pude aplicar para ser estudiante en la Escuela Amigos de Monteverde. Presenté algunos papeles y trabajos que la escuela requiere para la admisión. Fue difícil porque consistía en escribir ensayos en ambos idiomas. Una vez que me aceptaron, me sentí muy feliz porque iba a seguir recibiendo inglés como segundo idioma, pero también porque iba a continuar con algunos de mis amigos de la escuela Cloud Forest que también habían solicitado comenzar el noveno grado en esta escuela.

Al principio, aprendí virtualmente en MFS. Era difícil pasar todo el día tomando clases y completando tareas en una computadora. Luego, en agosto de 2021, comencé la escuela en persona y pude ver a mis amigos nuevamente. Estaba feliz por esto porque había esperado más de un año por este momento. La mejor parte fue que MFS se reunía en el campus de la Escuela Cloud Forest, usando las cabañas de aulas ahora vacías para que pudiéramos mantener la distancia social. Al final del primer semestre, nuestros maestros nos dijeron que el segundo semestre iba a comenzar en el campus de Friends School porque el ministerio de educación había eliminado el requisito de distanciamiento. No estaba contento con esta información. Iba a ser otro cambio, otra nueva experiencia.

Llegué al campus de MFS en enero de 2022. Llegué en un auto con mi papá y mi amiga de muchos años, Camila. Me sentí diferente. Sabía que venía a un lugar en el que ya había estado antes, pero nunca para clases. Tan pronto como salimos del auto, vi niños pequeños a mi izquierda y la gran biblioteca a mi derecha. Me di cuenta de que me llegaban diferentes vibraciones debido a este lugar. Cambiar de campus fue el momento en que cambió mi experiencia de estudio. MFS era un campus más pequeño, por lo que estábamos más cerca de los niños más pequeños. La filosofía cuáquera de la escuela era más obvia ahora que pasábamos tiempo en silencio cada semana en la sala de reuniones de los cuáqueros en lugar del comedor del campus de Cloud School. La sala de reuniones está rodeada de bosques. Por un lado, hay una pared de ventanas que dan a una pequeña sección de la selva tropical; del otro lado está el salón de clases de quinto y sexto grado. Al otro lado de esta sección del bosque se encuentra el cementerio cuáquero. Esos son los sentimientos más grandes del cuaquerismo y de nuestra comunidad, como encontrar paz en la naturaleza porque el cementerio está rodeado de naturaleza y un espacio verde abierto cerca de la calle pública.

Personalmente, esta pandemia ha cambiado mi vida de muchas maneras diferentes. Perdí a mi tío por COVID. No pude ver a muchos amigos y familiares, como mi prima que vive en otro país y mi amiga que vive en Costa Rica pero lejos de Monteverde. Al menos pude verla dos veces durante esta temporada de pandemia. Extraño a muchos de mis amigos y me siento triste porque no podemos estar juntos. Estaré feliz de volver a verlos pronto. Extraño muchas cosas de mi antigua vida, pero sigo con mi vida a ver qué más me viene. Estoy feliz porque los planes que tengo para mi futuro me inspiran a seguir con todo, sin importar lo difícil que sea en este momento actual. Al principio, pensé que el cambio era solo un cambio físico, pero ahora sé que el cambio puede afectar a una persona por completo. Durante estos últimos dos años, he notado cómo me han afectado los cambios mentales. Me siento más independiente en mi vida, más enfocado en mi futuro; mis habilidades personales se han fortalecido. Estoy feliz por lo que soy hoy en día y me siento emocionado por lo que me espera en el futuro. Me di cuenta de que perder cosas o personas de tu vida a veces es necesario para tener éxito en la vida.

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Escapando a través del arte

por J. Valverde Pacheco (traducido por Jean Cox)

Para esta pintura, traté de usar una nueva forma de arte que no he usado mucho, y también traté de no tener un plan, sin bocetos de práctica y sin tiempo para pensar. Decidí usar pintura porque no había usado pintura desde que era muy joven. La sensación y el recuerdo que tenía mientras pintaba era mirar hacia afuera por mi ventana cuando recién comenzaba el COVID. Recuerdo que la sensación de sentirme atrapada era abrumadora, pero mirar el bosque oscuro a través de mi ventana me hizo sentir aliviada y menos atrapada. Recuerdo el viento empujando lentamente los árboles, moviéndolos de un lado a otro, y cómo las nubes cubrían la luna brillante y luego la destapaban como una lámpara brillante, trayendo luz al bosque oscuro.

Fue difícil para todos vivir la pandemia. Pero durante ese tiempo, usé el arte como un escape. Ahora, después de usar el arte para sobrevivir a la pandemia y usar la pandemia para mejorar y hacer evolucionar mi arte, puedo llamarme artista. Siempre me asustó el título de “artista”. Aun lo estoy. Puede significar tanto y tan poco al mismo tiempo, pero para la mayoría de las personas significa que eres bueno en el arte, que gastas tu energía y tiempo en el arte. Pero eso te pone mucha presión. Es como si tuvieras un corazón de metal que te agobia. Pero después de la pandemia, estoy bien con tener ese corazón de metal y tener tantos ojos en mi trabajo. La pandemia cambió tanto a las personas como al mundo. Hizo que todo se sintiera restringido, desde tener que usar una máscara hasta cumplir con las cuarentenas y el distanciamiento social. Por momentos se sentía asfixiante. Encontré mi escape en el arte y creo que las personas que se sienten atrapadas o tristes con la situación mundial actual también deberían probar el arte. Podría proporcionar un escape que cambie tu vida.

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Mayoría de edad durante COVID

un video diario de Camila Herrera Jiménez (solo en ingles)

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El viaje de regreso a la escuela

por Liza Ewen, Director de la Escuela MFS (traducido por Jean Cox)

Liza Ewen se dirige a los estudiantes de MFS en las ceremonias de graduación.

En mis quince años como profesor de inglés de secundaria, mis estudiantes y yo solíamos discutir por qué todas las historias podrían considerarse una sola historia del viaje (una idea originada por John Campbell en The Hero’s Journey/El camino del héroe). Algunas odiseas son literales, mientras que otras son metafóricas o metafísicas, pero al final, todas las historias se pueden mapear como un viaje. Después de todo, ¿no estamos todos simplemente abriéndose camino a través del mundo, poniendo un pie delante del otro, reuniendo la fuerza para seguir adelante y mantener la esperanza, independientemente de las probabilidades que enfrentemos?

En muchos sentidos, este último año escolar se sintió como un viaje improbable e imposible. Comenzamos el año con nuestros estudiantes de colegio en un campus completamente diferente y con administradores esencialmente dirigiendo dos escuelas, sin saber muy bien dónde estaríamos en un día determinado. En enero de 2021, los estudiantes del colegio regresaron al campus por primera vez en veintidós meses, una reunión que se hizo más dulce al ser demasiado larga en la preparación. En abril, por primera vez en más de dos años, todos los estudiantes y el personal de MFS se reunieron nuevamente en la Sala de Reuniones de Asamblea. Si bien los momentos iniciales de este tiempo juntos fueron un poco confusos (las preguntas sobre dónde y con quién sentarse se extendieron a lo largo de la reunión), no pasó mucho tiempo antes de que recordáramos colectivamente cómo estar juntos como una escuela completa. La conexión, después de todo, está en nuestro ADN, como individuos y como escuela.

¡Los graduados de MFS se disfrazaron!

Pensar en la resiliencia significa reflexionar sobre la importancia de la esperanza. La esperanza puede ser difícil de conseguir a medida que continuamos enfrentando desafíos pandémicos además de las noticias diarias de injusticia, guerra, violencia y cambio climático. Y, sin embargo, como cualquier padre, educador o cuáquero sabe, debemos reunir el coraje para atrevernos a ser optimistas. Debemos abrazar la posibilidad del bien en cada nuevo día, a pesar de las probabilidades o el recuento de casos de COVID, y confiar en la luz interior que nos conecta. Todos los que amamos a los niños y queremos desempeñar un papel en el cuidado de sus mentes, corazones y futuros, debemos ver lo que George Fox, fundador de la Sociedad Religiosa de Amigos y posiblemente el más importante de los cuáqueros importantes, describió como “un océano infinito de luz y amor, que fluyó sobre el océano de la oscuridad”. Entonces, ¿qué nos ha enseñado el último año? Una de sus principales lecciones ha sido el valor de la comunidad y la importancia suprema de compartir el tiempo y el espacio con los demás. Mientras nos preparamos para otro año escolar, presumiblemente con todos nosotros de vuelta en un campus, estoy profundamente agradecido por todas y cada una de las  oportunidades de reunirnos y pasar tiempo unos con otros. Si bien el viaje hasta este momento ha sido demasiado largo y exigente para hacer un simple “regreso a la normalidad”, el año escolar 2022-23 ofrece la posibilidad de regresar a algo mucho más familiar. Un sentimiento de pertenencia y conexión. Una oportunidad de trabajar, aprender, jugar, reflexionar y crecer juntos, con la sabiduría duramente ganada para nunca volver a dar por sentada la experiencia diaria de la escuela.

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Regeneration/Rebirth — Seeds | Semillas __ #15 March 2022

Seeds is now also available in a PDF format that can be printed, saved, or shared. Click on the link above.

The theme of this issue of Seeds is “rebirth/regeneration” and features a variety of pieces from the usual biographical sketch, to narrative, reflective, and informative articles, to poetry. The writers offer a multitude of approaches to the theme: the move to a new home, lifestyle, and purpose; the birth of a new mission in life; physical journeys leading to deeper encounters with people and nature; spiritual and physical transformations; the renewal of the natural world; preservation of the natural world with its cycles of rebirth and renewal.

Thanks to all the writers who shared their reflections and experiences. I think it is fair to say to readers that anyone who reads through all of the contributions will discover new insights into their own lives, life directions, and purposes.

The next issue will be an all-school issue on the theme of “resilience”—featuring the hard work, creativity, and sacrifice required to pull off a full year of in-person school, both at the Friends’ School and Creativa. Students, teachers, volunteers, and parents may send submissions to the Seeds gmail address: seedsmfm@gmail.com. They can take the form of essays, poetry, interviews, artwork, multi-author discussions, etc. Thank you for sharing your thoughts and experiences with the community of readers.

Table of Contents

Almost Heaven: Introducing Renae Skordas and Victor Miele

By Renae Skordas

Renae Skordas, Sebastian, Victor Miele, Naomi

Almost heaven, Monteverde. The Tilaran mountains, the Quecha and Guacimal and Abangares and other rivers, the cloud forest and more biodiversity than I’ve ever experienced in any one year of my life. The first time I explored the cloud forest of Monteverde, I felt a giddiness that gave way to calm; I had the sense that if everyone in the world could experience a slow walk through the cloud forest, peace on earth could manifest in one collective deep breath.  For someone like me who hails from the high desert of Utah in the United States, the cloud forest is pure magic. The undulating green density of trees and mosses and epiphytes sparkling with droplets of water from the cloud they both depend upon and which they generate. My partner, Victor, was raised in the temperate rainforests of southern Oregon, also in the United States. For him, Montverde is like coming home.

Victor’s first trip to Monteverde was in 2016 when the word Quaker caught his eye in the index of a guidebook to the country. Having grown up as a Quaker in Oregon, he was curious to come to Monteverde to see how Quakers in Costa Rica lived. He contacted the Friends’ School and did a homestay with a local family and attended meeting on Sundays. I was staying in Quepos with my parents and siblings when Victor eventually met up with us. He reported that Monteverde was definitely a place he wanted to visit again; perhaps even a home in which to live and raise our kids because of the Quaker community, the high quality of education provided by the Friends’ School and, of course, its proximity to nature.

Fast forward to 2021, our daughter, Naomi, had turned three and our son, Sebastian, was nine months. Our family trip to Argentina, where Victor was hoping to also do some mountaineering with a group of friends, was cancelled due to the COVID-19 pandemic. Never one to let an adventure pass him by, Victor changed our flights from Argentina to Costa Rica. We arrived at the end of January and stayed in the country for nearly five weeks. We spent most of that time here in Monteverde. When I first experienced the cloud forest, I was in awe. I yearned to know more about the symbiotic mysteries between the soil and the trees, leaf cutter ants and their gardens of fungi. It felt as though the cloud forest was the center of the earth’s life force. As I said before, it is pure magic.

Even with such happy magic, when Victor suggested that we move to Monteverde, I hesitated. I hesitated because it was the unknown. I have my own longing for adventure, but caring for two young children will change anyone’s relationship to inviting more unpredictability into life. With the help of a friend from Monteverde’s Quaker meeting, Victor found a place for us to rent for a year. We saw the house before we left Monteverde and by the time we left Costa Rica a few days later, I was excited to announce to our friends and family that we would be moving here in June. My hesitation about the unknown was assuaged by the opportunity for our kids to live in the cloud forest every day (some of Sebastian’s first twenty words included tree and araña and hongo), to experience the kindness of a small community of happy people, less screen time, more outside and open-ended play, and an incredible bilingual education for our now four-year-old daughter at the Cloud Forest School. Perhaps most importantly, I realized that the biggest unknown is how the cloud forest itself will change during the lifetimes of my children. 

Climate change caused by human activity, both on the individual and industrial scale, specifically the amount of carbon introduced to the atmosphere, is the cumulative effect of an infinite number of choices. Always in mental conflict over the weight of my personal choices on the global scale, I can see all too well the irony of living in the cloud forest during one of the major extinctions of earth’s history. Maybe it’s a convenient excuse, but I like to believe that things are working out exactly as they are supposed to, and I am in exactly the place I am supposed to be at exactly the right moment. Maybe this is faith. Either way, I realize how fortunate my family and I are to have the option to live here now.

Last July, Victor had the unique opportunity to hike the Tapir Trail from Arenal to Monteverde with members of the Guindon family. The trail had become overgrown by the lack of use during the first year and a half of the pandemic. During their hike, it rained every day and Victor was soaked even before they set up camp the first night. Still, Victor remembers that hike with fondness. He truly appreciates the kindness of the family to include him on such a challenging adventure when he was nearly a stranger. He was also impressed by the strength and speed exhibited by the family as they completed the hike in three days of hiking while breaking up the trail’s congestion with machetes. Upon returning home, Victor immediately purchased waterproof socks and a machete. 

Living in Monteverde has also provided us with the opportunity to live more simply. The radius of our daily activities has been reduced to a handful of kilometers, making the places we need to be and want to be accessible by our electric bikes. Being on a bicycle lends itself more easily to becoming part of the place one lives. I know well when it is hot or cold or raining. It is okay to be hot; it is okay to be cold; it is okay to be wet (as long as I have a hot shower and clean, dry clothes when I get home). In fact, my biggest discomforts from the environment have been the road dust cutting into my eyes as well as inhaling the exhaust from vehicles passing us on the roads. I remember a short conversation I had with Margaret Adelman, a long-time resident of Monteverde. She recalled that when she first came here there was only one car in the whole village. I wonder what that was like. Perhaps I fantasize about it.

The world has changed since Margaret first came to Monteverde. There are more cars, but there is also more forest. Conservation efforts are normalizing reforestation in this country, a new reality for a generation of young people who, we all hope, will inspire a global trend. For the year that my family will live in Monteverde, the cloud forest is a nursery for my children.  A nursery because Victor and I both believe that to have profound love for nature, kids need to grow up interacting with it. I believe this can help a child grow into a sense of place, a sense of belonging, and a sense of purpose. From my perspective, providing the kids with the opportunity to come to their senses in nature is infinitely more valuable than nearly any other educational experience I can imagine. Our year will wrap up this May when we will return to Salt Lake City, Utah. Victor and I are looking to the future, as we are expecting our third child in September. As we look to bringing our third child back here one day, we hope there will be more trees and, as we collectively come up with solutions to climate, perhaps there will also be fewer fossil-fuel-powered cars in Monteverde. I know we will remain rooted in the cloud forest as we journey through life, and we will always remember what is possible.

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Anastasia Means “Rebirth”

By Anastasia Shown

Anastasia wasn’t a popular name when I was born in the U.S. state of Indiana in 1980. It was weird and exotic. On the other side of the world, in Russia and Eastern Europe, Anastasia had been the most common girl’s name for decades. It is still in the top ten. It is commonly given to girls born around Easter or Christmas. In Greek, it means “resurrection” or “rebirth.” The name symbolizes the rebirth of nature at the end of winter and the welcoming of springtime.

There is a Saint Anastasia in the first century, and although her history is largely unknown, she is also called “Anastasia the Healer” because she was known to heal people from the effects of poisons and spells. She was a young widow who never remarried and secretly dedicated her time to the poor and those in prison. She was persecuted and martyred by the Roman Empire for her beliefs and her remains have been stolen more than once. It is rumored they are now in Croatia, Turkey, or Greece.

Perhaps the most famous Anastasia is the Russian grand duchess, the youngest daughter of Tsar Nicholas II. According to lore, her remains were not found among the Romanov family when they were executed together by Bolshevik revolutionaries in 1918. Many books and movies have explored the idea that she somehow survived execution and miraculously reemerged to live a secret life in Europe.

I lean into the history and meaning of my name, using it as a symbol of hope when I go through tough times. I have been given many opportunities to start over and regenerate. Moving to Monteverde with my family has been a wonderful rebirth of sorts. Regeneration is the natural process of replacing or restoring damaged or missing parts. Currently, I am working through grief after losing my mother and, more recently, healing from a broken leg. I have faith that these damaged parts of my body and spirit will be restored. I have many more lives to live and “Anastasia” stories to leave behind.

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Reflection

By Mary Newswanger

photo credit: Behind the Leaf by George Campbell

I was sitting on the porch with my eyes closed in a quiet meditation when a small brown leaf wafted down into my open hand. It made me laugh! Such a thing has never happened to me before and I kept it. It reminds me that when we turn over a new leaf, first, the old leaf gently, quietly drops away, and there is always a period of time while the new leaf is quietly forming before it eventually emerges.

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Adaptation and Reinvention

By Oscar Zuccaro

On March 11, 2018, I left my home and family in Venezuela due to the political and economic situation there and set off for Costa Rica with a suitcase and sixty dollars in my pocket. In Costa Rica, I tried to make a living at several jobs: making empanadas, becoming a barista in a coffee shop at Playa del Coco, preparing hamburgers in San Jose, and selling coffee at exhibitions.

