-Jannelle Wilkins

Español abajo.

I appreciated the time several of us spent together during our trip to the migrant camp along the border with Nicaragua.  I think all of us in my car wish we could have listened to the reflections and impressions of Nick and Holden, particularly, as seeing through their young eyes would probably give all of us some new insights.  Holden was with me as I had a conversation with one young woman from Cameroon.  He was completely respectful, interested, attentive and kind.  One remark sticks in my mind.  He said, “I have never met anyone who has gone through what you have. I have only heard of things like that in stories.”  He also asked if she were afraid that the tent was going to collapse while she was inside because the winds were so strong.  She just laughed and said it was a lot better than being in the forest.

These journeys to the camps are hard for me.  I feel so impotent after, and although I know all of our contributions of material items, money and time are helpful, brighten a day and meet many pressing needs, the journeys of the migrants just seem so overwhelming and daunting that I come away troubled.

As I talked with this young woman from Cameroon who spoke excellent English, I recognized she was well educated and learned she had attended some University courses to become an electrical engineer before leaving her home and family 6 weeks ago because of what she referred to as the “current crisis” in her country.  I, of course, didn’t know there was a crisis in Cameroon, so I looked it up. https://qz.com/1097892/cameroons-anglophone-crisis-is-danger-of-becoming-a-full-blown-conflict/.

“In recent weeks, there have been deadly clashes between government forces and local protesters. Mass arrests in the Anglophone North West and South West regions have also been affected, leaving detention facilities overwhelmed with detainees.  The crisis, erupted last year following industrial strike actions by lawyers and teachers against the imposition of the French language in English courts and schools.”

This, and other things, is what she was telling me.  That she couldn’t finish her education because now all the exams were in French and that no matter how well she tried to write for the exams or how hard she studied, she never passed.  And then she made the comment that her father had been one of the people killed during the protests.

And what did I have to offer in response to this?

I asked what she would do next and she said they were studying the maps of Nicaragua in order to prepare for the next leg of the journey.  I mentioned that I was afraid it would be dangerous to cross Mexico (not to mention Honduras) and asked if she was aware of anyone who had made it to the States, her dreamed of destination. She seemed completely unaware of the dangers that might lie ahead and knew of no one who had successfully made the journey.  Nor did she have family or friends in the States.

If she makes it to the border, she might be able to make a case for political asylum once there.  But with the current climate even that will probably be an uphill battle.  How I wished I could have given her something of use instead of just wishing her luck which was all I could do.

There were many other stories that others heard as we interacted for the short time we were at the camp.  All were stories that pull at the heart strings.  And there were improvements and positive changes, too, that are worth mentioning and celebrating.  Instead of 1,800 in the camp there were less than 200.  And everyone we spoke to said that Costa Rica treated them better, with more respect, kindness, and better conditions than anywhere else they had been.  Most people were staying at the camp for shorter periods of time this year before moving northward. But at what peril?

So, this morning it occurred to me, that there must be places of sanctuary along the way and Friends or friends of Friends who could help.  I wish I could have given this young woman a card with some information that said, in Mexico you can contact……if you are in ……. call, or if you make it across the border in the US here are some people and places that can help.

So, Friends and friends of Friends, can we gather such resources?  Can we give a glimmer of hope as these young men and women (there are almost always no old people as the journey is too hard) set off again on their journeys so that somewhere someone else will share some warmth, material items, money, shelter or even just some time, to help them along the way?

Next time we go I will take canvas bags, Tupperware containers, more hair products and many of the same things we took this time that were so appreciated.  But, I also hope we can go with information and resources, lists of phone numbers and addresses, maybe even maps and a cell phone with interchangeable sim card access. But to do this, we need to do some work and I hope some of you can help.

Even then, I will need to wish these kind and considerate people, good luck.  And I will still return home with a heavy but somewhat lightened heart.

Jannelle Wilkins

 

Aprecio el tiempo que varios de nosotros pasamos juntos durante nuestro viaje al campo de migrantes a lo largo de la frontera con Nicaragua. Creo que todos nosotros en mi carro desearíamos haber escuchado las reflexiones e impresiones de Nick y Holden, particularmente, ya que ver a través de sus jóvenes ojos probablemente nos daría a todos nuevos conocimientos. Holden estaba conmigo cuando tuve una conversación con una joven de Camerún. Él era completamente respetuoso, interesado, atento y amable. Un comentario se queda en mi mente. Él dijo a ella: “Nunca he conocido a nadie que haya pasado por lo que usted ha pasado. Solo he oído hablar de esas cosas en las historias “. También le preguntó si temía que la tienda donde se hospedaba colapsaría mientras ella estaba adentro porque los vientos eran tan fuertes. Ella solo se reyó y dijo que era mucho mejor que estar en el bosque.