Finally, in January 2019, after sending out many resumes, I was hired by a coffee company in Monteverde. I worked for this company as an advisor, which gave me the opportunity to become familiar with Monteverde.  After nine months, my contract ended, and I decided to start my own business in this beautiful town.

There was no time to waste, however. I had no savings and my expenses were piling up. I was able to rent a comfortable place to live in central Monteverde, and on December 10, 2019, we opened Café Zuccaro in Monteverde. The joy of having our own business once again filled the whole family with purpose. We worked hard with the few tools and the little equipment we owned. As the business began to grow, we were able to pay our expenses. Our dreams and expectations soared.

Three months later, the COVID-19 pandemic arrived and by April 2020, everything changed—tourism decreased, residents no longer went out to eat, and a sense of desolation seemed to take over Monteverde. Eventually, most businesses had closed by decree, as no one was traveling anymore.

Resilience is something Venezuelans have had to learn over the past twenty years as corrupt totalitarian governments produced great political and economic instability. Many of us have had to constantly adapt, change, and reinvent ourselves to survive. I suppose that, for people like us, the prospect of starting over may not be quite as imposing as it is to others. It is simply a fact of life.

For our new business to survive, we had to come up with a way to continue generating income, so we focused on our best-selling item: bread. During the pandemic, bakeries were allowed to continue operating as bread was considered a “staple product,” so we were able to remain open by baking. It was not easy. Even selling bread was only able to provide for our groceries, and we continued to accumulate debt for services and rent. A few weeks later, we had the opportunity to open a second store in Santa Elena, an ideal location that had been abandoned due to the pandemic. We quickly accepted the challenge and, in August 2020, we opened our second location thanks to the financial help of some friends who believed in our project.

It was a financial risk and an uphill battle to sustain both stores. We continued to work through our difficulties and struggled to move forward until, in November of that year, COVID entered our home and our company. That was our most difficult challenge yet as we had to completely cease operations for twenty-five days. Somehow, we survived.

I feel a great sense of satisfaction and pride in the hard work and difficult decisions that have brought us to where we are today. We have continually worked to build, adapt, and reinvent ourselves to make our dream successful. Every day, I live with gratefulness for the opportunities we have in Monteverde. Through hard work and determination, that path continues. It feels like we have barely begun.

If you were to ask me if all our struggle and effort has been worth it, my answer would be: “Yes! I would do it all again, without hesitation.” And it is very likely, I will have to do so again.

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Jerome’s House

By Jeff White

The house sits on the north side of Santa Elena, between the triangle and the soccer field. It is dilapidated, windowless, covered with graffiti, and has been used by squatters as a drug house. To me, it seemed perfect—a proper metaphor for broken, wounded, and empty lives in need of healing and a restoration of purpose. More practically, it is centrally located near downtown and accessible to anyone in need.

I don’t consider myself to be a very religious person but I do have faith in a spiritual essence that has carried me through some dark times. My father was a banker who eventually became addicted and homeless. I was raised in an environment in which it was normalized to self-medicate to deal with your pain. I first achieved sobriety when I was just a twenty-one-year-old musician in a band and, as all addicts know, it has been my lifelong struggle ever since. After getting sober, I got a biology degree from the University of Texas, became an Austin fireman, got married, and had a son, Buddy. By this time, my old bandmates were already in jail for dealing drugs, but for me, having a job and a son kept me sober. My wife and I eventually divorced when she became addicted to Oxycontin after a traffic accident and refused to get sober. I made many attempts to help her get clean so she could be in Buddy’s life, but she never even made an attempt. After a fatal shooting in her home killed Buddy’s cousin while he was with me, I gained full custody. Eventually, however, spending more than twenty years as a city fireman took its toll and I began having a hard time with work-related trauma. Retiring from the fire department and moving with Buddy to Costa Rica four years ago probably saved my life. But the struggle is never over.

After my dad died last May, I fell into a deep hole. I was angry about things in life I could not control. I was drinking heavily again and borderline suicidal. I knew that if my life did not change, things were not going to end well for me. A friend suggested that I try praying first thing each morning. Before doing anything else, I should roll out of bed, hit my knees, and talk to the spiritual realm. When I began doing this it wasn’t long before I began to hear the voice of my dad. The old man said, “Stop drinking and start being of service. Buy that old, dilapidated house and create a space where people like us have a place to go to find help.” I stopped drinking that day and began to search for the owner of that house.

Several folks were quick to tell me that the owners would never sell it. One day, I ran into Jerome. We shared the same disease. He was one of the homeless alcoholics of Santa Elena most people avoid. We talked about the fact that there was little support in Monteverde for addicts. I told him of my dream to create a place with regular AA meetings and other services for people like us. Jerome knew who owned the building and told me where they lived. I knocked on their door and shared my vision of creating a community health center in their building. They agreed to sell it to me! A few weeks later, the deal was done, and I began to clean out the old house.

Unfortunately, on September 5, Jerome died from complications due to alcoholism before my dream could help him. He was only forty-two years old. He was a handsome, brilliant guy who was adored by all who knew him. There, but for the grace of God, go I.

We must do better for people like Jerome and me. We will do better.

There have been a few bumps in the road with the municipality, but they are being worked out. Today, although the building is far from complete, informal AA meetings have begun to meet. The vision I have for the house goes beyond just AA and NA meetings. I foresee other services for those who need a helping hand: English classes for Ticos, job training, sex education and prenatal advice from women for women, free breakfasts for kids. The possibilities are endless.

The miracles have started happening already. I recently saw Juan sitting on a bench across from Supermercado Vargas. He was drinking from a bottle of guaro and didn’t look good. I had met him seven months before. It was the last time I got “sick-drunk.” I went home that night and thought I was going to die. I haven’t had a drink since. Seven months sober.

When I saw him again, drinking on that bench, I told him about our meeting and that he was welcome to join us. He got sober the next day. He now has a job working for Amazon. Last week, we went back to see his family in Atenas, where he got to hang out with his kids. His parents are talking to him again. It’s been amazing to see Juan turn his life around. He comes to all the meetings. He even chairs a meeting. When I saw him at our meeting this past Wednesday, it hit me that it has all been worth it. Juan is doing so well. He has been sober for two months now.

I am so grateful every day I spend here in Costa Rica. I have a little farm in the woods (another resurrection project) that I share with my girlfriend Elli. Buddy is thriving here and working at the Pension Santa Elena. I have never been happier and consider each day a gift.

In sobriety, the twelfth step is about service—carrying the message to people who still suffer in their addictions. I feel like I have been given this amazing life and a lot of breaks from the angels or God, and I feel that I need to give back. So, I have this place that I call Jerome’s House, or Casa Jerome. Miracles are happening there. My friend will not be forgotten.

If you or someone you know needs help for addiction, we hold AA meetings every Wednesday at noon, Saturdays at 3pm, and Sundays at noon. It is for Ticos, tourists, and expats—all are welcome.

[table of contents]

Purple Lamium

By Tim Lietzke (from the prison poems)

As  the sun bent low o’er morning fields

I crouched to purple lamium

nestled round drooping Veronicas, nascent

like hooded monks

with palms outstretched, stigmata impressed

invoking the peace of breaking bread

for thousands on the dole, hungry and seeking.

Indefectible sight! Of bread and blood

Commingled in the hand

Of toil and pain and savage arrest.

Again and again the same

as if no end to it,

the sacrament of the plodding remnant

run the gauntlet—

beaten, jabbed, pierced, mangled,

laid out in mock review

after which to be picked up out of the stupor

by an unseen hand.

Such love, yes, such love in those eyes

to bear the weight of a single grief

let alone a myriad’s myriad more

fanning the parched and trammeled earth.

Lord, my unbelief help.

Such love, such love in palms outstretched

As the sun bent low o’er morning fields.

[table of contents]

The Camino Less Traveled

By Tim Sales

The Camino de Santiago (the Way of St. James), considered one of the world’s great walks, has always called to me. At the same time, it has always repelled me as well. After all, what introvert wants to walk with those crowds? Then, when COVID happened, it seemed that this was a once-in-a-lifetime chance to do the Camino without the huge crowds.

In spring 2021, Spain was reopening to vaccinated travelers but tourism was still very low. Perfect! I had barely mentioned it to my son, Jackson, and he was on it. “I can get three weeks off if we start July 1,” he told me. “I have two Spanish friends who want to join us for the first week. Is that okay? You pick the route and we’ll be there.”

It turns out that there are several physical Caminos, including six well-established routes: Camino Frances (the French Way), Camino Portugués (the Portuguese Way), Camino del Norte (the Northern Way), Camino Primitivo (the Original Way), Via de la Plata (the Silver Way), and Camino Inglés (the English Way). Additionally, many people extend the walk by adding the 100-km Spanish extension from Santiago to Finisterre, the westernmost point in Europe once thought to be the end of the world. But everyone’s path is considered the Camino, so there are as many Caminos as there are people walking it.

I love a good walk, especially when it is combined with interesting culture. We all have mental maps of our world and I have spent my life filling out mine—banishing the monsters, if you will. When I was young, I spent many summers doing long mountain treks carrying heavy packs for weeks that included food, tents, books, and climbing gear. I learned then that hiking, like anything physical, is as much a mental struggle as a physical one. For me, the Camino was going to test that premise. I have a neuromuscular condition that has been slowly weakening my legs. My calves basically don’t work. Walking four hundred kilometers, even with a light pack, would be a good challenge. Because these Caminos have been traveled by so many for so long, one can walk them in Spain carrying almost nothing. Perfect! Jackson is always up for an adventure, especially if it is challenging. No doubt he also wanted to be there to help me if needed

We chose the Camino Primitivo for many reasons. At 400 km, including the extension to Finisterre, we could complete it in three weeks. It is known to be the hardest route due to the mountainous terrain, but it is also known to be the most scenic. Jackson and I are both very visual, so that was an important factor. And this route is indeed “the road less traveled.” According to 2019 statistics, only 4 percent of pilgrims who walked to Santiago chose the Primitive Way. Again, perfect! As it turned out, we took what I call the “highlights route.” At the 250 km point, where the Primitive Way meets the more popular French Way, we saw the crowds and the flat terrain ahead and hopped on a bus to the coast, where we did the final 100 km to Finisterre on a beautiful coastal trail—the Camino Los Faros (the Lighthouse Way). How can it be that you can walk for days along an incredibly scenic coast in a place where people have lived forever and not see a soul?

We met up with Alejandro (Gango) and his brother Alfonso (Alfie) in a cafe in Oviedo. Gango was Jackson’s housemate in college and now works in the fashion industry in Paris. Alfie is a software guy who attended college in the US and worked for a while in New York City before moving back to Valencia, their family home. When I asked what languages they spoke, the answer, it seemed, was, “All of them!” Gango walked with us for the first five days,  constantly clowning around and narrating our progress in Old English. It was a bit like hiking with Sir Robin, Sir Galahad, and the Black Knight from Monty Python, all rolled into one. He and Jackson obviously have a long history of real-time improvisational comedy. It was great entertainment for Alfie and me, the quiet ones. We tended to hang back and share techie talk, which was also great.

Alfie had less time and longer legs, so, after the first week, he forged ahead at a faster pace. Our days ranged from fifteen to thirty-five kilometers. On a typical day, we’d be up and walking at sunrise. We’d find a quick breakfast of coffee and pinchos or tostada (toast with savory tomato marmalade. Yum!) along the way and then keep walking. We quickly learned that, at least for us, it made the most sense to arrive at our destination early enough to get lunch before many places closed at 2 pm for the afternoon. Letting hunger set in after a long day’s walk was not good for anybody. Lunch on the Camino is an event. The multi-course daily menu served by small bars and restaurants was well-earned and much appreciated. We spent a lot of calories on the Camino but I’m pretty sure we came out net positive, weight-wise. So much good food!

I thoroughly enjoyed the trip, but it is hard to put my finger on why that was. There were no big epiphanies except for the fact that I realized I need to spend more time in this part of Spain. I had been to Spain about twenty-five years before but had only explored the southern part of the country by car. I was left with the impression that Spain was a dry country with not-so-great food. At that time, I spoke no Spanish and had a two-year-old in the back seat, so perhaps it was not the optimal way to experience the country. I probably need to give southern Spain another look.

The states of Asturias and Galicia where we walked were a real eye-opener—lush, green, mountainous countryside filled with picturesque stone villages and farms, and a rugged seacoast of beaches and rocky headlands. Walking was the best and sometimes the only way to see things. I appreciate architecture, especially in rural settings. I also love seeing how people who have lived in a place for thousands of years solved their day-to-day challenges. How did they get water from here to there? What did they grow? How did they store it? What did they eat? How did they build houses and barns using local materials? The past is still alive in rural places. Details matter and many can only be seen and noticed up-close and slow.

Spending time with Jackson doing something we both enjoy was a gift. Lots of our time was spent walking and talking but there were also times spent walking in silence. Jackson and I are both people who appreciate a good silence, especially in nature.  I proved to myself that I can still keep pace, albeit with a light pack and high-tech leg braces. There is something seductive about the routine of the Camino: wake up, walk, eat, sleep, do it again. There are not many big decisions to be made.

Reentry into non-Camino life was, in some ways, harder than the walk itself. There is definitely a part of me that just wants to keep walking.

I will be going back.

[table of contents]

Credo

By Kenna Creer Manos

When the clamour is gone,

when the insistences of flesh

lie down to quiet ease;

when truth is no longer

a territory to be staked,

and malice is palmed

before being spent.

When convictions are sanctioned

by laughter,

admitting 

that faith without smile

can be as much a prison

as laughter without faith.

When the heart asks no more

than it has room to honour without force:

    then what remains is mindfulness

    informed by grace,

     as simple and redemptive

     as the curve

     of an embrace.

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If a Tree Falls in the Forest

By Tom Cox

She stood straight and tall, an elder of the bosque for who-knows-how-many decades. Because she towered head and shoulders above her neighbors, her sparse branches were a favorite for the bell birds and toucans who prefer unobstructed vistas. Monkeys in search of water loved to bury their heads in the epiphytes that grew up high in layers of soil deposited on her limbs over time by Afro-Caribbean trade winds that explode over our mountain.

From the moment we arrived in Monteverde, her hulking presence was an instant focal point as our eyes tracked the rising slopes behind our house. She was an arboreal North Star for those of us who live beside the Monteverde Institute. I loved to photograph the birds on her boughs, the moon peeking over the continental divide behind her. In fact, I shot the misty January full moon shining through her frame just a few days before.

This mighty queen toppled down without warning or fanfare. I had been somewhat aware that the amount of foliage on her upper branches had diminished in the six months I have been here. Perhaps it’s a seasonal thing. Maybe she’s dormant. As it turns out, her demise was not due to wind or rain or the tools of mankind’s deforestation. Her fate was sealed by the infestation of termites that consumed her root structure and left her without strong foundation. It was extremely fortunate that this behemoth only brought down a few power lines and part of a gate. She barely missed the corner of a home and spared the hikers, motorcycles, and cars that often use the gravel road onto which she fell.

We were out of town when it happened, but unlike the famous saying of a tree falling in the forest, there were people who heard the mighty crash. When we returned, her absence was not immediately obvious. There was just a feeling that something was missing, that the view of the rainforest was somewhat diminished. Our neighbor Sandra informed us of the event in mournful tones, as if sharing the passing of a loved one—which is exactly what she was doing.

That’s not possible, I thought. She seemed so strong. I was with her just a few days ago. She gave no indication anything was wrong!

We humans don’t always react well to change. We cling to the static and stable. Our brains grasp on to memories of the past, often subtly enhanced and exaggerated. We pine for the halcyon days and complain that “things were just better back then.” But many of the great spiritual leaders and gurus tell us that this is illusion. Past and future are simply movies that play over and over in our minds. In reality, all we have is “now.” It’s all we’ve ever had and all we ever will have—and it is enough.

In many ways, nature is my guru. She models the cycles of birth, growth, decline, death, and rebirth. She doesn’t complain about condition or circumstance. She doesn’t live in the past nor pine for the future. Each morning, she rejoices in today. She reminds me that change is life. And life, as our Creator once said, is “very good.”

I miss my friend, but I have noticed some new friends that have emerged from behind the place where she once stood. Perhaps they are not quite as dramatic or as stately, but the birds now perch on their branches without complaint. I never had a clear view of them before. Now I do. We are getting to know each other. And life is very good.

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To Classmates on the Fiftieth Anniversary of Our High School Graduation

By Tim Lietzke

But I, I will soar to other realms,

there to rejoice for a season in the beauty, joy,

peace experienced here and, yes, 

also in the pain that I sometimes shun now, 

the pain of letting go, of breaking shells of isolation, of infirmities of the flesh, 

the pain that has helped to bring me to this spiritual state.

And I will sing Nkosi Sikelel’iAfrika with Nelson and Steve and Isabel if she’s passed that way,

And I, too, will swoon to hear Liszt play Chopin’s ballades, 

nod my thanks to George Frideric and glimpse once more

the strike of awe and well of tears,

And I will give Alice Paul a loving hug and tell 

of thousands bringing her sowing to fruit one day,

Friend Gandhi and I will peer through cherry blossoms 

at the starry firmament and ponder freedom in a prison cell,

And I will ask Olive’s John if he already knew or only realized in the retelling

that the only human tale has a sequel

and Mary how her broken-open heart managed not to break apart 

those few days 

and my Quaker twin John if we are indeed brothers, but of course we are,

And I will rest in the eyes of Jesus and feel the wind in his touch

and know that we all are one,

And I will know that we all are one. 

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Community Resilience and Permaculture

By Paula Vargas

Though the problems of the world are increasingly complex, the solutions remain embarrassingly simple. —Bill Mollison

The Monteverde Community Garden is located in the old bull ring in Cerro Plano, Monteverde. It aims to benefit the students of the Cerro Plano Public School and the community of which they are a part by engaging them in a permaculture project that uses regenerative agriculture as a platform to promote education, food security, a sense of community, physical and mental health, safety, sustainable practices, and resilience. In turn, reactivating a space that had long been without use.

The project also responds to the situation that was presented by the global pandemic of COVID–19 and its repercussions in the area, which has been economically dependent on tourism for years. This situation has brought to light the importance of resilience in the community.

So, how can people use permaculture to help communities become more resilient to external shocks such as the global economy, climate change, and energy issues? The objective of implementing permaculture in designs should be resilience: the capacity of a system to hold together and preserve its ability to operate in the face of change and shocks from the outside. A resilient community can swiftly recover from abrupt environmental or economic changes.

Permaculture design is a methodology that aims to create stable and productive systems that provide for human needs while harmoniously integrating the land with its inhabitants. Although originally focused on creating sustainable agricultural systems, permaculture is now used for designing human systems of economy, social organization, urban environments, and more.

In the 1970s, Bill Mollison and David Holmgren invented the term “permaculture” to express the concept of “permanent agriculture,” because there was no phrase for it at the time. As culture and agriculture reflected one other, it grew into the concept of “permanent culture.” To put it another way, how can we as a species indefinitely sustain ourselves and cater to our own needs as well as the requirements of the environment?

Permaculture arose from a recognition of the ecological situation. It inspires people to break free from the dying system by using the land surrounding their houses to meet their fundamental needs. The more productive the regions surrounding people’s homes grow, the easier it will be to save the remaining natural forests and other wild places from degradation.

Permaculture Ethics: Earth Care … People Care… Fair Share… Future Care

Permaculture combines traditional ancestral wisdom with current science and technology. It provides people with solutions to satisfy their basic needs. Earth Care, People Care, Fair Share, and Future Care are its basic ethical ideals. It is a tool that everyone can use to become more resilient and assist in the face of the major issues we face today. It has a universal perspective that believes issues can be solved and that people have the personal and communal capacity to do so.

Permaculture’s ethical foundation is based on caring for the environment—ensuring that all life systems survive and proliferate, including human, domestic animal, and wildlife access to resources required for their survival as opposed to the acquisition of riches, power, or territory beyond their needs. A permaculture motto says, “Give away surplus.” It also favors collaboration and acknowledgement of each person’s unique contributions over uniformity and competitiveness, following the general rule of nature, which says that cooperative species and associations of self-supporting species produce healthy communities.

The process of establishing a permaculture ecosystem is slow and long-term. The execution of a design requires correct sequencing and flexibility so that modifications may be made when new knowledge is gained through observation and experience.

Despite its roots in horticulture and agriculture, permaculture is much more than just organic farming. It is an effective design technique for resilience that relies on a variety of fields, including ecology, technology, design, and development, among others.

Permaculture is a holistic approach to future planning that encompasses smart growth, low-impact construction, habitat conservation, complete streets, and other efforts that are frequently thought of as separate entities. Permaculture takes a more holistic approach to these and other principles, resulting in an integrated system.

Patterns found in nature inspire permaculture designs. They merge all these parts into a holistic and mutually beneficial design that integrates buildings and their environments. To enhance productivity, each element is studied to ensure that it fulfills numerous roles and is put in a strong connection with the other parts in the system. It also incorporates both traditional and modern practices and ideas, such as indigenous land use and food systems; natural construction materials such as earth, straw, stone, and bamboo; and sustainable energy systems.

Permaculture Principles and Ethics

Permaculture principles are a style of design thinking that allow people to create highly productive spaces that meet their requirements for food, energy, housing, and other material and non-material necessities. These principles are established through the study of natural patterns and may be applied to many climates and civilizations.

Permaculture’s primary mandate is that we accept responsibility for our own and our children’s survival. Our job is to keep energy from escaping before the system’s basic demands are met. This includes environmental stewardship, human stewardship, surplus distribution, and population and consumption restrictions. Cooperation, not competition, is the only way for existing life systems to survive in the future.

Holmgren Permaculture Principles

  • OBSERVE AND INTERACT: By taking the time to engage with nature we can design solutions that suit our particular situation.
  • CATCH AND STORE ENERGY: By developing systems that collect resources when they are abundant, they can be used in times of need.
  • OBTAIN A YIELD: Ensure that you are getting truly useful rewards as part of the work you are doing.
  • APPLY SELF-REGULATION AND ACCEPT FEEDBACK: We need to discourage inappropriate activity to ensure that systems continue to function well.
  • USE AND VALUE RENEWABLE RESOURCES AND SERVICES: Make the best use of nature’s abundance to reduce our consumptive behavior and dependence on nonrenewable resources.
  • PRODUCE NO WASTE: By valuing and making use of all the resources that are available to us, nothing goes to waste.
  • DESIGN FROM PATTERNS TO DETAILS: These can form the backbone of our designs, with the details filled in as we go.
  • INTEGRATE RATHER THAN SEGREGATE: By putting the right things in the right place, relationships develop between them and they begin to support each other.
  • USE SMALL AND SLOW SOLUTIONS: Small and slow systems are easier to maintain than big ones, making better use of local resources and produce more sustainable outcomes.
  • USE AND VALUE DIVERSITY: Diversity reduces vulnerability to a variety of threats and takes advantage of the unique nature of the environment in which it resides.
  • USE EDGES AND VALUE THE MARGINAL: The interface between things is where the most interesting events take place. These are often the most valuable, diverse, and productive elements in the system.
  • CREATIVELY USE AND RESPOND TO CHANGE: We can have a positive impact on inevitable change by carefully observing, and then intervening at the right time.

The ethics and principles that permaculture is based upon may be applied for a project of any size. It may be used on a small or large scale, in both rural and urban settings, and in any part of the world. Permaculture methods and practices may be used on a variety of sizes, including backyard gardens, city blocks, farms, villages, towns, and entire countries.

The Permaculture Flower:

Starting with ethics and principles focused on the critical domain of land and nature stewardship, permaculture is evolving by progressive application of principles to the integration of all seven domains necessary to sustain humanity through energy descent.

We need to think of our communities as ecosystems and evaluate how their many elements may be interconnected. Communities need a simple yet long-term solution that everyone can apply, on a personal basis, to the issues posed by climate change. Permaculture is a framework that may be used on a local scale to address the critical interactions and interdependence between nature and humans. It has the potential to bring about solutions to safeguard our planet’s future. Organizations and community projects working on food security, such as the Monteverde Community Garden, can help local residents practice and adapt techniques in their homes that contribute to a more resilient community. Enabling and incentivizing projects that help our communities become more resilient is key and will support our local economy and ecosystems while also building local capacity.

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Renacimiento/Regeneración — Seeds | Semillas __ #15 March 2022

Semillas ahora está deponible como un archivo PDF descargable para imprimir, guadar, o compartir.

El tema de esta edición de Semillas es “renacimiento/regeneración” y presenta una variedad de piezas, desde el habitual esbozo biográfico hasta artículos narrativos, reflexivos e informativos, y poesía. Los escritores ofrecen una multitud de enfoques sobre el tema: la mudanza a un nuevo hogar, estilo de vida y propósito; el nacimiento de una nueva misión en la vida; viajes físicos que conducen a encuentros más profundos con las personas y la naturaleza; transformaciones espirituales y físicas; la renovación del mundo natural; preservación del mundo natural con sus ciclos de renacimiento y renovación;… Gracias a todos los escritores que compartieron sus reflexiones y experiencias. Creo que es justo decirles a los lectores que cualquiera que lea todas las contribuciones descubrirá nuevos conocimientos sobre sus propias vidas, direcciones de vida y propósitos.

La fecha límite del próximo número es el 1 de junio y será un número de toda la escuela sobre el tema de la “resiliencia”, que presentará el trabajo arduo, la creatividad, el sacrificio e incluso el sufrimiento que se requirió para lograr un año completo de escuela en persona. , tanto en la Escuela de Amigos como en Creativa. Los estudiantes de la escuela, los maestros, los voluntarios y los padres pueden enviar presentaciones a la dirección de gmail de Seeds: Seedsmfm@gmail.com. Pueden ser piezas breves o artículos más extensos. Pueden tomar la forma de ensayos, poesía, entrevistas, obras de arte, debates de varios autores, etc. Gracias por compartir sus pensamientos y experiencias con la comunidad de lectores.

Tabla de contenido

Casi el cielo: presentando Renae Skordas y Victor Miele
Anastasia significa “renacimiento” por Anastasia Shown
Un reflexión por Mary Newswanger
Adaptación y reinvención por Oscar Zuccaro
Casa de Jerome por Jeff White
Lamio Morado por Tim Lietzke
El camino menos transitado por Tim Sales
Credo por Kenna Creer Manos
Si un árbol cae en el bosque… por Tom Cox
A los compañeros en el quincuagésimo aniversario de nuestra graduación de bachillerato por Tim Lietzke
Resiliencia comunitaria y permacultura por Paula Vargas

Casi el cielo: presentando Renae Skordas y Victor Miele

Por Renae Skordas (traducido por Jannelle Wilkins)

Renae Skordas, Sebastian, Victor Miele, y Naomi

Monteverde, casi llegando al cielo. Las montañas de Tilarán, el Quecha y Guacimal y Abangares y otros ríos, el bosque nuboso y más biodiversidad de la que jamás haya experimentado en un año de mi vida. La primera vez que exploré el bosque nuboso de Monteverde sentí un vértigo que dio paso a la calma; Tuve la sensación de que, si todo el mundo pudo experimentar una caminata a través del bosque nuboso, la paz en la tierra podría manifestarse en una respiración profunda colectiva. Para alguien como yo que proviene del alto desierto de Utah en los Estados Unidos, el bosque nuboso es pura magia. La ondulante densidad de lo verde de los árboles,  y los musgos y epífitas chispeantes con gotas de agua de las nubes de la que dependen y que generan. Mi pareja, Víctor, creció en las selvas tropicales templadas del sur de Oregón, también en los Estados Unidos. Para él, Monteverde es como volver a casa.

El primer viaje de Víctor a Monteverde fue en 2016 cuando la palabra cuáquero le llamó la atención en el índice de una guía del país. Habiendo crecido como cuáquero en Oregón, tenía curiosidad por venir a Monteverde para ver cómo vivían los cuáqueros en Costa Rica. Se puso en contacto con la Escuela de Amigos, hizo una estadía con una familia local y asistió al

Culto los domingos. Yo estuve en Quepos con mis padres y hermanos cuando Víctor finalmente se reunió con nosotros.  Nos dijo que Monteverde definitivamente era un lugar que quería visitar otra vez; tal vez incluso para vivir, crear un hogar y criar a nuestros hijos debido a la comunidad cuáquera, la alta calidad de la educación que brinda la Escuela de Amigos y, por supuesto, su proximidad a la naturaleza.

Avance rápido hasta 2021, nuestra hija, Naomi, había cumplido tres años y nuestro hijo, Sebastian, tenía nueve meses. Nuestro viaje familiar a Argentina, donde Víctor esperaba hacer un poco de montañismo con un grupo de amigos, fue cancelado debido a la pandemia de COVID-19. Sin querer dejar pasar una aventura, Víctor cambió nuestros vuelos de Argentina a Costa Rica. Llegamos a finales de enero y nos quedamos en el país casi cinco semanas. Pasamos la mayor parte de ese tiempo aquí en Monteverde. Cuando experimenté por primera vez el bosque nuboso, estaba asombrada. Anhelaba saber más sobre los misterios simbióticos entre el suelo y los árboles, las zompopas que cortan las hojas y sus jardines de hongos. Uno se sentía como que el bosque nuboso fuera el centro de la fuerza vital de la tierra. Como dije antes, es pura magia.

Aún con tanta magia feliz, cuando Víctor sugirió que nos mudáramos a Monteverde, dudé. Dudé porque era lo desconocido. Tengo mi propio anhelo de aventuras, pero cuidar a dos niños pequeños cambiará la relación de cualquiera para invitar, aún más, lo impredecible a la vida. Con la ayuda de un amigo de la Reunión de cuáqueros de Monteverde, Víctor encontró un lugar para alquilar por un año. Vimos la casa antes de irnos de Monteverde y cuando salimos de Costa Rica unos días después, estaba emocionado de anunciarles a nuestros amigos y familiares que íbamos a mudar aquí en junio. Mi vacilación sobre lo desconocido fue mitigada por la oportunidad de que nuestros hijos vivieran en el bosque nuboso todos los días (algunas de las primeras veinte palabras de Sebastián incluían árbol, araña y hongo), para experimentar la amabilidad de una pequeña comunidad de gente feliz, menos tiempo atado a una pantalla, más juegos al aire libre y abierto, y una increíble educación bilingüe para nuestra hija, que ahora tiene cuatro años, en la Escuela Creativa. Quizás lo más importante es que me di cuenta de que la mayor incógnita es cómo cambiará el bosque nuboso durante la vida de mis hijos.

El cambio climático provocado por la actividad humana, tanto a escala individual como industrial, específicamente la cantidad de carbono que se introduce en la atmósfera es el efecto acumulativo de una infinidad de elecciones. Siempre con el conflicto mental sobre el impacto de mis elecciones personales en la escala global, puedo ver muy bien la ironía de vivir en el bosque nuboso durante una tiempo de mayores extinciones de la historia de la tierra. Tal vez sea una excusa conveniente, pero me gusta creer que las cosas están funcionando exactamente como se supone que deben hacerlo, y que estoy exactamente en el lugar en el que se supone que debo estar en el momento exacto. Tal vez esto es fe. De cualquier manera, me doy cuenta de lo afortunados que somos, mi familia y yo, de tener la opción de vivir aquí ahora.

En julio pasado, Víctor tuvo una oportunidad única de caminar por el Sendero del Tapir desde Arenal hasta Monteverde con miembros de la familia Guindon. El sendero se había vuelto demasiado enredado por la falta de uso durante el primer año y medio de la pandemia. Durante su caminata, llovió todos los días y Víctor estaba empapado incluso antes de que instalaran el campamento la primera noche. Aun así, Víctor recuerda esa caminata con cariño. Realmente aprecia la amabilidad de la familia al incluirlo en una aventura tan desafiante cuando era casi un extraño. También quedó impresionado por la fuerza y ​​la velocidad exhibidas por la familia cuando completaron la caminata en tres días  mientras limpiaron el congestión del sendero con machetes. Al regresar a casa, Víctor inmediatamente compró calcetines impermeables y un machete.

Vivir en Monteverde también nos ha brindado la oportunidad de vivir de manera más simple. El circulo de nuestras actividades diarias se ha reducido a unos pocos kilómetros, haciendo que los lugares en los que necesitamos estar y queremos estar sean accesibles con nuestras bicicletas eléctricas. Andar en bicicleta se presta más fácilmente a ser parte del lugar donde vive. Sé bien cuando hace calor o frío o llueve. Está bien tener calor; está bien tener frío; está bien estar mojado (siempre y cuando tenga una ducha caliente y ropa limpia y seca cuando llegue a casa). De hecho, mis mayores molestias con respecto al medio ambiente han sido el polvo de la carretera que me ha entrado en los ojos y tener que respirar el humo de los vehículos que nos pasan en los caminos. Recuerdo una breve conversación que tuve con Margaret Adelman, residente de Monteverde desde hace mucho tiempo. Ella recordaba que cuando llegó aquí por primera vez había un solo coche en todo el pueblo. Me pregunto cómo era entonces.  Tal vez es una fantasía mía.

El mundo ha cambiado desde que Margaret llegó por primera vez a Monteverde. Hay más coches, pero también hay más bosque. Los esfuerzos de conservación están normalizando la reforestación en este país, una nueva realidad para una generación de jóvenes que, todos esperamos, inspiren una tendencia mundial. Para el año que mi familia vivirá en Monteverde, el bosque nuboso es una guardería para mis hijos. Una guardería porque Víctor y yo creemos que para tener un profundo amor por la naturaleza, los niños necesitan crecer interactuando con ella. Creo que esto puede ayudar a un niño a desarrollar un sentido de lugar, un sentido de pertenencia y un sentido de propósito. Desde mi perspectiva, brindarles a los niños la oportunidad de recuperar el sentido en la naturaleza es infinitamente más valioso que casi cualquier otra experiencia educativa que pueda imaginar. Nuestro año concluirá este mayo cuando regresemos a Salt Lake City, Utah. Víctor y yo miramos hacia el futuro, ya que esperamos nuestro tercer hijo en septiembre. Mientras anticipamos traer a nuestro tercer hijo aquí algún día, esperamos que haya aún más árboles y, a medida que encontremos colectivamente soluciones para el clima, tal vez también habrá menos automóviles que funcionen con combustibles fósiles en Monteverde. Sé que permaneceremos enraizados en el bosque nuboso mientras viajamos por la vida, y siempre recordaremos lo que es posible.

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Anastasia significa “renacimiento”

Por Anastasia Shown (traducido por Jean Cox)

Anastasia no era un nombre popular cuando nací en el estado estadounidense de Indiana en 1980. Era raro y exótico. Al otro lado del mundo, en Rusia y Europa del Este, Anastasia había sido el nombre de niña más común durante décadas. Todavía está entre los diez primeros. Se le da comúnmente a las niñas nacidas alrededor de Semana Santa o Navidad. En griego, significa “resurrección” o “renacimiento”. El nombre simboliza el renacimiento de la naturaleza al final del invierno y la bienvenida a la primavera.

Había una Santa Anastasia en el primer siglo, y aunque su historia es en gran parte desconocida, también se la llama “Anastasia la Sanadora” porque era conocida por curar a las personas de los efectos de venenos y hechizos. Era una joven viuda que nunca se volvió a casar y en secreto dedicaba su tiempo a los pobres y a los encarcelados. Fue perseguida y martirizada por el Imperio Romano por sus creencias y sus restos han sido robados más de una vez. Se rumorea que ahora están en Croacia, Turquía o Grecia.

Quizás la Anastasia más famosa sea la gran duquesa rusa, la hija menor del zar Nicolás II. Según la tradición, sus restos no se encontraron entre la familia Romanov cuando los revolucionarios bolcheviques los ejecutaron juntos en 1918. Muchos libros y películas han explorado la idea de que de alguna manera sobrevivió a la ejecución y resurgió milagrosamente para vivir una vida secreta en Europa.