Estos viajes a los campos son difíciles para mí. Me siento tan impotente después, y aunque reconozco que todas nuestras contribuciones de elementos materiales, el dinero y el tiempo, son útiles, alumbran un poco el día y satisfacen muchas necesidades indispensables, los viajes de los migrantes me parecen tan abrumadores y desalentadores que salgo desconcertado.

Mientras hablaba con esta joven de Camerún que hablaba un inglés excelente, reconocí que tenía una buena educación y aprendí que había asistido a algunos cursos universitarios para ser ingeniera eléctrica antes de dejar su hogar y su familia hace 6 semanas por lo que ella llamaba el “Crisis actual” en su país. Yo, por supuesto, no sabía que había una crisis en Camerún, así que lo busqué. . https://qz.com/1097892/cameroons-anglophone-crisis-is-danger-of-becoming-a-full-blown-conflict/.

“En las últimas semanas, ha habido enfrentamientos mortales entre las fuerzas gubernamentales y los manifestantes locales. Los arrestos masivos en las regiones anglófonas del noroeste y suroeste también se han visto afectados, dejando a los centros de detención abrumados por detenidos. La crisis estalló el año pasado tras las huelgas industriales de abogados y maestros contra la imposición de la lengua francesa en tribunales y escuelas  inglesas “.

Esto, y otras cosas, es lo que ella me estaba diciendo. Ella no podía terminar su educación porque ahora todos los exámenes eran en francés y que no importaba lo bien que intentara escribir sus respuestas o lo mucho que estudiaba, nunca pudo sacar el examen. ¡Y luego hizo el comentario de que su padre había sido una de las personas asesinadas durante las protestas!

¿Y qué tenía yo para ofrecer en respuesta a esto?

Pregunté qué iba a hacer a continuación y me dijo que estaban estudiando los mapas de Nicaragua para prepararse para la siguiente etapa del viaje. Mencioné que temía que sería peligroso cruzar México (por no hablar de Honduras) y le pregunté si conocía a alguien que había llegado a los Estados Unidos, su destino de soñar. Parecía completamente inconsciente de los peligros que podrían estar por venir y no conocía a nadie que hubiera hecho exitosamente el viaje. Tampoco tenía familia o amigos en los Estados Unidos.

Si llega a la frontera, podría presentar un caso de asilo político una vez allí. Pero con el clima actual, esa posibilidad parece casi fuera del alcance. Cómo deseé haberle podido dar algo realmente útil en vez de solo desearle suerte, que era todo lo que podía en ese momento hacer.

Hubo muchas otras historias que otros escucharon cuando interactuamos durante el corto tiempo que estuvimos en el campamento. Todas eran historias que tiraban de las cuerdas del corazón. Y hubo mejoras y cambios positivos desde el año pasado en los campamentos que vale la pena mencionar y celebrar. En lugar de 1,800 personas en el campamento, había menos de 200. Y todos nos dijeron que Costa Rica los trataba mejor, con más respeto, amabilidad y mejores condiciones que en ningún otro lugar. La mayoría de ellos se quedaba en el campamento por períodos de tiempo más cortos este año que el año pasado antes de empezar su camino hacia el norte. Pero, ¿a qué peligro?

Entonces, esta mañana se me ocurrió que debe haber lugares de refugio en el camino y Amigos o amigos de Amigos que puedan ayudar. Ojalá pudiera haberle dado a esta joven una tarjeta con información que decía: en México puedes contactar … ,o si estás en ……. llame, o si cruza la frontera en los EE. UU. aquí hay algunas personas y lugares que pueden ayudar.

Entonces, Amigos y amigos de Amigos, ¿podamos recopilar este tipo de información? ¿Podamos dar un rayo de esperanza ya que estos jóvenes hombres y mujeres (casi nunca hay personas mayores ya que el viaje es demasiado difícil) comienzan de nuevo en sus viajes para que alguien en algún lugar pueda alentarles algo de calor, otros artículos materiales, dinero, refugio o incluso solo un momento de descanso, para apoyarles en el camino?

La próxima vez que vayamos tomaré bolsas de lona, ​​contenedores de Tupperware, más productos para el cabello y muchas de las mismas cosas que llevamos esta vez que fueron tan apreciadas. Pero, también espero que podamos ir con información y recursos, listas de números de teléfono y direcciones, tal vez incluso mapas y un teléfono celular con acceso intercambiable de tarjeta SIM. Pero para hacer esto, debemos hacer un poco de trabajo y espero que algunos de ustedes puedan ayudar.

Aún así, necesitaré desearle a esta gente tan amable y considerada, que tenga suerte. Y todavía regresaré a casa con un corazón pesado, pero algo iluminado.