Me apoyo en la historia y el significado de mi nombre, utilizándolo como símbolo de esperanza cuando paso por momentos difíciles. Me han dado muchas oportunidades para empezar de nuevo y regenerarme. Mudarme a Monteverde con mi familia ha sido una especie de renacimiento maravilloso. La regeneración es el proceso natural de reemplazar o restaurar partes dañadas o faltantes. Actualmente, estoy superando el duelo después de perder a mi madre y, más recientemente, recuperándome de una pierna rota. Tengo fe en que estas partes dañadas de mi cuerpo y espíritu serán restauradas. Tengo muchas más vidas por vivir e historias de “Anastasia” que dejar atrás.

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Un reflexión

Por Mary Newswanger (traducido por Jean Cox)

crédito de la foto: Detrás de la hoja por George Campbell

Estaba sentado en el porche con los ojos cerrados en una tranquila meditación y una pequeña hoja marrón se deslizó hacia mi mano abierta. ¡Me hizo reír! Nunca me había pasado algo así y lo guardé. Me recuerda que cuando le damos la vuelta a una hoja nueva, primero, la hoja vieja cae suave y silenciosamente, y siempre hay un período de tiempo mientras la hoja nueva se forma silenciosamente antes de que finalmente emerja.

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Adaptación y reinvención

Por Oscar Zuccaro

Debido a la situación política y económica presente en  Venezuela, 11 de marzo del 2018 Sali de mi país nata Venezuelal, dejando a mi familia,  rumbo a Costa Rica, con una maleta y 60 dolares en mi bolsillo.

Ya una vez en Costa Rica,  intente hacer varias cosas para ganarme la vida, trabaje: vendiendo empanadas,  de barista en una cafetería en playa el coco,  preparando hamburguesas en San Jose, vendi café en exposiciones.   Hasta que finalmente en enero del 2019, después de tantos curriculum entregados, me contrata una empresa cafetalera de Monteverde.

Trabaje como asesor durante 9 meses en esta empresa, dándome la oportunidad de conocer Monteverde.  Luego,  en octubre de ese mismo año, termina mi contrato y decido emprender mis negocios en esta bella  localidad.

Debia moverme rápido, no tenia ahorros, y el tiempo corria, los gastos de vivienda y servicios  se acumulaban. No podía perder tiempo.

En esos días,  se da  la oportunidad de rentar un local en Monteverde Centro, muy comodo y bien ubicado. Y ell 10 de diciembre del 2019 abrimos nuestra tienda en Monteverde. La alegria de tener nuevamente un negocio nos llenaba a toda la familia, trabajamos duro con las pocas o casi ninguna herramientas y equipos que teníamos. Pudimos pagar nuestros gastos, la economía empezó a fluir, los sueños a crecer y las expectativas en alta.

Solo tres meses trabajamos en  bonanza, hasta que llego la pandemia del COVID-19.  A partir de abril todo cambio.  El turismo disminuyo, los vecinos ya no salían, los niños no jugaban, ya nadie consumia, la desolación se apodero de Monteverde. Por decreto los negocios debían estar cerrados, ya nadie viajaba.

La resiliencia es algo que los venezolanos hemos aprendido en los últimos 20 años, los gobiernos socialistas y populistas como el de Venezuela sumieron la política y la economía en un sube y baja, en el cual, debimos aprender a sobre llevar las cosas.-

En nuestra tienda debíamos hacer algo para seguir vendiendo y generar. Entonces  decidimos enfocarnos en lo que mas se vendia en el momento, el pan.  Las panaderías podían estar abiertas por ser un producto de primera necesidad, asi que decidimos por ese camino para no tener que cerrar la tienda.  No fue fácil, de  hecho muy difícil. El negocio solo nos daba para comer, mientras acumulamos deudas, servicios y alquileres.

Pasaron algunas semanas y se presento una nueva oportunidad de abrir una tienda en Santa Elena Centro. Una Locacion  ideal abandonada por la pandemia.

 Sin pensarlo asumimos el reto y en agosto del 2020 decidimos abrir nuetra segunda tienda con la ayuda económica de algunos amigos que creyeron en nuestro proyecto.

Contra todo pronostico abrimos nuestra  tienda de Santa Elena. Fue muy cuesta arriba, sin embargo sabíamos era una apuesta a mediano plazo y debíamos sostenernos ahora con 2 tiendas. Todo marcho con dificultad, pero avanzamos hasta que el 5 de noviembre de ese año el COVID 19 entro a nuestro hogar y a nuestra empresa.   Pienso ha sido el mes mas difícil de toda esta historia reciente, debimos cerrar operaciones durante 25 dias.  Sin embargo salimos adelante.

Hoy dia nos sentimos satisfechos y orgullosos de haber tomado las desiciones que nos trajeron hasta aquí. No hemos dejado de trabajar ni un solo dia en estos meses. Vivo agradecido cada dia con las oportunidades que tenemos.  Se que el camino continua. A penas comienza. Y si me preguntan, “? mi respuesta seria?”: Si, lo volveria a hacer sin dudarlo.”

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Casa de Jerome

Por Jeff White (traducido por Alberto Guindon)

La casa se asienta en el lado norte de Santa Elena, entre el triángulo y la cancha de fútbol. Está en ruinas, sin ventanas, cubierto de grafiti y ha sido utilizado por ocupantes ilegales como casa de drogas. A mí me pareció perfecto: una metáfora adecuada para vidas rotas, heridas y vacías que necesitan sanación y restauración de propósito. De manera más práctica, tiene una ubicación central cerca del centro de la ciudad y es accesible para cualquier persona que lo necesite.

No me considero una persona muy religiosa, pero tengo fe en una esencia espiritual que me ha llevado a través de momentos oscuros. Mi padre era un banquero que eventualmente se volvió adicto y sin hogar. Me crié en un ambiente en el que estaba normalizado automedicarse para lidiar con el dolor. Logré la sobriedad por primera vez cuando era un músico de veintiún años en una banda y, como saben todos los adictos, ha sido mi lucha de por vida desde entonces. Después de estar sobrio, obtuve un título en biología de la Universidad de Texas, me convertí en bombero de Austin, me casé y tuve un hijo, Buddy. En ese momento, mis antiguos compañeros de banda ya estaban en la cárcel por tráfico de drogas, pero para mí, tener un trabajo y un hijo me mantuvo sobrio. Mi esposa y yo finalmente nos divorciamos después de que ella se volviera adicta a Oxycontin después de un accidente de tráfico y se negara a estar sobria. Hice muchos intentos de ayudarla a limpiarse para que pudiera estar en la vida de Buddy, pero ni siquiera hizo un intento. Después de que un tiroteo fatal en su casa mató al primo de Buddy mientras estaba conmigo, obtuve la custodia total. Eventualmente, sin embargo, pasar más de veinte años como bombero de la ciudad pasó factura y comencé a tener dificultades con el trauma relacionado con el trabajo. Retirarme del departamento de bomberos y mudarme con Buddy a Costa Rica hace cuatro años probablemente salvó mi vida. Pero la lucha nunca termina.

Después de que mi padre muriera en mayo pasado, caí en un hoyo profundo. Estaba enojado por cosas en la vida que no podía controlar. Estaba bebiendo mucho de nuevo y al borde del suicidio. Sabía que si mi vida no cambiaba, las cosas no iban a terminar bien para mí. Un amigo me sugirió que tratara de orar a primera hora de la mañana. Antes de hacer cualquier otra cosa, debería levantarme de la cama, ponerme de rodillas y hablar con el reino espiritual. Cuando comencé a hacer esto, no pasó mucho tiempo antes de que comenzara a escuchar la voz de mi papá. El anciano dijo: “Deja de beber y empieza a ser útil. Compre esa casa vieja y en ruinas y cree un espacio donde la gente como nosotros tenga un lugar al que acudir en busca de ayuda”. Dejé de beber ese día y comencé a buscar al dueño de esa casa.

Varias personas se apresuraron a decirme que los propietarios nunca lo venderían. Un día, me encontré con Jerome. Compartimos la misma enfermedad. Era uno de los alcohólicos sin hogar de Santa Elena que la mayoría de la gente evita. Hablamos sobre el hecho de que había poco apoyo en Monteverde para los adictos. Le conté mi sueño de crear un lugar con reuniones periódicas de AA y otros servicios para personas como nosotros. Jerome sabía quién era el dueño del edificio y me dijo dónde vivían. Llamé a su puerta y compartí mi visión de crear un centro de salud comunitario en su edificio. ¡Estuvieron de acuerdo en vendérmela! Unas semanas más tarde, se cerró el trato y comencé a limpiar la vieja casa.

Desafortunadamente, el 5 de septiembre, Jerome murió por complicaciones debido al alcoholismo antes de que mi sueño pudiera ayudarlo. Tenía sólo cuarenta y dos años. Era un chico guapo y brillante que era adorado por todos los que lo conocían. Allí, pero por la gracia de Dios, voy yo.

Debemos hacerlo mejor para personas como Jerome y yo. Lo haremos mejor.

Ha habido algunos baches en el camino con el municipio, pero se están resolviendo. Hoy, aunque el edificio está lejos de estar terminado, se han comenzado a realizar reuniones informales de AA. La visión que tengo de la casa va más allá de las reuniones de AA y NA. Preveo otros servicios para quienes necesitan una mano amiga: clases de inglés para ticos, capacitación laboral, educación sexual y asesoramiento prenatal de mujeres para mujeres, desayunos gratis para niños. Las posibilidades son infinitas.

Los milagros ya han comenzado a ocurrir. Hace poco vi a Juan sentado en una banca frente al Supermercado Vargas. Estaba bebiendo de una botella de guaro y no se veía bien. Lo había conocido siete meses antes. Fue la última vez que me puse “enfermo-borracho”. Fui a casa esa noche y pensé que iba a morir. No he bebido desde entonces. Siete meses sobrio.

Cuando lo volví a ver, bebiendo en ese banco, le conté sobre nuestro encuentro y que era bienvenido a unirse a nosotros. Se puso sobrio al día siguiente. Ahora tiene un trabajo para Amazon. La semana pasada, volvimos a ver a su familia en Atenas, donde pudo pasar el rato con sus hijos. Sus padres le están hablando de nuevo. Ha sido asombroso ver a Juan cambiar su vida. Viene a todas las reuniones. Incluso preside una reunión. Cuando lo vi en nuestra reunión el miércoles pasado, me di cuenta de que todo había valido la pena. Juan lo está haciendo muy bien. Lleva dos meses sobrio.

Estoy muy agradecido cada día que paso aquí en Costa Rica. Tengo una pequeña granja en el bosque (otro proyecto de resurrección) que comparto con mi novia Elli. Buddy prospera aquí y trabaja en la Pensión Santa Elena. Nunca he sido más feliz y considero cada día un regalo.

En sobriedad, el duodécimo paso tiene que ver con el servicio: llevar el mensaje a las personas que aún sufren por sus adicciones. Siento que los ángeles o Dios me han dado esta vida increíble y muchos segundos chances, y siento que necesito retribuir. Entonces, tengo este lugar al que llamo Jerome’s House, o Casa Jerome. Allí están ocurriendo milagros. Mi amigo no será olvidado.

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda para la adicción, tenemos reuniones de AA todos los miércoles al mediodía, los sábados a las 3 p. m. y los domingos al mediodía. Es para ticos, turistas y expatriados. Todos son bienvenidos.

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Lamio Morado

Por Tim Lietzke, de los poemas de la prisión (traducido por Tim Curtis)

Este mes de marzo he disfrutado de la pequeña flor silvestre morada llamada lamio.

Mientras el sol se inclinaba sobre los campos matutinos
Me agaché a lamio morado
acurrucado alrededor de las Verónicas
colgantes, nacientes
como monjes encapuchados
con las palmas extendidas, las estigmas impresas
invocando la paz de partir el pan
para miles en el paro, hambrientos y buscando.
¡Espectáculo indefectible! De pan y sangre
amalgamados en la mano
De labor y dolor y arresto salvaje.
Una y otra vez lo mismo
como si no tuviera fin,
el sacramento del remanente
pasa por el guantelete
golpeado, pinchado, perforado, mutilado,
tumbado en repaso burlón
luego a ser levantado del estupor
por una mano desapercibida.
Tanto amor, sí, tanto amor en esos ojos
para soportar el peso de un solo dolor
mucho menos una miríada de miríadas más
avivando la tierra reseca y trabada.
Señor, ayuda mi descreimento.
Tanto amor, tanto amor en las palmas extendidas
Mientras el sol se inclinaba sobre los campos matutinos.

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El camino menos transitado

Por Tim Sales (traducido por Alberto Guindon)

El Camino de Santiago, considerado uno de los grandes paseos del mundo, siempre me ha llamado. Al mismo tiempo, siempre me ha repelido también. Después de todo, ¿qué introvertido quiere caminar con esas multitudes? Luego, cuando ocurrió el COVID, parecía que esta era una oportunidad única en la vida de hacer el Camino sin las grandes multitudes.

En la primavera de 2021, España estaba reabriendo a los viajeros vacunados pero el turismo aún era muy bajo. ¡Perfecto! Apenas se lo había mencionado a mi hijo, Jackson, y él estaba en ello. “Puedo tener tres semanas libres si comenzamos el 1 de julio”, me dijo. “Tengo dos amigos españoles que quieren unirse a nosotros durante la primera semana. ¿Está bien? Tú eliges la ruta y estaremos allí.

Resulta que hay varios Caminos físicos, incluyendo seis rutas bien establecidas: Camino Francés (el Camino Francés), Camino Portugués (el Camino Portugués), Camino del Norte (el Camino del Norte), Camino Primitivo (el Camino Original),  Vía de la Plata (el Camino de la Plata), y Camino Inglés (el Camino Inglés). Además, muchas personas extienden la caminata agregando la extensión española de 100 km desde Santiago hasta Finisterre, el punto más occidental de Europa que alguna vez se pensó que era el fin del mundo. Pero el camino de todos se considera Camino, por lo que hay tantos Caminos como personas recorriéndolo.

Me encanta un buen paseo, especialmente cuando se combina con una cultura interesante. Todos tenemos mapas mentales de nuestro mundo y he pasado mi vida completando el mío, desterrando a los monstruos, por así decirlo. Cuando era joven, pasé muchos veranos haciendo largas caminatas por la montaña cargando mochilas pesadas durante semanas que incluían comida, tiendas de campaña, libros y equipo para escalar. Entonces aprendí que el senderismo, como cualquier cosa física, es tanto una lucha mental como física. Para mí, el Camino iba a poner a prueba esa premisa. Tengo una condición neuromuscular que poco a poco ha ido debilitando mis piernas. Mis pantorrillas básicamente no funcionan. Caminar cuatrocientos kilómetros, incluso con una mochila ligera, sería un buen desafío. Debido a que estos Caminos han sido recorridos por tantos durante tanto tiempo, uno puede recorrerlos en España sin llevar casi nada. ¡Perfecto! Jackson siempre está listo para una aventura, especialmente si es desafiante. Sin duda, él también quería estar allí para ayudarme, si era necesario.

Elegimos el Camino Primitivo por muchas razones. Con 400 km, incluida la prolongación hasta Finisterre, podríamos completarlo en tres semanas. Se sabe que es la ruta más difícil debido al terreno montañoso, pero también se sabe que es la más pintoresca. Jackson y yo somos muy visuales, así que ese fue un factor importante. Y esta ruta es de hecho “el camino menos transitado”. Según estadísticas de 2019, solo el 4 por ciento de los peregrinos que caminaron hasta Santiago eligieron el Camino Primitivo. De nuevo, ¡perfecto! Al final resultó que, tomamos lo que yo llamo la “ruta de los aspectos más destacados”. En el punto de 250 km, donde el Camino Primitivo se encuentra con el Camino Francés más popular, vimos las multitudes y el terreno plano por delante y nos subimos a un autobús a la costa, donde recorrimos los últimos 100 km hasta Finisterre en un hermoso sendero costero: el Camino Los Faros. ¿Cómo puede ser que puedas caminar durante días a lo largo de una costa increíblemente pintoresca en un lugar donde la gente ha vivido desde siempre y no ves un alma?

Nos encontramos con Alejandro (Gango) y su hermano Alfonso (Alfie) en un café de Oviedo. Gango fue compañero de casa de Jackson en la universidad y ahora trabaja en la industria de la moda en París. Alfie es un tipo de software que asistió a la universidad en los EE. UU. y trabajó durante un tiempo en la ciudad de Nueva York antes de regresar a Valencia, el hogar de su familia. Cuando pregunté qué idiomas hablaban, la respuesta, al parecer, fue: “¡Todos!”. Gango caminó con nosotros durante los primeros cinco días, haciendo payasadas constantemente y narrando nuestro progreso en inglés antiguo. Fue un poco como ir de excursión con Sir Robin, Sir Galahad y el Caballero Negro de Monty Python, todo en uno. Él y Jackson obviamente tienen una larga historia de comedia de improvisación en tiempo real. Fue un gran entretenimiento para Alfie y para mí, los callados. Solíamos quedarnos atrás y compartir charlas técnicas, lo que también era genial.

Alfie tenía menos tiempo y piernas más largas, por lo que, después de la primera semana, siguió adelante a un ritmo más rápido. Nuestros días oscilaban entre quince y treinta y cinco kilómetros. En un día típico, estaríamos levantados y caminando al amanecer. Encontramos un desayuno rápido de café y pinchos o tostadas (tostadas con mermelada de tomate salada. ¡mmm!) en el camino y luego seguimos caminando. Rápidamente aprendimos que, al menos para nosotros, tenía más sentido llegar a nuestro destino lo suficientemente temprano para almorzar antes de que muchos lugares cerraran a las 2 pm. Dejar que el hambre entrara después de un largo día de caminata no era bueno para nadie. El almuerzo en el Camino es un acontecimiento. El menú diario de varios platos servido en pequeños bares y restaurantes fue bien merecido y muy apreciado. Gastamos muchas calorías en el Camino, pero estoy bastante seguro de que obtuvimos resultados netos positivos en cuanto al peso. ¡Tanta buena comida!

Disfruté mucho el viaje, pero es difícil señalar por qué fue así. No hubo grandes epifanías excepto por el hecho de que me di cuenta de que necesitaba pasar más tiempo en esta parte de España. Había estado en España unos veinticinco años antes, pero solo había explorado la parte sur del país en automóvil. Me quedé con la impresión de que España era un país seco con comida no tan buena. En ese momento, no hablaba español y tenía un niño de dos años en el asiento trasero, así que quizás no era la forma óptima de experimentar el país. Probablemente necesito darle otro vistazo al sur de España.

Los estados de Asturias y Galicia por los que caminamos nos abrieron los ojos: un campo montañoso, verde y exuberante lleno de pintorescos pueblos de piedra y granjas, y una costa escarpada de playas y promontorios rocosos. Caminar era la mejor ya veces la única manera de ver las cosas. Aprecio la arquitectura, especialmente en entornos rurales. También me encanta ver cómo las personas que han vivido en un lugar durante miles de años resolvieron sus desafíos del día a día. ¿Cómo conseguían agua de aquí para allá? ¿Qué cultivaron? ¿Cómo lo almacenaron? ¿Qué fue lo que comieron? ¿Cómo construyeron casas y graneros usando materiales locales? El pasado sigue vivo en los lugares rurales. Los detalles importan y muchos solo se pueden ver y notar de cerca, lentamente.

Pasar tiempo con Jackson haciendo algo que ambos disfrutamos fue un regalo. Gran parte de nuestro tiempo lo pasamos caminando y hablando, pero también hubo momentos en que caminamos en silencio. Jackson y yo somos personas que apreciamos un buen silencio, especialmente en la naturaleza. Me probé a mí mismo que todavía puedo mantener el ritmo, aunque con un paquete ligero y aparatos ortopédicos de alta tecnología. Hay algo seductor en la rutina del Camino: despertar, caminar, comer, dormir, volver a hacerlo. No hay muchas decisiones importantes que tomar.

El reingreso a la vida fuera del Camino fue, en cierto modo, más difícil que la caminata misma. Definitivamente hay una parte de mí que solo quiere seguir caminando.

Volveré.

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Credo

Por Kenna Creer Menos (traducido por Tim Curtis)

Cuando el clamor se ha ido,

cuando las insistencias de la carne

se echan a descansar en calma;

cuando la verdad ya no es

un territorio por reclamar,

y se palmea la malicia

antes de gastarla.

Cuando las convicciones son sancionadas

por la risa,

admitiendo

que la fe sin sonrisa

puede ser tanto una prisión

como la risa sin fe.

Cuando el corazón no pide más

de lo que pueda honrar sin forzar:

   entonces lo que queda es la atención

   informada por la gracia,

   tan sencilla y redentora 

   como la curva

   de un abrazo.

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Si un árbol cae en el bosque…

Por Tom Cox (truducido por Jean Cox)

Ella se mantuvo erguida y erguida, una anciana del bosque durante quién-sabe-cuántas décadas. Debido a que sobresalía por encima de la cabeza y los hombros de sus vecinos, sus escasas ramas eran las favoritas de los pájaros campana y los tucanes que prefieren vistas despejadas. A los monos en busca de agua les encantaba enterrar sus cabezas en las epífitas que crecían en lo alto de las capas de tierra depositadas en sus extremidades con el tiempo por los vientos alisios afrocaribeños que explotan sobre nuestra montaña.

Desde el momento en que llegamos a Monteverde, su enorme presencia fue un punto focal instantáneo mientras nuestros ojos rastreaban las pendientes crecientes detrás de nuestra casa. Ella fue una estrella polar arbórea para los que vivimos al lado del Instituto Monteverde. Me encantaba fotografiar los pájaros en sus ramas, la luna asomándose sobre la división continental detrás de ella. De hecho, fotografié la brumosa luna llena de enero que brillaba a través de su marco solo unos días antes.

Esta poderosa reina se derrumbó sin previo aviso ni fanfarria. Había sido algo consciente de que la cantidad de follaje en sus ramas superiores había disminuido en los seis meses que he estado aquí. Tal vez es una cosa estacional. Tal vez ella está inactiva. Resulta que su desaparición no se debió al viento ni a la lluvia ni a las herramientas de la deforestación de la humanidad. Su destino fue sellado por la infestación de termitas que consumieron su estructura de raíces y la dejaron sin una base sólida. Fue extremadamente afortunado que este gigante solo derribara algunas líneas eléctricas y parte de una portal. Apenas esquivó la esquina de una casa y salvó a los excursionistas, motocicletas y automóviles que a menudo usan el camino de grava en el que cayó.

Estábamos fuera de la ciudad cuando sucedió, pero a diferencia del famoso dicho de un árbol que cae en el bosque, hubo personas que escucharon el fuerte choque. Cuando regresamos, su ausencia no fue inmediatamente obvia. Solo había una sensación de que faltaba algo, que la vista de la selva tropical estaba algo disminuida. Nuestra vecina Sandra nos informó del evento en tono lúgubre, como si estuviera compartiendo el fallecimiento de un ser querido, que es exactamente lo que estaba haciendo.

Eso no es posible, pensé. Parecía tan fuerte. Estuve con ella hace apenas unos días. ¡Ella no dio ninguna indicación de que algo estuviera mal!

Los humanos no siempre reaccionamos bien al cambio. Nos aferramos a lo estático y estable. Nuestros cerebros se aferran a los recuerdos del pasado, a menudo sutilmente realzados y exagerados. Suspiramos por los días felices y nos quejamos de que “las cosas eran mejores en ese entonces”. Pero muchos de los grandes líderes espirituales y gurús nos dicen que esto es una ilusión. El pasado y el futuro son simplemente películas que se reproducen una y otra vez en nuestra mente. En realidad, todo lo que tenemos es “ahora”. Es todo lo que hemos tenido y todo lo que tendremos, y es suficiente.

En muchos sentidos, la naturaleza es mi gurú. Ella modela los ciclos de nacimiento, crecimiento, declive, muerte y renacimiento. Ella no se queja de la condición o circunstancia. Ella no vive en el pasado ni añora el futuro. Cada mañana, ella se regocija en el día de hoy. Ella me recuerda que el cambio es vida. Y la vida, como dijo una vez nuestro Creador, es “muy buena”.

Extraño a mi amiga, pero he notado algunos nuevos amigos que han surgido detrás del lugar donde una vez estuvo. Tal vez no sean tan dramáticos o majestuosos, pero los pájaros ahora se posan en sus ramas sin quejarse. Nunca tuve una visión clara de ellos antes. Ahora lo hago. Nos estamos conociendo. Y la vida es muy buena.

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A los compañeros en el quincuagésimo aniversario de nuestra graduación de bachillerato

Por Tim Lietzke (traducido por Kathy Leiton )

Pero yo, yo me elevaré a otros reinos,

allí para regocijarme por una temporada, en la belleza, la alegría,

la paz experimentada aquí, y sí,

también en el dolor que a veces deseo ignorar,

el dolor de dejar ir, de romper caparazones de aislamiento, de enfermedades de la carne,

el dolor que ha ayudado a traerme a este estado espiritual.

Y cantaré Nkosi Sikelel’iAfrika con Nelson, Steve e Isabel, si ella ha pasado por este lugar,

Y yo, también, desfalleceré al escuchar a Liszt tocar las baladas de Chopin,

inclinare mi cabeza en agradecimiento a George Frideric, y vislumbraré una vez más

el golpe del asombro y el pozo de lágrimas,

Y le daré a Alice Paul un abrazo amoroso, y le diré

sobre los miles que fructificarán un día su siembra,

Mi amigo Gandhi y yo, miraremos a través de los floreados cerezos

en el firmamento estrellado, y reflexionaremos sobre la libertad, en una celda de prisión,

Y le preguntaré al John de Olive, si el ya lo sabía, o solo se dio cuenta hasta el recuento

de que la única fábula humana tiene una secuela

y Mary, cómo su corazón abierto se las arregló para no romperse

en aquellos días

y mi gemelo cuáquero, John, si es que en verdad somos hermanos, pero por supuesto que lo somos,

Y descansaré en los ojos de Jesús y sentiré el viento en su toque

y saber que todos somos uno.

Y saber que todos somos uno.

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Resiliencia comunitaria y permacultura

Por Paula Vargas

Aunque los problemas del mundo son cada vez más complejos, las soluciones siguen siendo vergonzosamente sencillas. – Bill Mollison

La Huerta Comunitaria de Monteverde está ubicada en el antiguo redondel de toros de Cerro Plano, Monteverde. Su objetivo es beneficiar a los alumnos de la Escuela Pública  de Cerro Plano y a la comunidad de la que forman parte, involucrándolos en un proyecto de permacultura que utiliza la agricultura regenerativa como plataforma para promover la educación, la seguridad alimentaria, el sentido de comunidad, la salud física y mental, la seguridad, las prácticas sostenibles y la resiliencia. A su vez, reactivando un espacio que llevaba mucho tiempo abandonado.

El proyecto también responde a la situación que se presentó con la pandemia mundial de COVID-19 y sus repercusiones en la zona, la cual ha dependido económicamente del turismo durante años. Esta situación ha recalcado la importancia de la resiliencia en la comunidad.

El objetivo de incorporar la permacultura en los diseños debe ser la resiliencia: la capacidad de un sistema de mantenerse unido y preservar su capacidad de funcionamiento frente a los cambios y las perturbaciones de externas. Una comunidad resiliente puede recuperarse rápidamente de cambios bruscos ambientales o económicos. Entonces, ¿cómo puede la gente utilizar la permacultura para ayudar a las comunidades a ser más resilientes frente a elementos externos como la economía global y el cambio climático? 

El diseño de la permacultura es una metodología que pretende crear sistemas estables y productivos que satisfacen las necesidades humanas y al mismo tiempo integran armoniosamente la tierra con sus habitantes. En los años 70, Bill Mollison y David Holmgren establecieron el concepto de permacultura. Inventaron el término “permacultura” para expresar el concepto de “agricultura permanente” porque en aquel momento no existía ninguna expresión para ello. Como la cultura y la agricultura se reflejan mutuamente, se convirtió en el concepto de “cultura permanente”. Dicho de otro modo, ¿cómo podemos, como especie, mantenernos y satisfacer nuestras necesidades y las del medio ambiente de forma indefinida?

Aunque originalmente se centró en la creación de sistemas agrícolas sostenibles, la permacultura se utiliza ahora para diseñar sistemas humanos de economía, organización social, entornos urbanos y más. La permacultura surgió del reconocimiento de la situación ecológica. Inspira a la gente a liberarse al utilizar la tierra que rodea sus casas para satisfacer sus necesidades fundamentales. Cuanto más productivas sean las regiones que rodean los hogares de la gente, más fácil será salvar de la degradación los bosques naturales que quedan y otros lugares salvajes.

Ética de la permacultura: Cuidado de la Tierra… Cuidado de las personas… Repartición justa… Cuidado del futuro

La permacultura combina la sabiduría tradicional ancestral con la ciencia y la tecnología actuales. Proporciona a las personas soluciones para satisfacer sus necesidades básicas. El cuidado de la Tierra, el cuidado de las personas, el reparto justo y el cuidado del futuro son sus ideales éticos básicos. Es una herramienta que todo el mundo puede utilizar para ser más resiliente y ayudar a enfrentar los grandes problemas de hoy en día. Tiene una perspectiva universal de que los problemas pueden resolverse y de que las personas tienen la capacidad personal y comunitaria de hacerlo.

El fundamento ético de la permacultura se basa en el cuidado del medio ambiente, garantizando que todos los sistemas de vida puedan sobrevivir y proliferar, incluyendo el acceso de los seres humanos, los animales domésticos y la fauna silvestre a los recursos necesarios para su supervivencia, en lugar de la adquisición de riquezas, poder o territorio más allá de sus necesidades. Un lema de la permacultura es “distribuir lo que sobra”. También favorece la colaboración y el reconocimiento de las contribuciones únicas de cada persona por encima de la uniformidad y la competitividad, siguiendo la regla general de la naturaleza de que las especies cooperativas y las asociaciones de especies autosuficientes producen comunidades saludables.

El proceso de establecimiento de un ecosistema de permacultura es lento y a largo plazo. La ejecución de un diseño necesita una secuencia correcta y flexibilidad para poder realizar modificaciones cuando se adquieran nuevos conocimientos a través de la observación y la experiencia.

A pesar de sus raíces en la horticultura y la agricultura, la permacultura es mucho más que la agricultura ecológica. Es una técnica de diseño eficaz para la resiliencia que se apoya en diversos campos, como la ecología, la tecnología, el diseño y el desarrollo, entre otros.

La permacultura es un enfoque holístico de la planificación del futuro que abarca el crecimiento inteligente, la construcción de bajo impacto, la conservación del hábitat y otros esfuerzos que a menudo se consideran entidades separadas. La permacultura adopta un enfoque más holístico de estos y otros principios, lo que da lugar a un sistema integrado.

Los patrones que se encuentran en la naturaleza inspiran los diseños de permacultura. Fusionan todas sus partes en un diseño holístico y mutuamente beneficioso que integra los edificios y sus entornos. Para aumentar la productividad, se estudia cada elemento para asegurarse de que cumple numerosas funciones y se pone en fuerte conexión con las demás partes del sistema. También incorpora prácticas e ideas tradicionales y modernas, como el uso de la tierra y los sistemas alimentarios autóctonos, los materiales de construcción naturales como la tierra, la paja, la piedra y el bambú, y los sistemas energéticos sostenibles.

Principios de la permacultura

Los principios de la permacultura son un estilo de pensamiento de diseño que permite a las personas crear espacios altamente productivos que satisfagan sus necesidades de alimentos, energía, vivienda y otras necesidades materiales e inmateriales. Estos principios se establecen a través del estudio de patrones naturales y pueden aplicarse a muchos climas y civilizaciones.

El mandato principal de la permacultura es que aceptemos la responsabilidad de nuestra propia supervivencia y la de nuestros hijos. Nuestro trabajo consiste en evitar que la energía se escape antes de que se satisfagan las demandas básicas del sistema. Esto incluye la administración del medio ambiente, la administración humana, la distribución de los excedentes y las restricciones a la población y al consumo. La cooperación, no la competencia, es la única forma de que los sistemas de vida existentes sobrevivan en el futuro.

Principios de Permacultura de Holmgren:

  • OBSERVAR E INTERACTUAR: Si nos tomamos el tiempo necesario para interactuar con la naturaleza, podemos diseñar soluciones que se adapten a nuestra situación particular.
  • CAPTAR Y ALMACENAR ENERGÍA: Desarrollando sistemas que recojan recursos cuando son abundantes, podemos utilizarlos en momentos de necesidad.
  • OBTENER UN RENDIMIENTO: Asegúrate de que estás obteniendo recompensas realmente útiles como parte del trabajo que estás realizando.
  • APLICAR LA AUTORREGULACIÓN Y ACEPTAR LA RETRIBUCIÓN: Tenemos que desalentar la actividad inadecuada para garantizar que los sistemas puedan seguir funcionando bien.
  • UTILIZAR Y VALORAR LOS RECURSOS Y SERVICIOS RENOVABLES: Aprovechar al máximo la abundancia de la naturaleza para reducir nuestro comportamiento de consumo y la dependencia de los recursos no renovables.
  • NO PRODUCIR DESPERDICIO: Valorando y aprovechando todos los recursos de que disponemos, nada se desperdicia.
  • DISEÑAR DESDE LOS PATRONES HASTA LOS DETALLES: Estos pueden constituir la columna vertebral de nuestros diseños, y los detalles se van completando sobre la marcha.
  • INTEGRAR EN VEZ DE SEGREGAR: Al poner las cosas correctas en el lugar adecuado, se desarrollan relaciones entre ellas y se apoyan mutuamente.
  • UTILIZAR SOLUCIONES PEQUEÑAS Y LENTAS: Los sistemas pequeños y lentos son más fáciles de mantener que los grandes, aprovechan mejor los recursos locales y producen resultados más sostenibles.
  • UTILIZAR Y VALORIZAR LA DIVERSIDAD: La diversidad reduce la vulnerabilidad a una variedad de amenazas y aprovecha la naturaleza única del entorno en el que reside.
  • UTILIZAR Y VALORIZAR LO MARGINAL: La interfaz entre las cosas es donde se producen los acontecimientos más interesantes. Suelen ser los elementos más valiosos, diversos y productivos del sistema.
  • UTILIZAR Y RESPONDER CREATIVAMENTE AL CAMBIO: Podemos influir positivamente en los cambios inevitables si observamos con atención y luego intervenimos en el momento adecuado.

La ética y los principios en los que se basa la permacultura pueden aplicarse a cualquier escala. Puede utilizarse a pequeña o gran escala, tanto en entornos rurales como urbanos, y en cualquier parte del mundo. Los métodos y prácticas de la permacultura pueden aplicarse a una gran variedad de tamaños, incluyendo jardines de patio trasero, manzanas, granjas, pueblos, ciudades y países enteros. Además, su riqueza puede ser aplicada en temas sociales, ambientales y económicos.

La flor de la permacultura:

Comenzando con la ética y los principios centrados en el dominio crítico de la administración de la tierra y la naturaleza, la permacultura está evolucionando mediante la aplicación progresiva de los principios a la integración de los siete dominios necesarios para sostener a la humanidad mediante el descenso de la energía.

www.interconnected.me/permaculture-course-thailand-march-2020/

Tenemos que pensar en nuestras comunidades como si fueran ecosistemas y evaluar cómo sus múltiples elementos pueden estar interconectados. Las comunidades necesitan una solución sencilla pero a largo plazo que cada uno pueda aplicar de forma personal a los problemas que plantea el cambio climático. La permacultura es un marco que puede utilizarse a escala local para abordar las interacciones críticas y la interdependencia entre la naturaleza y los seres humanos. Tiene el potencial de aportar soluciones para salvaguardar el futuro de nuestro planeta.

Las organizaciones y los proyectos comunitarios que trabajan en la seguridad alimentaria, como el Huerto Comunitario de Monteverde, pueden ayudar a los y las vecinas a practicar y adaptar técnicas en sus hogares que contribuyan a una comunidad más resiliente. Permitir e incentivar proyectos que ayuden a nuestras comunidades a ser más resilientes es clave y apoyará a nuestras economías y ecosistemas locales, mientras se construye la capacidad local para la resiliencia.

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Inspiration — Seeds | Semillas __ #14 November 2022

Seeds is now also available in a PDF format that can be printed, saved, or shared. Click on the link above.

In this issue: Kris Fleming, now a member of our editorial team along with recently arrived Tom Cox, offers this issue’s biographical sketch of his and Marie’s journey into relationship and subsequently to the establishment of a home in Monteverde.

The authors of articles on this issue’s theme of “inspiration” discuss inspiration in the creative process and for making changes in their lives. All see the need for openness to being inspired as the sine qua non. We hope you find inspiration in what they have to say.

The next issue’s deadline is March 1 and will be on the theme of “rebirth, regeneration”. Please send submissions to the Seeds gmail address: seedsmfm@gmail.com. They can be short pieces or longer feature articles. They can take the form of essays, poetry, interviews, multi-author discussions, etc. Thank you for sharing your thoughts and experiences with the community of readers. 

Table of Contents

Our Journey to Monteverde

By Kris Flemming, with Marie-Caroline Vallée

Kris and Marie, and their future home

Since the first time I spoke to Marie, I had a thought: This could be something special.

It had been seven years since I had left my hometown of Toronto, Canada, on a quest for greater meaning and life purpose. Traveling and working my way through foreign lands provided me with the life lessons and tools I had set out to find and I felt the time had come to return home to reconnect with my family. One day before my flight home, a number of synchronized events allowed Marie and me to meet over apple pie in a café in Boudhannath, Nepal. A common friend had suggested that we should meet, and so, as we had both finished our respective retreats and found ourselves in the same neighborhood of Kathmandu, the stars aligned for our encounter. Twenty-four hours was all it took for both of us to realize that there was something deeper to discover between us. The following day, we said goodbye; I boarded a plane back to Canada and Marie began a ten-day, silent Vipassana retreat in the mountains.

After those ten days, when we spoke by telephone, it was clear that another meeting was in the works. Before long, Marie flew to meet me in Canada, and we have been on this journey together in search of community ever since. That was four years ago, when we made our first efforts to settle in Canada, choosing Montreal as a home in which to grow into being a couple. Taking our time, we explored the wildernesses of Quebec and northern Ontario, while also reaching into ourselves to discover what we sought for our future. As the cold winter subsided and our spring garden began to grow, it became clear that self-reliance in the production of pure, organic food was an important value to us both. We imagined a future in which we could grow our sustenance year-round, so we began investigating potential regions in the world where we would be able to do so in a free and supportive society.

Unsurprisingly, Costa Rica was mentioned to us on a few occasions and our investigations into the country led us to believe that it could be a good fit. The emphasis on conservation and reforestation inspired us, the idea of a country without a military gave the impression of an underlying peacefulness, and the ability to become a landowner with the same rights as a citizen encouraged us to visit. We made our decision wholeheartedly to seek something better for our future, and without haste, we began to sell most of our possessions and envision an exit strategy from city life. 

After a year of working in Montreal, we felt it was the right time to further develop in our practice of yoga and meditation in the sacred lands of Hindustan (India). Six months of travel throughout the country, visiting sacred temples and deepening our spiritual practice, allowed us to rule out India as a potential place to call home. Although enticing at times, the chaotic nature of the country left us wanting, so we made our way to Costa Rica in the early days of June 2019. 

Our one and only contact before arriving was established during our time in India. After participating in a Vipassana course, a teacher there provided us with the contact information of the designated Costa Rican Vipassana teachers. It wasn’t much to go on but it was enough to lead us to our new home. Upon arriving, we reached out to them and were put in touch with a family in the Zona Sur, where we stayed to help on their farm. For the first four months, we lived in the valley of San Gerardo de Rivas, near Pérez Zeledón. As much as we enjoyed the Zona Sur, there was something that didn’t quite fit. It was there we realized that what we sought was not just a place to grow our own food. We also longed for a supportive community that shared our spiritual values. Often, we felt alone and without a true direction in our search, and patience wasn’t always easy to find. We began to enlarge our search toward other parts of the country: the Pacific coast, Central Valley, and Caribbean coast, while doing our best to assist within the Vipassana community of Costa Rica. We had little to show for five months of searching and began to lose motivation. 

As our minds wandered toward the future, we began considering other countries, maybe Ecuador or perhaps Southern Europe. It was the end of October and the rainy season was making things complicated for us. As we dwelt on our next move, a meditator who lives in Monteverde invited us to visit. We arrived in Monteverde in the wettest month of the year and with little enthusiasm, but we made it.

Little by little, we felt the doors begin to open for us. Upon visiting the Meeting, we felt at home, warmly welcomed by the likes of Paul Smith, among others. Our friendship with Paul grew instantaneously over those initial months, and his willingness to share with us in any way possible was a true inspiration. Attending the weekly Sunday meeting showed us that at the core of the community lay a set of strong and honest values formed by a lifetime of community building. The Quaker values, we learned, were in harmony with our own, and so, we considered the possibility that we had found a potential place to call home.

We still had doubts, as the weather wasn’t ideal! But, overall, we had a good sense that we could be happy here. The simple yet dynamic nature of Monteverde surprised us with each step we took, from Rio Chante to the potlucks, from music nights at Guarumo to movie nights at Caburé, as well as the many other community-sharing events, Monteverde had a lot going for it. (It’ll all be back soon, let’s hope!) We naturally decided to let go of further searching and began integrating ourselves into this special town.

After a visit to Canada for Christmas, we returned knowing that Monteverde was for us. Soon afterward, we were offered a small but beautiful plot of land in the heart of the community. We were ready to make a commitment and so, in February 2020, one month before the pandemic struck, we purchased that land. The challenges have been ample in settling here over the past two years, but the strength of the Monteverde community and our sense of belonging has not allowed doubt to enter our minds as to our decision to settle here. Even throughout the difficult year that has been, a sense of inclusion continues to grow within us, and we are happy to have been invited to participate in this special place. Thank you to all who have made the Monteverde community a gem among gems. We are forevermore grateful!

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Inspiration through Brokenness

By Tom Cox

“Sometimes you wake up. Sometimes the fall kills you. And sometimes, when you fall, you fly.”

Neil Gaiman
Tom and Jean Cox celebrate their arrival in Costa Rica

One of the longest running television commercials in U.S. history was created to herald the benefits of hard work and dedication to one’s craft, but I believe it lasted so long because it struck a chord with America’s zombie-like addiction to a grueling routine that saps the soul and rarely delivers on the promises of reward and satisfaction that are supposed to accompany the American Dream. 

In the ad, Fred the Baker’s alarm clock rings in the early morning darkness. Immediately, Fred, played by sleepy-eyed character actor Michael Vale, opens his eyes and begins his droning mantra: “Time to make the donuts.” He continually repeats this monotone catch phrase as he gets ready for work in a trance-like state. As he leaves the house, he mumbles, “I bet the guys who make the supermarket donuts are still in bed.”

The ad ran from 1981 until Dunkin’ Donuts rebranded themselves in 1997. It highlighted why their product was so popular. But for many American viewers, I think it also captured the reality of their lives. For them, “time to make the donuts” was symptomatic of a life spent on a repetitive, mind-numbing hamster wheel of meaningless productivity for someone else’s profit. They felt seen.

Often over the past decade, my wife, Jean, and I have often talked, dreamed, and schemed of living abroad. Jean had been a Spanish teacher for fifteen years in the Chicago area before we relocated to Pittsburgh for my job as managing editor at a Christian publishing company. Our international travels, as well as our participation in a collaborative project with indigenous communities in Chiapas, Mexico, through the Presbyterian Church, stirred those desires even more. Then there was our dismay at America’s political strife as well as its love affair with gun culture. Our spirits felt stifled in our home country as it seemed we constantly settled for productivity instead of peace, materialistic gains instead of meaningful lives, insanity instead of inspiration. Still, for all our talk and dissatisfaction, I’m not sure we ever would have awakened from the safety of our “time to make the donuts” slumber had it not been for COVID.

The pandemic still had that new crisis smell when I was unceremoniously laid off in March 2020 after fifteen years on the job. I never saw it coming. This set off a quarterly wave of loss over the next year. Three months later, my 83-year-old father passed away from COVID. I helplessly watched from two thousand miles away as he went to the hospital with an infection, tested negative upon discharge, but then contracted the virus at a physical rehabilitation facility. In his weakened state, he faded quickly and was gone in a week. No funeral or family gathering was ever possible. It was like he just disappeared. Three months later, Jean’s mother passed, not from the virus but from the isolation of her Alzheimer’s facility. Three months after that, our beloved seventeen-year-old dog, Belle, passed away from…well…from being a seventeen-year-old dog.

I write this not to incite your pity. We were among the fortunate ones. So many had it so much worse. Our house was paid off, so we never forfeited on a mortgage. Jean still had a job with healthcare and was able to work from home. I was able to collect unemployment and scrounge some freelance editing work. We paid our bills. We never had to wait in food pantry lines. We didn’t have children who missed out on school, activities, and friends. And neither of us ever became sick—not even the sniffles.

If anything, the pandemic, and all the loss we suffered as a result, triggered a reboot of our human operating systems. We were now free. We were not going back to “making the donuts.” We were awakened, inspired to find a better way of living.

During the quarantine, we looked at many other countries in which to retire—Spain, Portugal, France, Panama, Mexico, Ecuador—but we centered on Costa Rica because the people there seemed to better embody the values of peace, health, sustainability, and egalitarianism we were pursuing. We settled on Monteverde for the biodiversity, the cooler temperatures, and the inspiring story of its Quaker founders. We were not Quakers but we had been practicing various forms of contemplative spirituality. After years of church programs and sermons, many of which I planned and worked to provide, we both discovered that we now find God much more in silence and in nature than in noise and the words of men. Plus, my aunt is a long-time Quaker and one of our favorite people on the planet.

We have been in Monteverde for four months now. I won’t say that life here hasn’t required some adjustment to a new normal. Of course it has. But each day we are discovering continuous sources of inspiration in the now—the incarnate moment. A butterfly on a flower. The peculiar sound of a bird. A conversation with a new acquaintance. We are endlessly inspired by those who have endured here for decades as well as by fellow newbies who have been drawn here by their examples and who strive to live out their values. But I must say, I’m not confident we ever would have followed through on the inspiration to quit our lives and seek a better way of living had the pandemic and all that loss not occurred.

I am no longer one to animate God into human form as someone who plans life events for the purpose of getting us to do something. I believe you will find God no matter where you go or what you do. And, obviously, one is not required to move halfway around the world to awaken to new inspiration. But I also know that waking up often requires a good shaking. The mystics refer to it as “order, disorder, reorder.” Religion calls it “life, death, resurrection.” I believe the pandemic provided the push that propelled us out of our ordered nest, launched us into chaos, and inspired us to discover flight. For us, that meant Monteverde.

Inspiration is found in many forms. It often comes from people we look up to or from a skill we desire to master because it fuels our passions. For us, inspiration happened to come from sorrow and brokenness. I highly recommend the former rather than the latter, but if you find yourself walking that painful, lonely road, I urge you not to look for quick fixes or shortcuts leading to a less painful path. Walk it out. Allow it the time to teach and to lead you. Allow it even to inspire you to awaken to a new way of living. It is too early for me to speculate about what this move will mean for our lives, but I feel confident that we have listened to God in our grieving and have positioned ourselves in the right place at the right time for inspiration to do its healing and restorative work in our new, day-to-day lives. We are so grateful you have welcomed us into your community, and we wait with eager anticipation to see how it all plays out. Pura vida.

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Creativity and Inspiration

By Judy Witt

“Where do you get your ideas?” is a question I often heard at art fairs where I sold my pottery. The easy answer was, “They just come to me!” Truth be told, that is often the case. But the bigger questions are: “What is inspiration?” and “How do
we find it, or does it find us?”

It’s hard to examine this because when you are inspired to create, you just want to get on with it and, in my case, make something, not reflect on it. Ideas come to me, but often not easily. So, what do I do when I’m looking for an idea? Play. Play with materials. Play with color. Play with words. Play is really at the center of creativity. In order to play, one must let go of preconceived ideas, prejudices, and perceived results. One must be ready to fail, and then try again. Another path, who knows where it will lead?

Many times, an idea I’ve had starts out one way and ends up totally different because I drift along with it, without trying to push it into being. Sometimes I let my hands do the thinking, which always gets better results than overthinking an idea in my head.

How does this sort of inspiration apply to the rest of life, the life of the Spirit? In many ways, the creative life is Spirit-led. By crafting an object carefully, lovingly, and skillfully, the object—whether it is a porcelain cup, a pie, or a painting—is imbued with the spirit of its creator.

The same can be said for a care-filled, loving, and skillfully rendered conversation with friends. In the same way that play can invite more inspiration, heartfelt discussion can arouse more inspiration, especially when it is combined with deep
listening and seeing. Sometimes inspiration comes from other’s work, stimulating new thoughts and ways to approach a dilemma, be it a design problem or an interpersonal issue.

Finding what inspires is extremely personal and may take a lifetime of exploration. A dear friend exclaimed that after spending a lifetime in a city, “Who knew I was a country girl?” How fortunate are those who, early in life, discovered the forest, the sea, and open spaces as their cleansing ground for inspiration.

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Judy Witt’s pottery

The Space Within: An Interview with John Badminton

By Tom Cox

If necessity is the mother of invention, then perhaps inspiration can be considered its eclectic uncle. For John Badminton, building certainly began as necessity, a practical enterprise for producing income.

“It was never really a career move or anything like that. I never really wanted to be a builder, as such. It was practical. A lot of artists back in the States often worked in building or painting. It was always a way to make money. That was part of what got me into it. I needed to make money at that point. I learned a lot from other people. It was a practical skill, a useable skill.”

These days, most people in Monteverde know John as the founder and part-owner of Whole Foods. They might be surprised to learn that he has built six homes in Costa Rica, three almost entirely by himself.

“My main sort of professional career for many years was as a photographer. I had learned building when I was young. It always seemed to me as something that was very logical. It seemed like something anyone could learn to do. When I first went to the United States from Britain, I worked with friends there who were into modern architecture. I worked with them for a few years there—three or four.”

John and his then-wife Kim came to Costa Rica in 1991.

“We had been living on a sailboat before. We started in San Francisco and went to San Diego and Mexico and all over. That was good, but it was a bit purposeless. We weren’t good enough or brave enough to really go for it and sail around the world. We worked in the States for a couple of years just to make money. But we didn’t want to stay in the States, so we started looking for somewhere else to go. We came here first because people were saying good things about Costa Rica in the 1980s. The plan was to come here and then move on, maybe Thailand or wherever. But we ended up staying, which was a good choice.”

They first settled in Arenal, where the first house John built was a shack in which to live and then an art gallery as their business. Building seemed to be the necessary way to get started in Costa Rica at that time.

“There wasn’t much here then. It wasn’t like you could buy your way in; you had to create whatever you were going to do—a cabina at the beach or a shop or a house or whatever. So, I found myself back in building. I pretty much knew how to do it, but I had never built entire structures before. I had built most parts of structures, most systems in a structure, but I hadn’t done the whole thing by myself.”

Nine years later, in 2000, they sold their Arenal home and business and moved to Monteverde for a better community in which to raise their newborn daughter, Elan.

“Interesting things were going on here. The people in Monteverde seemed engaged in business and activity and schools and everything. In Arenal, it was all a bit adrift. It was a displaced village because when they expanded the lake, they flooded the original village. They shattered the core culture of the elders. I found Monteverde much more eclectic. The Ticos and expats seemed to get along very well. I didn’t see a lot of conflict. They had good schools, and because of that, there were other people with kids here, whereas Arenal was developing much more into a retirement crowd.”

Although John works with local architects in order to get the necessary approvals and building permits, he designs them all himself.

“I’m not an architect but I do design the whole house. I draw them for me, and I work on them a lot until I have a very clear threedimensional feel of the whole thing in my head. It’s all there, how the electric works and everything. It must get to that point. Then I have the architect draw up the plans based on my vision. It’s an aesthetic. My process of building is not pre-fixed by someone else’s plan. It’s
not like I’m a contractor fulfilling an architect’s dream. It’s me working out the image as I go along. I’m looking to see if I feel good about it, about the dimensions or the resonance or the solidity—whatever it is about the space.”

Many builders are attracted to the look of a place—the lines and angles and style. For John, the inspiration to build is found more in the feel of the place. You almost get a spiritual vibe from John when he talks about building, although he stops short of calling it a spiritual process.

“I think it is more emotional than spiritual. I see things and then I get an emotional response to it—I like it or I don’t like it. Different things affect different people. Light can be very important to some. I like light too, but resonance is my thing. If you go into a cathedral or into a prefabricated aluminum house, the resonance between the two structures, how they feel, is different. I don’t like metal structures much. They have a high frequency resonance in their vibe. I work very much on that feeling of resonance, that solidity in certain areas. That’s what interests me a lot when I walk into a building, just the feeling of the space—the shape, the size, whatever it is.”

The legendary architect Frank Lloyd Wright once said, “The space within becomes the reality of the building.” Although Wright did not speak much of those who influenced him, it is believed he may have taken this from the ancient Chinese writer and philosopher Lao Tzu, who wrote, “Mold clay into a vessel; it is the emptiness within that creates the usefulness of the vessel. …What we have may be
something useful, but its usefulness lies in the unoccupied space.”

John couldn’t agree more:

“The satisfaction I get out of building, besides completing a task, is thinking about the other people who are going to live in the house. I’m creating what is going to be somebody else’s home, lots of other people will be living in it over the next fifty or sixty years. I really like to think about that when I’m building it. Most of the buildings are not for me. They end up being sold in the end, one way or another. So, I think about who is going to be living in it and hoping that I make it a nice place and that they feel good there. It’s tremendously satisfying to think, long after I’m gone, that some anonymous stranger may really love that house in Monteverde.”

John believes the home he is building for Elan may be his last.

“I think, physically, it has to be. I hope so. It’s getting harder and harder, It’s quite a heavy, physical job. It’s a big job; a long job. It’s like a huge Lego. First, you imagine it, and then you have to go block by block, detail by detail. I do other things too. I like gardening. I’m happy to garden. I still play with imagery, like photography. I still have some of the old equipment. My eyes aren’t so good anymore though and doing the whole thing with glasses is different.”

John may not believe that his passion for building is necessarily a spiritual endeavor, but it is hard to not to hear those vibes as he reflects on the path he continues to walk:

“I’ve gotten to the point where I try to get past the point of finishing and just enjoy the journey. That sounds like a classic cliché but it’s true in many ways. I think I should be enjoying it. It’s like Whole Foods, where our mission statement is ‘Have fun.’ Enjoy doing this. You shouldn’t just do it for some end-goal. You should enjoy the process. It’s the same way in my building. I should be enjoying this. You shouldn’t just do it for ending a task. I think many of us were brought up only thinking about that end goal—‘Keep going. Almost there. I’m almost there.’ It’s like suffering misery. Then, hopefully, you somehow get there, wherever there is. But the thing is, you should be enjoying yourself all the time if you possibly can.”

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Gems of Inspiration

By Lucky and Helena Guindon

[EDITOR: The following is taken from a conversation between Helena and Lucky Guindon. They both feel that denoting who said what is not as important as the ideas that were shared. Thus, we get the privilege of being a fly on the wall to listen in on their wisdom.]

Inspiration is what I often feel when I wake up to a beautiful new day. Here it is—a gift! Songs speak of this fresh beginning: “This is the day that the Lord has made. Let us rejoice and be glad in it.”

“God has created a new day, silver and green and gold. Grant that the sunset may find us, worthy His gifts to hold.”


I’ve heard the saying “Inspiration strikes!” The idea that inspiration comes first and then one takes action doesn’t happen to me. I make the move and get started in a rather ordinary, mundane way. No drama. Only then will inspiration visit me. Then it seems sudden.


Inspiration is an idea that doesn’t knock but pops in to surprise me. It brings extra energy that gets me going. Inspiration seems to be a positive energy. This unexpected visitor can come as a picture, showing me what it looks like, or it can come as words, ones I hear in my mind or something others have said. Sometimes it is simply action. Inspiration can come as a bump that changes my routine, like an unexpected trip or even an accident. Any mistake can open me to change and inspiration.

No matter how it comes, by the time I’ve laid eyes on it, the idea is in the door and demands action. Things must shift. This new idea says, “Hey, make way for me!” I start hearing beeps. By now, I’m chiding, “Wait! Where did you come from? How did you get into my room?” Did a recent event startle me? Did something someone else showed me send the spark? Maybe my inner ear was listening more carefully just now. It’s likely I was rested, not too busy nor upset and distracted by negative thoughts. For certain, my mind was yawning open, ready to take in new information. Whatever. Now, the idea is in and now I’ve got to do something. I’ve got to do the best I can, remaining as close as possible to what I know as right, taking just one step toward that vision. I never know what will happen, but I have to trust and I have to try

There is one guarantee: once I start, other ideas will come into play. Whether mine or those of other people, these ideas help it to take shape.


I think there’s a saying: “the more you give, the more you are given.” But it doesn’t specify what! At least by doing something concrete I’m inviting the next step. Careful plans prove useful up to a point. I try to balance calculating materials and gathering tools with staying open to new opportunities and making needed changes. Both the left and right sides of the brain must cooperate here.


Inspiration being a positive force, if I want to feel inspired, I can purposely look for things I like around me. I can even put them there—a vase of flowers or a favorite photograph. A good thought or saying can be written and placed where it is often seen.


There are a lot of possible ways to encourage an upswing in attitude. Do something you love, like playing a game, running or dancing, or even physical work that leaves one happy. Being out in nature, even if I get wet, can help me become more aware in all my senses. I like listening to happy music, rain on the roof, wind in the trees, or crickets at night. Watching or interacting with children can encourage me. Children are inspiration! They see things as new, without the blinders of habit.

Whatever helps me to let go of irritation, to see the humor in a situation, to remain light enough to smile and enjoy a good joke—all make fertile soil for inspiration.


Another ingredient is sharing. I guess because we are social it frees something inside of us when we give. Whether it is an object, food, a good book, or simply words, the act of sharing perks the soul. Corrie Ten Boom [the Dutch writer who was arrested by the Nazis for hiding Jewish people in her home during World War II] tells of being in prison and finding solace by sharing crumbs from her meager rations with an ant. Sharing can be as simple as recounting a memory, a funny story, or an odd-ball dream; or as serious as giving a message in Meeting for worship. It’s scary how far our words can carry. I remember messages others gave in Meeting ages ago. People have told me how something I said impacted them, even though I have completely forgotten what it was I said.


When listening for inspiration, I can’t be picky. I must be ready to receive anything anyone shares, keeping the part of it that speaks to me.

Curiosity leads me into an exploring mode that often uncovers surprises. Whether I like what I discover or not, it can loosen my doors, and before I know it—Boo!—inspiration is looking me in the face.

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Inspiración — Semillas | Seeds __ #14 November 2021

Semillas ahora está deponible como un archivo PDF descargable para imprimir, guadar, o compartir.

En este número de Semillas: Kris Fleming, ahora miembro de nuestro equipo editorial junto con el recién llegado Tom Cox, ofrece el esbozo biográfico de este número cerca del viaje de Marie y él hacia su relación y, posteriormente, a la decisión de establecerse en Monteverde.

Los autores de artículos sobre el tema de la “inspiración” de este número discuten la inspiración en el proceso creativo y para hacer cambios en sus vidas. Todos ven la necesidad de estar abiertos a la inspiración como condición sine qua non. Esperamos que encuentre inspiración en lo que tienen que decir.

La fecha límite del próximo número es el 1 de marzo y será sobre el tema de “renacimiento, regeneración”. Envíen sus artículos a la dirección de gmail: seedsmfm@gmail.com. Pueden ser artículos cortos o más largos. Pueden tomar la forma de ensayos, poesía, entrevistas, discusiones entre varios autores, etc. Gracias por compartir sus pensamientos y experiencias con la comunidad de lectores.

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Nuestro camino a Monteverde

por Kris Flemming, con Marie-Caroline Vallée (traducido por Sebastián Ruiz)

Kris y Marie, y su futuro hogar

Desde la primera vez que hablé con Marie, tuve un pensamiento: esto podría ser algo especial.

Hacía siete años que había dejado mi ciudad de Toronto, Canadá, en una búsqueda por un sentido mayor y un propósito de vida. Viajar y hacer mi camino en tierras foráneas me brindó las lecciones de vida y herramientas que me había propuesto buscar y sentí que el tiempo había llegado de regresar a casa para reconectar con mi familia. Un día antes de mi vuelo a casa, una serie de eventos sincrónicos permitieron que Marie y yo nos encontráramos para tomar una tarta de manzana en un café en Boudhannath, Nepal. Un amigo en común sugirió que nos conociéramos y, al haber terminado nuestros respectivos retiros y encontrarnos en el mismo barrio de Katmandú, las estrellas se alinearon para nuestro encuentro. Veinticuatro horas fueron todo lo necesario para que comprendiéramos que había algo más profundo para descubrir entre nosotros. El siguiente día, nos dijimos adiós; abordé un avión hacia Canadá y Marie comenzó un retiro Vipassana de diez días en silencio en la montaña.

Al cabo de esos diez días, cuando hablamos por teléfono, fue claro que un nuevo encuentro se estaba gestando. En poco tiempo, Marie viajaba para encontrarnos en Canadá y desde ese entonces hemos estado en esta jornada, en busca de comunidad. Fue hace cuatro años que hicimos nuestro primer esfuerzo de establecernos en Canadá, escogiendo Montreal como una casa en la cual crecer como pareja. Tomando nuestro tiempo, exploramos las tierras salvajes de Quebec y el norte de Ontario, mientras mirábamos hacia dentro de nosotros mismos para descubrir lo que buscábamos para nuestro futuro. Cuando el frío invierno pasó y nuestro jardín de primavera comenzó a crecer, se volvió claro que la autosostenibilidad en la producción de alimentos puros y orgánicos era un valor de gran importancia para nosotros. Imaginamos un futuro en el que pudiéramos cultivar nuestro sustento durante todo el año, por lo que comenzamos a investigar regiones del mundo en las que potencialmente pudiéramos hacer esto en una sociedad libre y que nos brindara apoyo.

No fue sorprendente que el nombre de Costa Rica fuera mencionado en algunas ocasiones y nuestras investigaciones sobre este país nos llevaron a pensar que podría ser una buena opción. El énfasis en conservación y reforestación nos inspiró, la idea de un país sin ejército nos dio la impresión de una paz subyacente y la posibilidad de obtener tierras con los mismos derechos que los ciudadanos del país nos motivó a realizar una visita. Tomamos nuestra decisión de corazón para buscar algo mejor para nuestro futuro y, sin apresurarnos, comenzamos a vender la mayoría de nuestras posesiones para visionar una estrategia de escape de la vida de ciudad. 

Después de un año de trabajar en Montreal, sentimos que era el momento adecuado para profundizar en nuestra práctica de yoga y meditación en las tierras sagradas de Indostán (India). Seis meses de viaje a lo largo del país, visitando templos sagrados y profundizando nuestra práctica espiritual nos permitió descartar a la India como un lugar potencial para llamar hogar. Aunque tentador por momentos, la naturaleza caótica del país nos dejó queriendo más, por lo que hicimos nuestro camino a Costa Rica en los primeros días de junio del 2019.

Nuestro único contacto antes de llegar se había establecido durante nuestro tiempo en India. Luego de participar en un retiro de Vipassana, un profesor nos brindó información del contacto de los profesores designados de Vipassana en Costa Rica. No era mucho, pero suficiente para llevarnos a nuestro nuevo hogar. Al llegar, los contactamos y a su vez nos pusieron en contacto con una familia en la zona sur, donde nos quedamos para ayudar con su finca. Durante los primeros cuatro meses vivimos en el valle de San Gerardo de Rivas, cerca de Pérez Zeledón. Si bien disfrutamos montones de la zona sur, había algo que no terminaba de calzar. Ahí también nos percatamos que no sólo buscábamos un lugar para cultivar nuestra propia comida. También añorábamos una comunidad de apoyo que compartiera nuestros valores espirituales. Frecuentemente nos sentimos solos y sin una dirección verdadera en nuestra búsqueda y la paciencia no siempre era fácil de encontrar. Comenzamos a expandir nuestra búsqueda hacia otras partes del país: la costa pacífica, el valle central y la costa caribeña, a la vez que haciendo nuestro mejor esfuerzo para participar en la comunidad Vipassana de Costa Rica. Durante cinco meses de búsqueda tuvimos poca suerte y comenzamos a perder motivación.

Reflexionando hacia el futuro, comenzamos a considerar otros países, como Ecuador o quizás el sur de Europa. Era el final de octubre y la estación de lluvia hacía las cosas complicadas para nosotros. Así como ponderábamos nuestro siguiente movimiento, un meditador que vive en Monteverde nos invitó a visitar. Llegamos con poco entusiasmo a Monteverde, en el mes más lluvioso del año, pero lo conseguimos.

Poco a poco, sentimos que las puertas se comenzaban a abrir para nosotros. Al visitar la Reunión, nos sentimos en casa, calurosamente bienvenidos por personas como Paul Smith, entre otros. Nuestra amistad con Paul creció instantáneamente a lo largo de esos meses iniciales y su apertura a compartir con nosotros de todas las maneras posibles fue una verdadera inspiración. Atendiendo la reunión semanal los domingos nos mostró que al centro de la comunidad yacía un conjunto de valores fuertes y honestos formados por un largo tiempo de construcción de comunidad. Los valores cuáqueros, aprendimos, estaban en armonía con los nuestros y, así, consideramos la posibilidad de haber encontrado un lugar para llamar hogar.

Aún teníamos dudas, ya que ¡el clima no era ideal! Pero tuvimos un sentido global de que podríamos ser felices en este lugar. La naturaleza simple y dinámica de Monteverde nos sorprendió en cada paso que tomamos, desde RioChante a las comidas compartidas, desde las noches de música en Guarumo a las noches de película en Caburé, así como en muchos otros encuentros comunitarios, Monteverde tenía mucho a su favor. (¡Todo volverá pronto, esperemos!). Decidimos naturalmente abandonar la búsqueda y comenzamos a integrarnos en esta especial ciudad.

Después de una visita a Canadá para Navidad, regresamos sabiendo que Monteverde era para nosotros. Poco tiempo después, nos ofrecieron un pequeño pero hermoso lote de tierra en el corazón de la comunidad. Estábamos listos para tomar un compromiso y entonces, en febrero del 2020, un mes antes de que la pandemia golpeara, compramos el terreno. Los desafíos han sido muchos al asentarnos aquí en los últimos dos años, pero la fuerza de la comunidad de Monteverde y nuestro sentido de pertenencia no ha permitido que nos entren dudas respecto a nuestra decisión de asentarnos aquí. Aún a lo largo del difícil año que ha sido, un sentido de inclusión continúa creciendo dentro nuestro y somos felices de ser invitados a participar en este lugar especial. Gracias a todas las personas que han hecho la comunidad de Monteverde una gema entre gemas. ¡Estamos eternamente agradecidos!

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Inspiración por quebrantamiento

por Tom Cox (traducido por Jean Cox)

“A veces te depiertas. A veces la caída te mata. Y a veces, cuando te caes, vuelas.”

Neil Gaiman

Uno de los comerciales de television de mayor duración en la historia de los EEUU fue creado para proclamar los beneficios de trabajo duro y la dedicación a su artesanía, pero creo que duró tanto tiempo porque tocó una fibra con la adicción zumbante de los EEUU a la rutina durísima que agota el alma y raramente cumple las promesas de recompensa y satisfacción que deben acompañar El Sueño Americano.

En el anuncio, suena el despertador de Fred el Panadero en la oscuridad de la madrugada. Fred, el papel hecho por el actor de personajes con los ojos soñolentes Michael Vale, abre los ojos y empieza su mantra zumbante: “Hora de hacer las donas.” El repite continuadamente la frase del eslogan mientras se prepara para el trabajo en un estado de trance. Cuando sale de la casa, murmura: “Apuesto a que los tipos que hacen las donas del supermercado todavía están en la cama.”

El anuncio se publicó desde 1981 hasta que Dunkin’ Donuts se renombró a sí mismo en 1997. Para ellos, destacó por qué su producto era tan popular. Pero para muchos espectadores estadounidenses, creo que también capturó la realidad de vivir la vida en una rueda de hámster repetitiva y entumecedora de productividad sin sentido para el beneficio de otra persona. Se sintieron vistos.

A menudo, durante la última década, mi esposa, Jean; y yo hemos hablado, soñado y conspirado para vivir en el extranjero. Jean había sido profesora de español durante quince años en el área de Chicago antes de mudarnos a Pittsburgh para mi trabajo como gerente editor en una editorial cristiana. Nuestros viajes internacionales, así como nuestra participación en un proyecto de colaboración con comunidades indígenas en Chiapas, México, a través de la Iglesia Presbiteriana, despertó aún más esos deseos. Luego estaba nuestra consternación por la lucha política de Estados Unidos, así como por su historia de amor con la cultura de las armas. Nuestros espíritus se sintieron sofocados en nuestro país de origen, ya que parecía que constantemente nos conformábamos con la productividad en lugar de la paz, las ganancias materialistas en lugar de vidas significativas, la locura en lugar de la inspiración. Aún así, a pesar de toda nuestra charla e insatisfacción, no estoy seguro de que alguna vez hubiéramos despertado de la seguridad de nuestro sueño “tiempo para hacer que las donas” si no hubiera sido por COVID.

La pandemia todavía tenía ese nuevo olor a crisis cuando me despidieron sin ceremonias en marzo de 2020 después de quince años en el trabajo. Nunca lo vi venir. Esto desató una ola trimestral de pérdidas durante el próximo año. Tres meses después, mi padre de 83 años falleció de COVID. Observé impotente desde dos mil millas de distancia cómo iba al hospital con una infección, dio negativo al alta, pero luego contrajo el virus en un centro de rehabilitación física. En su estado debilitado, se desvaneció rápidamente y se fue en una semana. Ningún funeral o reunión familiar fue posible. Era como si acabara de desaparecer. Tres meses después, la madre de Jean falleció, no por el virus, sino por el aislamiento de su centro de Alzheimer. Tres meses después de eso, nuestra querida perra de diecisiete años, Belle, falleció de… pues… de ser un perro de diecisiete años.

No escribo esto para incitar tu lástima. Fuimos de los afortunados. Muchos lo tuvieron mucho peor. Nuestra casa era propia, por lo que nunca perdimos una hipoteca. Jean todavía tenía un trabajo con la atención médica y podía trabajar desde casa. Pude cobrar el desempleo y hacer algunos trabajos de edición independientes. Pagamos nuestras cuentas. Nunca tuvimos que esperar en las filas de la despensa de alimentos. No teníamos niños que se perdieran la escuela, las actividades y los amigos. Y ninguno de nosotros se enfermó nunca, ni siquiera de estornudos.

En todo caso, la pandemia, y toda la pérdida que sufrimos como resultado, desencadenó un reinicio de nuestros sistemas operativos humanos. Ahora éramos libres. No íbamos a volver a “hacer las donas”. Estábamos despiertos, inspirados para encontrar una mejor manera de vivir.

Durante la cuarentena, miramos a muchos países en donde poder retirarnos: España, Portugal, Francia, Panamá, México, Ecuador, pero nos centramos en Costa Rica porque la gente allí parecía encarnar mejor los valores de paz, salud, sostenibilidad e igualitarismo que perseguíamos. Nos decidimos por Monteverde por la biodiversidad, las temperaturas más frías y la inspiradora historia de sus fundadores cuáqueros. No éramos cuáqueros, pero habíamos estado practicando varias formas de espiritualidad contemplativa. Después de años de programas y sermones de la iglesia, muchos de los cuales planeé y trabajé para proporcionar, ambos descubrimos que ahora encontramos a Dios mucho más en silencio y en la naturaleza que en el ruido y las palabras de los hombres. Además, mi tía es cuáquera desde hace mucho tiempo y una de nuestras personas favoritas en el planeta.

Llevamos cuatro meses en Monteverde. No diré que la vida aquí no ha requerido algún ajuste a una nueva normalidad. Por supuesto que sí. Pero cada día estamos descubriendo fuentes continuas de inspiración en el ahora, el momento encarnado. Una mariposa sobre una flor. El peculiar sonido de un pájaro. Una conversación con un nuevo conocido. Estamos infinitamente inspirados por aquellos que han perdurado aquí durante décadas, así como por otros novatos que han sido atraídos aquí por sus ejemplos y que se esfuerzan por vivir sus valores. Pero debo decir que no estoy seguro de que alguna vez hubiéramos seguido adelante con la inspiración para dejar nuestras vidas y buscar una mejor forma de vida si la pandemia y toda esa pérdida no hubieran ocurrido.

Ya no soy alguien que anima a Dios en forma humana como alguien que planea eventos de la vida con el propósito de hacernos hacer algo. Creo que encontrarás a Dios sin importar a dónde vayas o lo que hagas. Y, obviamente, uno no está obligado a moverse por medio mundo para despertar a una nueva inspiración. Pero también sé que despertarse a menudo requiere un buen temblor. Los místicos se refieren a ella como “orden, desorden, reordenamiento”. La religión lo llama “vida, muerte, resurrección”. Creo que la pandemia proporcionó el impulso que nos impulsó fuera de nuestro nido ordenado, nos lanzó al caos y nos inspiró a descubrir el vuelo. Para nosotros, eso significaba Monteverde.

La inspiración se encuentra en muchas formas. A menudo proviene de personas a las que admiramos o de una habilidad que deseamos dominar porque alimenta nuestras pasiones. Para nosotros, la inspiración vino del dolor y el quebrantamiento. Recomiendo encarecidamente el primero en lugar del segundo, pero si te encuentras caminando por ese camino doloroso y solitario, te insto a que no busques soluciones rápidas o atajos que conduzcan a un camino menos doloroso. Sigue tu camino. Permítele el tiempo para enseñarte y guiarte. Permítelo incluso para inspirarte a despertar a una nueva forma de vivir. Es demasiado pronto para especular sobre lo que este movimiento significa para nuestras vidas, pero estoy seguro de que hemos escuchado a Dios en nuestro duelo y nos hemos posicionado en el lugar correcto en el momento adecuado para que la inspiración haga su trabajo curativo y restaurador en nuestra nueva vida cotidiana. Estamos muy agradecidos de que nos haya dado la bienvenida a su comunidad, y esperamos con ansiosa anticipación para ver cómo se desarrolla todo. Pura vida.

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Inspiración y creatividad

Por Judy Witt (traducido por Noelia Solano)

¿De dónde salen sus ideas? es una pregunta que a menudo oía en ferias donde vendía mi cerámica. La respuesta fácil es que solamente me llegan y, para ser sincera, eso a menudo era el caso. Pero la pregunta más grande realmente es ¿qué es la inspiración y cómo la encontramos, o nos encuentra a nosotros? Es difícil de examinar porque cuando uno se inspira a crear algo, uno solo quiere empezar y, en mi caso, ¡crear algo! No reflexionar sobre ello. Las ideas me llegan, pero a veces no tan fácilmente, entonces, ¿qué hago cuando estoy buscando una idea? Jugar. Jugar con materiales, jugar con color, jugar con palabras. El juego realmente está al centro de la creatividad. Y para poder jugar, uno tiene que soltar … soltar las ideas preconcebidas, los prejuicios, los resultados percibidos y estar listo para para fracasar. Y luego intentar de nuevo, por otra ruta, quién sabe a dónde llegará. Muchas veces una idea que he tenido comienza de una forma y termina de otra completamente diferente porque me dejo llevar con ella en vez de intentar realizarla. A veces dejo que mis manos sean las que piensen, lo cual siempre produce mejores resultados que pensar demasiado una idea.

Entonces, ¿cómo se puede aplicar este tipo de inspiración al resto de la vida, la vida del espíritu? De muchas maneras, la vida creativa sí es guiada por el espíritu. Al crear un objeto con cuidado, amor y destreza, el objeto lleva el espíritu de su creador en él, sea una taza de porcelana, un pastel o una pintura. Lo mismo se puede decir de una conversación con amigos llena de cariño, amor y formulada con cuidado, y al igual que jugar puede generar más inspiración, una discusión sincera puede despertar más inspiración, especialmente al escuchar y ver atentamente. A veces, la inspiración proviene del trabajo de otros al estimular nuevos pensamientos o nuevas formas de abordar un problema, ya sea un problema de diseño o un problema interpersonal.

Encontrar lo que inspira es muy personal y puede llevar toda una vida de exploración. Una querida amiga mencionó que después de toda una vida en una ciudad, “¿quién diría que yo soy una chica de campo?” Cuán afortunados son los que descubrieron temprano en su vida el bosque, el mar y los espacios abiertos como un espacio liberador de la inspiración.

La cerámica de Judy Witt

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El espacio interior: una entrevista con John Badminton

Por Tom Cox (traducido por Jean Cox)

Si la necesidad es la madre de la invención, entonces tal vez la inspiración pueda considerarse su tío ecléctico. Para John Badminton, la construcción ciertamente comenzó como una necesidad, una empresa práctica para producir ingresos.

“Nunca fue realmente un cambio de carrera ni nada por el estilo. Nunca quise ser un constructor, como tal. Fue práctico. Muchos artistas en los Estados Unidos a menudo trabajaban en la construcción o la pintura. Siempre fue una forma de ganar dinero. Eso fue parte de lo que me metió en eso. Necesitaba ganar dinero en ese momento. Aprendí mucho de otras personas. Era una habilidad práctica, una habilidad utilizable”.

En estos días, la mayoría de las personas en Monteverde conocen a John como el fundador y propietario parcial de Whole Foods. Podrían sorprenderse al saber que ha construido seis casas en Costa Rica, tres casi en su totalidad por sí mismo.

“Mi principal tipo de carrera profesional durante muchos años fue como fotógrafo. Había aprendido a construir cuando era joven. Siempre me pareció algo que era muy lógico. Parecía algo que cualquiera podía aprender a hacer. Cuando fui por primera vez a los Estados Unidos desde Gran Bretaña, trabajé con amigos allí que estaban en la arquitectura moderna. Trabajé con ellos durante unos años allí, tres o cuatro”.

John y su entonces esposa Kim llegaron a Costa Rica en 1991.

“Habíamos estado viviendo en un velero antes. Comenzamos en San Francisco y fuimos a San Diego y México y por todas partes. Eso fue bueno, pero fue un poco sin propósito. No fuimos lo suficientemente buenos o valientes como para ir a por ello y navegar alrededor del mundo. Trabajamos en los Estados Unidos durante un par de años solo para ganar dinero. Pero no queríamos quedarnos en los Estados Unidos, así que comenzamos a buscar otro lugar al que ir. Vinimos aquí primero porque la gente decía cosas buenas sobre Costa Rica en la década de 1980. El plan era venir aquí y luego seguir adelante, tal vez Tailandia o donde sea. Pero terminamos quedándonos, lo cual fue una buena opción”.

Primero se establecieron en Arenal, donde la primera casa que John construyó fue una choza en la que vivir y luego una galería de arte como su negocio. La construcción parecía ser la forma necesaria de comenzar en Costa Rica en ese momento.

“Aquí no había mucho entonces. No era como si pudieras comprar tu entrada; tenías que crear lo que fueras a hacer: una cabina en la playa o una tienda o una casa o lo que sea. Entonces, me encontré de vuelta en la construcción. Prácticamente sabía cómo hacerlo, pero nunca antes había construido estructuras enteras. Había construido la mayoría de las partes de las estructuras, la mayoría de los sistemas en una estructura, pero no lo había hecho todo por mí mismo”.

Nueve años más tarde, en el 2000, vendieron su casa y negocio en Arenal y se mudaron a Monteverde para una mejor comunidad en la que criar a su hija recién nacida, Elan.

“Aquí estaban pasando cosas interesantes. La gente en Monteverde parecía comprometida con los negocios, la actividad, las escuelas y todo. En Arenal, todo estaba un poco a la deriva. Era un pueblo desplazado, porque cuando agrandaron el lago, inundaron el pueblo original. Destrozaron la cultura central de los ancianos. Monteverde me pareció mucho más ecléctico. Los ticos y los expatriados parecían llevarse muy bien. No vi mucho conflicto. Tenían buenas escuelas, y debido a eso, había otras personas con niños aquí, mientras que Arenal se estaba convirtiendo mucho más en una multitud de jubilados”.

Aunque John trabaja con arquitectos locales para obtener las aprobaciones y permisos de construcción necesarios, él mismo los diseña.

“No soy arquitecto, pero diseñé toda la casa. Los dibujé para mí, y trabajé mucho en ellos hasta que tuve una sensación tridimensional muy clara de todo el asunto en mi cabeza. Todo está ahí, cómo funciona lo eléctrico y todo. Debe llegar a ese punto. Tengo al arquitecto que elabora los planos en función de mi visión. Es una estética. Mi proceso de construcción no está prefijado por el plan de otra persona. No es que sea un contratista que cumple el sueño de un arquitecto. Yo voy trabajando en la imagen a medida que avanza. Estoy buscando ver si me siento bien con eso, con las dimensiones, la resonancia, la solidez, o lo que sea sobre el espacio”.

Muchos constructores se sienten atraídos por el aspecto de un lugar: las líneas, los ángulos y el estilo. Para John, la inspiración para construir se encuentra más en la sensación del lugar. Casi obtienes una vibra espiritual de Juan cuando habla de construir, aunque no llega a llamarlo un proceso espiritual.

“Creo que es más emocional que espiritual. Veo las cosas y luego obtengo una respuesta emocional: me gustan o no me gustan. Diferentes cosas afectan a diferentes personas. La luz puede ser muy importante para algunos. A mí también me gusta la luz, pero la resonancia es lo mío. Si entras en una catedral o en una casa prefabricada de aluminio, la resonancia entre las dos estructuras, cómo se sienten, es diferente. No me gustan mucho las estructuras metálicas. Tienen una resonancia de alta frecuencia en su vibra. Trabajo mucho en esa sensación de resonancia, esa solidez en ciertas áreas. Eso es lo que me interesa mucho cuando entro en un edificio, solo la sensación del espacio: la forma, el tamaño, lo que sea”.

El legendario arquitecto Frank Lloyd Wright dijo una vez: “El espacio interior se convierte en la realidad del edificio”. Aunque Wright no habló mucho de aquellos que lo influyeron, se cree que pudo haber tomado esto del antiguo escritor y filósofo chino Lao Tzu, quien escribió: “Moldear arcilla en un recipiente; es el vacío interior lo que crea la utilidad de la vasija. … Lo que tenemos puede ser algo útil, pero su utilidad radica en el espacio desocupado”.

John no podría estar más de acuerdo:

“La satisfacción que me resulta de construir, además de completar una tarea, es pensar en las otras personas que van a vivir en la casa. Estoy creando lo que va a ser el hogar de otra persona, muchas otras personas vivirán en él durante los próximos cincuenta o sesenta años. Realmente me gusta pensar en eso cuando lo estoy construyendo. La mayoría de los edificios no son para mí. Terminan vendiéndose al final, de una manera u otra. Por eso, pienso en quién va a vivir en él y espero que lo haga un lugar agradable y que se sientan bien allí. Es tremendamente satisfactorio pensar, mucho después de que me haya ido, que algún extraño anónimo realmente puede amar esa casa en Monteverde”.

John cree que la casa que está construyendo para Elan puede ser la última.

“Creo que, físicamente, tiene que serlo. Eso espero. Cada vez es más difícil, es un trabajo bastante pesado y físico. Es un gran trabajo; un trabajo largo. Es como un enorme Lego. Primero, te lo imaginas, y luego tienes que ir bloque por bloque, detalle por detalle. Yo también hago otras cosas. Me gusta la jardinería. Estoy feliz de cultivar. Sigo jugando con las imágenes, como la fotografía. Todavía tengo algunos de los equipos viejos. Sin embargo, mis ojos ya no son tan buenos y hacer todo con gafas es diferente”.

Puede que John no crea que su pasión por la construcción es necesariamente un esfuerzo espiritual, pero es difícil no escuchar esas vibraciones mientras reflexiona sobre el camino que continúa caminando: “He llegado al punto en el que trato de superar el punto de terminar y simplemente disfrutar del viaje. Eso es como un cliché clásico, pero es cierto en muchos sentidos. Creo que debería estar disfrutándolo. Es como Whole Foods, donde nuestra declaración de misión es ‘Diviértete’. Disfruta haciendo esto. No debes hacerlo solo por algún objetivo final. Deberías disfrutar del proceso. Es lo mismo en mi edificio. Debería estar disfrutando de esto. No debes hacerlo solo para terminar una tarea. Creo que muchos de nosotros fuimos criados solo pensando en ese objetivo final: ‘Sigue adelante. Casi allí. Ya casi estoy allí’. Es como sufrir miseria. Entonces, con suerte, de alguna manera llegas allí, donde sea. Pero la cosa es que deberías estar disfrutándolo todo el tiempo si puedes”.

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Joyas de inspiración

Por Lucky y Helena Guindon (traducido por Tim Curtis)

[EDITOR: Lo siguiente es resumido de una conversación entre Helena y Lucky Guindon. Ambos sienten que denotar quién dijo qué no es tan importante como las ideas que se compartieron. Por lo tanto, tenemos el privilegio de ser una mosca en la pared para escuchar su sabiduría.]

La inspiración es lo que a menudo siento cuando me despierto con un hermoso día nuevo. Aquí está, ¡un regalo! Hay canciones que hablan de este nuevo comienzo: “Este es el día que hizo el Señor. Regocijeremos y alegraremos en ello”.

“Dios ha creado un nuevo día, plateado, verde y dorado. Conceda que el atardecer nos encuentre, dignos de poseer Sus dones”.


Escuché el dicho “¡La inspiración golpea!” La idea de que la inspiración viene primero y luego uno actúa no me ocurre. Hago el movimiento y comienzo de una manera bastante ordinaria y mundana. Sin drama. Solo entonces la inspiración me visitará. Entonces parece repentino.


La inspiración es una idea que no toca la puerta, sino que entra para sorprenderme. Aporta energía extra que me pone en marcha. La inspiración parece ser una energía positiva. Este visitante inesperado puede venir como una imagen, mostrándome cómo se ve, o puede venir como palabras, las que escucho en mi mente o algo que otros han dicho. A veces es simplemente acción. La inspiración puede llegar como un golpe que cambia mi rutina, como un viaje inesperado o incluso un accidente. Cualquier error me puede abrir al cambio y a la inspiración.

No importa cómo venga, para cuando lo he visto, la idea ya entró por la puerta y exige acción. Las cosas deben cambiar. Esta nueva idea dice: “¡Oye, déjame paso!” Empiezo a escuchar pitidos. A estas alturas, estoy regañando, “¡Espera! ¿De dóndevienes ? ¿Cómo entraste en mi habitación? ¿Me asustó un hecho reciente? ¿Algo que alguien más me mostró envió la chispa? Quizás mi oído interno estaba escuchando con más atención en este momento. Es probable que estuviera descansada, no demasiado ocupada ni molesta y distraída por pensamientos negativos. Por cierto, mi mente estaba bostezo abierta, lista para recibir nueva información. Lo que sea. Ahora, la idea está dentro y ahora tengo que hacer algo. Tengo que hacer lo mejor que pueda, manteniéndome lo más cerca posible de lo que sé como correcto, dando apenas un paso hacia esa visión. Nunca sé qué pasará, pero tengo que confiar y tengo que intentarlo. Hay una garantía: una vez que empiece, entrarán en juego otras ideas. Ya sean mías o de otras personas, estas ideas ayudan a que tome forma.


Creo que hay un dicho: “cuanto más das, más te dan”. ¡Pero no especifica qué! Al menos al hacer algo concreto, estoy invitando al siguiente paso. Los planes cuidadosos resultan útiles hasta cierto punto. Intento equilibrar el calcular los materiales y recopilar las herramientas con el permanecer abierta a nuevas oportunidades y a hacer los cambios necesarios. Tanto el lado izquierdo como el derecho del cerebro deben cooperar aquí.


Siendo la inspiración una fuerza positiva, si quiero sentirme inspirada, puedo buscar intencionalmente las cosas que me gustan a mi alrededor. Incluso puedo ponerlas allí: un jarrón con flores o una fotografía favorita. Un buen pensamiento o dicho se puede escribir y colocar donde se ve a menudo.


Hay muchas formas posibles de fomentar una actitud positiva. Haz algo que te guste, cómo jugar un juego, correr o bailar, o incluso un trabajo físico que te deje feliz. Estar en la naturaleza, incluso si me mojo, puede ayudarme a ser más consciente en todos mis sentidos. Me gusta escuchar música alegre, lluvia en el techo, viento en los árboles o grillos por la noche. Ver a los niños o interactuar con ellos puede animarme. ¡Los niños son inspiración! Ven las cosas como nuevas, sin las anteojeras del hábito.

Todo lo que me ayude a soltar la irritación, a ver el humor en una situación, a mantenerme lo suficientemente ligera como para sonreír y disfrutar de una buena broma, todo es un terreno fértil para la inspiración.


Otro ingrediente es compartir . Supongo que debido a que somos sociales, liberamos algo dentro de nosotros cuando damos. Ya sea un objeto, comida, un buen libro o simplemente palabras, el acto de compartir alegra el alma. Corrie Ten Boom [la escritora holandesa que fue detenida por los Nazis por esconder a Judíos en su casa durante la Segunda Guerra Mundial] cuenta que estuvo en prisión y encontró consuelo compartiendo migajas de sus escasas raciones con una hormiga. Compartir puede ser tan simple como contar un recuerdo, una historia divertida o un sueño extraño; o tan serio como dar un mensaje en la reunión de adoración. Da miedo lo lejos que pueden llegar nuestras palabras. Recuerdo los mensajes que otros dieron en Meeting hace años. La gente me ha dicho cómo les impactó algo que dije, aunque me he olvidado por completo de lo que era.


Cuando escucho en busca de inspiración, no puedo ser exigente. Debo estar lista para recibir cualquier cosa quealguien comparta, conservando la parte que me habla.

La curiosidad me lleva a un modo de exploración que a menudo descubre sorpresas. Me guste o no lo que descubro, puede aflojar mis puertas, y antes de que me dé cuenta —¡Bu! – la inspiración me mira a la cara.

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